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RAZAS HUMANAS

RAZAS HUMANAS

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RAZAS HUMANAS
Las
razas humanas
fueron un intento histórico de clasificación de losseres humanos.Tal clasificación ha variado según la época, la cultura, elcontexto y los prejuicios de cada época; se basaban mayoritariamente en aspectos físicos visibles como el color de piel, características delcabello, forma del cráneo, etc., por ello la ciencia que se encargaba de ello era laantropología física,que algunos llaman ahoraantropología clásica.Para evitar estudiar a las personas solo por sus caracteres físicos, se desarrolla en el s.XX laantropología biológica, pero no hay una definitiva diferencia entre estas disciplinas.La agrupación en
razas humanas
no está exenta de polémicas que cuestionan su uso; incluso los antropólogos especialistas no se han puestode acuerdo con la existencia misma de las razas humanas, pues muchos sostienen que la raza humana es una sola. Lamentablemente elracismo ha manipulado los estudios históricos y ha usado conclusiones seudocientíficas para el enfrentamiento odiscriminaciónde los grupos humanosdiferentes al suyo, produciéndose en elsiglo XXlos peoresgenocidios étnicosque se registran en la historia. No es de extrañar que la clasificación de los seres humanos haya tenido en la actualidad un gran declive, y que muchas veces sea tratado como tematabú.Las personas se diferencian en cuanto al color de su piel, de sus cabellos, de sus ojos; a la estatura, proporciones del cuerpo, y a muchos otrosrasgos. Cada una está determinada por los genes —partículas elementales contenidas en cromosomas de los núcleos celulares— que transmitenlos caracteres hereditarios. Es así como unos tienen los ojos azules y otros los tienen castaños; algunos la nariz achatada, otros, afilada; algunosson altos, otros, bajos. Esas diferencias, comunes entre personas de un mismo país, estado o ciudad, aparecen también entre los miembros deuna familia.El número exacto de genes que el hombre posee es todavía desconocido, pero es probable que llegue a varios millares. Y son lascombinaciones posibles entre esos genes las que permiten. que la especie humana produzca una diversidad infinita de tipos, O sea, desde el punto de vista biológico se puede afirmar el carácter absolutamente único de cada individuo. Esta diversidad, sin embargo, no está determinadasolamente por la herencia biológica, sino también por la reacción de los individuos frente a los diferentes ambientes. La pregunta que se plantea, entonces, es saber hasta qué punto las diferencias observadas entre los individuos se deben a variedades existentes, de herencias o deambientes.
El mecanismo de formación de las razas:
El controvertido concepto de raza ha dividido la opinión de los estudiosos que parecen estar de acuerdo sólo en un punto: las razashumanas son subdivisiones de una única especie denominada Homo sapiens. Todos los tipos de seres humanos pueden unirse y procrear,sea cual fuere su origen geográfico, color u otras diferencias biológicas. Sin embargo, hay discrepancia en cuanto al número de razasexistentes, debido a la diversidad de criterios aplicados en su clasificación. Lo que parece claro es que el concepto de raza sólo es aplicablea poblaciones y no a individuos. Un científico puede elaborar una determinada lista de características (color de la piel, ángulo facial, altura,morfología del pelo, grupo sanguíneo, etc.), que agrupados de cierta forma, crean un “tipo ideal” puro. La lista de un segundo científicoserá diferente y cambiará su modelo de tipo “puro”. El problema central está en establecer un conjunto de ítems clasificatorios que sean decarácter “natural” y no “artificial”. La mezcla racial ha existido en toda la historia de la humanidad. El estudio de los fósiles humanosrevela que aun en la prehistoria se produjeron cruzas de algunas estirpes. Por lo tanto, la especie humana siempre ha sido un conjuntomestizo. Las razas puras, en cuanto a grupos de individuos con características propias y exclusivas, nunca han existido. Por otra parte, lasdiferencias interraciales son bastante relativas. Todos los seres humanos se parecen porque descienden de antepasados comunes o de unfondo común de genes.A pesar de no existir todavía una explicación plenamente satisfactoria para el mecanismo de la creación de las razas, algunos postulados pueden ser considerados: a) en un principio la población humana era relativamente homogénea desde el punto de vista genético; b) por medio de migraciones en diversas épocas, familias, o grupos de familias, se dispersaron sobre grandes extensiones; c) algunos de losgrupos dispersos se quedaron geográficamente aislados y así permanecieron por períodos más o menos largos; d) en todos esos gruposaislados, se fueron produciendo mutaciones genéticas que, sometidas a la selección natural local, a fenómenos de qenetic drift (bruscaoscilación genética de una población), hibridación, selección sexual y selección social, los dotaron de características peculiares, distintas delas de otros grupos geográficamente alejados. El conjunto de estas pequeñas diferencias compone, finalmente, lo que se ha convenido enllamar como un consenso general: “raza”.
 Niño Arabe (Nilo) Joven Somalí Muchacha Bereber(Marrueco) Pigmeo del Zaire
 
