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La Universidad Libre en La Historia de Colombia

La Universidad Libre en La Historia de Colombia

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671JULIO ROBERTO GALINDO HOYOS: LA UNIVERSIDAD LIBRE EN LA HISTORIA. . .
LA UNIVERSIDAD LIBRE EN LA HISTORIA DECOLOMBIA*
P
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OYOS
Origen-filosofía-fundación
Rastreando la historia de la Universidad Libre hasta sus más remotos oríge-nes, cuando ya por el transcurso del tiempo se vuelve neblina, encontramosque a finales del siglo XIX la educación en nuestro país era dirigida en formadogmática por el gobierno hegemónico de ese tiempo y por el clero; contra esesistema, intelectuales ilustres de pensamiento filosófico liberal, fundaron en1890, la Universidad Republicana, con orientaciones contrarias a todos lossectarismos y donde cada tendencia filosófica tuviera la posibilidad de teneruna parte de la verdad que le es dable conocer a la inteligencia, en su incansa-ble y ardua batalla contra las innumerables sombras y errores que la rodean.El liberalismo era un partido derrotado, humillado y escarnecido; se lenegaba participación en los cuerpos representativos, en los puestos públicos;para él era la coacción, la arbitrariedad, la negación de derecho y de justicia.Rafael Uribe Uribe, quien fuera solitario vocero del partido liberal en laCámara de Representantes, en 1898, y se destacara por su capacidad intelec-tual, valor e intrepidez, ante la implacable hegemonía de la llamada Regene-ración, equivocado o no, incitaba a la guerra, y la guerra, llamada de los MilDías, se inició en el Socorro, el 17 de octubre de 1899 y terminó con elTratado de Wisconsin en noviembre de 1902.Concluida la cruel y larga contienda, los dos más grandes Generales libe-rales, Benjamín Herrera y Rafael Uribe Uribe, decidieron, a partir de esemomento, poner toda su gloria y prestigio militar al servicio de la paz.
*Lectura para tomar posesión como Miembro Correspondiente de la Academia Colombiana deHistoria, el 29 de agosto de 2006.
 
BOLETÍN DE HISTORIA Y ANTIGÜEDADES – VOL. XCIII No. 834 – SEPTIEMBRE 2006672
El General Uribe Uribe, quien fue un ideólogo renovador en la acepciónmás exacta del vocablo, fue también quien primero habló de fundar unauniversidad popular, lo que constituye la aurora misma del nacimiento denuestra institución. Ya en 1903 comentaba: “si los Republicanos me prestansu apoyo pienso seriamente fundar, con el concurso de los más competentesprofesores de esta capital, una Universidad Libre al estilo alemán”.El insigne historiador y eminente sociólogo doctor Eduardo Santa, quienpara escribir la biografía de Rafael Uribe Uribe realizó exhaustiva y minu-ciosa investigación durante siete años, al respecto escribió en el Libro de Orode la Universidad Libre: “(…) Rafael Uribe Uribe, en su ideario político,siempre se interesó por el desarrollo de la universidad colombiana, y a el serefirió concretamente en muchas de sus conferencias públicas y escritos pe-riodísticos. También fue precursor de la fundación de la actual UniversidadLibre, en nuestro país. Vivamente interesado por la educación en todos susniveles, dejó estudios importantes sobre lo que debería ser la universidad enpaíses como el nuestro, y diseñó un plan de reformas a la Universidad Na-cional que, obviamente, no fueron acogidas por los gobiernos reaccionarios,clasistas y confesionales de su época. En su correspondencia personal y po-lítica hemos encontrado reiteradas manifestaciones en el sentido de crear ennuestro país una Universidad Libre, donde fuera posible ponerse en prácticala libertad de cátedra, la autonomía en su manejo académico, financiero yadministrativo, y se desterrara el dogmatismo político y religioso, dando abier-to curso a las ideas, en beneficio de la cultura y del desarrollo académico ysocial de nuestro país”.Las dificultades que por el año 1910 sobrellevaba la Universidad Repu-blicana hicieron necesario fundar similar institución, que conservando el mismonombre tuviera renovada organización administrativa y especialmente eco-nómica, nueva vida.Para realizar esta obra se reunieron distinguidos profesionales y crearonuna compañía anónima, que tendría como contribución principal la propiaUniversidad Republicana cedida por su propietario el doctor Eugenio J.Gómez. En abril de 1912, ante Notario, se creó la nueva Universidad Repu-blicana con asistencia entre otros de Tomás D. Eastman, Diego Mendoza,Francisco J. Fernández, Simón Chaux, Clímaco Calderón, Felipe Zapata yEugenio J. Gómez; su objetivo fue registrado así: “(…) el fin que persigue laCompañía es meramente patriótico y los socios fundadores, inspirados en losmás elevados ideales, tienen en mira facilitar la instrucción, adaptar los estu-dios a las necesidades del país, desarrollar las facultades de trabajo discipli-nado y productivo, levantar el nivel moral por el cultivo de los sentimientos
 
673JULIO ROBERTO GALINDO HOYOS: LA UNIVERSIDAD LIBRE EN LA HISTORIA. . .
elevados que forman el carácter, y hacer hombres tolerantes, respetuosos delas creencias y derechos de los demás que rindan culto a los deberes e idealeshumanos”.Al año siguiente, por diversos motivos, se cambió el nombre de Universi-dad Republicana por el de Universidad Libre; pero no obstante, el tiemposeguía pasando sin que las buenas intenciones se convirtieran en realidad.En 1918, el periódico
 El Tiempo
publicó en forma destacada una carta deestudiantes de bachillerato, encabezada con la firma de Jorge Eliécer Gaitán,ofreciendo su colaboración para que la tan anunciada Universidad empezaraa funcionar; cuatro años más tarde se efectuaron manifestaciones públicasante el General Benjamín Herrera de estudiantes universitarios, insistiendoen su iniciación.La Convención Liberal de Ibagué reunida en 1922, después de derrotadala Candidatura Presidencial de Benjamín Herrera, aprobó recomendar a losliberales prestar decidido apoyo a la obra de la Universidad Libre, según elAcuerdo Nº 6, dado en Ibagué a 3 de abril de 1922.El General Herrera consideró que estabilizada la paz y restablecido elorden jurídico republicano, era oportuno y conveniente ofrecerle a la ju-ventud una institución como ésta, donde se pudieran expresar todas lasdoctrinas filosóficas, económicas y sociales, sin limitación alguna, paraque la mente de los estudiantes recibiera un permanente baño de luz. Él,que era persona de acción y de prestos resultados, se puso de inmediatofrente a la institución docente y como Presidente del Consejo Directivodesignó colaboradores y profesores, empezando a funcionar la Universi-dad en febrero de 1923, guiada por los principios filosóficos que él habíaseñalado en discurso memorable:“Quiero llamar la atención de forma especial a la característica que debesingularizar este vasto establecimiento docente con que el liberalismo quieredotar al país: la Universidad Libre no debe ser un foco de sectarismo ni unafuente perturbadora de la conciencia individual; este moderno establecimientodebe ser una escuela universal, sin restricciones ni imposiciones; este hogarespiritual debe ser amplísimo templo abierto a todas las orientaciones delmagisterio civilizador y a todas las sanas ideas en materia de educación; nadaque ate la inteligencia ante los prejuicios y preocupaciones, pero nada tam-poco que atente contra la libertad y conciencia del individuo. No vamos afundar una cátedra liberal, sino una amplísima aula en que se agiten y semuevan con noble libertad todos los temas científicos y los principios filosó-ficos aceptados por la moderna civilización. Otra cosa, estaría en pugna con

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