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Ambiente y Desarrollo

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 Espacio de reflexión i comunicación en Desarrollo Sostenible
Año 1 No. 6 1 de Septiembre del 2004
AMBIENTE Y DESARROLLO. RELACIÓNSISTEMICA ENTRE NATURALEZA YSOCIEDAD. UNA VÍA HACIA LASUSTENTABILIDAD
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RAFAEL DARÍO MURIEL F
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*
Las transformaciones anteriores al hombre no impidieron la formación de sistemas de vida cada vez más complejos y en muchas ocasiones la propiciaron.La lluvia de meteoritos que posiblemente ocasionó la extinción de los grandes reptiles de la era secundaria no significó un regreso en la evolución. Los nichos que quedaron libres por la desaparición de los saurios, fueron invadidos por los mamíferos y ello permitió su proliferación durante la época terciaria, hasta llegar al hombre.Este no es un problema ambiental...sino un problema evolutivo.Augusto Ángel Maya.
 Sí por ambiente entendemos los resultadosde la interacción entre lo natural y lo socialo humano, es claro que dicha relación esde por sí problemática. Dicha interacción alser dinámica requiere ser repensadaconstantemente, con el fin de entender laproblemática que en un momento históricose presenta, como sucede a partir del sigloXVIII hasta el presente en las sociedadesurbano-industriales, dependientes de laciencia y la tecnología (períodotecnocientifico), principalmente. Esimposible entender la complejidad del
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El propósito del presente ensayo es discutir larelación que debe existir entre desarrollo y ambiente.Cada estilo o modelo de desarrollo incluye el sistemaambiental dentro de sus postulados, así no sea enforma conciente. Adicionalmente el ambiente, como untodo, se compone de varios subsistemas (naturaleza ysociedad) intimamente relacionados entre sí y quehasta el presente se han analizado por separado, enforma fragmentaria. De la comprensión de estaunidad, depende la sustentabilidad de los subsistemasen cuestión.
 
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*
Director de Posgrado en Ingeniería Ambiental,Facultad de Ingeniería Universidad de Antioquia
 ambiente sin comprender cómo reaccionala naturaleza ante la intervención humana.En tanto la especie humana y las ciencias(sociales y naturales) que se hanpreguntado en los últimos tiempos por larelación sociedad-naturaleza suponen queel hombre depende cada vez menos de lanaturaleza (siendo por consiguiente cadavez menos natural) y de las leyesbiológicas a través del tiempo y el espacio(espacio-tiempo histórico), alteran en lapráctica, gracias a esta concepciónantropocéntrica, el ciclo de reproducción dela misma naturaleza. La economía, laagronomía, la ingeniería agrícola, etc.,vienen, desde su disciplina, alterandoconcientemente los nichos ecológicos y losecosistemas, en aras de producir ciertosproductos o bienes “necesarios” para lavida humana. “La sociología (y podríahacerse extensivo a la economía,antropología, psicología, el derecho, lasdistintas ingenierías) ha desdibujado,borrado, al hombre biológico... Han sidocortados los puentes entre bios y polis”,señala Edgar Morin
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.A partir de la teoría de sistemas,concebimos el ambiente como un sistema,subdividido en subsistemas natural (bióticoy abiótico) y social (antrópico). El sistemaambiental no es un lugar en el espacio(entorno territorial), como algunosgeógrafos suponen, sino todas lascondiciones físico-químicas (abióticas),biológicas (bióticas), socioeconómicas yculturales (antrópicas) que favorecen o noel desarrollo social y natural. “El ambienteno existe como esfera separada de lasacciones, ambiciones y necesidadeshumanas y las tentativas para defenderloaisladamente de las preocupacioneshumanas han hecho que la propia palabra
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Morin, Edgar. La Ecología de la Civilización Técnica.Cuadernos Teorema. Valencia. 1981, Pág. 45. Citadopor Sosa, Nicolás, “Ética Ecológica y MovimientosSociales”, en: Ballesteros, Jesús y Pérez, José(Editores) Sociedad y Medio Ambiente. EditorialTrotta. Madrid, 1997. Pág. 275
 
