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La masterización artística de música por Ruber

La masterización artística de música por Ruber

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Published by: Matías ChIme Frydrych Olejnik on Jun 24, 2011
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02/14/2013

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La masterización artística de música por Ruber
 
Introducción(preliminares).
 
Hay gente que considera la masterización como un proceso secundario en el que lo máximo que puedes llegar aconseguir es pulir un poco tus temas y ganar unos cuantos r.m.s. (volumen). Yo soy de los que opinan que lamasterización es, siempre y cuando hayas hecho las cosas bien durante la grabación o síntesis del sonido y durante sumezcla y automatización, uno de los procesos más importantes de cara a la consecución de una gran calidad técnica detodos los involucrados en la producción. Ya no es la primera vez que me gano fama de subversivo y de pirado porpensar así, porque la opinión general es distinta de la mía, pero todo hay que decirlo, en general, la gente que haescuchado mis temas antes y después de haberlos masterizado suelen advertir un aumento drástico en la nitidez, quees fundamental para disfrutar de la música, aunque a veces, también es verdad, este drástico aumento de la nitidezpuede traer como efecto secundario una exacerbación de los defectos de una mala mezcla, o simplemente dar lugar, sise hace mal, a un sonido algo artificial, metálico o un poco psicodélico, que rara vez disgusta aún con todo, si no esmuy marcado, a los que hacen y escuchan Música Electrónica, sobretodo experimental, pero sí a los autores yseguidores de estilos más tradicionales. Aumentar marcadamente la nitidez no es viable si durante la grabación osíntesis y durante la mezcla has incluido sonidos agresivos y ásperos. Es decir, para poder hacer un trabajo demasterización artística completo o radical, en el buen sentido de la palabra, necesitas partir de una mezcla de sonidossuave, porque de lo contrario al darle más claridad a estos aumentarás sus defectos, o bien tendrás que ponerte aecualizar bandas de frecuencias, con las negativas consecuencias que esto conlleva sobre la tan ansiada nitidez.Si quieres aprender a masterizar bien, difícilmente lo conseguirás si no lo intentas con música de otras personas y dediferentes estilos, y escuchas sus críticas y sus quejas, y mientras no estés muy experimentado no es mala idea quetrates de que otras personas mastericen tus temas.
 
Fase descriptiva o de estimulación de ideas.
 
Dispongámonos a definir.¿Qué es la masterización?Nunca he buscado la palabra masterización en ningún diccionario, ni generalista ni específico de sonido. Tengo apuntesde sonido no muy lejos, así que voy a buscar a ver si encuentro alguna definición...Manda huevos, en los apuntes de la escuela en la que estuve no viene nada sobre la masterización. Bueno, esto noquiere decir nada; muchas veces los temas más interesantes que se dan en las escuelas no vienen en el programa.Veamos es los apuntes en inglés...Aquí vienen demasiadas definiciones y aún encima en Güiri. La madre que... Bueno, veamos:"La masterización es una parte vital del proceso de grabación, tanto que una cantidad sustancial de mitología estáasociada a ella.......Antes de la revolución digital, la masterización tenía una serie de bien definidas funciones. Llevadastus mezclas en una cinta a un ingeniero, que a menudo las volcaba en otra cinta después de haberles metido unoscuantos procesadores de señal designados para endulzar el sonido. Pocos músicos tenían acceso a la fase de acabado,porque eran caras las aplicaciones y no tenían la experiencia de alguien que había escuchado cientos de grabaciones, yponerlas a tono con el mundo real.Hoy, las herramientas para una masterización de calidad están al alcance de cualquiera que se tome en serio lagrabación (*¿también en Somalia?). Pero el 95% del mastering está en los oídos, no en las aplicaciones..."Otro en Güiri:"He tenido más de una discusión con eminentes profesionales de la masterización, y la búsqueda de máximo volumen acualquier coste es uno de sus principales puntos de debate, especialmente porque el proceso implicado en conseguiresto a menudo está en detrimento de otros aspectos de la música. Pero por otro lado, ellos son suficientementepragmáticos para darse cuenta de que su trabajo tiene que ser comparado con el de otras grabaciones comerciales envolumen, y no debe haber claras diferencias cuando las grabaciones son puestas unas junto a otras..."Bueno, también tengo apuntes en español en los que se habla algo de la masterización pero voy a ir al grano y a dar mipropia definición:Yo la masterización (artística) la definiría como todos aquellos efectos y procesamiento que se le introduce a la señal
 
