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Retos De Desarrollo, Soluciones Sur-Sur: Junio 2008

Retos De Desarrollo, Soluciones Sur-Sur: Junio 2008

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Published by David South
Boletin electronico de la Dependencia Especial para la Cooperacion Sur-Sur, PNUD.
Boletin electronico de la Dependencia Especial para la Cooperacion Sur-Sur, PNUD.

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Agricultura urbana para abordar la crisisalimentaria mundial
Cada día, la población mundial se hace más urbana. Hacia 2030, vivirán enciudades de todo el mundo unos 5.000 millones de personas. Este año se hallegado al punto de inflexión: actualmente, los residentes ur banos(3.300 millonesde personas) han superado por primera vez el númerode residentesrurales(Informe del UNFPA. Estado de la Población Mundial 2007). Pero, dado que en todo el planeta va en aumento el precio de los alimentos,muchos residentes en ciudades están padeciendohambre y graves dificultades.En los mercados internacionales de productos básicos, durante el último añohubo un aumento del 54% en los precios delos alimentos, y del 92% en losprecios de los cereales (FAO, Situación Alimentaria Mundial). Si bien en un ámbitourbano se vive codo a codo con otras personas, esto no quiere decir que no hayamaneras de cultivar alimentos y complementar los limitados presupuestos de losresidentes en ciudades, al mismo tiempo que se refuerzan sus dietas.El Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, ha exhortado aacrecentar la producción alimentaria en un 50% antes de 2030, lo cual apenasbastaría para satisfacer la creciente demanda;actualmente,hay 862 millones depersonas desnutridas (FAO). Pero hay una solución, la agricultura urbana, quepuede significar una enorme diferencia, como se ha demostrado en la islacaribeña de Cuba. Actualmente, Cuba importa un 50% de la cantidad mínimanecesaria de combustibles y alimentos, a un costo que el año pasado llegó a 1.600 millonesde dólares para alimentos (
Reuters
). En los últimos dos decenios, la isla haexperimentado una crisis alimentaria tras otra, debido primeramente a ladesaparición de la asistencia que recibía de la Unión Soviética, y seguidamente,debido a la crisis en los combustibles.Pero actualmente, los cultivos urbanos en Cuba producen la mayoría de lasverduras consumidas en el país, gracias a los jardines urbanos que han surgidoen lotes abandonados de las ciudades y poblados del país. Y esos alimentosestan libres de plaguicidas: un 70% de las verduras y las hierbas consumidas enla isla son organicas (http://www.soilassociation.org/web/sa/saweb.nsf/Living/whatisorganic.html).Gracias a estas granjas urbanas, los alimentos frescos crecen a pocos pasos dedonde viven las personas que los consumen. Y en un mundo en que vanaumentando los precios de los combustibles, Cuba ha reducido el uso decombustibles fósiles en la producción y el transporte de alimentosLas granjas urbanas han creado 350.000 empleos mejor remunerados que lamayoría de los empleos gubernamentales. También han contribuido a una mejor salud de los cubanos: muchos de ellos han abandonado las dietas en quepredominaban el arroz, los frijoles y los productos enlatados importados deEuropa oriental, y han pasado a consumir verduras y frutas frescasSi bien los cubanos reciben al menos una ración oficial básica de arroz, frijoles yaceite de cocina, las raciones no incluyen frutas y verduras frescas. Después dela desaparición de los subsidios soviéticos, se redujo pronunciadamente elconsumo diario de calorías por los cubanos. Entre 1989 y 1993, el promedio decalorías consumidas diariamente disminuyó desde 3.004 hasta 2.323(Naciones Unidas). Pero, con el auge de las granjas urbanas, el consumoaumenhasta 3.547 calorías diarias, cantidad incluso superior a larecomendada por el Gobierno de los Estados Unidos para sus ciudadanos.El secreto de este éxito ha sido el aumento de la cantidad de emresarios como
Junio 2008
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En este número:
 Agricultura urbana para abordar la crisis alimentaria mundial Aumenta el precio del chocolatede alta calidad procedente delSuDesechos agrícolas paragenerar electricidadEn los países del Sur losdiscapacitados pueden ganar dinero y recuperar su dignidad
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¿Qué es eso?
 
