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Chernobil

Chernobil

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6to. Capítulo del libro "Nucleares, ¿Por qué no? de Manuel Lozano Leyva, Ediciones DeBolsillo.
6to. Capítulo del libro "Nucleares, ¿Por qué no? de Manuel Lozano Leyva, Ediciones DeBolsillo.

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Published by: Johnny Graterol Guevara on Apr 27, 2011
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04/27/2011

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194
NUCLEARES,~PORQUENO?
triz,quenohaciamuchohabialuchadocontralaguerradeVietnamcontraelimpresentableTeller,quehabiaexigidopublicamemeelus~del~~ombatermonuclearenaquellaguerrainjustaydesquiciada:llegoinclusoadefendersuposturaenanunciosdeprensapagadosporlaempresafabricantedelasvalvulasquefallaron.Elcasofuequeelreactorhabiaresultadodafiadotanseriamen-tequeterminocerradodemaneradefinitiva,ylaindustrianuclearnorteamericanaentreenundecliveprofundo.Elcentenardecen-tralessiguiofuncionando,peronoseaprob6ninglinproyectonuevo.Ademss,lasdecadasposterioresfiierondepreciosbajosdeloscom-bustiblesf6silesylapermisividadeindiferenciadeEstadosUnidosh.acialacontaminacionatmosfericasehicieronantologicas.Solore-
cienremenre
seestaponiendoencuestionelasunto,comoocurreenotros
lugares
delmundo.Peroparacolmodemalesencuantoarela-cionarlaenergianuclearconelconservadurismonorteamericanoquienhaizadolabanderanuclearhasidonadamenosqueGeorg~WBush.veremos
10
quedecideelnuevopresidenteBarackObama,Encualquiercaso,lasconsecuenciastecnicasyecon6micasdeldes~stre~eThr~eMile~slandnosepuedenignorar.ElreactorquefallohabiafunClonadosolounosmeses.Lalimpiezadellugarsedioporconcluidaen1993,catorceafiosdespuesdelaccidente.Enellu-garhanquedadobastantestoneladasderesiduosradiactivos.Elcostototaldelaccidentefuedecasi1.000millonesdedolares.Elotroreac-tordelacentral,elqueestabarecargandosecuandosucedi6elacci-dente,f~n~iona~uns~nproblemas.Tienepermisohasta2014yyasehasolicitadolicenciaparamantenerlofuncionandohasta2034.
CHERN6BIL
Latardedel27deabrilde1986sedetect6enFinlandiaunnivelderadiactividadanormalmentealto.Lohizopersonaldeloslaborato-riosdealgunosayuntamientosydelservicionacionaldemeteorolo-gia.Comuni~aronelhallazgo,perolanoticiasedisolvi6enunahuelgadefuncionariosquehabiaaqueUosdias.Aquellamismafechadosoperariosdeunacentralnuclearsuecaencontraronensusropas
SEGURIDADDELASCENTRALESNUCLEARES
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dosrnotas(particulaslesdicen)radiactivas.Tomenotaellector,sobretodosiesjoven,de
10
quevieneacontinuacion,Estasdospersonas,logicamente,pensaronqueaquelloindicabaunafugaensucentral.Investigaronelasuntoafondoyconcluyeronquenopodiaser.Midieron
1a
radiactividadcontodorigoryllegaronaotraconclusionquelesIlen6deinquietud:teniaquehaberhabidounescapedematerialradiactivodeproporcionesescalofriantesenalgunazonalejanayseguramentedelaUnionSovietica,Comunicaronsudescubrimientoysedesatounapolemicainternacional.Pronto,losso-vieticostuvieronqueadmitirqueunosdiasantessehabiaproducidoelaccidentemaspavorosoquepuedetenerlugarenunacentralnuclear.Laprimeralecci6nquedebeaprenderellectoresquelaradiac-tividadnohuele,nipica,niseve,perolahuellaquedejaesmuchomasfiablequecualquierotrocontaminante.Elanalisisdeaquellasdosparticulas,motasdeunaspocasmicras-millonesimasdeme-tro-diocomoresultadosucomposicion,eltiempoquellevabanemitidas,suprocedencia,etc.Lasegundaleccionesqueelpersonaldelascentralesnuclearesdebesermuybienseleccionado,comoaquellosdostrabajadoressuecos,demaneraquehandesernosoloextremadamenterigurosossinotransparentesencuantoa
1a
cornu-nicaci6ndesusresultados.Cuandonosedanestasdosvirtudes,pue-deocurrirdetodoynadabueno,yaunqueestamoralinasepuedeaplicarainfinidaddeactividadesprofesionales,enlaquenosocupaesesencial.A
10
queocurri6enChernobilmeremito,
y
poreso,porhabersidelamaximacatastrofequesepuededarenelaprovecha-mientopacificodelaenergianuclear,espor
10
queaesteaccidentelededicareunbuennumerodepaginas.Heoidodecirmuchasvecesacompafierosmiosyaotrosdefen-soresde
la
energianuclearque
10
deChern6bilfuemasunresultadodeladesintegraci6ndelaUnion
Sovietica
quedelpropioreactornu-clear,
y
quesediotalcumulodecircunstanciasquenisiquieraunaconspiraci6nperversahabriaconseguidotannefastasconsecuencias.Hayalgodeverdadenesto,perotambienmuchodeinjusticia.HemosdesituarnosenunaepocaenquelaUnionSovieticaestainmersaenunprocesodondelasdosprincipalespalabrasson
glasnost
(etransparencia»)y
perestroika
(ereestructuracion»).Estabapre-
 
