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Urbanismo y Sustentabilidad

Urbanismo y Sustentabilidad

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Urbanismo ySustentabilidad
Este artículo fue impreso de Todoarquitectura.com - Noticias de arquitectura, diseño, construcción y CADSecc. noticias
- ECOLOGÍA Y A. BIOCLIMATICA - Wednesday, December 14, 2005 00:00 dejado por Confucio
URL del artículo:
http://www.todoarquitectura.com/v2/noticias/printer_friendly.asp?IDNews= 2998
Impreso el:
Tuesday, August 05, 2008 00:48
La ciudad es una de las creaciones humanas más complejas. Puede ser vista como un sistemaconformado por sistemas naturales, físicos y culturales, interrelacionando en un área determinada; unsistema que no es homogéneo, y que no puede ser entendido como la simple suma de suscomponentes.Las ciudades dependen de una gran variedad de recursos: territorio, materiales, alimentos,combustibles, etc; y la forma en que estos recursos son usados, administrados, transformados ydesechados después de su vida útil, tiene un profundo impacto no sólo sobre los habitantes de unaciudad en particular, sino sobre el todo el planeta y sus habitantes. Los problemas ambientales urbanostienen una repercusión a escala local, regional y global.En la naturaleza, los sistemas metabólicos son circulares, todo es renovado y nada desperdiciado;mientras que las ciudades tienen un sistema metabólico esencialmente lineal, los recursos fluyen através del sistema urbano sin que exista mucha preocupación por su origen, la forma en que se usan ylos desperdicios que se generan durante todo el proceso.Las ciudades son la fuente más importante de gases de efecto invernadero, y de la emisión desubstancias que afectan la capa de ozono, así como también son la principal fuente terrestre decontaminación marina. La demanda urbana de recursos naturales, y la acumulación de la basuragenerada por las ciudades aceleran la destrucción de hábitats y la pérdida de biodiversidad.El desarrollo histórico de las ciudades está relacionado con el desarrollo de las formas de organizaciónhumana, su desarrollo político, religioso, su poder militar, etc., pero en particular con el control humanode la naturaleza por medio de la tecnología. El hecho de que una cierta cantidad de personas pudierandesarrollar una vida sedentaria en un espacio específico, tras millares de años de una vida nómada decaza y recolección, fue posible gracias a la concentración de la producción de alimentos en un áreadeterminada. Luego, durante mucho tiempo la ciudad dependía de la fuerza humana o animal para laproducción y el transporte, y se concentraba en un área limitada, sin mayores consecuencias para elmedio ambiente.Fue después de la Revolución Industrial cuando las consecuencias ambientales de la urbanización sevolvieron significativas, cuando los pobladores de las ciudades estuvieron más expuestos aconcentraciones de desperdicios, y los recursos importados de otras regiones para mantener lapoblación urbana aumentaron.El resolver los problemas ambientales urbanos es, pues, de suma importancia para el futuro del planetay sus habitantes.
LA HUELLA ECOLOGICA URBANA
El Dr. William Rees y Mathis Wackrnagel desarrollaron en 1992 en la Universidad de Columbia Británicael concepto de “huella ecológica”, comparando a la ciudad con un animal pastando en una pradera,¿cuanta pradera es necesaria para producir todo el alimento que el animal necesita y absorber susdesperdicios en forma sostenible? La huella ecológica urbana es la cantidad de territorio que se necesitapara mantener el nivel de consumo de una ciudad y absorber sus productos de desechos y susemisiones. Puede ser entendida como la medida geográfica de la demanda de capital natural por partede una población urbana.A modo de ejemplo, la huella ecológica de Londres en 1996 era de 20 millones de hectáreas, siendo unaciudad de 159.000 hectáreas de superficie.
 
