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Coincidencias y Divergencias

Coincidencias y Divergencias

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Published by Ever Puyen
the war between Perù & Chile
the war between Perù & Chile

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 La guerra del Pacífico
(1879-1884)
Pierre Razoux*
n 1879, Chile, Perú y Bolivia libraron una guerra total durante cerca de cuatroaños por el control del desierto de Atacama, que tiene un subsuelo muy rico enrecursos mineros. ¿Por qué interesarse en este conflicto desconocido que arrojócerca de 20 mil muertos? Simplemente porque éste modeló de forma duradera elpaisaje geoestratégico de América del Sur. Todavía hoy sus consecuencias sonfuente de discordia entre Chile y sus vecinos. Más allá de la dimensión geoes-tratégica, esta guerra constituyó un vasto campo de experimentación para losestrategas, tanto en el plano de lo material, particularmente naval, como en el delas doctrinas. Ofreció una perfecta ilustración de las teorías de Mahan, muy enboga en la época: intentos de incursiones por parte del más débil; bloqueo navalestablecido por el más fuerte; combate decisivo; libertad de acción que se derivade la maestría en el espacio marítimo. Demostró, una vez más, que la captura dela capital contraria no supone forzosamente el fin de las hostilidades y que inclusopuede engendrar una guerrilla mortal. Ahí están los acontecimientos actuales máscandentes para recordarlo.
ENLOSORÍGENESDELCONFLICTO
Desde que Chile, Perú y Bolivia conquistaron su independencia en 1817, 1821 y1825, respectivamente, los tres países ya se habían encontrado frente a frente.En 1836, Perú y Bolivia constituyeron una confederación que amenazaba los
* Traducción del francés de Arturo Vázquez Barrón y Roberto Rueda.
 
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coincidencias
y
divergencias
intereses chilenos, e incluso se habían arriesgado a desestabilizar el régimenestablecido en Santiago. Chile reaccionó declarando la guerra a los dos países.Como resultado de una campaña militar eficazmente llevada, el ejército chilenose apoderó de Lima. Los contendientes se entendieron rápidamente en los tér-minos de un acuerdo de arreglo del conflicto y todo quedó más o menos en el ol-vido. Estaban, después de todo, entre “primos”... Treinta años más tarde, los trespaíses se volvieron a encontrar, esta vez en el mismo bando, para luchar contraEspaña. En 1865 y 1866 el rey de España recurrió a la política del cañón paraconvencer a Perú de que pagara sus deudas, intentando intimidar de paso a losdirigentes chilenos y bolivianos. Fundamentalmente, la Corona española nohabía digerido la pérdida de sus colonias. Una escuadra española estableció elbloqueo de los puertos de Callao y de Valparaíso, y luego, después de haberlosbombardeado, regresó a Europa. Bolivia aceptó un tratado de asistencia conChile, que reconocía un dominio común virtual de los dos países sobre la regióndel desierto de Atacama, comprendida entre los paralelos 23 y 24 de latitud sur.Esta región resguardaba la puerta de Antofagasta y de importantes yacimientosmineros. Se suponía que el gobierno de Chile tenía que asegurar su defensa. Acambio, podía explorar libremente esta región desértica, potencialmente rica, co-brando de paso la mitad de los impuestos retenidos por las industrias minerasdispersas en la zona.El mismo año, la invención de la dinamita confirió al desierto de Atacama unverdadero valor estratégico. Los importantes yacimientos de nitrato que se en-contraban ahí entraban, de hecho, en la composición del famoso explosivo. Ade-más, el nitrato remplazaba ventajosamente al guano en la fabricación de abonosagrícolas. El salitre, que se encontraba en grandes cantidades en este desierto,permitía fabricar pólvora para municiones. Había cobre y plata en abundancia.En 1868, aprovechando este contexto prometedor, el chileno José Santos Ossafundó la Compañía Explotadora del Desierto, de la que al año siguiente inversio-nistas británicos compraron la mitad del capital. Rápidamente, esta sociedad seconvirtió en una de las compañías punteras de producción de nitratos en el mer-cado mundial, obteniendo beneficios colosales para Chile y Gran Bretaña. Boliviatuvo que contentarse con modestas regalías. Su situación económica decayó. EnPerú, la situación no era mejor. El ex presidente José Balta había dilapidado la
 
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coincidencias
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fortuna acumulada durante décadas, gracias a los ingresos de las minas de oro y deplata. Se había lanzado a una política de grandes obras y de gastos suntuarios quehabían arruinado las arcas del Estado. Había hundido a su país en una situacióneconómica catastrófica cercana a la bancarrota. La política de austeridad, decreta-da por su sucesor, Manuel Prado, no había bastado para enderezar la situación.
ELEMBROLLODIPLOMÁTICO
En 1871, el gobierno boliviano intentó renegociar con Chile, sin éxito, lostérminos del tratado de 1866. Al año siguiente, el gobierno chileno envió a su vezuna misión diplomática a Bolivia para intentar comprar, simplemente, el conjuntode la región en cuestión. Ésta no estaba a la venta y los negociadores chilenos re-gresaron con las manos vacías. Preocupada por los apetitos chilenos, Bolivia seacercó a Perú para entablar una alianza defensiva que uniera a los dos países. Estaalianza secreta se concretó el 6 de febrero de 1873 y estipulaba que cada uno delos dos países se debía asistencia mutua en caso de agresión. Deseosos de reforzarsus posiciones, Perú y Bolivia le propusieron a Argentina unirse a su alianza defen-siva. Esta propuesta no podía sino interesarle al gobierno argentino, ansioso por re-solver un espinoso diferendo fronterizo con Chile. Informado por sus espías, Chilecontraatacó en dirección de Brasil. Este país, que ya hacía las veces de potenciaregional, mantenía en efecto excelentes relaciones con Chile, que era el únicopaís del continente sudamericano que no tenía fronteras directas con él. Entonces,las autoridades brasileñas alzaron la voz en dirección de Buenos Aires. Amenazatanto más creíble cuanto que un año antes Brasil había estado a punto de entraren guerra con Argentina. Entonces, las autoridades argentinas rechazaron cortés-mente la propuesta de alianza. La situación se apaciguó por un tiempo y el nuevopresidente chileno, Aníbal Pinto, lo aprovechó para lanzar en su país un vasto plande rearmamento naval. En Perú, el general Mariano Prado, héroe que había sal-vado Callao de la escuadra española en 1866, fue elegido presidente en 1876, sinconseguir, no obstante, mejorar la situación económica del país.En 1878, el presidente boliviano Hilarión Daza le prendió fuego a la mecha aldecidir aumentar unilateralmente los impuestos a los que estaba sometida la prin-cipal compañía chilena que laboraba en el desierto de Atacama, y amenazó con

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