 Miladis Bouza, ex investigadora en biología, de 48 años de edad, que se vioobligada a abandonar una confortable vida de clase media, tras la desintegraciónde la Unión Soviética. El sueldo que recibía de su Gobierno disminuyó hasta 3dólares EE.UU. por mes. Dado que con esa cantidad no podía sobrevivir nialimentar a su familia, renunció a su empleo.El Gobierno cubano permitió que la gente convirtiera los lotes urbanos baldíos enhuertas en miniatura.En las ciudades hay muchos lotes baldíos porque la mayor parte de la tierra esde propiedad estatal y no hay competición por parte de promotores privados de laedificación, como ocurre en muchos otros países. La desusada situaciónreinante en la Cuba comunista es que un 80% de las utilidades quedan enmanos de los agricultores, lo cual arroja un sueldo medio de 71 dólares EE.UU.por mes.“Esos sueldos son superiores a los que reciben los médicos o los abogados”,dijo a
The Associated Press
Roberto Pérez, ingeniero agrónomo que dirige laprimera granja urbana del país. “Cuanto más producen los cultivadores, másutilidades obtienen. Eso es fundamental para lograr alta productividad”.Miladis aprovechó esta oportunidad para cultivar un lote de medio acre cercano asu hogar en La Habana. Junto con su esposo cultiva tomates, boniatos yespinacas, y vende las verduras en un puesto instalado en una calle cercana degran circulación. Así ha logrado que su ingreso mensual aumente hasta entre 100y 250 dólares EE.UU. por mes, suma muy superior a la del sueldo medio de losempleados públicos, de 19 dólares mensuales.Cuba se inspiró en “las granjas del cinturón verde” de Shanghai(http://en.shac.gov.cn/hjgl/jqgk/t20030805_82028.htm); pero Cuba avanzó más,hasta convertir a los cultivos urbanos en un componente fundamental delabastecimiento de alimentos del país.Todos estos cultivos urbanos también son completamente naturales. Las granjastuvieron que recurrir a abonos orgánicos como fertilizantes, y a plaguicidasnaturales, como el apio con intenso olor para ahuyentar a los insectos.Los cultivos llamados organopónicos (http://academicos.cualtos.udg.mx/Pecuarios/PageWebEP/Lecturas/ORGANOPONICOS.htm) aúnan una ampliavariedad de verduras, frutas y hierbas, además de plantas ornamentales. Seofrece a los clientes mangos, plátanos, albahaca, perejil, lechuga, ajo, apio,cebolla de verdeo, repollo, habas, sandía, tomate, malanga, espinaca y boniato“Antes, nadie consumía verduras”, dijo David Leon, de 50 años de edad, mientrascompraba 2 libras de acelga en un organopónico de La Habana. “La nutrición dela gente ha mejorado mucho; es mucho más saludable. Y los alimentos tienenmejor sabor”.
ENLACES:
Cultivos en superficies pequeñas: libro con todos los detalles acerca de lamanera de cultivar alimentos en pequeños terrenos urbanos. Ayuda para huertas urbanas: sitio Web que ofrece datos útiles parahortelanos urbanos e información sobre la producción urbana de alimentos.
Sitio Web:
 http://www.urbangardeninghelp.com/small.htmPequeños huertas urbanas: libro que presenta estudios de casos de huertasurbanas de todo el mundo.
Sitio Web:
 http://www.amazon.co.uk/Small-Urban-Gardens-Evergreen/dp/3822851418Mapa interactivo que indica la manera en que la crisis alimentaria mundialestá afectando a varios países.
Sitio Web:
 http://www.ft.com/cms/s/0/d8184634-07cc-11dd-a922-0000779fd2ac.html?from=text&nclick_check=1 
 
