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Osteopenia y Osteoporosis

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Osteopenia y osteoporosis
INFORME ESPECIALUNA ENFERMEDAD QUE NO AVISA
La pérdida del tejido óseo afecta principalmente a las mujeres en período menopáusico provocando un mayor riesgo de fracturas y aplastamientos vertebrales. Al no presentar síntomas es fundamental consultar al médico para establecer un diagnóstico preciso y llevar adelante el tratamiento preventivo o correctivo necesario.Esta enfermedad se caracteriza por la pérdida de la masa ósea, no sólo del mineral sinotambién de la estructura que lo contiene. De esta manera el hueso se vuelve más poroso,aumentando el número y la amplitud de las cavidades que existen en su interior, provocandouna mayor fragilidad en los huesos y una menor resistencia a las fracturas. La pérdida deestos dos elementos se denomina osteopenia y cuando pasa ciertos límites densitométricos seconvierte en osteoporosis, siendo mayor el riesgo de fracturas.A la osteoporosis se la clasifica en “primaria” y “secundaria”. La secundaria es aquella endonde otra enfermedad, como puede ser problemas de tiroides, artritis reumatoidea, o laingesta de alguna medicación determinada, predisponen la pérdida de masa ósea.En la osteoporosis primaria, en cambio, no se conoce la causa que la desencadena ni tampocoexisten factores de riesgo predominantes. Sin embargo existen algunos factores comunes atoda la población que aumentan las posibilidades de que la persona desarrolle estaenfermedad: raza blanca, sexo femenino, contextura delgada, antecedentes hereditarios,sedentarismo, un mal aporte de calcio, el hábito de fumar y un alto consumo de café.Alfredo Arturi, jefe de sala del Servicio de Reumatología del Hospital San Martín de La Plataexplica que “uno de los factores más importantes es cuando la mujer entra en la etapamenopáusica, debido a que deja de producir estrógenos, hormonas que cumplen un rol preponderante en la renovación y el mantenimiento del tejido óseo. Por lo tanto –agrega- , sia este factor se le suma alguno de los otros, esta mujer tiene mayor riesgo de tener osteoporosis que otras. De las mujeres que entran en este período sólo un 30 por cientodesarrolla la enfermedad. Lo importante en todos los casos es determinarla y tratarla, perosobre todo prevenirla”.El máximo desarrollo de masa ósea se logra alrededor de los 25 años. A partir de esa edadempieza a decaer, acelerándose en la etapa menopáusica en la mujer que, por lo general, esentre los 50 y 60 años. “Si la mujer tiene una menopausia precoz, alrededor de los 40, tienemayor riesgo de desarrollar la enfermedad que aquella que entra en ese período normalmentedebido a que le faltarán estrógenos por lo menos diez años antes”.En los hombres es más difícil que se desarrolle esta enfermedad. “De cada diez casos deosteoporosis, ocho y medio son mujeres”, explica Arturi. “Se trata, por lo general de laosteoporosis secundaria, que se desencadena a partir de otras enfermedades comointestinales, que provocan una mala absorción del calcio o del uso de determinadas drogas,como los corticoides o al alcoholismo crónico”.Un estudio realizado en 1993 por un grupo de médicos del Hospital Italiano de CapitalFederal, encabezado por Carlos Mautalen, y que contó con la colaboración de la Mercedes
 
