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Manual de Fito Depuración, Filtros de Nacrofitas en Flotación, Capítulos 6

Manual de Fito Depuración, Filtros de Nacrofitas en Flotación, Capítulos 6

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6 Humedales artificiales para depuración.
CAPÍTULO
Jesús Fernández González

B
1. INTRODUCCIÓN
La descarga de aguas residuales en cursos naturales de agua (arroyos, ríos, humedales) es una práctica antigua, surgida de la necesidad de evacuar dichas aguas fuera de los núcleos urbanos. El impacto ambiental que tales descargas causan obligó a considerar que la depuración previa era imprescindible, particularmente para núcleos urbanos de gran población. Sin embargo, esta toma de conciencia es relati
6 Humedales artificiales para depuración.
CAPÍTULO
Jesús Fernández González

B
1. INTRODUCCIÓN
La descarga de aguas residuales en cursos naturales de agua (arroyos, ríos, humedales) es una práctica antigua, surgida de la necesidad de evacuar dichas aguas fuera de los núcleos urbanos. El impacto ambiental que tales descargas causan obligó a considerar que la depuración previa era imprescindible, particularmente para núcleos urbanos de gran población. Sin embargo, esta toma de conciencia es relati

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Published by: Presa Rodrigo Gómez, "La Boca" on May 02, 2011
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1. INTRODUCCIÓN
La descarga de aguas residuales en cursos natu-rales de agua (arroyos,ríos,humedales) es unapráctica antigua,surgida de la necesidad de eva-cuar dichas aguas fuera de los núcleos urbanos.El impacto ambiental que tales descargas causanobligó a considerar que la depuración previa eraimprescindible,particularmente para núcleosurbanos de gran población.Sin embargo,esta toma de conciencia es relativamente reciente enEspaña,y como ejemplo se puede mencionar que en Madrid,hasta la década de 1970 se ver- tían directamente las aguas residuales al ríoManzanares.Las observaciones realizadas por naturalistas,ecólogos y otros investigadoressobre la capacidad depuradora de los humeda-les naturales incentivó el desarrollo de los siste-mas de depuración basados en humedales arti-ficiales,que en Europa se remonta a los años“50”del siglo XX,y en Estados Unidos a la déca-da de los “60”del mismo siglo.La denominaciónque se aplica a estos sistemas es la de “hume-dales artificiales”,en oposición a la denomina-ción “humedales naturales”,en los que el hom-bre no ha influido en su construcción.En la len-gua anglosajona los humedales atificiales sedenominan “
constructed wetlands
”.Los humedales artificiales consisten nor-malmente en un monocultivo o policultivo deplantas superiores (macrofitas) dispuestas enlagunas,tanques o canales poco profundos.Elefluente,normalmente después de recibir unpre-tratamiento,pasa a través del humedaldurante el tiempo de retención.El efluente es tratado a través de varios procesos físico-quími-cos y bacteriológicos.El oxígeno necesario paraestos procesos es suministrado por las propiasplantas,que forman por fotosíntesis o toman delaire e inyectan hasta la zona radicular.La trans-ferencia de oxígeno hacia la zona radicular por parte de estas plantas acuáticas es un requisitoimprescindible para que la eliminación microbia-na de algunos contaminantes se realice con efi-cacia,estimulando además la degradación demateria orgánica y el crecimiento de bacteriasnitrificantes.Los mecanismos que tienen lugar para la depuración de contaminantes constitu-yen una gran variedad de procesos físicos,quí-micos y biológicos.Las plantas juegan un papel fundamentalen estos sistemas siendo sus principales fun-ciones:- Airear el sistema radicular y facilitar oxí-geno a los microorganismos que viven enla rizosfera- Absorción de nutrientes (nitrógeno y fósforo)- Eliminación de contaminantes asimilán-dolos directamente en sus tejidos- Filtración de los sólidos a través delentramado que forma su sistema radicular.La selección de las especies vegetales sedebe realizar de acuerdo a la adaptabilidad delas mismas al clima local,su capacidad de trans-portar oxígeno desde las hojas hasta la raíz,su tolerancia a concentraciones elevadas de conta-minantes,su capacidad asimiladora de los mis-mos,su tolerancia a condiciones climáticasdiversas,su resistencia a insectos y enfermeda-des y su facilidad de manejo.
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Humedales artificialespara depuración.
CAPÍTULO
6
 Jesús Fernández González
B
 