Aumenta el precio del chocolate de alta calidad procedente del Sur
 Al igual que los granos de café, los granos de cacao se cultivan en todo el mundo y son un importante producto comercial,muy apreciado por el público de los países ricos. Los países del África occidental producen un 70% del cacao mundial y elresto se cultiva o bien en Indonesia y el Brasil (20%), o bien en menor escala en todos los países del Sur, desde Belicehasta Madagascar.Desde 2001, las ventas mundiales de granos de cacao han aumentado con un promedio del 3,7% anual y, según estima la
World Cocoa Foundation
(Fundación Mundial del Cacao), entre 40 y 50 millones de personas dependen del cacao comomedio de vidaPero la cosecha de cacao tiene un alto costo para los agricultores y para quienes trabajan en las granjas. Se calcula que enel África occidental hay 284.000 niños que trabajan en condiciones abusivas para cosechar granos de cacao. Por logeneral, los cultivadores de cacao sólo obtienen los ingresos provenientes del cacao en la estación de la cosecha, entreoctubre y febrero. En Ghana, que es el segundo productor por orden de importancia de granos de cacao, las denunciassobre esclavitud infantil han plagado las plantaciones de cacao, sumándose a los precios excesivamente bajos que seabonan a los agricultores. La fluctuación de los precios en los mercados mundiales crea para los agricultores en pequeñaescala constantes riesgos de perder todo lo que habían tratado de obtener.Pero los consumidores están adquiriendo un paladar cada vez más refinado para el chocolate y están prestando cada vezmás atención a la calidad y al origen de los granos de cacao.Los productores más astutos están aprovechando esta mayor conciencia para aumentar los precios abonados a losagricultores y mejorar las condiciones de quienes trabajan en las granjas. Actualmente, los paladares de los consumidores están seleccionando el chocolate y otros productos alimentariosprocedentes de países del Sur de manera muy similar a la forma en que los enólogos expertos seleccionan los vinos.Solamente en el Reino Unido, las ventas de productos que tienen el sello del Comercio Justo (www.fairtrade.org.uk), unplan que ofrece precios garantizados y mejores condiciones comerciales a los agricultores, han llegado a 560 millones delibras (1.100 millones de dólares EE.UU.) por año. En una encuesta efectuada entre los consumidores en seis países secomprobó que en el Reino Unido había gran conciencia acerca del comercio justo del chocolate: un 43% del público estabaal corriente (http://www.barry-callebaut.com).Los consumidores británicos dispuestos a pagar más por productos resultantes de prácticas éticas están a la vanguardiade un movimiento mundial en pro del comercio justo. Hans Vriens, principal encargado de las innovaciones en la fábrica dechocolate belga
Barry Callebaut 
, dijo al periódico
The Independent 
: "En la actualidad, el consumo de chocolate comienza aparecerse a la manera en que gustamos del vino: probamos varios y comparamos diferentes sabores”.Hay en el mundo un voraz apetito por el chocolate. Por ejemplo, hacia 2007, el volumen de las ventas de chocolate parapostres aumentó en comparación con 1998 en un 30% en Europa oriental y en un 40% en la región de Asia y el Pacífico.Los europeos devoran un 35% del cacao producido en todo el mundo. Afin de merecer el sello de Comercio Justo, un productor debe satisfacer un estricto conjunto de criterios que rigen lamanera en que se trata a las personas y al medio ambiente. De acuerdo con el sistema del comercio justo, se abona a losagricultores un precio más alto por los granos de cacao, calculado sobre la base de los precios del mercado mundial, a losque se agregan primas correspondientes al comercio justo. Para el cacao de calidad estándar, dicha prima es de 150dólares EE.UU. por tonelada. El mínimo precio del cacao de calidad estándar certificado como Comercio Justo, incluida laprima, es de 1.750 dólares EE.UU. por tonelada. El sistema de Comercio Justo garantiza un precio mínimo de 80 centavosde dólar EE.UU. la libra, en contratos a largo plazo, con acceso al crédito, y prohíbe las prácticas de trabajo infantil abusivo ytrabajo forzadoEn la plantación Chuao en Venezuela, la cooperativa local Chuao Empresa Campesina, que congrega a 100 agricultores,está cosechando los beneficios de entablar una relación exclusiva con una compañía italiana de chocolates. El
Chocolatier  Alessio Tessieri 
estaba dispuesto a pagar mucho más por los granos de cacao a condición de que se respetaranestándares elevados; su hermana Cecilia quedó impresionada por el aroma de la rara variedad Criollo que cultivaban losagricultores; es la de menor rendimiento en lo concerniente al volumen del producto, pero merece muchos elogios por susabor y su aroma.Cecilia dijo: "encontramos un aroma muy similar al de la fruta roja madura y la confitura de ciruela, con un gusto residualextremadamente delicado: un aroma sumamente complejo y sofisticado, sin ningún vestigio de acidez”.El poblado deChuao, de 1.500 habitantes, ubicado en elParque Nacional Henri Pittier , posee condiciones ideales para ese cultivo debido a su alto nivel de humedad. En la aldea, las mujeres se ocupan del procedimiento de secado. En todo elpoblado, los granos de cacao están acopiados a cielo abierto en las verandas. En los depósitos, el enorme “masorche” – elfruto del árbol de cacao, que tiene el aspecto de un enorme melón rojo – se corta por la mitad y se elimina la pulpa, parallegar a los granos de cacao, con cáscara blanca, sumamente dulces, en el interior de la fruta. Alessio hizo un trato ventajoso con los agricultores, a cambio de exclusividad en la compra de esos granos de cacao. Paga4 dólares EE.UU. por kilogramo, en comparación con 1,30 dólar por kilogramo, precio que abonan los comercianteslocales. Además, se hizo cargo de las deudas que tenían los agricultores con esos comerciantes; pero lo más importantees que aseguró que uno de sus ingenieros agrónomos permaneciera en la zona y supervisara las plantaciones a fin deaumentar su rendimiento, desde el nivel actual de entre 120 y 130 kilogramos por hectárea hasta un nivel previsto de 250 a300 kilogramos.

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