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LA FORMACIÓN DE LA OPINIÓN PÚBLICA: ENCUESTAS Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Beatriz Mañas Ramírez

Beatriz Mañas Ramírez. LA FORMACIÓN DE LA OPINIÓN PÚBLICA: ENCUESTAS Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

1. EL DEBATE SOBRE EL CONCEPTO DE “OPINIÓN PÚBLICA”
Desde los años treinta del siglo XX, primero en Estados Unidos y, poco más adelante en Inglaterra y Europa continental, comienza a hacerse explícito el interés por el fenómeno de la “Opinión Pública”, debido a la extensión de los llamados “estudios de opini
LA FORMACIÓN DE LA OPINIÓN PÚBLICA: ENCUESTAS Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Beatriz Mañas Ramírez

Beatriz Mañas Ramírez. LA FORMACIÓN DE LA OPINIÓN PÚBLICA: ENCUESTAS Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

1. EL DEBATE SOBRE EL CONCEPTO DE “OPINIÓN PÚBLICA”
Desde los años treinta del siglo XX, primero en Estados Unidos y, poco más adelante en Inglaterra y Europa continental, comienza a hacerse explícito el interés por el fenómeno de la “Opinión Pública”, debido a la extensión de los llamados “estudios de opini

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LLAA  AAÓ Ó     LLAA  Ó Ó   Ú Ú LLAA  AA        AAÓ Ó   
                        
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Beatriz Mañas Ramírez. LA FORMACIÓN DE LA OPINIÓN PÚBLICA: ENCUESTAS Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN 
 
1. EL DEBATE SOBRE EL CONCEPTO DE “OPINIÓN PÚBLICA” 
 
 Desde los años treinta del siglo XX, primero en Estados Unidos y, poco másadelante en Inglaterra y Europa continental, comienza a hacerse explícito el interés porel fenómeno de la
“Opinión Pública” 
, debido a la extensión de los llamados
“estudios de opinión” 
, al menos en lo que ha sido su forma predominante:
la encuesta estadística 
. Y debe ser que “eso” de la
“opinión pública” 
importa; si no, ¿cómo justificarlos cuantiosos gastos que las distintas administraciones, gobiernos, partidos políticos,medios de comunicación y otras entidades dedican a la realización de dichos estudios?Sin embargo, estos desarrollos se han producido no sin dificultades debido a lanaturaleza de lo que se pretende conocer: la
opinión pública 
. Normalmente, al tratar dedefinir este término, se generan grandes problemas para llegar a una definiciónconsensuada entre los distintos autores del tema que, desde los años treinta, reflejaránen sus escritos, tanto el debate que suscita la relación entre los conceptos de
actitud 
y
opinión,
como el reconocimiento de las limitaciones de los instrumentos metodológicoscon que se contaba hasta ese momento (básicamente escalas de actitud y encuestas),para reflejar cuantitativamente entidades difícilmente objetivables (¿qué se logra medirrealmente?).De aquel debate, todavía no resuelto, parece haber quedado de manifiesto quela
“actitud” 
es una “tendencia a actuar” relativamente estable que el individuo abstraede su cultura o de un grupo de experiencias; en cambio, la
“opinión”,
aunque parecellevar implícita una actitud, sería más bien la
expresión pública sobre un tema controvertido 
, fundamentalmente a través del lenguaje, pero también por gestos, signoso símbolos. Sería erróneo considerar que la
opinión pública 
es una fuerza constante
 
con características permanentes, ya que, más bien al contrario, tendría un carácterdinámico: se trata de una diversa y cambiante forma de expresión social. Debido a quela opinión tiene su origen en distintas esferas de la sociedad, puede adoptar distintascaracterísticas según las circunstancias, y exhibir, como hemos dicho, distintas formasde expresión. Por ello, encontramos autores que hablan de la
perspectiva situacional 
1
 
al referirse a la
opinión pública 
, considerando como “público” la  colección de individuosque realmente forma y expresa opiniones sobre un
tema específico en un momento 
 
1
LANCE BENNET W.
Public Opinion in American Politics.
Harcourt Brace Jovanovich, Inc. New York, 1980. Pp12-16
 1
 
Beatriz Mañas Ramírez. LA FORMACIÓN DE LA OPINIÓN PÚBLICA: ENCUESTAS Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN 
concreto 
. Dado que las condiciones de la población cambian de situación a situación,las características de la
opinión pública 
cambian de un contexto a otro, de forma quelas variaciones que ésta experimenta se explican como resultado de las interaccionesentre creencias, valores de los individuos y condiciones sociales y políticas.Para recapitular, señalaremos la definición que C. Monzón
2
ofrece sobre elconcepto de
opinión pública 
: “la discusión y expresión de los puntos de vista del público(o los públicos) sobre los asuntos de interés general, dirigidos al resto de la sociedad, ysobre todo al poder”. El mismo autor especifica los distintos elementos contenidos en ladefinición:
-
Carácter dinámico y conflictivo (
discusión)
 
-
Carácter exterior y público (
puntos de vista)
 
-
Dirigida a ciudadanos preocupados por asuntos comunes (
público)
 
-
Con un destinatario claro
: el poder 
 Y este último punto nos remite al comienzo, al hecho de que la
opinión pública 
 importa, e importa al
poder 
, que presumiblemente tiene la clave del conflicto.Como se ha señalado, se trata de un debate que sigue abierto, pero la rápidaextensión y aceptación práctica de los sondeos, hará que prevalezca finalmente elconcepto más operativo de
opinión como expresión verbal de una actitud 
,fundamentalmente a la hora de llevar a cabo estudios a través de encuestas.  
2. LOS LÍMITES DE LAS ENCUESTAS COMO MÉTODO DE INVESTIGACIÓN DE LA OPINIÓN PÚBLICA 
La encuesta ha sido (y es) la herramienta de investigación dominante a la horade tratar de conocer lo que llamamos
opinión pública 
, de forma que hablar de
estudios de opinión 
ha sido casi equivalente a hablar de
encuestas de opinión.
Sin embargo,dada la complejidad del fenómeno que se pretende medir, dicha herramienta planteano pocos problemas metodológicos.Como sabemos
, las encuestas 
son instrumentos que sirven a un propósito deconocimiento, tratando de averiguar información (opiniones) a través de medicionescuantitativas de un grupo de sujetos (muestra) que pretende representar a un universo
 
2
MONZÓN ARRIBAS C.
La opinión pública. Teoría, concepto y métodos.
Tecnos. Madrid, 1990. Pp. 133-148
 2

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