LOS PROBLEMAS AMBIENTALES URBANOS
Los problemas ambientales urbanos clave a los que se enfrentan las ciudades los podemos dividir encuatro categorías, si bien no siempre actúan independientemente, y muchos son combinación de varios.Estos son:- El acceso a infraestructura y servicios públicos- La contaminación por desperdicios urbanos y emisiones- La degradación de recursos- Los peligros ambientales
Infraestructura y servicios públicos
La infraestructura y servicios más críticos desde el punto de vista ambiental son agua y sistema desaneamiento, manejo de residuos sólidos, sistema de drenaje y transporte.El acceso al agua, un adecuado sistema de saneamiento, y una correcta recolección y tratamiento de losresiduos sólidos son imprescindibles para la buena salud de los habitantes de una ciudad.La Organización Mundial de la Salud estima que cerca de 3.2 millones de niños menores de 5 añosmueren anualmente en los países subdesarrollados por enfermedades relacionadas con la falta desalubridad y con el agua contaminada, y el Banco Mundial estima que 2 millones de esos niños nomorirían si tuvieran acceso a un adecuado servicio de agua potable y saneamiento.La falta de recolección de los residuos sólidos ocasiona la creación de basurales, los cuales son fuentede contaminación y enfermedades. De modo similar, la falta de un adecuado sistema de drenaje originaagua estancada y puede ocasionar inundaciones en tiempos de lluvia.El transporte, como infraestructura fundamental en las ciudades, puede ser un problema ambiental serio.Un transporte público inadecuado, el uso individual del automóvil, la falta de mantenimiento de las vías,la escasez de vías para bicicletas, el incumplimiento de las leyes de tránsito y la falta de educación vialde los usuarios contribuyen a la congestión vehicular, los accidentes automovilísticos, la contaminaciónatmosférica, etc.
Desperdicios urbanos y emisiones
Muchas actividades que se realizan en la ciudad generan contaminantes que afectan al aire, al agua, yal suelo. Los problemas de contaminación atmosférica están estrechamente ligados al uso de la energía,y es un serio problema en ciudades que carecen de poca ventilación, gran cantidad de vehículos eindustrias.Si bien en muchas ciudades de países desarrollados la calidad del aire se ha mejorado en los últimosaños, la gran amenaza que aún persiste es el aumento del tráfico rodado debido a la expansión territorialde las ciudades. Los nuevos modelos de urbanización y uso del suelo, grandes comunidadesexclusivamente residenciales esparcidas en extensas áreas, y servicios comerciales concentrados enpuntos específicos y alejados de aquellas, obligan a los habitantes al uso intensivo del automóvil, con elconsiguiente aumento de las emisiones.La contaminación atmosférica urbana trae consigo problemas de salud para los habitantes, daños a losedificios y a la vegetación, y es una importante fuente de emisión de gases de efecto invernadero, cuyasconsecuencias se dejan ya sentir a nivel global.La contaminación del agua en las ciudades incluye las descargas municipales e industriales. Cuando lasindustrias descargan efluentes sin tratar directamente en aguas superficiales o el suelo, contribuyen a lacontaminación del agua superficial y el agua subterránea, lo que puede hacerla inapropiada para losregadíos o el consumo humano. Por otro lado, la descarga de efluentes sin previo tratamiento en la redmunicipal de saneamiento puede dañar esta infraestructura y/o interferir en el tratamiento que se hacedel agua que circula en estas redes. La contaminación de aguas superficiales como ríos, lagos y costasconduce a problemas ecológicos y a problemas de salud, ya sea por el contacto directo con esta agua opor el consumo de peces y alimentos marinos contaminados. También puede tener consecuenciasnegativas en las actividades pesqueras y el turismo.
 
La recolección inapropiada de residuos, así como también un mal depósito y tratamiento de los mismospuede conducir a la proliferación de enfermedades además de a la contaminación antes citada. Metalespesados, plásticos y substancias no biodegradables pueden ocasionar graves daños al medio ambiente.Un tratamiento especial requieren los desechos tóxicos. Por otro lado, el mal depósito de los residuostambién puede ocasionar accidentes fatales.
Degradación de recursos
El desarrollo de la ciudad sobre el territorio perjudica a los ecosistemas circundantes de dos formas:Primero, la construcción de la ciudad sobre áreas ecológicamente sensibles puede conducir a la pérdidade importantes hábitats, y segundo, al reemplazarse tierra productiva por áreas urbanizadas, aumenta lapresión sobre las áreas productivas que van quedando; la agricultura, la ganadería y la explotaciónforestal se vuelven más intensas y perjudiciales para el medio ambiente.También los lugares y edificios que tienen un valor histórico y/o cultural están expuestos al deterioro odesaparición si el desarrollo urbano se realiza en forma irresponsable.
Peligros ambientales
Los peligros ambientales pueden ser originados por causas naturales o humanas, así como también poruna combinación de ambas. Entre los peligros naturales en una ciudad están los terremotos, huracanes,inundaciones, incendios y muchos otros fenómenos. Por su parte, los peligros ambientales causados porel hombre tienen que ver con los accidentes causados por industrias, tráfico, servicios públicos, etc.La acción del ser humano puede extender y profundizar el riesgo ante los peligros ambientales, porejemplo, una construcción incorrecta que genera edificios incapaces de resistir terremotos,asentamientos urbanos en áreas inundables o desmoronables, sistemas de drenaje obstruidos quefacilitan inundaciones, etc.Muchos de los problemas ambientales de las ciudades se dan a nivel local, generándose y afectando aciertas zonas de la ciudad o a la ciudad en su totalidad, pero muchos de ellos más que afectar a un lugaren particular tienen consecuencias a nivel global, afectando a otras ciudades y al planeta en general.Entre estos problemas globales encontramos:- Los gases de efecto invernaderoLas ciudades consumen el 80% de los combustibles fósiles, por lo tanto son una de las principalesfuentes de emisión de dióxido de carbono.- Aumento del nivel del marLas ciudades son uno de los elementos que más contribuye al calentamiento global, y aquellas que seencuentran en las zonas costeras serán víctimas del aumento del nivel del mar que se espera por causade este calentamiento.- Contaminación de las aguasComo se dijo previamente, las ciudades constituyen la principal fuente terrestre de contaminación de losocéanos.- Explotación de recursosHoy en día las ciudades son abastecidas por recursos provenientes de distintas partes del planeta, por loque el manejo ineficiente de estos en una ubicación concreta afecta el medio ambiente de otra zonadistante donde, por ejemplo, puede conducir a la sobreexplotación.

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