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¿Qué es CTS?

¿Qué es CTS?

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Artículo publicado en la revista Argo.
Artículo publicado en la revista Argo.

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05/09/2014

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Lo que se conoce como Ciencia, Tecnologíay Sociedad (CTS) trata sobre esos tres concep-tos: ciencia, tecnología y sociedad, con lo quese podría decir que CTS no aporta nada nuevosobre las propias disciplinas resumidas por lastres palabras que componen el acrónimo.Incluso, cuando CTS forma parte de los currí-culos educativos como contenido o materiadiferenciada, podría considerarse como redun-dante. ¿No hay ya materias o asignaturas deciencias en el sistema educativo? ¿No se enseñatambién tecnología? ¿No se estudian ademásdiversas materias de ciencias sociales o huma-nidades que se centran en la comprensión deeso que llamamos sociedad? ¿Qué aporta denuevo entonces CTS? Si CTS fuera solamentela suma de unos resúmenes comprimidos deesos tres conceptos, las objeciones anterioresestarían justificadas y no tendría, quizá, sentidosu presencia educativa diferenciada. Sin embar-go, CTS es algo más que la suma de esos trestérminos. Supone una nuevaaproximación o perspectivasobre esos conceptos que poneel acento en sus relaciones recí-procas, en las complejas inter-acciones que, especialmente enla actualidad, se dan entre lasociedad, la tecnología y laciencia.Nuestro mundo es muy dife-rente al de hace cien o quinien-tos años. Esto es algo obvio ycomúnmente aceptado. Pero loverdaderamente distinto, lo que hace nuestromundo y nuestro tiempo diferente de los ante-riores, es el grado de desarrollo que ha alcanza-do la ciencia (hay quien habla del siglo XXcomo el siglo de la ciencia) y la tecnología, o,para ser más exactos, la tecnociencia o el com-plejo científico-tecnológico, como también selas conoce hoy. Bueno, ¿y qué? Alguien podríadecir que en nuestro tiempo la ciencia y la tec-nología han avanzado mucho, pero que eso es lonormal. Eso es lo que le ha sucedido a todas lasramas del saber y a otras muchas actividadeshumanas como la música, la pintura, el cine, laarquitectura, la poesía, etc. Que la ciencia y latecnología modernas hayan avanzado mucho nodebería extrañarnos, es lo normal cuando vapasando el tiempo; y no debería ser considera-do como algo singular, sucede en todos losámbitos de la actividad humana. Sin embargo,en el siglo XX ha sucedido algo muy especialcon la ciencia y la tecnología que no ha pasadocon el resto de las actividades humanas. El des-arrollo tecnocientífico ha sido de tal magnitud ynaturaleza que ha afectado radicalmente a lasformas de vida social. Alguien podría obviar eldesarrollo en los diversos ámbi-tos del arte a lo largo del sigloXX considerando que no haafectado a su vida y quizápodría tener razón. Pero nadiepodría decir que no ha sidoinfluido por el desarrollo de laciencia y la tecnología, porqueéstas, a diferencia de otras acti-vidades humanas, se imponen atodo el mundo. Nadie que vivaen sociedad puede escapar a losefectos del desarrollo que se haproducido en la ciencia y la tec-nología a lo largo del siglo XX.Independientemente de que haya o no mate-rias de ciencias y de tecnologías en las institu-
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4.1 ¿QUÉ ES CTS?
 
