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La empresa y la competividad I

La empresa y la competividad I

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introducción en la competitividad en una empresa
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La empresa y el emprendedor 
13
1 Empresa y emprendedor
1.1 Empresa. Concepto y generalidades
La palabra empresa tiene su raíz etimológica en el latín
prehendere,
que significa "emprender unaactividad que implica trabajo o que presenta dificultades". Por tanto, en una primera aproximaciónpodríamos considerar el empresario como un
emprendedor 
, aceptación vigente en la actualidad,aunque parcial e incompleta.En francés e inglés, empresario es un
entrepreneur,
término que pone de relieve una faceta delempresario, en especial la de creador de la empresa.La empresa es la célula creadora de riqueza de que dispone la sociedad; una riqueza que permite eldesarrollo económico y el consiguiente acceso a la cultura, la salud, la seguridad y todos los elementosque proporcionan bienestar y calidad de vida.Las empresas, como si se tratara de algún organismo vivo, nacen, se desarrollan y con el tiempomueren. Desde el punto de vista tradicional, una primera definición de carácter económico seríaconsiderar la empresa como una entidad que organiza con eficacia los factores económicos,produciendo bienes o servicios para satisfacer las necesidades del mercado y con ánimo de alcanzarciertos objetivos, entre ellos el lucro.El nacimiento de la empresa tal como la consideramos actualmente se inicia en la Edad Media, a pesarde que existían actividades empresariales desde la más remota antigüedad.En la época feudal nació una nueva clase social, asentada en las ciudades, que desarrollaba actividadesempresariales y mercantiles. La unidad básica era la familia y tenía una motivación artesanal y técnica.Nació la célula de la empresa primitiva, modelo que aún perdura en la actualidad constituido por lospequeños empresarios autónomos: empresas de 1-3 trabajadores que denominamos
microempresas
.
© los autores, 1998; © Edicions UPC, 1998. Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorización escrita de los titulares del "copyright", bajo las sancionesestablecidas en las leyes, la reproducción total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografía y el tratamientoinformático, y la distribución de ejemplares de ella mediante alquiler o préstamo públicos, así como la exportación e importación de ejemplares para su distribucióy venta fuera del ámbito de la Unión Europea.
 
 
La empresa y la competitividad 
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En el siglo XVII, las repúblicas Italianas se hallaban en su máximo esplendor y su potencialeconómico provenía de sus empresas, principalmente mercantiles, que comerciaban en todos losestados del mundo. La estructura básica de las empresas italianas era una unidad simple, técnico-económica y en algunos casos sobrepasaba la dimensión estricta familiar de la época feudal. Habíanacido lo que denominamos
capitalismo mercantil.
Con la revolución industrial protagonizada por Inglaterra durante el siglo XIX surge una empresacompleja, compuesta de múltiples socios, que representa un cambio profundo en la concepciónanterior. Interviene la organización del trabajo. La producción se realiza en amplias naves industrialesen cuyo interior se agrupan las actividades funcionales semejantes y la unidad económica empresarialestá constituida por la producción. Es el nacimiento del
capitalismo industrial.
En esta etapa se iniciaron los estudios de métodos y tiempos y la organización del trabajo. Aprincipios del siglo XX, se inicia la segunda revolución industrial con la aparición del motor decombustión, la electricidad y la electrónica. La empresa deviene una unidad aún más compleja. Seinician las sociedades anónimas, las estructuras de grupos de empresas y la actuación sobre basesfuncionales.Después de la II Guerra Mundial se inicia una nueva etapa que denominaremos
capitalismo financierointernacional,
donde la empresa está considerada como una organización, su estructura básica estáformada por
holdings
, grupos empresariales y su unidad económica es simplemente una
unidad dedecisión
. Se caracteriza por movimiento de capitales, gestión de carteras y recursos financierosdirigidos por organizaciones multinacionales de decisión.Podemos expresar esta evolución histórica de la empresa en el siguiente cuadro:MODELO DE EMPRESA SISTEMAECONÓMICOETAPA ESTRUCTURABÁSICADEFINICIÓN MODELO DEORGANIZ.ECONÓMICAEmpresa primitiva Unidad familiar Unidad técnica
Feudalismo
Empresa comercial Unidad simple, familiaro no.Unidad técnico-económica
Capitalismo mercantil
Empresa industrial Unidad compleja,societaria, organizadaUnidad económica deproducción
Capitalismo industrial
Empresa comoorganizaciónUnidad compleja,multinacional,multisocietariaUnidad de decisión
Capitalismo financierointernacional
© los autores, 1998; © Edicions UPC, 1998.
 
La empresa y el emprendedor 
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La empresa ha ejercido un papel muy importante en la economía de mercado, ha sido un agenteeconómico imprescindible en el sistema de economía libre o capitalista. Dos son las causas principalesque justifican la existencia de las empresas:1. La existencia de costes de mercado2. El riesgo o la incertidumbreRespecto a la primera causa debemos mencionar la aportación de R.H. Coase, premio Nobel deEconomía de 1991, que indica que las imperfecciones del mercado y la incertidumbre sobre lastransacciones en el mismo llevan a la necesidad de una nueva fórmula de regulación, distinta delmercado (
mano invisible
), superadora de los costes que se originan.En resumen, nos dice que
" el funcionamiento del mercado lleva consigo unos costes, y que formandouna organización y permitiendo que una autoridad ( empresario) dirija los recursos ("mano visible")se ahorran ciertos de estos costes de mercado. El empresario tiene que llevar a cabo su función a uncoste aún menor, teniendo en cuenta que puede obtener los factores de producción a un precioinferior al de las transacciones de mercado que él sustituye, porque si no lo consigue siempre esposible recurrir al mercado abierto".
En relación a la segunda causa, además de lo expresado por Coase, merece prestarse atención alestudio de F.H. Knight, quien explica que la incertidumbre o la falta de información es lo querealmente justifica el origen de la empresa.El empresario se arriesga cuando contrata unos factores a unas rentas y precios determinados,esperando verse retribuido al finalizar el proceso con un beneficio residual. El riesgo es lo que tipificael papel del empresario.De las anteriores reflexiones se deducen tres cuestiones fundamentales:1. El mercado no es una panacea universal, no siempre es la mejor solución yla más eficaz. Es posible que esta falta de eficicacia provenga de la mismaincertidumbre, de la falta de información y, en consecuencia, del riesgo.2. El mecanismo de mercado, la mano invisible, presenta irregularidades y esnecesaria la empresa (la mano visible) para compensarlas.3. La función empresarial se concentrará en los aspectos donde exista másriesgo, gracias a habilidades y técnicas adquiridas por el empresario.Finalmente, a continuación detallamos las funciones específicas que, según el enfoque propuesto, estáteniendo la empresa como agente económico principal de la economía.
© los autores, 1998; © Edicions UPC, 1998.

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