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Austin, Tomás - Comunicación intercultural

Austin, Tomás - Comunicación intercultural

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INTERCULTURALIDAD
 Comunicación intercultural: fundamentosy sugerenciasDiálogosen la acción, primera etapa, 2004
DGCPI
 
87
 
Segunda parte:El concepto de interculturalidad
El primer problema que enfrentamos, altratar temas de interculturalidad, es el dedefinir a qué nos referimos. Resaltainmediatamente que hay referencia a algúntipo de contacto, interacción o comunicaciónentre grupos humanos de diferentesculturas, pero en un contexto problemático,a nivel de la vida social cotidiana o para lateoría social.Para la vida social, la interculturalidad seencuentra asociada a:a) Problemas de comunicación deficiente(por desconocimiento de la cultura delotro) en proyectos y programasvariados: salud, educación, producción,etc, y,b) Problemas relacionados condiscriminación a grupos étnicos oraciales diversos.c) Relaciones usualmente asimétricasentre grupos étnicos o culturales distin-tos (Valiente Teresa Valiente, s/d:22).Para la teoría social, los problemas surgenpor la profusión de conceptos que sesobreponen en lo referente a suconnotación o significado, o bien que seinterrelacionan entre sí, como en losconceptos de etnia, raza, pueblo, nación,sociedad, comunidad, cultura, identidad ysus derivados lingüísticos y conceptuales.La posición que aquí se sustenta es que sibien la interculturalidad sólo puede serentendida como alguna forma decomunicación entre grupos étnicos dife-rentes, primero es necesario precisar nosólo qué se entiende por cultura e identidadcultural tema ya abordado, sino también losconceptos de
etnia
y
etnicidad
, lo mismoque los conceptos relacionados que suelenaparecer de inmediato: raza y racialidad.Lo primero que se observa es que losconceptos de étnia y raza empleados paradenominar la diferencia cultural parecen serusado en forma intercambiable, o signifi-cando lo mismo: en términos generales,grupo humanos con características bioló-gicas y culturales distintas a las delhablante; sin embargo un examen de laliteratura especializada nos muestra que losusos varían según sean las tradiciones delos grupos humanos en contacto:
Despejando y aclarando conceptos
La primera forma de interculturalidad es laque se encuentra entre grupos étnicosdiferentes, debido a que representa almayor
grado de disimilitud 
(Asunción-Lande, 1988: 182) entre los gruposhumanos en contacto. Sin embargo losgrupos étnicos en contacto pueden ser devarios orígenes y características, donde losconceptos utilizados para denominar elencuentro intercultural es más que nadaproducto de la costumbre y no de laconvención. Por un lado están los gruposétnicos formados por emigrantes dediversos orígenes: europeos, asiáticos oamericanos o africanos, en este caso unade las expresiones preferidas es la de
contacto interracial
, implicando con elloque los grupos humanos en contactoprovienen de países lejanos, con culturas
Comunicación intercultural: fundamentos y sugerencias
 
Tomás R. Austin Millán
 
TomásR. Austin Millán
 
DGCPI
Diálogosen la acción, primera etapa, 2004
 
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distintas y tipos biológicos marcadamentediferentes, sugiriendo que esa diferencia es"de raza". En este caso se encuentran lassociedades de la mayoría de los paísesdesarrollados modernos de Europa,Norteamérica y Asia.Por otro lado están las diferencias étnicasen sociedades modernas que se hanformado incluyendo a sus propias minoríasde pueblos originales, como es el caso deChile, donde es preferentemente se hablade
contacto interétnico,
porque se refiereal contacto entre la población mayoritaria,que se siente unificada en torno a la culturaoccidental, independientemente de suorigen, confrontándose con
 
las minorías depueblos originarios precolombinos.Finalmente el concepto de
contactointercultural
, que, en pleno acuerdo con laDra. Teresa Durán, sería usadopreferentemente en Iberoamérica:
"...el con- cepto "interculturalidad" o "intercultural" reconoce como contexto de origen, el latinoamericano, y, como ámbito reflexivo,por una parte la llamada Antropología Periférica, y por otra, el indigenismo de la última década 
"(T. Durán).De manera que se pueden distinguir trestipos de diferencias a partir del origen delgrupo humano:a) Diferencias y contacto entre la culturaoccidental dominante y
grupos verna-culares, originarios
.b) Diferencias y contacto entre la culturaoccidental dominante y grupos
inmi-grantes, incorporados
, que pueden ono ser también occidentales (comoItalianos, judíos, polacos u otros enNueva York, que han sido consideradoscomo grupos étnicos diferentes).c) La diferencia cultural en el
contextoIberoamericano
(donde se unen
 
etniasoriginales, criollos, grupos occidentaleseuropeos y descendencia africana; sincontar los grupos étnicos asiáticos.De lo cual se desprende el siguiente cuadro:
Concepto utilizado Lugar donde se utiliza
Multiculturalidad 
 Coexistencia de grupos dediferencia cultural, social,económica y étnica.
 
Contacto interracial 
 Sociedades modernas plurales,formadas a partir de corrientesde emigrantes (USA, paíseseuropeos, etc.)
 
