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Reyes y Sanz

Reyes y Sanz

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03/02/2014

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http://www.revistaecosistemas.net/articulo.asp?Id=501
Etnoecología: punto de encuentro entrenaturaleza y cultura
V. Reyes-Garc
í
a
1
,
N. Mart
í
Sanz
2
 
(1) ICREA e Institut de Ci
è
ncia i Tecnologia Ambientals, Universitat Aut
ò
noma de Barcelona, 08193 Bellatera, Barcelona, Espa
ña.
(2) Institut de Ci
è
ncia i Tecnologia Ambientals, Universitat Aut
ò
noma de Barcelona, 08193 Bellatera, Barcelona, Espa
ña.
Etnoecología: punto de encuentro entre naturaleza y cultura.
La etnoecolog
í
a ha sido definida como el estudio interdisciplinar de lossistemas de conocimiento, prácticas, y creencias de los diferentes grupos humanos sobre su ambiente. En las décadas de los 60 y 70, losprimeros estudios en etnoecolog
í
a se centraron en documentar cómo diferentes grupos ind
í
genas clasificaban elementos de su medioambiente (e.g., plantas). A mediados de los 80, la revalorizació
n internacional del conocimiento ecol
ógico local generó un creciente interésacadé
mico en el tema. El inter
és se centró en estudiar el conocimiento ecoló
gico local como una posible herramienta en la gesti
ón sosteniblede los recursos naturales. En las dos ú
ltimas d
écadas, la etnoecolog
í
a ha buscado entender y promover el papel de los sistemas locales de
conocimiento ecol
ógico en la conservación y el desarrollo. En este art
í
culo 1) revisamos los antecedentes históricos de la etnoecolog
í
a, 2)
apuntamos algunos de los temas que actualmente lideran la investigaci
ón en esta disciplina, y 3) planteamos los principales retos queenfrenta la etnoecolog
í
a para entender y contribuir a manejar algunos de los problemas ambientales actuales.Palabras clave: antropolog
í
a ecológica, grupos ind
í
genas, conocimiento local, diversidad bio-cultural
Ethnoecology: meeting point for nature and culture.
Ethnoecology has been defined as the interdisciplinary study of the knowledge,practices, and believes of human groups about their environment. Ethnoecology started in the 1960’s with an interest in
documenting
howindigenous peoples classified environmental features such as plant species
. By the mid
-1980s, the international recognition of thepotential value of local ecological knowledge generated increasing academic interest in the topic. Researchers started studying localecological knowledge as a way to help humans adapt to their environment. During the last two decades ethnoecological research hasstressed how local ecological knowledge might be used in applied fields such as conservation and development. In this article, we 1) reviewthe historical development of ethnoecology, 2) discuss current topics of research in ethnoecology, and 3) outline the main challenges facedby ethnoecology, so the discipline can contribute to understand and manage current environmental problems.Key words: ecological anthropology, indigenous peoples, local knowledge, bio-cultural diversity.
Introducción
Las relaciones entre naturaleza y cultura han sido objeto de estudio de varias disciplinas de las ciencias naturales y sociales.A lo largo de su siglo de historia, la antropolog
í
a ha generado corrientes que intentan explicar c
ó
mo y porqu
é
las sociedadeshumanas se relacionan con su h
á
bitat. Estas corrientes se engloban dentro de lo que se conoce como antropolog
í
a
ecol
ó
gica. Si bien la evoluci
ó
n de las ciencias naturales y sociales ha dejado obsoletas algunas de las corrientes de la
antropolog
í
a ecol
ó
gica, la etnoecolog
í
a
-
definida como el estudio de los sistemas de conocimiento, pr
á
cticas y creencias quelos diferentes grupos humanos tienen sobre su medio ambiente (Toledo, 2002)
-
constituye un campo de estudio cada vez m
á
s
activo y vigoroso.
 
El creciente inter
é
s en la etnoecolog
í
a, que viene de profesionales de la antropolog
í
a pero tambi
é
n de investigadores de otrasdisciplinas comoecolog
í
a, biolog
í
a o geograf
í
a, es el reflejo de la actual preocupaci
ó
n social por el medio ambiente y ladiversidad cultural. En este art
í
culo describimos los antecedentes hist
ó
ricos y las l
í
neas de investigaci
ó
n actual enetnoecolog
í
a. Al final del art
í
culo discutimos el potencial de la etnoecolog
í
a en la resoluci
ó
n de algunos de los problemasambientales actuales, y planteamos algunos de los retos que enfrenta la etnoecolog
í
a.
Ecosistemas no se hace responsable del uso indebido de material sujeto a derecho de autor. ISBN 1697-2473.
46
Ecosistemas 16 (3): 46-55. Septiembre 2007.
 
¿Qué es la etnoecolog
í 
a? Evolución histórica y definición actual
 
En antropolog
í
a siempre ha existido un debate sobre las relaciones entre naturaleza y cultura que ha dado origen a diferentestendencias. En sus or
í
genes, la antropolog
í
a ecol
ó
gica estuvo dominada por el determinismo ambiental, ejemplificado por laecolog
í
a cultural de Steward (1955) y el materialismo cultural de Harris (1979). El determinismo ambiental propugnaba – 
en
mayor o menor medida
-
que las instituciones centrales de las sociedades humanas pueden explicarse en funci
ón del entorno
natural en el que se han desarrollado. El determinismo ambiental ve
í
a la naturaleza y la cultura como entidades separadas, laprimera moldeando la segunda.
 
