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Especial Cuba

Especial Cuba

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Published by Rubén Caravaca
Artículo aparecido en el número 8 de la revista Ritmos del Mundo correspondiente a los meses de enero-febrero de 2009.
Artículo aparecido en el número 8 de la revista Ritmos del Mundo correspondiente a los meses de enero-febrero de 2009.

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34
]
 
ritmos
especial cuba
ESPECIAL CUBA
 
LA HABANA, 1958-2008
Manifestantes contra el cierre de casinos y locales decretado por Fidel Castro
País de extremos, Cuba reúne en su interior tantos conictos y posturasenfrentadas como sonidos personales. Rodeados de agua, sobreviviendoen una esfera en la que el tiempo no transcurre como en el resto delplaneta, encontramos delidades y ansias de trasgresión, dicultades parareconocer donde empieza y donde acaba el espíritu revolucionario. Y unaserie de fenómenos musicales irrepetibles y no siempre bien conocidos.Este dossier especial incide en tres puntos básicos para comprender entoda su inmensidad el legado sonoro cubano: el fenómeno Buena VistaSocial Club, la intención de atrapar los ecos del pasado (¿qué sonaba enlas calles antes de la llegada del Castrismo en 1958?) y el retrato de unacolección de mujeres creadoras de música que no merecen permanecerinstaladas en el anonimato.
 
1958: poco antes del triunfo de la Revolución
1958 es un año convulsivo, otro más, en América Latina. Argentina elige comopresidente a
Arturo Frondizi
, de la Unión Cívica Radical. En Colombia yVenezuela se producen intentos de golpe militar. En Chile,
Salvador Allende
 pierde en su carrera presidencial. En la capital de Guatemala vence la izquierdapero las elecciones son anuladas. El PRI mexicano vuelve a ganar con el 90%de los votos. En Nicaragua la guerrillera ataca a
Somoza
. En Lima,
Richard
Nixon
, vicepresidente de EE.UU., es recibido con una protesta multitudinaria.En Haití,
François Duvalier
decreta la ley marcial y rma un acuerdo de
asistencia contra el comunismo con el dominicano
Leónidas Trujillo
.Panamá suspende las garantías constitucionales. Después de veintitrés años enel poder, el Partido Colorado pierde las elecciones en Uruguay. Esto ocurremeses antes de que las fuerzas capitaneadas por
Camilo Cienfuegos
y
Ernesto Guevara
entren en La Habana poniendo en marcha lo que
ElChe
denominó como “socialismo con pachanga”. Un 2 de enero de 1959,hace cincuenta años.
La Habana, capital americana de referencia
En Cuba, sobre todo en La Habana, acaecen un buen número de aconteci-mientos a diario, convirtiéndose en la capital americana de referencia. Muchos
la calican como “el prostíbulo de los Estados Unidos” bajo el amparo y
protección de
Fulgencio Batista
. Cabarets, hoteles, casinos y salas de
juego, teatros, espectáculos vanguardistas o eróticos, están siempre repletos al
margen de miserias, huelgas, bombas, cadáveres, corrupción, presos, torturas,
maas… y proclamas revolucionarias que desde la sierra, a través de Radio
Rebelde puesta en marcha por
Guevara
, realizan “los barbudos”, como sonconocidos los integrantes del M-26, conducidos por
Fidel Castro
.
La vida, o mejor la noche, se desplaza de la colonia Habana Vieja, a Vedado,
mientras la comercial se materializa en Centro Habana, en calles como Prado,
San Rafael, Galiano y Neptuno, cuya conuencia es conocida como “la esquina
del pecado”. Todas las ciudades tienen su famosa calle de leyenda: Quinta
Avenida en Nueva York, Ramblas en Barcelona o la Gran Vía madrileña… Ese
espacio central en La Habana es La Rampa. Hoteles como Habana Hilton,
en el 59 Habana Libre, Capri, Rivera… no son capaces de ensombrecer almajestuoso Nacional construido en los años treinta en un promontoriorocoso sobre el malecón, donde no pudo alojarse
Josephine Baker
,
pero sí ilustres maosos como
Frank Costello
o
Lucky Luciano
, unode los propietarios del lugar. Cafeterías, restaurantes, clubes, teatros y cines,completan esta zona de fábula.
Radio y televisión
Desde la aparición de las estaciones de radio en 1922, no han parado deproliferar, más de 160 en 1958. Proporcionalmente Cuba cuenta con másaparatos y diales que NuevaYork, siendo los más animados de todo el continentey, quizás, los más agresivos comercialmente. La programación musical es parteesencial, destacan los programas de música bailable, los dedicados a la canción,el tango y las radionovelas.
Yo amo un canalla, Mala semilla
o
El derecho denacer 
son algunas de las favoritas. En los bailables radiados actúan artistas muycélebres como
Barbarito Díez
,
Isolina Carrillo
,
Rita Montaner
,
 