196
NUCLEARES,~PORQUENO?
sididadesdeelafioanterior,1985,porunpersonajeentrafiable,Gor-bachov.Perolaherenciadecasisetentaafiosdedo..dP
..'mmioe
unar-tidoComum.s~aanq~il~sadoeratrernendaencuantoatransparenciay
estructuracion,
La
primera
no
existia,
pueslainformaci6nsecon-fundiaconlapropaganda.Lasegunda,enelcasoquenosocupa,eraconfusa,porqueelcomplejonuclear
sovietico
imbricaba10militarcon10industrial.
Y,
adernas,
todoestaba
ferreamenrs
centralizadoenMoscu.U~lugarcomunquesueleserdetestableesquenohaymalqueporbiennoven.'ga.DicenquelatragediadeCh'b'l
c.
·,ernoIlavore-C.lOenextremola
glasnost
yla
perestroika,
0sea,quecontribuy6deci-sivamen_teal
avance
delademocraciaenaque11azonadelmundo.No10,se,yencualquiercasoese
analisis
noeselobjetivodeeste
li-
bro,aSIqueveamos
10
quepas6.·,ElcomplejonucleardeChern6bil,ciudadqueestaaunos18kIlometrosaunquemascercanaypobladaestabaPripiat,sesituaenlafronteraentreUcraniayBielorrusia.Lacapitaldelaprimera
Ki
di,.,ev,.stapocomasde100ki16metros.Aque110erauncomplejo
energe-
tICO.denadamenos,quecuatroreactoresenoperaci6nyotros
dos
pl~mficados.Cadaunoproducialacifraestandarde1.000MWelec-tr~cos,10quesignificabael10porcientodelaelectricidad
consu-
midaporUcrania.LosreactoreserandeltipoRBMKmd1.,
.,0
e
0SOVle-
tICOmoderadoporgrafitocohd,,moeapunta0antes.Algunosdeestosr~actoressehabianPFoyectadoyusadoparalaproducci6ndepluto-moyotroscomponenresnecesariosenelprogramaarmamentisticonucle.arsovietico,As!pues,yatenemoslacausade10mencionado
anteriormente
dequehabia1·ddmi.,.;amenososarrumstraclOnesrespon-sablesdeaq~e11asImJ1ensa~instalaciones:elministeriodeDefensayeldeEnergia.Inclusohabiaotro,eldeIndustria,quetarnbienteniamuchoquedeciren-cuantoasugesti6n.·E1origendelaccidentenopudotenerunamotivaci6nmaspro-f:slO~alynoble.Yahesefialadoque,adiferenciadeotrascentralesterrnicas,cuandosedetienelareacci6nenelreactordeunanuclearloselementosradiac~ivosdelasvarillasdecombustiblesiguenlibe~randocalorporque~ontinuandesintegrandoseradiactivamente.Poresoesesencia1mantenerlarefrigeraci6nentodomomentoPa11..~e0,existenunosgruposdieselquealimentanlasbombasqueimpe-