 
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“Ambiente” adquiera una connotación deingenuidad...”
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. Todos los procesos dedesarrollo socioeconómico y cultural serealizan interviniendo y/o modificando lascondiciones físico-químicas y biológicas,propias de cada ecosistema, previamenteestablecidas.Si bien algunos autores y teorías parten dela divisoria ambiente natural y ambienteartificial, para referirse a lo social, en lapráctica societal el ambiente de lascomunidades humanas no es ni totalmentenatural, ya que contiene realidadessocioeconómicas dotadas de cultura, nitotalmente artificial, puesto que el hombre,que es quien lo construye, es tan naturalcomo un chimpancé o una lombriz. Alrespecto, Ramón Margalef, en su obramagna, Ecología, escribe “El estudioecológico del hombre en la naturaleza sepuede enfocar de maneras diversas: o bienconsiderar al hombre como una especiemás, componente de los ecosistemas,... obien dividir arbitrariamente cualquiersistema en dos subsistemas: el hombre poruna parte y el resto de la naturaleza vivapor la otra. El primer punto de vista puedeser más científico... Pero el segundo puntode vista puede ser más práctico. En élconsideramos al hombre y al resto de lanaturaleza como dos subsistemas. Elhombre explota al resto de la Naturaleza ydetermina su regresión. (Es decir), elhombre cambia las reglas del juego por lasque se rige el ecosistema
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. En la prácticasocial, la especie humana no tiene nichoecológico, en sentido local o regional deltérmino. Está en todos los ecosistemas, lostransforma, los adapta, se adapta. Laadaptación humana no se realiza sólo através de transformaciones orgánicas, sinoy fundamentalmente por medio de accionessocioculturales que le permiten sobreviviren el medio.Este enfoque es en las actualescondiciones de vital importancia, con elánimo de entender que quien peligra,debido a los acuciantes problemasambientales globales, no es el ecosistemaplanetario, sino la especie humana, quecreyéndose superior a las demás especies,termina exterminándose, al no encontrarlos recursos naturales (en cantidad y
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Brundtland, Gro Harlem. Nuestro Futuro Común.Prefacio del Presidente. Alianza Editorial Colombiana.Bogotá.1988. Pág. 8.
 
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Margalef, Ramón. Ecología. Ediciones Omega, S.A.Barcelona. 1998. Pág 789.
 calidad) y ambiente (entorno natural ysocial) que necesita para su supervivencia.El ambiente en el que vive la sociedadhumana, como se quiere insistir aquí, estanto natural como cultural. El sistemaambiental está compuesto por lossubsistemas natural y humano.Este concepto (antrópico, como todoconcepto, en la medida en que quien definey conceptúa el ambiente es el hombremismo), permite entender la naturaleza(preexistente al hombre) y su forma comoésta es transformada por la especiehumana, una vez aparece en el contextohistórico-evolutivo de la misma naturaleza,diferenciándose del resto de especiesanimales gracias a su poder de voluntad yconciencia de su propia existencia. “Elgenero humano es un componente(subsistema) del sistema del planeta tierra,como los océanos, la atmósfera, labiosfera, etc. Tiene una relación de retro-acción “reflexiva” continua con el(sub)sistema natural, es decir, que, demanera simultánea, afecta el (sub)sistemanatural y resulta afectado. Para incorporarde manera adecuada el genero humanocomo un subsistema en el sistema global(sistema ambiental), no es suficienteconsiderar los indicadores de impactoambiental sobre los humanos y los deimpacto de los humanos sobre elambiente... hace falta tener en cuentacómo funciona (cómo se comporta) elgenero humano como (sub)sistema cuandointeractúa con el (sub)sistema natural”
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.Ambiente es el “entorno vital, o sea, elconjunto de factores abióticos (físico-naturales, paisajísticos, culturales, socialesy económicos) y de factores bióticos otróficos (parasitismo, predación,competencia) que interactúan entre sí, conel individuo y con la comunidad en quevive, determinando su forma, carácter,comportamiento y supervivencia. Elconcepto de ambiente abarca más amplitudque el de ecosistema, ya que además delos factores físico-naturales del biotopo,incluye factores perceptúales y
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Mesarovic, Mihajlo. “Desarrollo sostenible y primerasnecesidades del hombre”. En: Universitat politécnicade Catalunya (Editores). ¿Sostenible? Tecnología,Desarrollo Sostenible y Desequilibrios. Icaria Editorial.Barcelona. 1997. Pág. 70. Los paréntesis son míos, entanto se parte del sistema ambiental y se subdivide ensubsistemas naturales y sociales.
 
