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provence musulmane

provence musulmane

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Les Sarrasins dans la
mythologie occitane

(Mise \u00e0 jour du texte \u00e9crit pour Pays Cathare magazine, n\u00b0 13, janvier-f\u00e9vrier 1999, p. 80- 81)

Le samedi 15 novembre 2003.

La domination d\u2019une petite partie du Midi par
les sarrasins au Moyen \u00c2ge a \u00e9t\u00e9 courte et
limit\u00e9e, mais son souvenir, vivace jusqu\u2019\u00e0 nos
jours dans la mythologie occitane, est \u00e0
l\u2019origine de l\u00e9gendes \u00e9piques ou fabuleuses.

En 711 des arabes et des berb\u00e8res p\u00e9n\u00e8trent en Espagne. Le
royaume wisigoth s\u2019effondre. La Septimanie, partie la plus
septentrionale du royaume et correspondant actuellement aux
d\u00e9partements des Pyr\u00e9n\u00e9es-Orientales, de l\u2019Aude, de l\u2019H\u00e9rault et
du Gard, est conquise peu apr\u00e8s. En 719 Narbonne devient le si\u00e8ge
d\u2019une province de l\u2019Empire Arabe, dirig\u00e9e par un wali ou
gouverneur. Poursuivant leur conqu\u00eate en Gaule, les Arabes se
heurtent pour la premi\u00e8re fois \u00e0 une forte r\u00e9sistance. La dynastie
carolingienne qui dirige depuis peu le royaume des Francs r\u00e9agit.
Charles Martel arr\u00eate la progression arabe en 732, son fils P\u00e9pin
reprend Narbonne en 759, son petit-fils Charlemagne fait la
conqu\u00eate de la Catalogne en 801. Cependant, cette reconqu\u00eate ne
met pas un terme \u00e0 la menace musulmane. Jusqu\u2019au d\u00e9but du XIe
si\u00e8cle le Languedoc et la Provence subissent des raids par terre et
par mer. Une t\u00eate de pont musulmane se maintient m\u00eame
pendant un si\u00e8cle jusqu\u2019en 972 en Provence dans le massif des
Maures[1].

Cette courte occupation n\u2019a laiss\u00e9 que peu de traces

arch\u00e9ologiques. Les rares d\u00e9couvertes, quelques monnaies et
c\u00e9ramiques arabes de la premi\u00e8re moiti\u00e9 du VIIIe si\u00e8cle, se
localisent toutes sur les villes c\u00f4ti\u00e8res, d\u2019Agde \u00e0 Ch\u00e2teau-
Roussillon, et sur l\u2019axe Castelnaudary-Narbonne. Ajoutons \u00e0 cela
la mise \u00e0 jour pr\u00e8s de la cath\u00e9drale de Narbonne de vestiges
pouvant correspondre \u00e0 une mosqu\u00e9e, et la d\u00e9couverte de
quelques \u00e9paves dans le golfe de Saint-Tropez. La toponymie n\u2019a
rien gard\u00e9, exception faite du massif des Maures (sous le nom de
maure ou sarrasin ou d\u00e9signait autrefois les arabes et les
berb\u00e8res), et de la ville de Ramatuelle (de Rahmatu Allah = le
bienfait de Dieu). Les nombreux toponymes en maure, tel
Castelmaure dans les Corbi\u00e8res, d\u00e9signent plus certainement un
lieu ou une personne de couleur brune qu\u2019un arabe ou un berb\u00e8re.
En d\u00e9finitive, la civilisation arabe a laiss\u00e9 en Occitanie des traces
beaucoup plus nombreuses au Bas Moyen \u00c2ge par le biais du
commerce et des croisades, qu\u2019au Haut Moyen \u00c2ge.

