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Los Koalas, Reportaje

Los Koalas, Reportaje

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Published by dangomez
Reportaje sobre los Koalas, sus costumbres, características más sobresalientes. Reportaje de una becaria de la Fundación para la Actualización Tecnológica de Latinoamérica.
Reportaje sobre los Koalas, sus costumbres, características más sobresalientes. Reportaje de una becaria de la Fundación para la Actualización Tecnológica de Latinoamérica.

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1
¡EL KOALA, OTRA EXPECIE EN EXTINCIÓN!
El Koala es una de las especies animales más conocidas enAustralia. Es un icono para la promoción de su industria turística y, engeneral, las personas adoran a estas criaturas por su similitud con un
 “
peluche
” 
. Dos son las especies conocidas: los koalas del Sur y los delNorte. Se encuentran en todo en el
este y principalmente en elsureste de Australia
, donde sonvisibles en losbosquesde árboles deeucaliptoslos cuales constituyen sucasi único hábitat, que varíaregionalmente entre bosqueshúmedos montañosos, bosques secosy matorrales de vid. Prefieren losárboles más grandes que crecen ensuelos muy fértiles. El eucaliptoconforma su fuente fundamental de alimento, del que sólo come lashojas y las yemas. ¡Curiosamente, son notoriamente quisquillososacerca de qué tipo de hoja deeucalipto consumen las que revisancuidadosamente antes de comerlas!
 
Los
 
Koalas que duermen 20 horas aldía (superan a la Pereza
-18 horas)y, emplean tres de sus cuatro horasactivas por día para comer unpromedio de medio kilo de hojas deeucalipto, actividad que normalmentedesarrollan durante las noches).Las personas normalmente se
 
2
refieren a los koalas como un
 “
oso koala
” 
. Sin embargo, no son osos. Elnombre Koala viene de una palabra aborigen que significa
"no beber"
.Esta es en realidad una de las características distintivas de la especie,que no toma agua, salvo en casos extremos de calor y sequía, debidoque absorben suficiente líquido de las hojas del eucalipto, las cuales
lesaportan azúcares, almidón, grasas y proteínas
, en un procesodigestivo relativamente largo, mediante el cual extraen el agua y losalimentos aprovechables del Eucalipto, planta que, paradójicamentetambién les proporciona sustancias venenosas. Como sus alimentos sondifíciles de digerir, poco energéticos e incluso tóxicos, los koalas tienenun apéndice que es muy largo (hasta 2,5 metros). Aquí lasbacteriasayudan a digerir las fibras ypermiten fermentar el boloalimenticio. Su lento metabolismodeviene que el eucalipto sealmacene durante bastante tiempo,lo que les resta energía y les obligaa un bajo consumo de ésta,
cualidad específica de la especiepor ser inferior al del resto de los animales herbívoros
.La hembra en un período de gestación de 35 días, pare una únicacría de 5,5gramos de peso, que se desplazará hasta la bolsa marsupialde la madre nada más nacer, para residir allí durante seis meses,alimentándose de leche. Luego de este período de lactancia, y comopaso previo a la alimentación vegetariana propia del adulto, el jovenkoala se alimenta de papilla semidigerida que la madre le proporcionapor el ano. Este fenómeno parece que explica la posición de la bolsamarsupial en el koala, la cual está abierta hacia atrás, facilitando elacceso de la cría al alimento materno y constituye una técnica para
 
3
evitar que el bebé Koala muera, debido a que carece de las bacterias ensuestómagopara neutralizar elvenenode las hojas de eucalipto de alta en fibra indigerible, con un alto contenido de toxinas (terpenos yfenoles) y baja en nutrientes. Algunas toxinas son procesadas yeliminadas por el hígado. Los koalas están provistos de dientesespecializados en ayudar a masticar las hojas y transformarlas en pasta,gracias a una glándula cardiogástrica en su estómago, lo que aumentael ácido y la producción de enzimas.
Son los únicos marsupiales quetienen esta glándula que les permite una fermentaciónmicrobiana en el ciego
, órgano que en esta especie es el más grandede todos los mamíferos en proporción al tamaño del cuerpo.
¡¡
L
os Koalas podrían extinguirse antes de año 2080!!
Entrelas causas más importantes de esta situación se cuentan:
 
El cambio climático que ha ampliado la sequía que caracterizaal árido suelo australiano.
 
La destrucción del hábitat ocasionada por la toma de susespacios por parte de hombre y los incendios forestales.
 
En los siglos 19 y 20 fueron las especies más cazadas por suspieles: más dos millones de pieles fueron exportadas en 1924.
 
El avance del espacio geográfico, los hace proclives aarrollamiento por coches, sobre todo durante la temporada dereproducción cuando los machos se movilizan con másfrecuencia.
 
También resultan ahogados en piscinas y depredados porperros, dingos, gatos silvestres, zorros, jabalíes, búhos yáguilas de cola de cuña, siendo los jóvenes más vulnerables.
 
Entre sus enfermedades más comunes, está La clamidia, quepuede causar infertilidad y en ocasiones la muerte.

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