 
 
Baluba del Zaire Jovencita Cafre (Etiopía) Joven Malgache Joven de Kenia
Mutación:
La mutación corresponde a la alteración permanente sufrida por un gene. Visto que los genes determinan las características de cadaindividuo, al ocurrir una mutación aparecen características inexistentes entre los antepasados. Onzas con pelambre de dos colores (amarillo ynegro), debido a una mutación de la melanina pasan a preservar el color negro. Y ese color será transmitido a sus descendientes. La mutaciónconstituye la materia prima con que la evolución trabaja para formar razas y especies.
Aislamiento:
Por aislamiento se comprende la separación de un grupo del resto de la especie, de forma tal que las cruzas ocurran casiexclusivamente dentro del grupo aislado. En esas condiciones, pequeños agregados de individuos tienden, con el tiempo, a hacerse relativamenteuniformes. Podría entonces definirse un tipo humano, o animal, que se distingue de los demás en cuanto a uno o más caracteres. Sin embargo,tarde o temprano, ese grupo aislado entra en contacto con otro grupo, y con el inter-cruzamiento, pierde su homogeneidad. Si después de eseinter-cruzamiento el grupo vuelve a reproducirse en aislamiento, los nuevos genes recibidos “de afuera” terminan por distribuirse dentro de la población, que otra vez recobra el equilibrio genético y la nueva uniformidad.
“Genetic drift”:
La oscilación genética es un hecho que se ha observado en pequeños grupos aislados; cuando menor es el grupo, mayor es la posibilidad de que una mutación, aparecida por casualidad, se distribuya rápidamente por toda la población. En poblaciones grandes, lasmutaciones tienen dificultad en “invadir” el conjunto. Este fenómeno recibe el nombre de “oscilación genética”, porque la mudanza producidaen la población por la difusión del gene mutante es brusca y se produce en pocas generaciones. Es así como cuando más pequeña y más aisladaestuviese la población, más probable es la fijación de una mutación en todos sus miembros. Pero puede ocurrir todo lo contrario: el gene mutante puede desaparecer completamente. La importancia del fenómeno de “oscilación genética” reside en el hecho de que poblaciones, en un principio dotadas de estructura genética semejante, al aislarse las unas de las otras, manifestarán con el tiempo algunas diferencias,
aunque vivanen condiciones ambientales casi idénticas.
Hibridación:
La hibridación es la cruza de individuos que difieren en uno o más caracteres o genes. La hibridación conduce a la desaparición delas distinciones raciales, y también es causa de la formación de una raza intermedia, en las fronteras de una región geográfica o dentro de una población mayor. El aislamiento y la hibridación, seguidos nuevamente de aislamiento, fueron los procesos más importantes en la evolución ydiferenciación de la especie humana.
Selección natural:
Por esta designación se conoce el proceso por el cual las mutaciones perjudiciales para la supervivencia de la especie soneliminadas y se mantienen las benéficas. Quien selecciona los individuos que habrán de sobrevivir y procrear es el ambiente físico. En lasregiones con nieve, por ejemplo, cualquier conejo que nazca negro (mutación de la
melanina
) será cazado por sus depredadores más fácilmenteque los blancos. Como en esos casos hay gran probabilidad de que el conejo sea cazado antes de reproducirse, y tener hijos de su mismo color, prácticamente no se encuentran mutantes de color negro en ambientes helados.La selección natural actúa, por lo tanto, en poblaciones que van siendo producidas por mutación, aislamiento, “oscilación genética” ehibridación. Es gracias a la selección qué se puede asegurar que las características de cualquier especie o raza sólo se mantienen porque sonútiles a sus portadores o, por lo menos, porque no les impiden la procreación. Considerando su distribución geográfica, se cree que el color de la piel humana constituye una característica adaptativa.En el hombre, con raras excepciones, las pieles de pigmentación oscura están distribuidas en regiones de temperatura, insolación y humedadmuy altas, y viceversa. La intervención de la selección natural varía según las condiciones existentes, y el grado en que actúan depende del
 
