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impacto de las nuevas tecnologias en la educación superior

impacto de las nuevas tecnologias en la educación superior

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Published by: José Luis Zavala Soto on Mar 11, 2011
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Boletín de la Red Estatal de Docencia Universitaria. Vol 2. N.º 3
1
El Impacto de las Nuevas Tecnologías en laEducación Superior: un Enfoque Sociológico
1
 
Cristóbal Torres AlberoDepartamento de SociologíaUniversidad Autónoma de Madrid
Abstract
This paper analyses the way Information and Communication Technologies (ICT) influence the crea-tion of a new kind of society, called informational society and, concretely, the impact they have had ineducational changes and in the growing tendency to use e-learning. Main challenges ICT present touniversities are the training of new professionals in new jobs and long-life learning. The introductionof ICT outlines a completely new educational paradigm, which may bring us many advantages, but wemust consider that the keys for the changes in educational methodology will lie in the way we will usethese new technologies. The author foresees that, in the first years we will tend to converge presentialand virtual education, but, after this, we will tend more and more to the virtual education.This paper also analyses, social factors that affect, positively and negatively, the use of New Tech-nologies in University.Keywords: informational society, technologic paradigm, e-learning, university, ciberspace, educativevirtualization.
Resumen
El artículo analiza cómo el surgimiento de las TIC en la década de los ochenta ha influido en la crea-ción de un nuevo tipo de sociedad, que recibe el nombre de sociedad informacional, y más concreta-mente, dentro de ella, el impacto que han tenido en los cambios educativos y la creciente tendenciahacia el aprendizaje electrónico o e-learning. Los retos principales que las TIC plantean a las universi-dades es la formación de profesionales para nuevos puestos de trabajo y la formación continua.La introducción de las TIC plantea un paradigma educativo totalmente nuevo que puede traer muchasventajas, pero hay que tener claro que las claves para el cambio de metodología de la enseñanza radi-carán en cómo se utilicen estos nuevos medios. El autor prevé que en los primeros años se tenderá a laconvergencia de la enseñanza presencial y virtual y que con los años se hará cada vez menos enseñan-za presencial en pro de la virtual. Se analizan también los factores sociales que afectan, tanto positivacomo negativamente, el uso de las Nuevas Tecnologías en el medio universitario.Palabras Clave: sociedad informacional, paradigma tecnológico, e-learning, mundo educativouniversitario, ciberespacio, virtualización educativa.
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Estoy en deuda con mi asistenta de investigación, Nuria Millán Cuenca, por su escrupuloso trabajo de búsquedabibliográfica y por la aportación y crítica de los argumentos aquí presentados.
1. Nuevas Tecnologías y Sociedad de laInformación
Con la década de los ochenta emergen en lospaíses industrializados más avanzados lo quese ha venido en llamar las nuevas tecnologíasde la información y las comunicaciones (deahora en adelante, TIC). Sobre este significati-vo fenómeno tecnológico arranca la configura-ción de una nueva estructura social y, en tér-minos generales, un nuevo tipo de sociedad ala que se le denomina con la etiqueta de socie-
 
Boletín de la Red Estatal de Docencia Universitaria. Vol 2. N.º 3
dad informacional. Con esta denominaciónquiere señalarse que el proceso de cambio nose reduce únicamente al ámbito económico otecnológico sino que se expande en el conjuntode dimensiones sociales, culturales y políticasque conforman la sociedad como un todo. Asípues, la sociedad informacional constituye unnuevo modo de desarrollo y estructuraciónsocial basada en la nueva matriz tecnológicaque constituyen las TIC.Cuando hablamos de TIC nos referimos alconjunto convergente de tecnologías desarro-lladas en el campo de la microelectrónica, lainformática (máquinas y software), las teleco-municaciones, la televisión y la radio, la optoe-lectrónica y su conjunto de desarrollos y apli-caciones. En torno a este núcleo de tecnologíasse ha constituido, especialmente durante lasdos últimas décadas del siglo XX, una conste-lación de importantes descubrimientos en ma-teriales avanzados, fuentes de energía, técnicasde fabricación (como la nanotecnología), latecnología del transporte, etc (Castells, 1997-1998).De este conjunto de innovaciones técnicaspueden deducirse todo un conjunto de rasgosque conforman el núcleo central de este para-digma tecnológico (Castells, 1997, pg. 88-89):En primer lugar, hay que resaltar que la infor-mación es su materia prima dado que son tec-nologías para actuar sobre la información, nosolo información para actuar sobre la tecnolo-gía como era el caso en las revoluciones tecno-lógicas previas. En segundo lugar, cabe reseñar la enorme capacidad de penetración de losefectos de las nuevas tecnologías en el conjun-to de la sociedad. En tercer lugar, destaca lalógica de la interconexión de todo sistema oconjunto de relaciones que utilizan estas nue-vas tecnologías de la información. De ahí sededuce la centralidad que las TIC conceden ala morfología social en red, puesto que estaconfiguración social parece estar bien adaptadapara una complejidad de interacción crecientey para pautas de desarrollo impredecibles quesurgen del poder creativo de esa interacción.En cuarto lugar, el paradigma de las TIC sebasa en la flexibilidad. Esto significa que nosólo los procesos técnicos son reversibles, sinoque en el ámbito social pueden modificarse lasorganizaciones y las instituciones e inclusoalterarse de forma fundamental mediante lareordenación de sus componentes. Y en quintoy último lugar, se aprecia una convergenciacreciente de todas las tecnologías de la infor-mación y las comunicaciones en un sistemaaltamente integrado.Muchos analistas han estimado que los cam-bios sociales y las nuevas estructuras socioe-conómicas responden miméticamente a lasinnovaciones técnicas. Y de ahí han extrapola-do la reducción de la complejidad de lo socialal cambio e innovación tecnológica, con lo quehan acabado cayendo en la falacia del determi-nismo tecnológico (de Miguel, 2001). Pero sibien la tecnología incide de manera importanteen la configuración de la nueva estructura so-cial, económica y política que caracteriza a lasociedad informacional, no es menos ciertoque la tecnología no es autónoma de las mis-mas condiciones sociales que la han generado.En efecto, si las TIC han tenido el impactosocial reseñado también ha sido como efectode un doble proceso de base social: de un lado,a partir de que las economías de las sociedadesoccidentales avanzadas exigían, desde las cri-sis de los años setenta, una completa flexibili-zación de sus procesos productivos y la globa-lización de sus actividades. Y de otro, porqueestas sociedades están presididas por valoresde libertad y de cultura de masas que deman-dan el incremento de mayores cotas de comu-nicación abierta (Castells, 1997).Por tanto, no es de extrañar que ante este esce-nario económico, social y cultural, y dado elimpresionante caudal de innovaciones técnicasgeneradas alrededor de la triada de la microe-lectrónica, la informática y las telecomunica-ciones, el resultado haya sido una completarevolución en el conjunto de la sociedad.Como ha señalado el profesor Castells, la apa-rición de la sociedad de la información signifi-ca un cambio de magnitud similar al que en sudía desencadenó la Revolución Industrial. Eneste nuevo modo de desarrollo económico ysocial la fuente de la productividad y de laestructuración social estriba en la tecnología dela generación del conocimiento, el procesa-miento de la información y la comunicación desímbolos. Es cierto que todo proceso de pro-ducción siempre se ha basado sobre cierto2
 