Les traditions se rapportant \u00e0 la domination arabe sont par
contre tr\u00e8s nombreuses. Mais malgr\u00e9 leur anciennet\u00e9 (beaucoup
sont attest\u00e9es d\u00e8s le XIIIe si\u00e8cle)[2], ces traditions ont d\u00e9form\u00e9 la
r\u00e9alit\u00e9 et appartiennent \u00e0 la l\u00e9gende. Elles se focalisent sur la
p\u00e9riode carolingienne, c\u2019est \u00e0 dire quand les sarrasins sont
vaincus, et plus particuli\u00e8rement sur Charlemagne qui n\u2019a
pourtant jou\u00e9 aucun r\u00f4le dans la reconqu\u00eate du Languedoc. Dans
la plupart des r\u00e9cits l\u00e9gendaire tels ceux qui appartiennent au
cycle de Roland et de Charlemagne, le sarrasin est de plus r\u00e9duit
au r\u00f4le de faire valoir des chr\u00e9tiens. Seule une sarrasine, dame
Carcas, met en \u00e9chec Charlemagne. Mais par sa bravoure, elle a
m\u00e9rit\u00e9 d\u2019\u00eatre chr\u00e9tienne et se fait baptiser[3]. \u00c0 part cette
exception, le sarrasin est toujours pr\u00e9sent\u00e9 comme un barbare
comme dans la l\u00e9gende Pech Tartare[4] . Dans la haute vall\u00e9e de
l\u2019Aude on employait encore au XIXe si\u00e8cle des expressions comme
brutal comme un sarrasin, sauvage comme un maure[5]. Il est
souvent assimil\u00e9 \u00e0 l\u2019homme sauvage ou \u00e0 l\u2019ours dans un certain
nombre de rites li\u00e9s au carnaval. \u00c0 Fenestrelle[6], dans les Alpes

italiennes de langue occitane, le matin du carnaval, les habitants
sont invit\u00e9s \u00e0 partir \u00e0 la recherche d\u2019un sarrasin cach\u00e9 dans les
bois. Ce sarrasin est en r\u00e9alit\u00e9 un jeune qui s\u2019est d\u00e9guis\u00e9 et noirci
la figure au charbon. Captur\u00e9 par les jeunes, il est amen\u00e9 devant
un tribunal qui l\u2019accuse de tous les maux de l\u2019ann\u00e9e. Condamn\u00e9 \u00e0
\u00eatre pendu, on lui passe la corde au cou. Mais sa femme, tenant un
enfant dans les bras, se pr\u00e9cipite devant les juges pour implorer
leur pardon. \u00c9mus, les juges s\u2019en remettent \u00e0 la d\u00e9cision de la
foule qui fait gr\u00e2ce au sarrasin. On l\u2019admet avec sa famille dans la
communaut\u00e9 et tout se termine par des chants et des danses. Ce
rite t\u00e9moigne-t-il de l\u2019int\u00e9gration dans les Alpes de sarrasins
venus du massif des Maures ?

La tradition voit aussi dans de nombreux vestiges l\u2019\u0153uvre des
sarrasins, quand ce n\u2019est pas celle de leurs pr\u00e9d\u00e9cesseurs romains
ou wisigoths. Ce sont des fortification tels les remparts romains de
Toulouse et de Carcassonne, la Tour Mauresque de Narbonne,
l\u2019oppidum de La Lagaste ou Pech Tartare, le ch\u00e2teau Saint-Pierre
d\u2019Alaric (Aude), le ch\u00e2teau Sarrazy de Brassac (Tarn), le ch\u00e2teau
des Cluses (Pyr\u00e9n\u00e9es-Orientales), le ch\u00e2teau de La Garde-Freinet
(Var). Si la tradition se trompe sur les constructeurs r\u00e9els, elle
t\u00e9moigne peut-\u00eatre parfois des lieux qui ont \u00e9t\u00e9 occup\u00e9s par des
garnisons musulmanes. Paradoxalement, certaines tours \u00e0
signaux du haut Moyen \u00c2ge du Roussillon comme le phare de
Collioure, sont attribu\u00e9es aux sarrasins alors qu\u2019elles avaient
pr\u00e9cis\u00e9ment \u00e9t\u00e9 construite pour faire face \u00e0 leur menace.

Les d\u00e9couvertes de champs de s\u00e9pultures anciennes, ont souvent
\u00e9t\u00e9 interpr\u00e9t\u00e9s comme les vestiges de sanglantes batailles entre
chr\u00e9tiens et musulmans. La plaine de Maraussan, pr\u00e8s de
Narbonne garderait jusque dans son nom (jeu de mot sur mare au
sang) le souvenir d\u2019une de ces batailles. Une \u00e9tymologie fantaisiste
est aussi \u00e0 l\u2019origine de la l\u00e9gende de Villebersas, pr\u00e8s de Lagrasse
(Aude). Apr\u00e8s prise de Carcassonne Charlemagne aurait r\u00e9uni sur
cette colline les prisonniers sarrasins parmi lesquels se trouvaient

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