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Albert Michael Curso Teoria Politica

Albert Michael Curso Teoria Politica

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Published by: Carlos Manolo Juaristi Manrique on May 08, 2011
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PimientaNegra
Michael AlbertZ Magazine / ZNetwww.zmag.org
Curso de teoría política
Estas son las transcripciones textuales de las clases abiertas que MichaelAlbert ofrecen la Universidad de Seattle. Por lo tanto, registran suexposición del tema, pero tambn las preguntas de los alumnosparticipantes. El resultado es una clara y amena explicación de temaselementales, pero definitorios de toda teoría política.¿Qué es una teoría?
Una teoría es una colección de conceptos sobre algún área del mundo real que nosinteresa o nos preocupa, que facilita su explicación, predicción o intervención. Conteorías explicamos cómo y por qué las cosas ocurren como ocurren. Predecimos loque ocurrirá dadas cómo son las cosas. Y escogemos formas de actuar para que lascosas salgan del modo que deseamos.Algunas teorías son mejores que otras para uno o más de esos objetivos, peorespara otros. La teoría de Darwin de la Selección Natural, por ejemplo, explica muybien, no predice prácticamente nada y permite intervenciones bastante limitadas.Las teorías del sistema solar, basadas en la gravitación de Newton, no sólo explicansi no que también nos permiten predecir dónde estará un planeta en algún día yhora dentro de cincuenta años.Las teorías sociales generalmente explican, predicen y permiten intervenir, todashasta cierto punto, no con una confianza perfecta, pero con la suficiente para sermucho más útiles que dar palos de ciego, por decirlo así.Así pues, ¿qué queremos como teoría?Queremos una teoría que explique acontecimientos y movimientos sociales porquequeremos ser capaces de situarnos, de explicarlos a los demás, de entender cómofuncionan las cosas. Y queremos una teoría que pueda predecir ese mismo tipo defenómenos, porque queremos ser capaces de tener una idea de lo que se nosavecina. Y queremos una teoría, especialmente, que nos ayude a guiar nuestrasacciones para intervenir en lo que está ocurriendo, para tener un efecto y paratrabajar por los resultados que podamos desear. Así que queremos una teoríabastante poderosa para nuestro terreno, que es la sociedad y la historia.No obstante, si queremos crear una teoría o un marco conceptual potente parausarlo, tenemos que saber más qué es una teoría y qué incluye. Las teorías secomponen de conceptos.
¿Qué es un concepto?
Un concepto seguro que es una idea, todos estarán de acuerdo con eso. Muy bien..Pero, ¿qes una idea? Esto puede parecer un poco tonto por el momento,
 
mientras recorremos estas minucias, pero en realidad es bastante importanteporque las diferencias entre teorías generalmente ocurren a este nivel. Una vezsuperados los primeros pasos dedicados a establecer los conceptos básicos, el restode la construcción de la teoría es en gran medida mecánico.Así pues, ¿qué es un concepto? Es una "hipótesis".Bueno, a veces. Pero para nuestros propósitos un concepto es sólo un nombre paraalgo. Es decir, sabemos lo que es un concepto. Es una palabra. Bueno, quizáspodamos definirlo mejor dando ejemplos.¿Es un átomo un concepto? ¿Es un electrón un concepto? ¿Y el salario? ¿El plenoempleo? Sí, todas esas cosas son conceptos. Pero, ¿qué hace que sean conceptos?Bueno, simplemente son nombres de algo que creemos que existe en el mundoreal, algo que hemos separado del resto de la realidad y le hemos dado un nombreo una identidad separados. De toda la masa de cosas interconectadas en el mundoreal, hay algunas partes a las que queremos prestar especial atención. Queremosque nuestra teoría gire alrededor de esas partes, queremos resaltar esas partes. Así que tendremos conceptos para nombrar las partes o componentes o característicaso aspectos que queremos examinarTomemos el ejemplo de un concepto dentro del cuerpo. ¿Qtal la presiónsanguínea? Sí, o quizás el sistema circulatorio. Eso es un concepto. Pero lo que noes un concepto es la cabeza más la muñeca izquierda. No tenemos nombre paraeso. La cabeza más la muñeca izquierda existe en el mundo y podríamos darle unnombre, pero no lo hemos hecho, que yo sepa. Así que podrías tener un nombrepara la cabeza más la muñeca izquierda y eso sería un concepto. Sería una de lasformas de organizar los datos que usas cuando piensas teóricamente sobre labiología de los seres humanos. Pero resulta que no es muy útil combinar la cabezay la muñeca izquierda y darles un nombre, "cabñeca", porque no tenemos ningúninterés en examinar la dinámica de la cabeza más la muñeca izquierda. No surgecomo una entidad útil en la que centrarse cuando intentemos explicar, predecir ointervenir en la biología humana.¿Cuál es la diferencia, pues, entre cabeza más muñeca izquierda (que podríamosllamar cabñeca pero no lo haremos) y este grupo de cositas que se mueven por elcuerpo y que llamamos el sistema circulatorio? La diferencia es que el sistemacirculatorio tiene características y atributos que tienen relevancia para el objetivode nuestra teoría, que es comprender a los seres humanos para ser capaz deintervenir en la salud, etc., y por tanto es útil por esa razón. Esa es la razón de serde los conceptos. Simplemente miras a la realidad y pones una etiqueta en algunascaracterísticas o fenómenos que son útiles de examinar. Un árbol es un concepto,pero la rama más larga junto con la hoja más vieja no es un concepto. Quizássuena estúpido explicado así, pero esto es muy importante. La idea es que estásintentando encontrar cosas que corresponden a algo real y que también facilitan elanálisis y la predicción y pueden ayudar a guiarte.Muy bien, hasta ahora sin problemas. Tomemos el concepto "valor de cambio" eneconomía. Es lo que pensamos como "precio". Si tienes un producto, el valor decambio es lo que vale ese producto. Y en diferentes teorías la cantidad concreta deun producto se explicará de diversas formas. Pero, lo que un producto puedeobtener en un intercambio es en sí mismo un concepto. Lo que no es un conceptoen economía es el color del producto. El valor de cambio del producto es unconcepto que usamos en la teoría económica. El color del producto no es un
 