García del servicio de reumatología del Hospital San Martín, reveló en la ciudad de La Platauna incidencia de 380 fracturas por cada 100 mil mujeres de 50 años, y de 101 fracturas por cada 100 mil varones.
Consecuencias
La mayor consecuencia de esta enfermedad es que al tener una masa ósea de baja calidad, losenfermos, sobre todo la gente mayor, se ven expuestos a sufrir fracturas de muñecas, codos,vértebras y caderas.Alfredo Arturi explica que “existen dos tipos de huesos, uno trabecular o esponjoso (columnalumbar), que es el que desaparece primero; y otro compacto, que constituye el 80 por cientode toda la masa ósea y va a decaer con el tiempo.Por ello –remarca- es importante determinar la pérdida de hueso esponjoso y hacer tratamiento preventivo de la pérdida del compacto”. Cuando aparece la pérdida del huesotrabecular, las vértebras se van achicando y la mujer va tomando una posición en donde sucolumna se va doblando hacia delante (sifosis), acompañado de dolor y pérdida de varioscentímetros en la estatura.Aún en pleno auge de chequeos de rutina, la población tiende a ignorar el estado de sushuesos, tal vez porque no dan señales, salvo cuando ya es tarde. “Lamentablemente, muchasde las consultas se realizan cuando las pacientes ya padecen aplastamientos vertebrales”,alerta Arturi. “Por eso es fundamental determinar cuándo hay osteoporosis u osteopenia antesde que ocurra ese aplastamiento vertebral. Y para eso se utilizan métodos de diagnóstico queson la densitometría y algunos parámetros de laboratorio”.La densitometría ósea mide la cantidad de mineral que posee el hueso y marca cuán por debajo está tomando como indicador máximo la masa ósea a los 25 años de edad. “Losvalores normales son hasta –1; ya cuando van desde –1 hasta –2,5 se denomina osteopenia, ysi supera el límite de –2,5 se trata de osteoporosis.Si además de superar ese valor la persona tiene antecedentes de fracturas, entonces padeceosteoporosis severa. En base a qué rango se encuentre la mujer en cada caso, habrá que ver qué tipo de tratamiento habrá que hacer”.Además existen diferentes análisis de laboratorio que permiten conocer si el calcio que seingiere se absorbe bien y si la concentración de vitamina D es adecuada. “Realizar estosestudios es muy importante para establecer el diagnóstico preciso y realizar el tratamiento preventivo o correctivo de la osteoporosis”. 
Cómo se previene
“No hay enfermedades sino enfermos –aclara el especialista-. El médico tiene que explicarlea cada paciente, de acuerdo a sus factores de riesgo, qué medidas debe llevar adelante y, a partir de ahí, el paciente tiene el compromiso de llevarlas a cabo”.Existen varios recursos para la prevención de la osteoporosis, que evitan la pérdida de tejidoóseo. Sin embargo, una vez establecida la enfermedad, el tratamiento es correctivo.“Si los valores de la densitometría son menores a –1, es decir que la persona no padece niosteoporosis ni osteopenia, lo importante es tener una buena nutrición que permitandesarrollar huesos sanos consumiendo suficiente cantidad de lácteos. Además es convenienterealizar actividad física moderada y evitar el cigarrillo”, destacó el especialista.En el equilibrio de la alimentación es fundamental la ingesta de calcio. Se estima que la dosis
 
diaria es de 1000 a 1500 mg. Si una persona no tiene un buen aporte de calcio hasta los 25años y no llega al máximo desarrollo de masa ósea, a partir de ahí empieza a reducirla.“Si el paciente ya tiene osteopenia -aclaró Arturi-, además de llevar adelante lo mencionadoanteriormente para que no se siga perdiendo masa ósea, se acompaña el tratamiento conalgunos medicamentos que hacen que las células formen tejido óseo. Entre ellos seencuentran el tratamiento de reemplazo hormonal (TRH), la calcitonina, los suplementos decalcio, vitamina D y flúor y los bifosfonatos.”Otro factor importante para prevenir la pérdida de masa ósea es la exposición regular a la luzdel sol. “De esta manera el organismo fabrica su propia vitamina D, que va a permitir que elcalcio, cuando llegue al intestino pueda entrar al organismo”. 
Factores que aumentan las posibilidades de desarrollar la enfermedad:
 Ø raza blancaØ sexo femeninoØ contextura delgadaØ antecedentes hereditariosØ sedentarismoØ mal aporte de calcioØ cigarrilloØ caféØ menopausia
Recomendaciones:
Ø Alimentación equilibrada en calcio a través de lácteos, principalmente en la infancia y, enla mujer, durante el período de la menopausia.Ø Exposición regular a la luz solar para que el organismo desarrolle la vitamina D necesaria para poder absorber el calcio que se consume.Ø Realizar actividad física adecuadaØ Evitar el cigarrillo y el café.
El ABC de la Osteología moderna
Fascículos educativos N° 1
 • ¿Osteoporosis y fragilidad ósea son sinónimos?• ¿La menopausia debilita realmente a los huesos?• ¿Los huesos pequeños son siempre más débiles?• ¿Por qué grandes ganancias de masa ósea no fortalecen al hueso, y a vecesganancias mínimas sí aumentan su resistencia?• ¿Qué significado tienen las mediciones de masa ósea?• ¿Cómo funcionan los medicamentos osteoactivos?• ¿Cuál es el papel de la musculatura para determinar la fortaleza del hueso?

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