carácter o de la calidad que involucran. Donde no hay inmunidad heredada contra ciertas dolencias, éstas serán un eficiente factor selectivo. Lasupervivencia y la difusión de mutaciones dependen de la selección natural.
Selección sexual:
La selección sexual es el proceso por el cual la selección del cónyuge se hace según cierto patrón de belleza o• de cualquier otra característica deseable, de tal forma que, con el tiempo, el tipo elegido se hace dominante y, tal vez, lleve al tipo preterido al aislamiento o,aun, a la extinción. Por ejemplo: en un grupo en que se prefiere el cabello crespo, los individuos de cabello lacio desaparecerán. La preferenciade morenos de un sexo por rubios del otro, y viceversa, ilustra cómo la selección sexual mantiene una distribución equilibrada de estos tipos.
Selección social:
La selección social reglamenta las cruzas en una población dada por la creación de barreras artificiales entre los individuos ogrupos socialmente discriminados. Consecuentemente, se desarrollan mecanismos de aislamiento que terminan produciendo alteraciones en esa población. En algunos países, las poblaciones de negros, pardos y amarillos están socialmente segregadas de la población blanca. Esa barreraactúa como un mecanismo semejante a los factores de aislamiento natural.En líneas generales, podemos deducir los medios por los cuales se ha realizado la evolución humana. Constituyendo, tal vez, una única población, relativamente homogénea desde el punto de vista genético, de ella se separaron pequeños grupos que se quedaron más o menosaislados unos de otros. Esos grupos, expuestos a la “oscilación genética”, la selección natural, la selección sexual y la selección social, se han idodiferenciando entre sí para transformarse en “razas”. Si ese aislamiento hubiese sido continuo y prolongado, después de cierto tiempo, esas razasinevitablemente se hubiesen diversificado en especies.Una especie es una raza que en un momento dado sufrió una mutación (por ejemplo en su aparato reproductivo), lo que impidió que se cruzasecon las razas de su antigua especie. Desde ese momento, imposibilitada la hibridación, el grupo sigue su evolución aislada, alejándose cada vezmás del tipo original. El hecho es que en ningún momento las razas relativamente aisladas de nuestra especie dejaron de hibridarse o pasaron por una de estas mutaciones aislantes. Y. con el aumento de la población mundial se inició un proceso inverso: la hibridación se hizo general y laespecie va hacia un tipo cada vez más uniforme, como resultado de la mezcla de todas las razas.
CLASIFICACIONES HISTÓRICAS
Sistemas históricos más relevantes de clasificación humana:
Egipto antiguo
En la época del Imperio Nuevo, hace más de 3,000 años, se encontraron textos sagrados en muchas tumbas faraónicas que dan referencia de las cuatro razas conocidas por ellos. Aquí en el orden del dibujo:
Libio
 Nubio
Sirio
Egipcio
Edad media
En la Edad Media se creyó encontrar en la diversidad humana, un origen similar del que tiene la multiplicidad de lenguas. Haciendo unainterpretación bíblica, la humanidad desciende de los hijos de Noé: Sem, Cam y Jafet, cuyos descendientes se esparcieron por el mundodespués de construir la Torre de Babel dando lugar a tres pueblos o razas diferentes:
Semitas(asiáticos)
Camitas(africanos)
Jafetitas(euro peos)
François Bernier
las primeras clasificaciones raciales datan del siglo XVII, estos se dieron en el contexto de una época contemporánea alimperialismo de ultramar o período colonial que consistió en la conquista de extensas áreas continentales alrededor del mundo por un puñado de reinoseuropeos. François Bernier  publicó en 1684 la primera clasificación en distintas razas o especieshumanas, argumentando que era posible dividir la Tierra teniendo en cuenta las características físicas de los hombres, además de por regiones en donde habitaban. Dividió encuatro grupos:
Los europeos,africanos del norte, persas,árabes, habitantes de la Indiae Insulindia.Después incluyó en este grupo a losamericanos,a los que describió de "color oliváceo".
Los demás africanos.

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