SEGURIDADDELASCENTRALESNUCLEARES
197
lene1refrigerantecuandoelreactor
esta
parado.Pero~cuanto
tiem-
potardanestosmotoresdieselenalcanzarsufuncionamiento
opti-
mo?Unos40segundosdependiendodedisefiosyotrosfactores.Sinembargo,ocurreunacircunstanciafavorable.Laturbinatienemuchainercia;estoquieredecirquedesdequedejadeserimpelidaporelvapordeaguahastaquesedetiene,giraabuenregimenporquepesamuchoyestaperfectamenteengrasada.Lapreguntaes,~mientrasrotalibrementeescapazdehacerqueelgeneradorproduzcaelectri-cidadsuficienteparaalimentarlasbombasdelcircuitoderefrigera-ci6nhastaqueentranenfuncionamientolosgruposdiesel?Lares-puestaesno.Aesaconclusi6nsehabia11egadounosmesesantesenunapruebaquehicieronenotrodelosreactoresdeChern6bil.;Esos40segundoslespreocupabanmuchoaalgunosingenierosydirectivosdelacentral.Hicieronunaseriedemejorasysedecidi6hacerotrapruebaparaversieselapsodetiempoenquee1reactorpodriaestarsinrefrigeraci6nsepodiaevitar.Comounexperimento
asi
escostosoporqueexigedetenerlaproducci6ndeelectricidad,sedecidi6
llevarlo
acabocuandolaparadafueranecesariapormotivosdemantenimiento0recarga.Termin6poniendoselefechaalaprue-ba:el25deabrilde1986enelreactorrnimero4.Loprimeroquesehizofuedisminuirlapotenciadelreactorgradualmenteconlasbarrasdecontrol.Estetipodereactorescon-sisteenunenormecilindrodegrafitode1.700toneladasenelque
estan
insertadas1.600varillasdecombustible,entrelasquefluyeelaguapuramoderadorayrefrigeranteaaltapresi6n,
asi
como180va-rillasdecontrolconboroabsorbentedeneutrones.Cuandoelreac-torestabaal50porciento,
se
recibi6unallamadadelcontroladordelaredelectricadeKiev.Pediaquesedetuvieraelexperimentoynobajaranmaslapotenciaporqueunacentralconvencionalhabiafalla-doyelpicodedemandadeporlatardenoseibaapoderatender.Aquiempiezaahaberversionesparatodoslosgustossobrecompe-tenciasyatribuciones,peroelcasoesqueeldirectordelacentraldecidi6posponerelexperimentohastalasoncedelanoche,queeracuandoelconsumodeelectricidaddisminuiadrasticamente.Enlainfinidaddeinformesy
analisis
quehaydeesteaccidenteesenestepuntodondesedesatanlascriticassobrelaidiosincrasiade
 