una vez que está ya mezclada. Es decir, todo lo que se le introduce al conjunto de una grabación con el fin deincrementar la calidad técnica de la misma: su nitidez, su suavidad, su amplitud, su pegada, su volumen...Desde mi punto de vista, el ABC de la masterización está en cómo aumentar la nitidez y la potencia del sonido sinsacrificar su suavidad, y desde luego una idea muy extendida es que sin unos buenos oídos, por mucho que estudies oque inviertas, pierdes el tiempo si quieres llegar a conseguirlo. Así mismo, si tienes buenos oídos, y tu situacióneconómica es la que en el Primer Mundo se considera aceptable*, siempre y cuando te informes y te intereses sólo escuestión de tiempo que lo consigas.*Me parece muy mal que nos perdamos el talento de los que no nacen en el llamado "Primer Mundo", así como queellos "se pierdan el nuestro". De ahí mis protestas...Digo que un nivel de ingresos mínimos aún siguen necesarios para esta labor, porque aparte del ordenador y losprogramas, para hacerla bien se necesitan cuando menos unos buenos monitores de campo cercano, con precios queen ningún caso bajan de los 800-1000 euros, aunque yo utilizo un sistema mixto bastante más caro y aún así bastantemenos caro de lo habitual.Estamos en la fase descriptiva, no subversiva, así que prosigo.En la masterización convencional de música no se pueden tomar decisiones artísticas. Yo estoy hablando de lamasterización que uno hace a su propio material, a la que he definido como masterización artística. Los ingenieros ytécnicos de masterización profesionales que trabajan para otra gente, a la dificultad en su trabajo de cómo aumentar lanitidez, la calidez y la potencia del sonido sin aumetar su agresividad y distorsión, hay que añadirle la de que nopueden tomar ninguna decisión artística, es decir, por poner un ejemplo, no pueden aumentar el nivel de ganancia deun instrumento respecto a otro. De todos modos, yo, aparte de mis temas, retoco a veces los de otra gente y sí queecualizo un poco para aumentar la claridad, con lo cual en algunos casos puedo hacer ligeros cambios en las gananciasrelativas de unos músicos respecto a otros, no habiendo recibido hasta ahora quejas. Si los músicos se llevan bienentre ellos y tienen una visión práctica del sonido, no suelen tener problemas en que, con el fin de generar un aumentogeneral en la calidad técnica del grupo, alguno pase a escucharse un poco menos que antes del máster. No obstante,en teoría, no se pueden hacer cambios de esta índole en ningún caso.Parámetros con los que se juega en la masterización:1-Nitidez. El más importante sin duda. La claridad con que se perciben los armónicos que conforman el sonido es, comoya he comentado, fundamental para que se pueda disfrutar de éste al máximo. Encontrar un nivel de nitidez alto vieneser a la técnica de sonido como a la cocina dar con el puntillo de sal y picante perfecto que te haga disfrutar de un platode la mejor manera posible.2-Suavidad. El segundo más importante, si no el más. De poco sirve percibir claramente si dicha percepción te producemolestias. Si aparte de molestias, en caso de ser escuchada una grabación suficientemente alta como para distinguirbien los instrumentos, esto te puede producir daños físicos y psíquicos, apaga y vámonos.3-Potencia o pegada. Hay estilos de música en los que la sensación de marcha, de potencia, es fundamental. Conseguiresta sensación de intensidad es más que nada una cuestión musical, de composición, pero también técnica. Una buenaecualización y compresión general de un tema puede ayudar a que éste sea más potente. En estilos como el Rock duro,el Punk, el Heavy, Trance, Techno fuerte, este puede ser un factor muy a tener en cuenta.Factores vinculados con los anteriores:4-Distorsión. Distorsión es cuando aparecen armónicos no deseables o molestos en la salida de un aparato (en estecaso estaríamos hablando de todo el conjunto de procesadores aplicados en el máster), que no estaban a la entrada. Escuando los aparatos "se inventan" armónicos falsos y no deseables. Hay varias clases de distorsión, y todas ellas estánmuy reñidas con la suavidad del sonido, aunque a veces, niveles sutiles de distorsión en el máster, pueden ayudar aincrementar la nitidez sin que haya, en caso de hacerse sutilmente como he dicho, ni el más mínimo efecto negativo.Los tres tipos de distorsión más comunes son:4a) Distorsión de intermodulación. Es cuando dos sonidos o más se "alían" para, principalmente, tocar los huevos,generando una mezcla de armónicos que son un invento de esos sonidos. Cuando aparece esta distorsión, rara veztiene que ver con el máster, sino que suele ser producto de una mala mezcla o simplemente una cuestión de malasuerte o mala elección de qué mezclar. Después de muchos años de romperme la cabeza, he llegado a la conclusión deque la mejor forma de evitar estas distorsiones es volver a la mezcla y sustituir algunas de las secuencias involucradaspor otra que haga lo mismo y ver si dejan de "intermodular", o bien adelantar o retrasar alguna de las secuencias unosmilisegundos. Con una masterización muy eficiente, en la que el aumento de la nitidez es muy marcado, puede quedeterminadas distorsiones de intermodulación que estaban enmascaradas, se noten más. Hay distorsiones de este tipoque sólo surgen en algunos aparatos o tipos de aparatos, y otras que pueden surgir en todos los aparatos en los quepongas el tema. En general, conviene no ser excesivamente neurótico con este tema ni tampoco excesivamente pasota.4b) Distorsión por exceso de volumen o saturación. Es la más común. A día de hoy, es excesivamente alto el tanto porciento de productores, tanto amateurs como profesionales, que consideran como prioridad de la masterización, en vezde conseguir un sonido nítido, potente y a la vez suave, aumentar el volumen de los temas, lo cual es desde mi puntode vista una burrada. Esta burrada, hace que en un buen porcentaje de las grabaciones que se escuchan hoy en día, elnivel medio de volumen, las r.m.s., es tan alto, que están en el límite de generar un sonido distorsionado, y muchasveces lo generan. Ni que decir tiene que una grabación muy nítida y bien definida en graves que está a -12.5 r.m.s.genera una sensación psicoacústica de volumen e intensidad mayor que una mala grabación que está a -9.5.Dependiendo de la velocidad del tema, pienso que niveles de r.m.s. por debajo de -10 en temas a velocidadesnormales, es casi por sistema, una animalada. Lógicamente a más velocidad y mayor % de corcheas y semicorcheas esmás "natural" un nivel de r.m.s. muy alto, pero no vale la pena saturar el sonido en exceso en ningún caso. Pero, comoya he indicado, se da la circunstancia de que niveles sutiles de distorsión no sólo no son perceptibles, sino queincrementan la nitidez, tampoco conviene quedarse corto. Como en la mayoría de las cosas en esta vida, la clave estáen encontrar un punto adecuado, un término medio. Es como dar con el "puntillo" del gazpacho.4c) Distorsión por clipping. Tanto el entorno digital como el analógico tienen un "headroom", que es como cuandoquieres amueblar una habitación, el volumen de espacio que tienes para meter los muebles. Si te pasas metiendomuebles en una habitación, fastidias la decoración, y si te pasas metiendo unos y ceros en un aparato de audio digital,lo haces distorsionar; se pone a decir, como Chiquito de la Calzada: no puedo, no puedo. Y genera sonidos indeseables
 
