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Frank Safford

Frank Safford

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El ideal de lo práctico. Reseña.
El ideal de lo práctico. Reseña.

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Categories:Types, Resumes & CVs
Published by: Marcela Zúñiga Navarro on Jan 29, 2011
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SAFFORD, Frank. EL IDEAL DE LO PRÁCTICO. El desafío de formar una élite técnica yempresarial en Colombia. Empresa editorial Universidad Nacional. El Áncoraeditores. Bogotá. 1.989.Por: Marcela Zúñiga Navarro___________________________________________________________________________________________________El historiador norteamericano Frank Safford manifiesta en el prólogo que este librosurgió en 1.965 mientras hacía una investigación acerca de las primeras empresasmanufactureras que funcionaron o intentaron funcionar en Bogotá durante la primeramitad del siglo XIX, y que mientras buscaba datos en el archivo de la AcademiaColombiana de Historia, se encontró con algunas cartas relacionadas con las carrerasacadémicas de varios jóvenes colombianos que habían estudiado en Estados Unidos.Descubrió que Pedro Alcántara Herrán había servido de acudiente a variosestudiantes colombianos en Nueva York y en Nueva Inglaterra entre 1.847 y 1.865,periodo durante el cual, el general vivió en Estados Unidos en calidad de embajadorinicialmente, y luego como exiliado político.Lo que le llama la atención a Safford, es el
espíritu, los criterios y valores expresados enlas cartas cruzadas entre el general y los padres de los estudiantes colombianos eraevidente que tanto para el uno como para los otros, el motivo principal que losimpulsaba a enviar a los jóvenes al exterior era el de matricularlos en estudios técnicos o prácticos capaces de convertirlos en empresarios, ingenieros o, de todos modos, hombresde provecho económico.
1
, criterios que no encuadraban dentro del concepto decultura de las clases dominantes del siglo XIX, por lo que el autor decidió escribir unartículo a éste respecto, pero durante la elaboración de la contextualización,
se volvióun libro.
 La obra estudia el problema de la
inculcación de habilidades técnicas y de laorientación de valores apropiados para el desarrollo económico en una sociedad aristocrática que carece notoriamente de ellos. 
 2
 
De ahí que puede afirmarse que entérminos generales en este libro, Safford se interesa por el prototipo del hombremoderno en la sociedad colombiana del siglo XIX y parte del XX, y en cómo laexistencia de una élite económica, social y política determinó la disposición deincentivos para la educación hacia áreas técnicas y prácticas para abrir espacio aldesarrollo económico y estimular de un espíritu empresarial, para la modernización
1
SAFFORD, Frank. EL IDEAL DE LO PRÁCTICO. El desafío de formar una élite técnica y empresarial enColombia. Empresa editorial Universidad Nacional. El Áncora editores. Bogotá. 1.989. pág. 11.
2
Op. Cit. Pág.13
 
de la infraestructura del Estado, no obstante el aislamiento económico y la carencia deoportunidades económicas precisas que caracterizaban la sociedad colombiana deentonces.El tema central del libro se refiere a los diversos proyectos emprendidos pormiembros de la élite para promover en Colombia una cultura técnica, a lo largo delsiglo XIX y las primeras décadas del XX, en palabras del autor:
Este estudio examinalos esfuerzos realizados por un segmento de la clase alta colombiana par aalterar losvalores dominantes de su sociedad en los años comprendidos entre 1.760 y 1.900. LaColombia del siglo XIX fue gobernada por una clase alta cuyos valores eran en muchosaspectos acentuadamente aristocráticos 
3
. La élite política orientada hacia eldesarrollo, intentó introducir varias formas de educación técnica, para proporcionar ala sociedad herramientas para el progreso económico, e inculcar por medio de lacapacitación técnica una nueva escala de valores, intentando que los jóvenes de clasesaltas desistieran de las carreras jurídicas, literarias y políticas, y se encauzaran haciaactividades económicamente lucrativas.La minoría que promovía este cambio estaba conformada por figuras destacadas yrespetadas de la sociedad, eran líderes políticos que intentaban alejar a las nuevasgeneraciones de la trayectoria que ellos mismos habían seguido, comportándose enalgunas ocasiones en contradicción con sus doctrinas. Safford pone de manifiesto lacomplejidad de las relaciones entre las estructuras económicas y sociales y los valoressociales, y expresa que se ha guiado en su interpretación por la creencia de que losvalores sean determinados por las estructuras y no al contrario; por ello así comodebe revisarse el efecto de obstáculo que ejercen los valores en el desarrollo, debentambién revisarse las formas en que el contexto económico y político limitan ycondicionan el comportamiento y los valores, en tanto que los valores e institucionesheredados durante la colonia de España y Portugal, aclaran la razón por la cual 
loshispanoamericanos se sintieron atraídos por la educación literaria y legal y por el servicio gubernamental. Sin embargo, para poder comprender por qué se retardaron lasactividades económicas y el desarrollo técnico, es necesario tener en cuenta no sólo losvalores y las instituciones heredados, sino también las alternativas que ofrecían loscontextos económicos latinoamericanos. 
4
 
