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Ingeniería precolombina

Ingeniería precolombina

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431LUIS HENRIQUE GÓMEZ CASABIANCA: INGENIERÍA PRECOLOMBINA
INGENIERÍA PRECOLOMBINA
*
P
OR
L
UIS
H
ENRIQUE
G
ÓMEZ
C
ASABIANCA
Los indígenas americanos realizaron notables trabajos de transformacióny adecuación de su medio ambiente con propósitos de supervivencia, comu-nicaciones, obtención de recursos, e incluso con fines ceremoniales. Intervi-nieron el paisaje con obras, en ocasiones extraordinarias, que demuestran suingenio, su gran capacidad de trabajo y un profundo conocimiento tanto dela geografía como de los materiales. Carreteras; puentes; taludes y terraple-nes; obras de ingeniería hidráulica; canales; represas; pozos; túneles; y por-tentosos trabajos de adecuación de tierras para la agricultura; son logros queaún sorprenden por su magnitud, audacia y concepción ingenieril. Esta erapor completo diferente a la del Viejo Mundo y en algunos casos puede decir-se que la superaba.
Carreteras
Antes de la llegada de los europeos existían en el continente americano,caminos y carreteras construidos por los nativos, que enlazaban poblados ymuchas veces servían de comunicación entre distantes regiones geográficas,a través de altísimas cordilleras, bosques, páramos, desiertos, selvas y abis-mos insondables.Los
taironas
construyeron en la Sierra Nevada de Santa Marta una ex-tensa red de caminos enlosados. Cuando en 1525 los españoles iniciaron laconquista de ese territorio, dieron con esos caminos y aunque no fueron ca-paces de utilizarlos eficientemente, porque no estaban diseñados para susanimales de carga sino para el transporte a pie, sintieron por ellos gran admi-ración. Un siglo después esas vías habían desaparecido bajo la selva.
* Lectura para su posesión como Miembro Correspondiente de la Academia Colombiana de Historiael 28 de marzo de 2006.
 
BOLETÍN DE HISTORIA Y ANTIGÜEDADES – VOL. XCIII No. 833 – JUNIO 2006432
A fines del siglo XIX, el conde Joseph de Brettes describió los restos dealgunas de ellas
1
. En 1922 el arqueólogo John Alden Mason confirmó laexistencia de una compleja y extendida red de caminos, así como de grandesaldeas construidas en piedra en el noroeste de la Sierra Nevada. Describiólos caminos como
una obra de ingeniería admirable
, de la cual, sin em-bargo, desconocía su función
2
. En años posteriores el profesor Reichel-Dolmatoff adelantará nuevas investigaciones en la zona. Algunas décadasmás tarde, el Instituto Colombiano de Antropología ha de emprender impor-tantes estudios y exploraciones, en el curso de una de las cuales fue descu-bierta la llamada “Ciudad Perdida” de los taironas (1976)
3
.Aún hoy se ignora mucho acerca de los caminos de la Sierra. Al respectoescribe el investigador Augusto Oyuela, de la Universidad de Pittsburg: “Elnorte de la Sierra Nevada de Santa Marta tiene como particularidad ser unade las zonas más escarpadas del territorio colombiano. Estrechos valles sonrecorridos por ríos separados por imponentes cuchillas, por ello la construc-ción de carreteras en esta región presenta grandes dificultades (...) Los cami-nos de la Sierra son construcciones de lajas o cantos rodados. Muchas vecesse requirió de rellenos con materiales seleccionados, tales como gravilla, are-nas y arcillas o incluso de la construcción de muros de contención a fin deevitar el derrumbe de algunos tramos y escaleras en zonas pendientes. Prin-cipalmente existen dos clases de vías: las urbanas y las interurbanas”
4
.La localización de los caminos taironas (foto 1.) sugiere el recorrido detrayectos cortos (de máximo un día de marcha). Los picos nevados estánlocalizados tan sólo a unos 50 kilómetros del litoral. De ahí que el trayectoentre la costa y asentamientos como Ciudad Perdida (a 1.100 metros sobre elnivel del mar), pudieran hacerse, siguiendo verticalmente el valle del Buritaca,en menos de 10 horas a través de los caminos enlosados.Los taironas manejaban el concepto de
micro-verticalidad
, el cual sedefine como “la explotación de pisos ecológicos distanciados de un pueblopor una trayectoria no mayor de un día de camino, lo que posibilita retornaral lugar de residencia durante la noche”
5
. Por esos caminos se daba además
1 Citado por Augusto Oyuela en su artículo
Las redes de caminos prehispánicos en la SierraNevada de Santa Marta
, trabajo incluido en el libro
Ingenierías Prehispánicas
. Icanh, Bogotá,1990, p. 48.2 Ídem, p. 48.3 En el libro
La Ciudad Perdida Buritaca 200
, de Bernardo Valderrama, se refiere en detalle esehallazgo.4 Augusto Oyuela. Op. cit., p. 51.5 Ídem., p. 59.
 
433LUIS HENRIQUE GÓMEZ CASABIANCA: INGENIERÍA PRECOLOMBINA
Camino tairona. J. Mayor.

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