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Manual de Fito Depuración, Filtros de Nacrofitas en Flotación, Capítulos 5

Manual de Fito Depuración, Filtros de Nacrofitas en Flotación, Capítulos 5

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5 Fitodepuración en humedales. Conceptos generales
CAPÍTULO
María Dolores Curt Fernández de la Mora

B
1. FITODEPURACIÓN Y HUMEDALES
Por fitodepuración (phyto = planta, depurare = limpiar, purificar) se entiende la reducción o eliminación de contaminantes de las aguas residuales, por medio de una serie de complejos procesos biológicos y fisicoquímicos en los que participan las plantas del propio ecosistema acuático. La fitodepuración ocurre naturalmente en los ecosistemas que reciben aguas conta
5 Fitodepuración en humedales. Conceptos generales
CAPÍTULO
María Dolores Curt Fernández de la Mora

B
1. FITODEPURACIÓN Y HUMEDALES
Por fitodepuración (phyto = planta, depurare = limpiar, purificar) se entiende la reducción o eliminación de contaminantes de las aguas residuales, por medio de una serie de complejos procesos biológicos y fisicoquímicos en los que participan las plantas del propio ecosistema acuático. La fitodepuración ocurre naturalmente en los ecosistemas que reciben aguas conta

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Published by: Presa Rodrigo Gómez, "La Boca" on May 02, 2011
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1. FITODEPURACIÓNY HUMEDALES
Por fitodepuración (
phyto
= planta,
depurare
=limpiar,purificar) se entiende la reducción o eli-minación de contaminantes de las aguas resi-duales,por medio de una serie de complejosprocesos biológicos y fisicoquímicos en los queparticipan las plantas del propio ecosistemaacuático.La fitodepuración ocurre naturalmenteen los ecosistemas que reciben aguas contami-nadas y,junto a la denominada autodepuraciónde las aguas,ha sido el procedimiento clásico derecuperación de la calidad del agua.Este proce-so ocurre tanto en humedales naturales comoen humedales artificiales creados por el hom-bre.Desde un punto de vista estricto,el con-cepto de fitodepuración puede aplicarse cuandoexiste la intervención de cualquier tipo de orga-nismo fotosintético,ya sean plantas superiores(macrofitas) como algas macroscópicas omicroscópicas.Sin embargo,el concepto másgeneralizado del término fitodepuración llevaactualmente implícito la intervención de macro-fitas.Los procedimientos de tratamiento deaguas por lagunaje –en los que hay intervenciónde microalgas– no serían por tanto objeto de lafitodepuración.La fitodepuración,por tanto,serefiere a la depuración de aguas contaminadaspor medio de plantas superiores (macrofitas) enlos denominados humedales o sistemas acuáti-cos,ya sean naturales o artificiales.Los humedales naturales pueden definirsecomo aquellos lugares terrestres que permane-cen inundados o saturados de agua durante,almenos,un tiempo lo suficientemente prolonga-do como para que se desarrolle en ellos un tipode vegetación característica,palustre,que estáadaptada a esas condiciones de inundación osaturación de agua,como por ejemplo,los carri-zales,espadañales,juncales o los masiegales.Sonsistemas de transición entre los ambientes terrestres y los acuáticos,por lo que sus límitessuelen ser difusos y su morfología variable conel tiempo,mostrando ciclos temporales más omenos acusados y un extraordinario dinamismo.Los humedales se reconocen fácilmente por unconjunto de características generales,como sonla presencia de una lámina de agua poco pro-funda o de una capa freática en superficie sobresuelos hidromorfos,y la existencia de una vege- tación especializada,ya sean plantas que vivenen el agua (hidrofitos) o las que se desarrollanen terrenos permanentemente inundados o almenos saturados de agua,con bastante frecuen-cia (higrofitos).Uno de los rasgos más caracte-rísticos de la vegetación de los humedales es suadaptación a vivir con una fuerte limitación de ladisponibilidad del oxígeno en el suelo,es decir,en condiciones de anaerobiosis que normal-mente no soportan las plantas terrestres.Desde el punto de vista ecológico,loshumedales naturales son lugares de extraordi-nario valor.Su protección está reconocida anivel nacional e internacional,siendo el hito mássignificativo el denominado Convenio deRamsar,surgido a raíz de la ConferenciaInternacional sobre la Conservación de lasZonas Húmedas y de las Aves acuáticas cele-brada en Ramsar (Irán) en 1971.Los humedales