ciones escolares y de que existan o no en loscurrículos educativos contenidos específicos deCTS, todas las formas de vida humana están yvan a seguir estando afectadas por la tecnocien-cia. Por ello, las relaciones entrela ciencia, la tecnología y lasociedad deberían importar deuna forma muy directa a todoslos ciudadanos al margen de lasinclinaciones o afinidades per-sonales que puedan sentirse antelos contenidos que tratan.La sociedad está invadidapor los productos de la cienciay tecnología. De entrada, lavida social está afectada por lomás obvio, lo que se ve todoslos días y a todas horas: los arti-lugios. El horno microondas, elteléfono celular, la televisión, la Internet, lasnaves espaciales, los medicamentos, los auto-móviles, como tantas otras cosas, son ejemplosde artefactos tecnológicos actuales. En esto delos cacharros es donde quizá sea más evidenteuna de las ideas predominantes en nuestrotiempo: la sociedad, o sea la gente, avanza.Suele considerarse que cada vez se vive mejorporque cada vez se tienen más y mejores arte-factos que liberan a los seres humanos de lostrabajos más duros y monótonos. De hecho, losgrandes avances tecnológicos de la medicinahacen que hoy se viva más y mejor que antes(o, al menos, así es en las sociedades más des-arrolladas, porque en el tercer mundo, al queesos progresos de la tecnología sanitaria no lle-gan en el mismo grado, se sigue viviendo igualde poco e igual de mal; incluso dentro de lospaíses más ricos sigue habiendo quienes vivenen su particular tercer mundo, sin que les lle-guen los dones benefactores del progreso tec-nocientífico). Pero, además de los artefactos yproductos materiales derivados del desarrollode la ciencia y la tecnología que proporcionanbienestar a las sociedades (o a algunas socieda-des) existen también otros efectos de la tecno-logía y de la ciencia, no por menos visiblesmenos importantes para la vidaen sociedad. Hay también otrasmáquinas y otros artefactostecnológicos que no tienen unanaturaleza material, pero queson tan artificiales y tan cons-truidos como los artilugios quese pueden ver y tocar. Las lla-madas máquinas sociales sontambién productos tecnológi-cos (en este caso, de las tecno-logías de organización social)que afectan a la vida en socie-dad de manera tanto como losartefactos tangibles. En unafábrica o en un ejército, ade-más de las máquinas diseñadas para la produc-ción y la destrucción, respectivamente, hayotras máquinas también artificiales y no menosimportantes que las cadenas de montaje o lasarmas para el logro de los fines de cada una deesas instituciones. El reparto de jerarquías y laorganización de las funciones entre obreros,ingenieros, supervisores y administradores enel caso de la fábrica o entre soldados, mandosy estrategas en el del ejército, son tan impor-tantes o más que la calidad de los artilugiosmateriales de los que se disponga. Pero no sonéstos los únicos ejemplos de máquinas socialeso tecnologías de organización social que afec-tan cotidianamente a nuestras vidas. Los res-taurantes de comida rápida, las iglesias, loslugares de diversión, los centros comerciales yhasta las mismas escuelas son escenarios artifi-ciales en los que las tecnologías de organiza-ción social producen notables efectos sobre lasformas de vida de los seres humanos. Esta fron-tera difusa entre las tecnologías materiales y lavida social sólo se percibe cuando se amplían
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los conceptos de tecnología y de artefacto tec-nológico a las diversas formas posibles deorganización social, las cuales son tan artificia-les, tan artefactuales, como los objetos materia-les. Así, lo tecnológico es también lo que trans-forma y construye la realidad social.La importancia de la tecnociencia en la vidasocial actual podría seguir mostrándose indefi-nidamente a través de numerosos ejemplos máso menos evidentes para todos. ¿Quién no haoído hablar de clonación, de alimentos transgé-nicos, de vacas locas, de viajes espaciales o degenes que supuestamente determinan la obesi-dad o la inteligencia? Los periódicos sorpren-den todos los días con noticias sobre estas cues-tiones y tanto la televisión como el cine prome-ten mundos futuros donde todo será transforma-do por los efectos del desarrollo de la ciencia yla tecnología.Sin embargo, al mismo tiempo que hay quie-nes auguran el adveni-miento en el futuro deun mundo feliz graciasal progreso tecnocientí-fico, cada vez másgente es partidaria deuna vuelta a la naturale-za prescindiendo detodo lo artificial y lotecnológico. En el cinehay muchas películasfuturistas en las queaparecen fantásticas tecnologías que soluciona-rán todos los problemas, pero también enmuchas otras películas se presenta, de formamás pesimista, un futuro en el que las tecnolo-gías provocarán graves catástrofes como gue-rras hipertecnológicas o desastres naturales pro-vocados, voluntaria o accidentalmente, por laactividad tecnológica descontrolada o por eldesmedido afán de algunos científicos locos.Lo único que parece unir a esos dos puntosde vista, optimista y pesimista, sobre la tecno-ciencia es que tanto los tecnófilos (que piensanque todos los problemas serán resueltos por losavances científico-tecnológicos) como los tec-nófobos (que consideran que todos los proble-mas son provocados por las tecnologías) entien-den que la sociedad y los individuos poco pue-den hacer ante la ciencia y la tecnología, comono sea admirarlas o detestarlas. Así, tecnoapo-calípticos y tecnointegrados coinciden en quelos ciudadanos no pueden intervenir en la orien-tación del desarrollo de la ciencia y la tecnolo-gía ya que tales decisiones están en manos delos expertos en ciencia y tecnología.Frente a estas imágenes tópicas y radicaliza-das de la ciencia y la tecnología, la perspectivaCTS defiende que las relaciones de la sociedadcon ellas no deben reproducir las tradicionalesrelaciones de los profanos con la sagrada divi-nidad (sea ésta un dios -para los tecnófilos- o undemonio -para los tec-nófobos). La aproxima-ción CTS a las relacio-nes entre ciencia, tec-nología y sociedad pre-tende introducir unaracionalidad laica alanalizar la interacciónentre esos tres ámbitos.Favorecer una per-cepción más ajustada ycrítica de los temas de ciencia y tecnología, así como de sus relaciones con la sociedad, será elprimer objetivo de la perspectiva CTS. Elsegundo, de carácter más práctico, será promo-ver la participación pública de los ciudadanosen las decisiones que orientan los desarrollos dela ciencia y la tecnología a fin de democratizary acercar a la sociedad las responsabilidadessobre su futuro.
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