Celia Cruz
,
Merceditas Valdés
,
Joseíto Fernández
,
Pío Leyva
 o
Cascarita
. El programa por excelencia es
La corte suprema del arte
, enla radio nacional CMQ, donde consiguen arrancar
Elena Burke
,
OlgaGuillot
,
Rosita Fornés
,
Tito Gómez
o la mencionada
Celia Cruz
. EnCadena Oriental debuta
Benny Moré
, que luego pasa a RHC Cadena Azul,Radio Progreso y dirige la orquesta
CMQ
en el programa
Fiesta
a las nuevecon su
Banda Gigante
. La Mil Diez y Unión Radio también presentan alos artistas más populares. Las orquestas tienen un papel destacado. Muchasactúan gratis a cambio de publicidad para sus conciertos. Las mismas soncontratadas para los más variados eventos, y cuanto más público atraigan,más contratos consiguen. La popularidad en la radio es un medio esencialpara ello. Entre las orquestas más conocidas están las de
Antonio MaríaRomeu
,
Armando Valdespí 
,
Maravillas del Siglo
,
la Elegantecon Paulina Álvarez
,
Maravillas de Arcaño
,
Melodías del 40
,
 
Los Caciques
,
Típica Moderna
o la
América
. De ésta forma parteel violinista
Enrique Jorrín
, que realiza una innovación sobre el danzónclásico en 1951, dando vida al cha-cha-chá para entusiasmo de bailadores queimprovisan nuevos pasos que arrebatan a los cubanos, logrando ensombrecera
Pérez Prado
, que había conseguido vender más de 4,5 millones de“mambos” en dos años.
la habana, 1958-2008
ritmos
[
35
]
[Texto: Rubén Caravaca. Imágenes: Colección Fabricantes de Ideas AC]
 
Nat King Cole en Tropicana II y Tito Guizar actuando en El CapriBenny More, Jorge Guerrero, Orlando Vallejo con Alipio Garcia, dueño del Ali Bar
“En esto llegó Fidel,se acabó la diversión”
Homenaje a Antonio Machín en la bodeguita de Enmedio
 
[
36
]
 
ritmos
especial cuba
La televisión, que comienza a caminar en 1950, juega su papel en la difusión
musical con programas como
Cabaret Regalías
,
Jueves de Partagás
y, sobre todo,
Casino de la Alegría
. Cuba ocupa el noveno puesto en el mundo por número detelevisores, 66 por cada 1.000 habitantes, con cinco canales nacionales, siendoel segundo país en emitir en color, antes que EE. UU. Los canales 2 y 4 sonlos que inicialmente mantienen la pugna más dura por conseguir audiencia. La
música, y por supuesto los artistas, son utilizados para lograr los objetivos. En
1957 llegan para actuar treinta artistas cubanos que habitaban en diferenteslugares del mundo para el programa
Cincuenta años de música cubana
. Entreellos
Machito
,
Antonio Machín
,
Vicentico Valdés
… Los empresarios
pagan la cantidad que sea por contratar a las estrellas del momento, como
Lucho Gatica
, o lanzar a la fama a otros como
Luis Aguilé
. A
Sara
Montiel
le pagan 25.000 pesos para uno de los programas estelares,
Escuelade televisión
. Su aparición en películas como
El último cuplé
y
La violetera
la hancatapultado a la fama. Su presentación tiene lugar en el Canal 11 del magnate
Gaspar Pumarejo
, un 5 de noviembre de 1958. La revista
Show 
resume así su presencia: “Su presentación nos defraudó de tal modo que la consideramosuna agresión al buen gusto de nuestro pueblo. Desde que hizo su apariciónofrecía la más
 
tenaz y gráca expresión de una ausencia total y absoluta de
sensibilidad artística”.
Osvaldo Farrés
, autor de temas tan conocidoscomo
Toda una vida, Acércate más, Quizás, quizás, Tres palabras
o
Madrecita,
 tiene su propio programa:
Bar melódico de Farrés.
Promueve desde el mismoun programa especial dedicado a
Rita Muntaner
, que está muriendo decáncer.
Gaby, Fofó y Miliki
cautivan al público más pequeño, primero enUnión Radio TV, y luego con
CMQ
. La prensa se hace eco de la adquisición dela ciudadanía cubana de los payasos españoles.
Música en continuo cambio
En el país hay más de cuatrocientos cines, más de ciento treinta en LaHabana, cifra a la que no llegan París o Nueva York. En muchos es habitualque haya actuaciones musicales entre los diferentes pases de películas.América, Fausto, Payret o Blanquita son los más conocidos, éste último
con más de seis mil seiscientas butacas. En los jardines de las cervecerías
Polar y La Tropical son habituales las grandes sesiones bailables que duranhoras. En los centros Gallego, Asturiano, Deportivo La Estrella o en el ClubCondado se realizan sesiones musicales privadas. Como en Las Águilas,donde la
Orquesta Aragón
prueba sus temas antes de presentarlos enpúblico.Son años de cambios musicales.
Bebo Valdés
da vida a un nuevo génerodenominado batanga.
Niño Rivera
viaja a Méjico y recorre Europa. 1956
es el año de la consolidación, aunque su fundación tuvo lugar en 1939, de lamencionada
Orquesta Aragón
, con
El bodeguero,
que
Nat King Cole
 