198
NUCLEARES,~PORQUENO?
lasituaci6nsovietica,Casitodoscoincidenenque
el
turnodenocheestabacubiertoportrabajadoresytecnicossinexperienciaencen-tralesnucleares,sinoenconvencionales,ymuchosnisiquieraeso.Noentrareaquienesasapreciacionesporqueenelfondohaypocaspruebasde10quemuchosautoressostienen,asiqueirea10queesciertoyseguro:losoperariosdelreactor4notuvieronencuentael(mal)llamado«envenenamientodelxeno.Ellectoraprenderaen-seguida10queesesosiprestaunpocodeatenci6na10quepareceunpequefiolioyno10es.Unodelosfragmentosmasfrecuentesqueresultandelafisi6ndeluranioeselis6topodelyodo1351,lcualesbastanteefimeropor-quedecaea135Xeen6,7horas.Esteis6topodelxen6n,el135Xe,de9,2horasdevidamedia,esungranabsorbentedeneutrones.Estosignificaquefrenalareacci6naleliminarneutronessusceptiblesderompermasnucleosdeuranio.Cuandoun135Xecapturaunneutron,seconvierte,l6gicamente,enelis6topo136Xe,elcualnoesradiacti-yo.Mientraselreactorfuncionanormalmente,haytantosneutronesque
el
135Xedesaparecenadamasformarse.Peroencuantoempiezaadisminuirel£lujodeneutronescuandosedeseadetenerlareacci6npormantenimiento,recarga0,ennuestrocaso,unapruebadesegu-ridad,el135Xealquevadecayendolacantidadde1351roducidohas-taesemomentatienetalansiadeneutronesqueabsorbetodoslosquequedanhaciendomasbruscaladetenci6n.Elresultadoesquelareacci6nnosepuedevolverainiciarhastaquepaseunbuennume-rodehoras,nueve0diez,demaneraqueel135Xehayadesaparecidoengranmedida.Cuandosequierereiniciarlareacci6nenpresenciadebuenacantidadde135Xehayquesacarlasvarillasdecontrol(lasqueabsorbenneutronescasialmismoritmoqueel135Xe).Peroencuantoelreactorsehacecritico,0sea,encuantose«enciende»denuevo,el£lujodeneutronessehaceintensodegolpeyel135Xedesa-parecerapidamente.Equivaleasacarrepentinamentemuchasvarillasdecontrol.Siadernaslasvarillasdecontroldeverdadnosevuelvenaintroducirenbrevesinstantes,lareacci6nsepuededesbocar.Noesdificilimaginarlaquesedesencadenoen.elturnodeno-cheenelreactor4deChern6bilatendidopor0l'erariossinexpe-rienciaentecnologianuclear,esdecir,quenotenianideasclarasso-
SEGURIDADDELASCENTRALESNUCLEARES
199
breelefectodel135Xe.Recuerdesequeporlamananaelreactorha-biadisminuidosupotenciahastaelSOporcientoyasisehabiaque~dado.
0
sea,eliminandomuypoco135Xedelqueibaproduciendoel1351ldesintegrarse.Dichodeotraforma:habiabastante«venenenlasbarrasdecombustible.Talcomosehabiadecidido,alas11.04delanochesereanud6laprueba.Habiaquedisminuirlapotenciadelreactoralminimo,sinapagarlo,ycortarentoncesel£lujodevaporparaquelasturbinasgi-raranlibrementeyversierancapacesdesustituirduranteunminutomas0menoslosgruposdieselparaquebombearanrefrigerante.Paraelloyasabee1lector10quehayquehacer:insertarlasvarillasdecon-trol.Lohicieronconcuidadoy1entamente,muybien,perodepron-to
la
potenciacay6enpicadohastallegaralos30MW,apenasun5porcientodelmaximo.Loquehabiaocurridoesqueel135Xeabun-dantesetrag6lospocosneutronesqueibandejandolasvarillasdecontrol.Comoestovamasbiencontralaintuici6n,losoperarios10quehicieronfuesacarestasvarillasparaevitarqueelreactorsedetu-vieraantesdetiempo.Lapotenciaserecuper6hastalos200MW.Ala1.05delamadrugada,enunadelascomprobacionesdelasbombasquedebianseralimentadasporlaturbinagirandoporiner-cia,lasconectaron.EstofueunfaUoserio,porqueelaumentodecaudaldeagua,queactuatambiennos6locomomoderadorasinoqueademasabsorbeneutrones,hizodisminuirlapotenciadelreac-torotravez.Aument6denuevolacantidadde135Xe.Ala1.19saca-ronmasvarillasdecontrol,concretamente,delas180dejarons6lo8insertadasenelgrafito,cuandolasespecificacionesexigenquesiem-prehayaunminimode30.Ala1.23comenz6elexperimentopropiamentedichocortandoel£lujodevapordeaguaquemovialasturbinas.Durantelosinstantesquetranscurrieronhastaquelasturbinasalimentaronlasbombas,elcaudaldeaguadisminuy6yseabsorbieronmenosneutrones.Lareac-ci6n«seaviv6»ycalent6elaguahastaqueempez6ahervir.Lasbur-bujasempezaronallenarlotodo,por10quelapotenciadelreactoraument6
ya
quelasburbujasdevapordeagua,obviamente,absorbenmenosneutronesqueelagualiquida.Alhabermasneutrones,lacan-tidadde135Xedisminuyealconvertirseenelestable136Xe.Supapelde

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