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El Concepto de Biopoder en Nuestra Sociedad

El Concepto de Biopoder en Nuestra Sociedad

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11/06/2012

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En este trabajo, reflexionamos sobre cómo el poder influye en nuestrapercepción de la vida y de la muerte y como nos subordinamos a ese poder que surge a partir de la creación de un saber orientado a la mejora de lacalidad de vida o, en palabras de Foucalt, en hacer vivir y dejar morir.En las sociedades occidentales actuales, la muerte, la enfermedad, elsufrimiento físico, los defectos físicos congénitos o adquiridos, se hanconvertido en cuestiones, prácticamente invisibles. Rechazamos la idea de lamuerte hasta el punto de haber dejado en manos institucionales su gestión. Laspersonas mayores, cada vez más, debe tener un aspecto juvenil y no sólo elaspecto, sino que sus actitudes deben ser el más parecido posible a lasactitudes de gente más joven. El ocio en la tercera edad, debe ser activo,dinámico. Hay viajes, salas de baile, gimnasios, actividades culturales de todotipo, etc. Parece como si las personas no pudieran envejecer; no está permitidosentirse mal, hay que "vivir".Si nos centramos en las personas que llegan al mundo - los recién nacidos-,los conocimientos médicos generan un poder que se impone a los padres conla excusa de que debe procurarse la mejor calidad de vida, tanto para el hijo
 
que llega, como para los padres, que deberán proveer de todo lo mejor a lacriatura, cosa que debe suceder en las mejores condiciones posibles, hasta elpunto de proporcionar todos los mecanismos legales, y médicos necesariospara deshacerse de esa persona que llega si algo no va bien en el proceso degestación. Este poder que surge, en este caso, de la generación de saber médico y que está destinado a la administración de la vida y, al mismo tiempo,administrar la muerte cuando sea conveniente para asegurar una buena vida,es lo que Foucault denomina biopoder.Como se puede ver en esta pequeña explicación, la gestión de una vida decalidad, es un asunto que puede justificar y, de hecho justifica, la utilización detodos los mecanismos de que se pueda disponer para asegurar la calidad deesa vida. Esto puede comportar la asunción de ciertas prácticas de exterminio,más o menos discretas, de individuos que por cuestiones de raza, enfermedad,o malformación, puedan ser considerados "de baja calidad" o perjudiciales paraalcanzar el nivel cualitativo estándar, determinado por el poder. Un reflejoactual de estas cuestiones, son las leyes en varios países de nuestro entornoen los que se promueve la legalización del aborto bajo unas condiciones muyconcretas con el fin de evitar que nazcan individuos que no se ajustan a losestándares mínimos fijados.Este poder que surge de la generación de saber, es ejercido por lasadministraciones para controlar y regular la vida de las personas haciendo loque, en palabras de Foucault era "hacer vivir o dejar morir". Este ejercicio delpoder surgido de la producción de saber orientado al análisis y la gestión de
 
poblaciones humanas, regidas por leyes biológicas, es lo que llamamosbiopolítica. Sin embargo, hay varios autores - como Negri o Agamben, por ejemplo-que, entienden que el ejercicio de este poder es una acción ejecutadasobre las poblaciones y, en última instancia sobre los individuos, y consideranel biopoder y la biopolítica conceptos sinónimos.
 
La generación de saber y el poder surgido en este proceso, originan en laspoblaciones y, consecuentemente en los individuos, opiniones y maneras deentender los diversos aspectos vitales sobre los que se quiere ejercer control.Así, si tomamos los conceptos de vida y muerte, podemos ver como, en base alos conocimientos médicos y científicos, los humanos tienen una concepciónmuy concreta de estos y, más específicamente, tienen una opinión de cómodebe ser la vida y la muerte y, además, se piensa sobre quién puede morir yquien puede vivir y quién no.Esto nos puede llevar a reflexionar respecto de los estilos de vida actuales y lasservidumbres de muchos comportamientos hacia la forma de concebir cómo sedebe vivir y cómo debe ser la vida. Así, el aumento del culto al cuerpo comoimagen de salud, las dietas y todos los comportamientos asociados a esteconcepto vital nos llevan a considerar cómo esta relación saber - poder nosinfluencia en nuestras actitudes cotidianas.Respecto de la concepción de la muerte, nuestro análisis lo podemos enfocar,no tanto en que actualmente, y como hemos dicho anteriormente, la muerte esun aspecto de la vida que tiene muy poca visibilidad en las sociedadesoccidentales, sino más bien en que mediante el biopoder y la biopolítica, los
 