El período analizado comprende una primera fase que el autor designa con el nombrede Borbones y Neo-Borbones y que se sitúa entre las reformas ilustradas de lasúltimas décadas de la colonia y los comienzos de la década de los 60, momento en el
3
Op. Cit. Pág. 22
4
Op. Cit. Pág. 27
 
cual se habría cumplido el "ocaso del neoborbonismo". Con el término Neo-Borbonesidentifica Safford a los sectores predominantemente conservadores de la élitecolombiana que pretendieron dar continuidad a las políticas educativas propuestaspor los virreyes borbónicos.En las postrimerías del neo-borbonismo, aparece una segunda fase en la historia de lacultura técnica que se identifica con los programas liberales, aun cuando los liberalescontinuaron la exhortación de los neo-borbones en favor de la utilidad económicacomo criterio básico para promover los estudios científicos y técnicos, pero dejaronde lado la orientación moralizante y paternalista, adoptando modelos económicosnorteamericanos. A su vez la política liberal se apoyó en una condena vigorosa delelitismo del sistema neo-borbónico: en su lugar, se promovió la democratización de laeducación desarrollando especialmente la educación primaria. Sin embargo, Saffordcaracteriza la fase de los gobiernos radicales como una etapa de reordenamiento eimpulso de la educación en todas sus ramas y de la educación científica y técnica, enparticular esta última, gracias a la fundación de la Universidad Nacional en 1868.En el análisis de la proyección social y del alcance real de los diversos programas deeducación técnica emprendidos, el estudio de Safford considera de modo particularlas limitaciones impuestas por las condiciones geográficas determinadas por unadifícil topografía montañosa, por una economía de escaso crecimiento y tradicional ensus estructuras básicas, y por la continua inestabilidad política, que se tradujeron enuna permanente discontinuidad en las políticas del sector educativo.El ideal de lo práctico se encuentra dividida en tres partes que siguen un hilocronológico, Las dos primeras partes: Colombia: su geografía y su sociedad y Laeducación moral e industrial, hacen referencia a las primeras décadas de la república.Safford introduce al lector realizando una caracterización geográfica y socio-económica de Colombia para establecer las posibilidades de insertar en la educaciónuna preferencia por lo práctico y lo técnico, así como las estrategias empleadas paratal fin.La última sección del libro: Los Orígenes de la profesión de ingeniero en Colombia
tiene como punto de partida la importancia que tuvieron los viajes al exteriorrealizados por algunos jóvenes de la clase alta, y su impacto en la formación de unaelite técnica, el papel del Colegio Militar como campo de experimentación en temas dequímica, mecánica, etc., la inestabilidad económica propia de una economía precariaen una economía mundo en expansión y los patrones ideológicos que hicieron posiblela consolidación de un gremio de ingenieros en Colombia. Es el momento en dondenuestro país se entrega casi por completo en lograr su modernización fundando

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