Contacto interétnico 
 Sociedades modernas conminorías originales, formadas apartir del encuentro entrecorrientes europeas ypoblaciones vernaculares.(América Latina, algunos paísesde Europa)
 
Contacto intercultural 
 América Latina, AntropologíaPeriférica y el indigenismoactual.
Conviene entonces establecer con claridadla forma en que son usados los distintosconceptos envueltos en la interculturalidad,comenzando por el concepto de raza yracismo.
Raza y racialidad
Las relaciones interculturales a menudoestán oscurecidas por visiones de mundoexcluyentes, como en el
racismo
. Elconcepto de
raza
tiene una históricareferencia a las diferencias biológicas entrelos miembros de la especie humana,específicamente
"la frecuencia diferencial con la que ocurren en diversas poblaciones ciertas características somáticas aparentes y transmitidas genéticamente 
" (Batalla,1989:9), pero
es un concepto que hace yabastante tiempo que ha sido desechadodel vocabulario científico
, permaneciendosí el de
racismo
,
 
siendo éste un fenómenoque oscurece a las relaciones interculturalesen todas partes del mundo. El uso delconcepto de
raza
se originó en laAntropología Física de fines del siglo XIX,que surgió para estudiar las diferenciasmeramente biológicas. La
raza
, comoconcepto ha sido preocupación de laSociología cuando se estudian los
 
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 Comunicación intercultural: fundamentosy sugerenciasDiálogosen la acción, primera etapa, 2004
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problemas relativos a relaciones discrimi-natorias del racismo, y es preocupación dela Antropología, cuando se estudian losproblemas de significados prejuiciosos odiscriminatorios del
racismo
en contextosculturales; sin desconocer el importantepapel de la Psicología y la Psicología Socialen el estudio de reacciones emocionalesintensas en los individuos y en los grupos,revelándose la importancia del concepto eninvestigaciones interdisciplinarias. Dado loanterior, es importante tomar en cuenta laspalabras de Bonfil Batalla cuando dice que
,"parece claro que el concepto de raza no puede usarse como sinónimo de grupo étnico, tanto por su propia ambigüedad,como por su filiación biológica, que lo hace poco pertinente para la explicación social de fenómenos sociales.
" (Bonfil-Batalla,citado).
I. Racismo
Según Giddens (1993:291), "
racismo 
 
significa
atribuir con falsedad características heredadas de personalidad o de conducta a los individuos de una apariencia física particular".
De manera que, en últimotérmino, el racismo es "
una construcción cultural 
" (Kottak, 1997:51-65). o "
una construcción social 
" (Pujadas, citado por T.Durán, citado:), o "una construcción de larealidad" si seguimos a los constructivistas.Los cientistas sociales y los psicólogos hanpropuesto numerosas teorías para explicarla extraordinaria fuerza del racismo en lassociedades modernas occidentales. Estasteorías han tendido a caer en doscategorías, ya sea que se centren en lafuerza psicológica de las actitudesprejuiciadas de los individuos, o las fuerzassociales subyacentes en la opresión racialsistemática e institucionalizada.En el curso de las últimas décadas,antropólogos y sociólogos han distinguidoclaramente entre el
racismo
 
individual 
y el
institucionalizado 
. Las actitudes son toma-das como el resultado de fuerzas socialesactuando sobre los individuos. Lasinvestigaciones de numerosos investiga-dores han mostrado cómo lascircunstancias institucionales generan elracismo. Un ejemplo muy fuerte delsurgimiento del racismo puede ser encon-trado en los informes de los comercianteseuropeos que visitaron las costas de Áfricadesde el siglo XVI al XIX. Los viajerosoriginales no estaban universalmenteprejuiciados en contra de los africanos. Enefecto, muchos estaban impresionados porel alto nivel de la cultura africana. Sinembargo, con la creación de plantacionesbasadas en mano de obra esclava en elNuevo Mundo, se transformó el comercio debienes africanos en tráfico de sereshumanos y las actitudes de los europeossufrió un agudo cambio. Fue entoncescuando la imagen del salvaje africano, casianimal, se convirtió en dominante, porque lepermitió a los europeos racionalizar eltráfico de esclavos.
II. Prejuicio y Discriminación
Tal como se adelantó, es usual que en lassociedades modernas, desarrolladas, lasdiferencias entre grupos humanos yculturales son preferentemente denomi-nadas de "contacto interracial", lo queexplica, en palabras de Bonfil-Batalla,
"que se haya desarrollado una sociología de las relaciones raciales, constituida formalmente antes que los estudios de relaciones interétnicas 
"(Bonfil-Batalla). Ejemplo deellos sería la Sociología de la "etnicidad yraza" que Giddens califica como unasociología del antagonismo étnico, deprejuicios y discriminación, donde:
el 
prejuicio racial 
se refiere a las opiniones o las actitudes mantenidas por los miembros de un grupo respecto a otro 
, (...)
implica sostener puntos de vista preconcebidos sobre individuos o un grupo, basados con frecuencia en habladurías más que sobre pruebas directas, perspectivas que son reacias al cambio incluso frente a nuevas informaciones 
(mientras que la
discri-minación
)
alude a la conducta real hacia ellos 
, (refiriéndose a)
las actividades que 

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