 
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socioeconómicos, inherentes a la presenciadel ser humano”
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.Cuando el subsistema natural esintervenido por el hombre, no se conviertepor ello en artificial, dejando de lado sucomponente natural; cuando el hombreconstruye su entorno, una ciudad porejemplo, ese medio no es por completoartificial, puesto que no ha sido elaboradopor una máquina-herramienta o unadivinidad-sobrenatural (deux ex machina),sino por una criatura viviente. Por otraparte, en el medio urbano, por más artificialque parezca, no se puede prescindir delaire, del agua, del suelo (soporte de lasactividades humanas), de los otrosanimales humanidos, de la presenciasiempre constante de la naturaleza. Larelación socionatural con nuestrossemejantes ha sido acotada sólo a losocial, dejando de lado las relaciones quepor naturaleza emprendemoscotidianamente como población, especie eindividuos.De acuerdo con esta apreciación, elambiente es un sistema de subsistemasque interactúan entre sí. Es decir, elambiente está formado por un sistema demedios de carácter inorgánico, orgánico yviviente que están íntimamenterelacionados. Geosistemas, Ecosistemas,Antroposistemas, Sistemas Económicos,Biosistemas
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.Otro aspecto a tener en cuenta en larelación Sociedad-Naturaleza, es que elhombre pertenece al sistema biotico comohomínido (biosistema), frente a lo cualdepende de la naturaleza para susupervivencia (haciendo parte de la cadenatrófica o alimentaria), pero tambiénpertenece a los humanídos(antroposistema), por lo cual es un creadory portador de valores sociales, políticos,religiosos y económicos. De aquí sucomplejidad. Por consiguiente, la relacióndel hombre con la naturaleza no puedeconcebirse de modo reductor(reduccionismo biológico, determinismoeconómico, geográfico o político), ni demodo desglosado, donde se realizananálisis de distintos componentes pero sincomprender la totalidad (el todo es mayor
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Vega M, Leonel. Gestión Ambiental Sistémica.Panamericana, Formas e Impresos, S.A. Bogotá.2001. Pág. 31
 
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Vidart, Daniel. Filosofía Ambiental: El Ambientecomo sistema. Editorial Nueva América. Bogotá. 1997.
 que la suma de sus partes). Se hanseparado las partes constitutivas en tantasdisciplinas como sea posible, en aras deexplicar (desde una de ellas que se suponees la determinante, reduccionismo, o desdevarias de ellas consideradas vitales para laexplicación del fenómeno, sumandoaspectos relevantes), el quehacer humano.Pero lo que se quiere reivindicar en estapostura teórica, es que la humanidad esuna entidad planetaria y biosférica. Estádeterminado y determina la biosfera,geosfera y antroposfera. El ser humano,natural y social al mismo tiempo, debeestar arraigado en la naturaleza viva yfísica, pero emerge y se distingue de ellapor la cultura, el pensamiento y laconciencia.
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 Hoy las ciencias sociales, las cienciasnaturales, la física y la química debenhacer un esfuerzo conjunto por introducir elentorno abiótico, biótico y social, comoparte de su estudio disciplinar. “...elproblema ambiental es una dimensióndonde confluye lo natural y lo social, através del esfuerzo de las sociedades pordesarrollarse. No obstante, usarsereiteradamente esta dicotomía, cabeadvertir que ella no es real ya que tiende ahacer aparecer al ser humano como algoexterno a la naturaleza. La dimensiónsocial es parte de la evolución de la propianaturaleza; la humanidad es laconsecuencia de infinitos procesos deadaptación y creciente complejidad de lasestructuras bioenergéticas. El problemaambiental es el resultado de la modalidadespecífica que ha adoptado la especiehumana. No es un problema metafísico, noes el destino previamente fijado, sino quees una crisis producida por la propiaadopción de formas de “Desarrollo” quegeneran la situación ambiental”
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.En suma, este es el tiempo de un nuevosaber, el saber ambiental. “saber sobre unambiente que no es la realidad visible de lapolución, sino el concepto de lacomplejidad emergente donde sereencuentran el pensamiento y el mundo, lasociedad y la naturaleza, la biología y latecnología, la vida y el lenguaje... De unsaber atravesado por estrategias de poder
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Morin, Edgar y Kern, Anne. Tierra-Patria. EditorialKairós. Barcelona. 1993. Pág. 199.
 
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Gligo, Nicolo. La dimensión ambiental en eldesarrollo de América Latina. CEPAL. Impreso enNaciones Unidas, Santiago de Chile. 1994. Pág. 29
 

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