y normalmente molestos. El clipping hay que evitarlo en todo momento, excepto un poco, como he dicho arriba, justoal final del proceso. Si durante la mezcla o durante la masterización hay clipeos el resultado va a ser un sonido áspero,lleno de imperfecciones o aristas, que va a estar reñido con la suavidad del sonido.5- % señal/ruido. Es el porcentaje de db en volumen medio de ruido en relación al de señal. Cuanto más ruido de fondotenga la grabación, menor será la relación, y el ratio afecta directamente a la nitidez del sonido, siendo tanto más difícilaumentar ésta cuanto más ruidosa sea la grabación. Es un factor que ha mejorado mucho desde la llegada de lagrabación digital, por lo que a día de hoy es prácticamente un parámetro obsoleto en masterización. Los expansoresson una aplicación muy interesante en la mejora de este factor, como explicaré luego.6- Volumen. El nivel de volumen medio de una grabación, o r.m.s. Con procesadores de la dinámica; compresores,limitadores...se puede conseguir un marcado aumento del volumen de una canción sin distorsionarla ni lo más mínimoy, si se eligen bien los tiempos de ataque, de liberación, el umbral y el ratio, entre otras cosas, sin que haya ni el másmínimo efecto indeseable en la calidad del sonido, sino más bien todo lo contrario.Con esto, quedan definidos los principales factores que influyen en la masterización, disponiéndome ahora a citar unaserie de herramientas con las que se pueden mejorar dichos factores.
Fase de cómo preparar la mezcla para el máster o automatización correcta de la mezcla.Fase demeseta
 
A mí, antes de pasar a la fase final de masterización, me gusta dejar los temas bien preparados para que, una vezllegada ésta, el provecho pueda ser máximo. En general, no sólo me gusta que el nivel de r.m.s. o volumen del temasea igual o parecido por los dos canales, izquierdo y derecho antes de masterizar, sino que además me gusta que elnivel por separado de graves, medios y agudos también lo sean. Así, hago lo siguiente en función de la frecuencia:Graves. Los graves, bombo y bajo, timbales africanos... los dejo por el centro, a poder ser en mono y si alguno de lossonidos graves tienen que estar en estéreo a narices porque en mono pierde calidad, me aseguro de que el nivel devolumen del canal izquierdo coincide con el del derecho. Si se utilizan baterías no sintetizadas puede ser una buenaidea darle panning a las timbaletas y al timbal base en función de cómo se encuentran dispuestos en la batería, así queen este caso no los metería por el centro, pero me preocuparía de que en conjunto, estuviesen equilibrados, es decir,que no saturasen de los armónicos que generan ninguno de los dos canales, sino que hubiese cierta uniformidad.Medios y agudos. Los medios y agudos los panoramizo y a la vez los automatizo con el fin de que en todo momentohaya un equilibrio de medios y agudos en la mezcla, pero considerando a los medios por un lado y a los agudos porotro. No lo hago de forma neurótica, sino sólo aproximada, es decir, me aseguro de que hay un cierto equilibrio y queninguno de los dos canales estén excesivamente saturados ni excesivamente flojos en ninguna frecuencia.
 
Fase de desarrollo.
 

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