Como ventajas generales de los sistemasde depuración que utilizan plantas acuáticascabe citar:- Sistemas naturales totalmente respetuo-sos e integrado con el medio ambiente,que eliminan sólidos en suspensión,mate-ria orgánica,elementos eutrofizantes y microorganismos patógenos.- Coste de instalación muy inferiores al deuna depuradora convencional.- Mantenimiento sencillo,con bajo coste y reducido o nulo consumo de energía.
2. TIPOS DE HUMEDALESARTIFICIALES
Se han propuesto diversos diseños de humeda-les artificiales a lo largo de su desarrollo tecno-lógico.Las variables de diferenciación puedenhacer referencia al sistema de flujo del aguaresidual,sustrato o lecho utilizado,vegetación y sucesión de unidades de tratamiento.En cuantoa la dirección del movimiento del agua a travésdel humedal se consideran los siguientes tipos:horizontal,vertical,flujo superficial y flujo sub-superficial.En cuanto al sustrato,hay sistemasque llevan por debajo del manto de agua unacapa de suelo o tierra vegetal para enraizar lavegetación,otros que en perfil emplean exclusi-vamente un lecho de grava y arena,y otros sis- temas únicamente tienen agua.Con respecto ala vegetación,hay sistemas que contemplan eluso de plantas acuáticas flotantes,macrofitasacuáticas emergentes,sistemas mixtos de suce-sión de vegetación,y sistemas de uso de macro-fitas acuáticas emergentes en flotación.Por últi-mo,hay que indicar con respecto a la sucesiónde unidades de tratamiento que hay una ampliagama de diseños en función de las característicasde cada uno de los sub-humedales (flujo,sustra- to,profundidad,pendiente,vegetación),y decómo se configuran entre sí (serie,paralelo,recirculación).En esencia,hay tres líneas de desarrollo tecnológico de humedales artificiales,cuyomodo de actuación,aun basándose en los mis-mos principios biológicos,es diferente.Se tratade los denominados humedales de flujo super-ficial (en inglés,
Surface Flow Wetlands
o
FreeWater Surface wetlands
,FWS),los humedalesde flujo sub-superficial (en inglés,
Sub-surfaceFlow Wetlands
o
Vegetated Submerged Bed 
,VSB,o también Subsurface Flow,SsF) y los humeda-les con las plantas flotando sobre la superficiedel agua.A este último tipo de sistemas perte-necen los que utilizan plantas naturalmente flo- tantes,tales como el jacinto de agua (
Eichorniacrassipes
) o la lenteja de agua (
Lemna
spp.) y las que utilizan especies emergentes a las quese les hace flotar.En este último grupo se inclu-ye el filtro de macrofitas en flotación,reciente-mente desarrollado en España y patentado por la Universidad Politécnica de Madrid.Algunosautores separan los humedales con plantas flo- tado sobre la superficie del agua de los siste-mas FWS y VSB y los denominan sistemasacuáticos de tratamiento de aguas residuales(en inglés,
 Aquatic Plant Systems
),reservando ladenominación de humedales para los primeros(FWS y VSB).
2.1. Humedales de flujosuperficial (FWS)
En estos sistemas el flujo de agua es de tipohorizontal superficial.El agua se hace discurrir por la superficie un canal o estanque que con- tiene una capa de agua no muy profunda,gene-ralmente de unos 30 cm,aunque puede llegar aser más de 1 m.Los sistemas FWS se configuran con unaapariencia similar a los humedales naturales.Se
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Manual de fitodepuración. Filtros de macrofitas en flotación
Energía solar O
2
Movimiento del O
2
por la parénquimalagunar Alta presiónde O
2
fotosintéticoZona de bajapresión de O
2
Zona anaerobiaRaíces conbacteriasanaerobias
 Esquemadel procesode aireaciónde la rizosferade lasmacrofitasemergentesde loshumedales
 
diseñan a modo de canales o estanques conparedes ataludadas,en donde éstas y el recubri-miento inferior son estancos (materiales imper-meables),canalizaciones de entrada y salida delagua residual,estructuras o dispositivos de con- trol del flujo,y alternancia de áreas con y sinvegetación acuática.Como ocurre en los humedales naturales,hay una combinación de espacios con la láminade agua a la vista y otros con cobertura totalpor vegetación acuática (hidrofitos),general-mente con dominancia de macrofitas emergen- tes (helofitas) enraizadas en el sustrato que sehaya dispuesto en el fondo del canal o estanque; también pueden incorporar especies acuáticasflotantes,y especies vegetales sumergidas.En estos sistemas el sustrato en que estánenraizadas las plantas tiene una baja conductivi-dad y no permite un flujo significativo a travésde la zona radicular.La eliminación de contami-nantes se produce a través de reacciones que tienen lugar en el agua y en la zona superior delsustrato,por lo que su potencial de eliminaciónse ve fuertemente restringido.Una descripción más detallada de este tipo de humedales puede encontrarse en Reedy otros (1995) y en el manual de la EPA 832-F-00-024 (2000).
2.2. Humedales de flujosub-superficial (SsF)
En los sistemas SsF,el flujo del influente es de tipo horizontal sub-superficial,es decir,que elagua se hace discurrir por debajo de la superfi-cie del sistema.De modo semejante al de losFWS,se diseñan a modo de estanques conparedes y base estancas y las debidas canaliza-ciones y dispositivos de control de flujo.Sin embargo,más que el tipo de flujo,loque realmente define al humedal SsF es que nohay,como tal,una columna de agua continua,sino que el influente circula a través de unmedio inerte,que consiste en un lecho de arenay/o grava de grosor variable,que sostiene lavegetación (hidrófitos o higrófitos).Este lecho sediseña de modo que permita la circulación delagua residual a través del sistema radicular de lasmacrofitas acuáticas.El agua se puede mover  tanto de forma horizontal como verticalmente a través de la zona radicular de las macrofitas.Endefinitiva,en los sistemas de flujo sub-superficialno existe lámina de agua a la vista del observa-dor,y el conjunto sólo recuerda vagamente a loshumedales naturales por el tipo de vegetación.Por esta razón a estos sistemas se les denominaalternativamente ‘lechos vegetados sumergidos’,o sistemas SsF.
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Humedales artificiales para depuración
CAPÍTULO
6
 Esquema del diseño deun humedal de flujosuperficial 

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