concepto que usemos en teoría económica. A ningún economista le importa cuántosproductos son de qué color, así que no examinan el color en su teoría. Puedestomar cualquier libro de economía y no encontrarás ninguna atención al color de losproductos en su aparato teórico. El color de los productos que se producen eintercambian no es una cosa útil, creen los economistas, para ponerle una etiquetay situarla en primer plano de nuestra atención en nuestro trabajo intelectual. No esque no exista. No es que no podamos hacerlo. Y podrían estar equivocados, porsupuesto, y si lo están su teoría será más pobre como resultado de no considerar elcolor como un concepto importante. Pero si tienen razón, como creo que la tienen,entonces no perder el tiempo examinando el color es una elección sensata.Lo que haremos es juzgar y también crear conceptos que con suerte nos ayudarána entender la historia y las diferentes sociedades. También pondremos estosconceptos que vayamos creando en nuestra caja de herramientas intelectual y losusaremos.
Así pues, ¿qué sabemos hasta ahora?
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Para crear una teoría desarrollamos conceptos sacados del abigarrado tapiz delmundo real y los usamos para responder a preguntas sobre cómo y porquésuceden las cosas, qué puedes esperar que ocurra, y cómo puedes influir en loque suceda.
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Y, si no encontramos buenas respuestas a nuestras preguntas cuandoexaminamos las interrelaciones entre los conceptos que tenemos, nos daremoscuenta que necesitamos más conceptos o bien adaptar los que estamos usando
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La teoría es la comprensión de mo interactúan y se interrelacionan losconceptos escogidos, cómo se influyen unos a otros y cómo cambian con eltiempo. El sexo y la clase social, por ejemplo, son conceptos. Son nombres paracosas que existen en la realidad, y que quizás sean útiles para nuestra teoría
¿Qué teorías sociales hay y cuáles son sus conceptos clave?
Nombremos algunas teorías sociales que usan los radicales para entender el mundoe intervenir en él.
"¿Marxismo? ¿Feminismo?" 
Sí, marxismo, feminismo, también nacionalismo es otra, y el anarquismo es otromarco conceptual que los radicales críticos con las relaciones existentes usan paracomprender, predecir e intentar guiar sus acciones. Llamemos a esas cosas teorías,marcos conceptuales, lo que quieras, pero sabemos lo que quieren decir. Es unaforma de examinar la realidad, de organizar nuestros pensamientos, de ponerprioridades, basados en conceptos. Podéis pensar en cada uno de ellos como unayudante que puedes llevar en el bolsillo. Puedes usar el aparato teórico de eseayudante y los conceptos que tiene para intentar explicar cosas, predecir cosas, eintentar guiar nuestros pasos.Ahora bien, lo interesante en nuestro pequeño repaso de las teorías sociales,incluso a este nivel tan simple, es que esas diversas teorías son todas sobre elmismo mundo y sobre intentar cambiar ese mismo mundo para mejorarlo, y sinembargo sus herramientas intelectuales son bastante diferentes. Si tuviéramoscinco pizarras diferentes y pidiéramos a un miembro de cada escuela depensamiento que listara los ocho o diez conceptos primarios en su orientación,quizás habría alguna coincidencia, pero no mucha. Y si detallaras lo que esos

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