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Fitodepuración en humedales.
Conceptos generales
CAPÍTULO
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María Dolores Curt Fernández de la Mora
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naturales más importantes de España,son losparques nacionales de Doñana,creado en 1969,y las Tablas de Daimiel,de 1973,ambos incluídosen la Lista Ramsar.Otras áreas húmedas de graninterés ecológico son las lagunas de Ruidera,laslagunas salinas de la Mancha,las Marismas delGuadalquivir y el Delta del Ebro.Foto 5-1.La importancia de los humedales naturalesradica tanto en sus peculiaridades biológicas –vegetación y fauna especializada– como en lasfunciones que desempeñan en el ciclo del aguay de la materia orgánica,reciclado de nutrientes,mantenimiento de redes tróficas y estabilizaciónde sedimentos.Tienen un importante papelcomo ‘depuradoras’naturales,contribuyendo almantenimiento de la calidad de las aguas subte-rráneas y superficiales.A este respecto es impor- tante destacar que del estudio de su dinámica y actuación se derivan los denominados sistemasblandos de depuración de aguas residuales(lagunaje y humedales artificiales),que en defini- tiva son sistemas desarrollados por el hombreen los que se imita la dinámica depuradora delos humedades naturales,pero con una mayor velocidad que la que se produce en los hume-dales naturales.Es preciso señalar que el apro-vechamiento de humedales naturales para el tratamiento de aguas residuales está totalmentedesaconsejado,ya que supone un grave impactomedioambiental y la posibilidad de contaminar los acuíferos y ecosistemas circundantes.Solamente si el aporte de agua residual estácontrolado dentro de los límites de depuración total que puede ofrecer el humedal,podría ser  tolerada esta aplicación.Los humedales artificiales son los que hansido construidos por el hombre para el trata-miento de aguas residuales.Consisten en estan-ques o canales de poca profundidad (normal-mente <1m) en los que se implantan especiesvegetales adaptadas a la vida acuática y en losque la depuración se basa en procesos natura-les de tipo microbiológico,biológico,físico y quí-mico.Su diseño es muy variado,pero siempreincluye canalizaciones,aislamiento del suelo paraevitar el paso de la contaminación a los ecosis- temas naturales circundantes y el control delflujo del efluente en cuanto a su dirección,flujo, tiempo de retención,y nivel del agua.En relación con otros sistemas de depura-ción tecnológicos,los humedales artificiales tie-nen las ventajas de bajo coste,mantenimientosencillo,eficaz capacidad depuradora de aguasresiduales con contaminación principalmenteorgánica,y bajo impacto visual de las instalacio-nes,porque la vegetación proporciona una apa-riencia natural.Entre sus limitaciones se puedenindicar que requieren amplias superficies de terreno y que no son apropiados para determi-nadas aplicaciones,como por ejemplo el trata-miento de aguas industriales con alta contami-nación inorgánica.Los humedales artificiales sonespecialmente apropiados para el tratamientode aguas residuales de pequeñas poblaciones,endonde se suelen dar las circunstancias de bajocoste del terreno y mano de obra no altamen- te tecnificada.
2. PLANTAS PROPIAS DELOS HUMEDALES2.1. Concepto de macrofita
El rasgo que mejor define a los vegetales es elhecho de que son seres vivos fotosintéticos –exceptuando plantas parásitas–,por lo que sunutrición es de tipo autótrofo.La fotosíntesis lesconfiere la capacidad de utilizar como fuente decarbono un compuesto inorgánico,el dióxidode carbono,para desarrollarse y así generar materia orgánica;es lo que conforma la deno-minada producción primaria en el planeta.En elcurso de la evolución,ha sucedido el desarrolloprogresivo de los vegetales desde organismosmuy elementales (algas unicelulares procarió- ticas) a organismos muy evolucionados (plantassuperiores) que incorporan mecanismos sofisti-cados de adaptación al ambiente terrestre.Enfunción del tipo de organización y nivel de desa-
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Manual de fitodepuración. Filtros de macrofitas en flotación
 Parque Nacional de las Tablasde Daimiel 
© M.D.Curt
 