agentes institucionales deciden quién puede vivir y quién debe morir. Ejemplosde esto, los tenemos en muchos estados modernos y las leyes eugenésicasque han aprobado y ejecutado en el extremo más explícito de lo que hemosexpuesto y, en el extremo más subliminal, las prácticas sumergidas deesterilización que se han llevado a cabo por parte de estados que se hanconsiderado y se siguen considerando a sí mismos, como superiores y con lasque han intentado exterminar a colectivos considerados inferiores ocontaminantes.Como muestra de ello, podemos ver la película "La sangre del cóndor",disponible enhttp://vimeo.com/10734543
,
en la que se narra la historia real deunos americanos soberbios que se consideran superiores, y programan laesterilización sistemática de las mujeres quechuas en Bolivia durante la décadade los años 60.Por otra parte, en la actualidad y en muchos países desarrollados y
 
democráticos, los conocimientos científicos se ponen al servicio de la gentepara ofrecer toda la información que sea necesaria con el fin de que se pueda"decidir" si una vida nueva se ha de exterminar o no debido a algún tipo deproblema biológico no normativo.Ya hemos comentado anteriormente, algunos comportamientos que puedenreflejar la subordinación de los individuos a la concepción de la vida que generael biopoder. Respecto de la subordinación al poder a partir de las actitudes anteel concepto de muerte, podemos encontrar ejemplos en el debate que surge enel momento que podemos decidir abortar si la nueva vida es portadora de algúntipo de malformación como el síndrome de Down. Hay mucha gente que
 
considera normal que se produzca un aborto si el feto presenta esta alteración.
 
Incluso personas que por edad o por problemas biológicos probablemente no
 
tengan oportunidad de engendrar nueva vida en otra ocasión, prefieren abortar y plantearse la adopción de un niño o niña que no será biológicamente suyo,pero será un hijo o hija sano.
 
En un sentido similar, encontramos sociedades que justifican la pena de muertepara delincuentes que se consideran "irrecuperables" por la sociedad o que suscrímenes han sido cometidos debido a profundas alteraciones cognitivas por causas biológicas. De estos planteamientos, a aceptar como "necesario" laeliminación de grupos sociales por causas religiosas, étnicas o políticas, sólohay un paso. Ahora bien, ¿como puede justificar la biopolítica el hecho depoder decidir quién puede morir? ¿Y en base a qué? Cómo es posible que sedecida matar a una persona y, sin embargo, no tener que enfrentarse aacusaciones de asesinato. Y lo que es más interesante, ¿como la sociedad sesomete a esta decisión y acepta esta eliminación sin considerarla un atentadocontra la vida?Una magnífica explicación para estas preguntas nos la da Agamben en sudescripción del concepto de
homo sacer 
 
. Concepto éste, que va ligado a ladiferenciación que hacían los griegos, respecto de la vida. Para estos, la vidapodía ser llamada
bios
o
zoe
. En el primer caso, se referían a la vidacontextualizada, mientras que al referirse a
zoe
, hablaban de la vida desnuda,despojada de cuerpo, descontextualizada e indiferenciada. Así pues, el
homosacer 
s
 
e refiere a una situación particular del hombre en la cual, y mediante un
 
ejercicio de poder de una estructura social determinada, este es despojado dela
bios
y declarado
homo sacer 
u
 
 
hombre sagrado
, lo que quiere decir que suvida es
zoe
o vida desnuda y en consecuencia, se puede hacer lo que seanecesario con ella sin que ello signifique estar cometiendo ningún delito ni quehaya ningún tipo de conflicto moral para actuar en el sentido que seanecesario.Un ejemplo muy gráfico y muy clarificador lo podemos ver en algunos debatespúblicos respecto de la amniocentesis y la conveniencia o la necesidad depracticar el aborto cuando hay una malformación del feto. Es habitual encontrar posturas que consideran que practicar el aborto es matar a un niño a lo cual sesuele replicar que "un feto no es un niño. Tiene vida, pero no es un niño ", y sesuelen hacer referencias al código civil para argumentar estas afirmaciones.Efectivamente, el artículo 30 del código civil español, determina que seconsidera como "nacido" un "feto" que tenga "figura humana" y que sobreviva24 horas al nacimiento. Como podemos observar, si nos atenemos a esteartículo dictado por una estructura de poder, el feto sería una vida desnuda,
zoe
, sobre la que se puede intervenir ya que mientras no nace se cumplendeterminadas condiciones no puede considerarse
bios
.Por tanto, no hay nada ilícito en la práctica abortiva si la
zoe
no cumple lascaracterísticas determinadas por biopoder como normativas para convertirse en
bios
. En este caso, la comunidad médica, ejerciendo su práctica de saber - laamniocentesis-, genera un poder que podemos considerar biopoder en elsentido que busca regular un aspecto de la vida de los individuos de una
 
sociedad determinada y al mismo tiempo provoca una servidumbre en forma deaceptación de la eliminación de una vida en un porcentaje, que alcanza el 90%de los casos.Por otra parte, tenemos ese 10% de la población que acepta que la vida nuevano es simplemente vida desnuda, sino que este ser concebido es ya desde el

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