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Manual de Toxicologia

Manual de Toxicologia

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Guia que enseña como actuar ante una intoxicacion o envenenamiento
Guia que enseña como actuar ante una intoxicacion o envenenamiento

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MANUALPRACTICO
 
DE
 
TOXICOLOGÍA
2011
 
CAPITULO 1
 
Sustancias tóxicas e intoxicaciones
 Por sustancia tóxica o veneno se entiende cualquier sustancia que produce efectos nocivoscuando penetra en el organismo. Esos efectos pueden ser leves (p. ej., dolor de cabeza onáuseas) o graves (p. ej., convulsiones o fiebre alta), en los casos más graves, la personaintoxicada puede morir.Casi todos los productos químicos pueden actuar como un tóxico si la cantidad presente en elcuerpo es suficiente. Algunos son nocivos incluso en cantidades muy pequeñas (p. ej., unacucharadita por vía oral o el volumen ínfimo introducido por la mordedura de una serpiente),mientras que otros sólo lo son si la cantidad absorbida es considerable (p. ej., el contenido devarias tazas).Se denomina
dosis
a la cantidad de una sustancia química que ingresa en el cuerpo en unmomento dado. La dosis capaz de causar una intoxicación recibe el nombre de
dosis tóxica
. Lacantidad más pequeña que ejerce un efecto nocivo se denomina
dosis umbral
. Si la cantidad deproducto químico que ingresa en el cuerpo es inferior a la dosis umbral, no se produceintoxicacióne incluso puede haber efectos favorables. Los medicamentos, por ejemplo, ejercen efectosfavorables si se toman en la dosis adecuada, pero pueden producir un intoxicación si la cantidades excesiva.
Exposición a sustancias tóxicas
Cuando una persona entra en contacto con una sustancia tóxica se dice que está expuesta. Elefecto de la exposición dependerá de la duración del contacto, del mecanismo por el que eltóxicoingresa en el cuerpo, y también de la cantidad de sustancia tóxica que el organismo puedeeliminar durante ese tiempo.La exposición puede ser única o producirse de manera repetida.Por
exposición aguda
se entiende un simple contacto que dura segundos, minutos u horas, o bienuna, sucesión de exposiciones durante un día como máximo.Por
exposición crónica
se entiende un contacto que dura días, meses o años. Puede ser continuao estar interrumpida por intervalos en los que no se produce ese contacto. La exposición quesólose produce en el trabajo, por ejemplo, no es continua, aún cuando sea crónica.La exposición crónica a pequeñas cantidades de una sustancia tóxica puede no dar ningúnsíntoma o signo de intoxicación al principio. A veces pasan muchos días o meses antes de que elcuerpo albergue suficiente cantidad de sustancia química para que haya intoxicación.Una persona, por ejemplo, puede utilizar a diario un plaguicida, exponiéndose cada día a unapequeña cantidad de éste; ahora bien, la cantidad de plaguicida que se va depositando en elcuerpo aumenta gradualmente hasta que, al cabo de muchos días, se convierte en una dosistóxica. En ese momento es cuando la persona empieza a sentirse mal.
Cómo ingresan las sustancias tóxicas en el organismo
La sustancia tóxica penetra en el cuerpo siguiendo una
vía de exposición
o
vía de absorción
. Lacantidad de tóxico que ingresa en la sangre en un tiempo dado depende de la vía.
Ingestión (vía oral o digestiva)
La mayor parte de las intoxicaciones se producen de este modo. Los niños pequeños sueleningerir accidentalmente la sustancia tóxica, mientras que los adultos lo hacen a vecesdeliberadamente para envenenarse. Las personas que comen, beben o fuman después de haber
 
manejado una sustancia tóxica y sin haberse lavado las manos, pueden ingerir accidentalmenteparte de ella. Este descuido es una causa frecuente de intoxicaciones por plaguicidas.Los tóxicos ingeridos pasan al estómago (fig. 1). Algunos pueden atravesar las paredes delintestino y alcanzar los vasos sanguíneos. Cuanto más tiempo está una sustancia tóxica en elintestino, mayor es la cantidad que pasa a la sangre y más grave la intoxicación consiguiente.Si una persona vomita al poco tiempo de haber ingerido la sustancia peligrosa, ésta puede serexpulsada del cuerpo antes de que haya llegado a la sangre una dosis tóxica. Por consiguiente,cuando una persona no vomita espontáneamente, suele ser útil provocarle el vómito. Hay otrosdos medios de evitar que las sustancias tóxicas pasen del intestino a la sangre: 1) administrarcarbón activado, que adsorbe (fija) ciertos tóxicos impidiendo que atraviesen las paredesintestinales; y 2) administrar laxantes para acelerar el paso del tóxico por el intestino y lograrque salga del cuerpo con más rapidez.En el capítulo 9 se indica cuándo conviene provocar el vómito o administrar carbón activado olaxantes, y cuándo puede ser peligroso hacerlo.Las sustancias tóxicas que no atraviesan las paredes intestinales no llegan a la sangre, por lo queno pueden afectar a otras partes del organismo. Después de recorrer el tracto intestinal, salendel cuerpo con las heces. El mercurio metálico, por ejemplo, no atraviesa las paredesintestinales; así, si un sujeto se traga el mercurio de un termómetro, el metal abandona elcuerpo con las heces y no produce intoxicación.
Vía respiratoria (inhalación por la boca o por la nariz)
Las sustancias tóxicas que están en forma de gas, vapor, polvo, humo o gotitas minúsculas(aerosoles o pulverizaciones) pueden pasar a los pulmones por la boca y la nariz con larespiración (fig. 2).Solamente llegan al pulmón las partículas que son invisibles por su tamaño; las más grandesquedan retenidas en la boca, la garganta y la nariz, pudiendo ser ingeridas. Una persona puedeintoxicarse por inhalación cuando trabaja con una sustancia tóxica en el interior de un local malventilado o cuando aplica plaguicidas por rociamiento sin la protección adecuada. Loscalentadores, calefones, termotanques, braseros, cocinas, estufas de querosén o gas producenhumos tóxicos que pueden alcanzar una concentración peligrosa si no se evacuan al exterior o siel local no tiene buena ventilación.Las sustancias tóxicas que llegan a los pulmones pasan con gran rapidez a los vasos sanguíneos,ya que los conductos aéreos pulmonares (bronquiolos y alvéolos) tienen una superficie muyextensa, paredes muy finas y un riego sanguíneo abundante.
Contacto cutáneo (con líquidos, pulverizaciones o aerosoles)
Las personas que trabajan con sustancias químicas (p. ej., plaguicidas) pueden sufririntoxicaciones si se salpican o humedecen la piel o si llevan ropa empapada por el producto.La piel es una barrera que protege al cuerpo de las sustancias tóxicas. Sin embargo, algunaspueden atravesarla (fig. 3). Los tóxicos atraviesan con más facilidad la piel húmeda caliente ysudorosa que la fría y seca; por otra parte, la piel con arañazos o quemaduras ofrece menosresistencia que la piel intacta. Los tóxicos que alteran la piel (p. ej., irritantes, cáusticos) laatraviesan con más facilidad que los que no la dañan. A veces es posible eliminar el veneno de lapiel lavándola antes de que pase al interior del cuerpo.
Perforación de la piel (inyección)
A través de la piel pueden penetrar sustancias tóxicas por inyección con una jeringa o uninyectorde pistola, así como en el curso de un tatuaje o por picadura o mordedura de un animalvenenoso

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