rrollo alcanzado,se distinguen dos grandes gru-pos de organismos fotosintéticos:algas (unicelu-lares o pluricelulares),que son organismos foto-sintéticos inferiores,y embriofitos,que com-prenden musgos (briofitos),helechos (pteridofi- tos) y plantas con semilla (espermatofitos,tam-bién denominadas plantas superiores).En loshumedales naturales se pueden encontrar todosestos tipos de organismos,dando lugar a comu-nidades de gran biodiversidad.Desde el punto de vista botánico,el tér-mino ‘macrofita’se aplica a cualquier vegetal quees visible a simple vista (herbáceas,arbustos,árboles),en oposición al término ‘microfita’,uti-lizado genéricamente para vegetales que no sonvisibles sin la ayuda de lentes ópticas (algasmicroscópicas).Por ello,los vegetales de tallavisible que crecen en los humedales se denomi-nan ‘macrofitas acuáticas’,término que desde unpunto de vista amplio englobaría plantas acuáti-cas vasculares (angiospermas y helechos),mus-gos acuáticos y grandes algas.En el área de investigación sobre humeda-les,ya sean naturales o artificiales,se utiliza ladenominación ‘macrofita’de manera no estricta-mente coincidente con el concepto botánico.Así pues,el término ‘macrofitaha llegado ya aincluir el concepto de que se trata de plantaacuática entre los miembros de la comunidadcientífica,por lo que así se utilizará este términoen lo sucesivo.También hay que señalar que,debido a que los vegetales que predominan enlos humedales son angiospermas (=plantas consemilla),a menudo se aplica el término ‘macrofi- ta’de modo restrictivo,esto es,para referirseúnicamente a las plantas acuáticas con semilla.
2.2. Tipos de plantas enlos humedales
En los humedales naturales coexisten áreasinundadas,en las que se mantiene una capa deagua más o menos constante (unos centímetrosa 1 m de profundidad) con áreas permanente-mente saturadas de agua,que suponen una transición entre el área inundada y las zonas terrestres circundantes al humedal.Las plantasque naturalmente se desarrollan en el humedalse pueden localizar en cualquiera de esas áreas,ya sea la acuática o la de saturación de agua.Laspeculiaridades ambientales determinan que lasplantas que allí viven hayan desarrollado adapta-ciones específicas a las condiciones de humedad.En función del grado de adaptación quemuestren las macrofitas de los humedales,sedistinguen dos grandes grupos:por una partelos hidrófitos,que son plantas acuáticas en sen- tido estricto,y por otra,los higrófitos terrestres,que son aquellas plantas de suelos más o menospermanentemente saturados en agua.
2.2.1.
Plantas acuáticas estrictas:hidrófitosSe denominan hidrófitos a las plantas que vivenen el agua,que muestran un grado de adapta-ción muy avanzado a las condiciones de vidaacuática.A diferencia de los hidrófitos,las plan- tas terrestres están arraigadas en suelos más omenos aireados en los que circula la denomina-da ‘atmósfera del suelo’,cuya composición espróxima a la del aire.Los gases más importantespara la fisiología de las plantas son el oxígeno y el dióxido de carbono,que están en una pro-porción aproximada de 210 cm
3
y 0.3 cm
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por litro de aire,respectivamente.En los mediosacuáticos la proporción de oxígeno es muy dife-rente,pero la proporción de dióxido de carbo-no suele ser bastante parecida a la de la atmós-fera del suelo.El contenido máximo de oxígenodisuelto en el agua (agua saturada de aire) es delorden de 6.4 cm
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por litro (a 20ºC),pero en lasaguas de los humedales el oxígeno disuelto esmenor,y su proporción es un índice del gradode contaminación del agua (menos oxígenocuanto más contaminada).
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Colonia demacrofitas
Typha
spp.)desarrolladasobre un caucecontaminado por efluentesmunicipalessin tratar 
© M.D.Curt

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