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grado de conocimiento y en el procesamientode la información pero, sin embargo, lo que esespecífico del modo de desarrollo de la socie-dad de la información es la acción del conoci-miento sobre sí mismo como principal fuentede productividad y, con ello, de estructuraciónsocial. Así pues, ahora la misma informaciónse convierte en el producto del proceso deproducción.¿Cuáles son los principales rasgos o dimensio-nes de esta profunda mutación social que hangenerado las tecnologías de la información ylas comunicaciones?.Uno de los rasgos más sobresalientes radica enel ritmo exponencial de expansión. Algo quetiene que ver con el hecho de que el factor multiplicador de la tecnología, esto es el núme-ro de veces que la tecnología en cuestión escapaz de mejorar la función o el objetivo quese le ha asignado, es del orden del millón, fren-te al factor multiplicador de por ejemplo larevolución industrial que fue tan solo de 1.000.Esta cualidad tiene su base en el cambio de labase material de esta revolución tecnológica.Es decir, en la transformación de los átomos alos bits que permite una efectividad de incom-parable magnitud en la posibilidad de almace-nar y procesar la información. El resultado esque frente a las anteriores revoluciones eco-nómicas y sociales más lentas, la actual es muydinámica.Pero el proceso no solo es rápido sino quetambién es universal, es decir, que afecta atodas las partes del mundo y que permite queéstas estén conectadas de forma simultánea ypermanente. Esta es la base de lo que se havenido en llamar el fenómeno de la globaliza-ción. Esto significa, sobre todo, que a escalaplanetaria la sociedad, la política y la econo-mía tienen la capacidad de funcionar como unaunidad en tiempo real. Amén de que es a estaescala global donde tiene lugar la producciónestratégica y las actividades comerciales, laacumulación de capital, la generación y trans-misión del conocimiento y la gestión de lainformación (Castells, 1997).Dada la reseñada trascendencia social de estarevolución informacional, cabe señalar susrepercusiones en los diversos ámbitos de lasociedad en general. Así en el ámbito de laproducción, además de la ya citados impactoscomo la globalización de las actividades eco-nómicas y el cambio en el modo de produc-ción, cabe destacar también la flexibilizaciónen la organización del trabajo, la aparición demercados emergentes, de nuevos contenidos yperfiles ocupacionales, etc.La materialización más popular de las TIC, ytal vez junto a Internet la más significativaexpresión del nuevo tipo de sociedad a la quehan dado lugar, lo constituye el ordenador personal, la llamada “máquina del billón dedólares”.El proceso de extensión de esta máquina tienesu culminación, al menos hasta el momento,con dos hechos interconectados entre si: de unlado, la popularización del ordenador a nivelde usuarios que desconocen su base técnicapero que conocen las rutinas de sus principalesaplicaciones (procesar textos, realización decálculos, gestión de información, realizaciónde diseños, etc.); y, de otro, la concreción de laidea de la conexión de los distintos ordenado-res en una red compartida por la que se puedeintercambiar información proveniente de cadauno de los usuarios personales o instituciona-les. Es la base de lo que se conoce como elfenómeno de Internet.En su reciente libro sobre Internet, el profesor Castells (1997) llega a comparar a lnternet conla red eléctrica y el motor eléctrico, dada sucapacidad para distribuir el poder de la infor-mación por todos los ámbitos de la actividadhumana. Así afirma que al igual que las nuevastecnologías de generación y distribución de laenergía permitieron que la fábrica y la granempresa se establecieran como las bases orga-nizativas de la sociedad industrial, lnternetconstituye actualmente la base tecnológica dela forma organizativa que caracteriza a la erade la información, la ya señalada de red social.Internet es un medio de comunicación quepermite, por primera vez, la comunicación demuchos a muchos en tiempo escogido y a unaescala global. Del mismo modo que la difusiónde la imprenta en Occidente dio lugar a lo queMcLuhan denominó la Galaxia Gutenberg,Castells señala que la Galaxia Internet repre-senta la llegada de un nuevo mundo de la co-municación. Un mundo que trasciende el nú-3

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