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Paramilitary Language in the Colombian Armed Conflict

Paramilitary Language in the Colombian Armed Conflict

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PARAMILITARY LANGUAGEIN THE COLOMBIAN ARMEDCONFLICT
THE SPEECH OF CARLOS CASTAÑO
 Fernando Estrada
Abstract
The war in Colombia presents, among other characteristics, a high contentof oratorical and rhetoric; the different armed actors are disputed, besidesterritories, the power of the public opinion, with what each violent action isusually accompanied by a discursive or symbolic justification. The presentrehearsal offers an analysis of the paramilitary speech, starting from thedeclarations and interviews to Carlos Castaño, main boss of the self-defenses. The paramilitary rhetoric is studied here from the theory of thespeech acts of Austin-Searle, the theory of the argument of ChaïmPerelman, and the recent works has more than enough Metaphors of Lakoff-Johnson-Fauconnier. The descriptive analysis of the argumentationaltechniques and the stratagems of the speech, it throws interesting results tounderstand partially, the serious reining confusion in the Colombian armedconflict.
The key words:
The War in Colombia, Paramilitaries,
 
the Metaphor; Newthe Rhetoric; Theory of the Speech.
 
Introducción
Considerado como un acontecimiento periodístico de impacto, lapresentación en público del jefe de las autodefensas, Carlos Castaño,en el programa de
Caracol televisión
“cara a cara” 
1
, su imagen y susdeclaraciones repercuten todavía por casi todos los ámbitos deColombia. Se trata de la persona responsable de dirigir a los gruposparamilitares
2
, estos grupos son señalados por organizaciones deDerechos Humanos, Amnistía Internacional, ONG´s, Human RigthsWach, y el Departamento de Estado de los Estados Unidos
3
, decometer algunas de las más graves masacres contra la poblacióncivil colombiana desde la década de los 50
4
.Por sus efectos de opinión, la entrevista de Castaño parecedestinada a “hacer época”, en cuanto las declaraciones y argumentosdel jefe paramilitar, explican en buena medida las razones propias deuno de los principales actores del conflicto armado en Colombiadurante las últimas dos décadas
5
. Sus argumentos dan cuenta,además, el porqué la guerra en Colombia presenta situaciones pococomunes si se le compara con otros conflictos de la región y delmundo.Sus asesores de imagen, y el mismo Castaño, parecen tenerclaro el poder de la retórica
6
en los medios de opinión, saben queganar ventajas en este campo es análogo a ganarla en el terrenoestrictamente militar
7
. Por su parte, la prensa y los medios en
1
Programa de televisión dirigido por el periodista Darío Arismendi el día miércoles 1 de marzode 2000.
2
Los denominados “paramilitares” en su concepción original se refieren a quienes estánpróximos o paralelos a una organización militar y tienen reconocimiento de esa organización.En Colombia son designados como “paramilitares”, “paras”, “paracos”, y “masetos” los gruposarmados irregulares enemigos de la guerrilla y de quienes consideran su base social. Véasepara mayores detalles: Corporación medios para la paz,
Para desarmar la palabra 
, Bogotá,1999, 244pp.
3
Véase: 1999
Country Reports on Human Rigths Practices Released 
by the Bureau ofDemocracy, Human Rights, and Labor U.S. Department of State, February 25, 2000
4
Las prácticas de sus masacres sólo son comparables en el caso de la guerra colombiana, conlos peores momentos de la violencia de los años 50, la mutilación de las víctimas, los estilos de“corte franela” de las cabezas de los reos, las torturas como espectáculo de terror. Puedecontrastarse los relatos de familiares de las víctimas con las descripciones que hace MaríaVictoria Uribe en su libro:
Matar, rematar y contramatar 
, CINEP, Bogotá, 1990.
5
Véase: Chernick, Mark W. The Paramilitarization of the War in Colombia, NACLA,
Report on the Americas 
31: 28-33 march/ abril 1998. Un estudio del paramilitarismo en Colombia convistas a sus estrategias de dominio territorial y económico en: Fernando Cubides “losparamilitares y su estrategia”, en Malcom Deas y María Victoria Llorente (compiladores),
Reconocer la guerra para construir la paz 
, Cerec, Ediciones Uniandes, Grupo Editorial Norma,1999, pp 151-199.
6
Empleamos la expresión “retórica” en sentido vulgar, se trata de lograr los efectospersuasivos a cómo de lugar, sin mayor atención a aquello que tanto Aristóteles como ChaímPerelman han denominado el “Ethos” de la argumentación.
7
Por lo regular, los distintos actores políticos y militares en Colombia han privilegiado laoratoria, el discurso, la arenga. Baste recordar para ello los movimientos populares en
 
general, recibieron la entrevista de Castaño como parte de unaestrategia para lograr su reconocimiento político, legitimación hastaahora legalmente negada por el Estado y las fuerzas políticas delpaís.Los titulares de los medios han creado alrededor de la figura deCastaño, esquemas y tópicos dignos de examen, en cuantoconforman las concepciones comunes sobre el jefe paramilitar y, dehecho, sobre las estrategias y tácticas militares de estos gruposarmados. Por lo anterior, en los análisis que propone el presentetrabajo se da atención tanto a los contenidos de la entrevista, así como a los efectos en los medios de opinión
8
. Veamos la pertinenciadel trabajo que se ofrece aquí.El estudio de las propiedades del discurso puede ser relevantede un modo que, aunque no necesariamente cubra todos los factoresdel conflicto armado y los problemas políticos sustantivos, sí puedellegar a mostrar los alcances en la opinión pública, en lasconversaciones cotidianas o aún en los debates académicos. Sepueden ilustrar distintas maneras de comprensión o de tergiversaciónde la noticia, del titular de prensa, del comentario político. Loscontenidos de la entrevista presentan variadas técnicas del discurso,cuyo análisis resulta necesario para captar los alcances de la guerra yla política en Colombia.Castaño describe situaciones, creencias y acontecimientos que,en muchos casos, se han convertido en lugares comunes de opinión.Es posible mediante estudio llegar a desenmascarar las reglas yestratagemas retóricas, las estructuras semánticas y sintácticas queen el discurso se emplean, y al hacerlo, logramos avanzar al menossobre una parte fundamental del diagnóstico de la guerra que vivehoy Colombia.Obviamente, el fenómeno de las autodefensas presenta otrascaracterísticas de naturaleza militar, política y económica quesuperan el alcance de la retórica, en cuanto refieren aspectoscontextuales, es decir, situaciones concretas problemáticas. Hay
Colombia en sus distintas vertientes: MRL, ANAPO, QUINTÍN LAME. En particular los gruposinsurgentes nacidos de estos movimientos, han procurado también adornar sus incursiones conla retórica de su causa. Todo ello hace parte de una vieja costumbre de nuestra tradiciónpolítica, bien reseñada por Malcom Deas en su libro:
Gramática y Poder 
. Editorial Planeta,1994.
8
Bien vale la pena, si el lector desea ampliar este aspecto, que consulte uno de los últimoslibros de Noam Chomsky y Herman, Edward
. Los guardianes de la libertad. Propaganda,desinformación y consenso en los medios de comunicación de masas 
, Barcelona, Crítica,1995, pp.372, también resulta útil el ensayo de G. Sartori,
Homo Videns: La sociedad teledirigida,
Madrid, Taurus, 1998.

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