da a conocer en todo el mundo. El lin, que comenzó a fraguarse en 1941,empieza a despegar en el Callejón de Hammel, en casa de
Ángel Díaz
, hijo
del trovador
Tirso Díaz
. En la esquina entre Virtudes y Soledad tienenlugar las tertulias previas.
Niño Rivera
,
César Portillo de la Luz
,
 
José Antonio Méndez
,
Leonardo Morales
,
Justo Fuentes
son algunos de los asistentes.
Bebo
les dedica
Jóvenes del flin
. Tambiénforman parte del colectivo
Giraldo Piloto
,
Alberto Vera
,
Armando
Peñalver
,
Marta Valdés
,
 
que compone en 1958
Tú no sospechas
,
TaniaCastellanos
,
Ñico Roja
, recientemente fallecido,
Frank Domínguez
 y
Aida Diestro
que, en 1952, forma el
Cuarteto D’Aida
con
ElenaBurke
,
Moraima Secada
,
Haydée
y
Omara Portuondo
, todasellas integradas o cercanas a este movimiento.
La industria discográca es muy potente. Areito, Discuba, Gema, Kubaney, Meca,
Montilla, Neptuno, Panart, Puchito, RCA-Víctor, Sonotone y Velvet es dondeprincipalmente graban los artistas de la isla. Algunos lo hacen también en“disqueras” de Nueva York, como la
Sonora Mantancera
,
Celia Cruz
,
 
Vicentico Valdés
o
Guillermo Portabales
,
 
uno de los grandes de
la música guajira. Las gramolas o victrolas son esenciales para la extensión
de nuevos ritmos y artistas, convirtiéndose en un recurso esencial para el
desarrollo de la industria discográca nacional. En 1956 había más de 10.000
en toda la isla instaladas en bares, bodegones, barrios, comercios, y locales
habilitados en los grandes centros azucareros y rurales. En las situadas junto a
night clubs
y bares o locales asociados a la prostitución, el bolero es la músicaescuchada. Publicaciones como
Bohemia, Carteles, Confdencial 
y la mencionada
Show,
reejaban toda la actualidad artística y musical que se desarrolla en
tiempos pre-revolucionarios; informaciones que también tienen cabida en los58 periódicos diarios o las 126 revistas de información general que se editana la semana.
Cabarets y Casinos
Tropicana, inaugurado en 1948, es el cabaret por excelencia, pero no elúnico. En ellos se pueden ver las revistas más glamurosas, los grandes artistasnacionales y todos aquellos que tienen peso en la escena mundial. Parisien,Capri, Nacional, Sevilla Balltimore, Comodoro, Montmatre, Sans Souci,que lleva por primera vez el bingo a la isla, Deauville, lugar habitual para el
rodaje de películas porno, Plaza, Havana Riviera o St. John son algunos de
ellos. Por sus escenarios, y otros espacios musicales pasan
Arturo
y
Lucho
Gatica
, cada uno por su lado,
Frank Sinatra
,
Libertad Lamarque
,
 
Leo Marini
,
Luis Aguilé
,
Daniel Santos
,
Carmen Miranda
,
 
Richard Roberson
,
Trío Calaveras
,
Andy Rusell
,
Pedro Infante
,
 
Nat King Cole
,
Renato Carosone
,
Tony Bennet
,
Tony Martin
,
 
Josephine Baker
,
Tito Guizar
,
Edith Piaff 
,
Maurice Chevalier
,
 
Jorge Negrete
,
Lola Beltrán
,
Pedro Vargas
,
Myrta Silva
,
Los
Panchos
… y también
Estrellita Castro
, la mencionada
Sara Montiel
,
 
Carmen Amaya
,
Lola Flores
,
Pedrito Rico
,
Imperio Argentina
,
 
Lolita Sevilla
,
Juanita Reina
… Es fácil encontrarles tomando un mojito,
Publicidad discos PuchitoOlga Guillot en Copa Room
la habana, 1958-2008

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