Como reacci
ó
n al determinismo ambiental, en los a
ñ
os 1960 surgieron dos nuevos enfoques (Milton, 1997). El primero sebasaba en el concepto de ecosistema, prestado de la ecolog
í
a (Moran, 1984; Rappaport, 1968). El enfoque de ecosistemaexamin
ó
el papel de las poblaciones humanas en los sistemas ecol
ó
gicos, analizando el uso de energ
í
a. Al igual que eldeterminismo ambiental, el enfoque de ecosistema diferenciaba entre naturaleza y cultura con la salvedad de considerar quelas sociedades humanas pueden regular su entorno, del mismo modo que el entorno puede impactar en
é
stas. Los detalladosestudios de Rappaport y otros investigadores del enfoque de ecosistema resultar
í
an precursores de la actual investigaci
ón en
torno al “metabolismo de la sociedad” pordisciplinas como la econom
í
a ecol
ó
gica, ecolog
í
a humana, ecolog
í
a industrial,ecolog
í
a urbana, agro
-
ecolog
í
a, e historia ambiental.
 
La segunda reacci
ó
n al determinismo ambiental fue la emergencia de una corriente conocida como etnoecolog
í
a, enmarcada
en la antropolog
í
a cognitiva (Milton, 1997). En sus inicios, las investigaciones en etnoecolog
í
a se centraron en documentar
1)
c
ó
mo y porqu
é
diferentes grupos ind
í
genas clasificaban los elementos del medio ambiente (i.e., plantas, suelos) (Berlin
et al.,
 
1966, 1974; Hunn, 1977)
y 2) los sistemas de conocimiento mediante los cuales los grupos ind
í
genas y habitantes ruralesusan y mantienen sus recursos naturales (Atran, 1985; 1987; Conklin, 1954; Posey, 1984). A pesar del inter
é
s inicial quedichos temas suscitaron, durante las d
é
cadas de 1970 y 1980, el crecimiento de la etnoecolog
í
a se vio frenado por el
predominio en la antropolog
í
a del relativismo cultural radical. Si bien varios investigadores continuaron estudiando lossistemas populares de clasificaci
ón del universo bioló
gico (Ellen, 1979; Hays, 1982; Hunn, 1982), la etnoecolog
í
a quedó
desplazada de los debates medioambientales.Los antrop
ó
logos interesados en la ecolog
í
a se sumaron a otras corrientes quehac
í
an mayor hincapi
é
en temas de poder y desigualdad como la ecolog
í
a pol
í
tica (Schmink y Woods, 1987) o la ecolog
í
a
cultural de sociedades campesinas (Netting, 1993). El trabajo de Netting, en cierta forma supone una continuaci
ón de laantropolog
í
a ecol
ó
gico
-
energ
é
tica de Rappaport, puesto que Netting estudi
ó
las adaptaciones campesinas a distintasdisponibilidades de energ
í
a y materiales en su entorno.
 
A pesar del poco protagonismo de la etnoecolog
í
a durante los a
ñ
os 70 y 80, algunas investigaciones de este periodoresultaron claves para ilustrar la complejidad y profundidad de los sistemas locales de conocimiento y de clasificaci
ón del
medio ambiente. Posteriormente, la d
é
cada de los 90 supuso el reconocimiento internacional del valor potencial delconocimiento ind
í
gena. El conocimiento local, considerado por muchos rudimentario y superfluo, hizo su entrada endocumentos pol
í
ticos como
Our Common Future 
(1987) o
la
Convención 
 
de Diversidad Biol 
ó 
gica 
(1992) y empez
ó
a despertarel inter
é
s en cient
í
ficos de varias disciplinas, activistas, pol
í
ticos y el p
ú
blico en general. Investigadores notables como Berkesy Toledo enfatizaron el valor del conocimiento ecol
ó
gico local, present
á
ndolo como resultado y estrategia de la adaptaci
ón
humana al medio ambiente (Berkes
et al.,
2000; Toledo, 1992).
 El resurgimiento del estudio del conocimiento ecol
ó
gico local
llev
ó
a la redefinici
ó
n de la etnoecolog
í
a como el estudio de las relaciones entre el kosmos (creencias y representacionessimb
ó
licas), el corpus (conocimiento ambiental), y la praxis (los comportamientos que llevan a la apropiaci
ó
n de la naturaleza)
(Toledo, 1992).
 Definida de esta manera, la etnoecolog
í
a englobar
í
a tambi
é
n estudios en etnobiolog
í
a (Toledo, 2002).
 
La terminolog
í
a para referirse a los sistemas de conocimiento del medio ambiente de grupos ind
í
genas y rurales es diversa yconfusa. Diversos investigadores han usado como sin
ó
nimos los t
é
rminos Conocimiento Ecol
ó
gico Tradicional, Conocimiento
Ind
í
gena, Conocimiento Ecol
ó
gico Local, o Conocimiento Popular. Entre las varias definiciones y t
é
rminos que se hanpropuesto la m
á
s conocida es la definici
ó
n de Berkes (1999) del Conocimiento Ecol
ó
gico Tradicional como
un cuerpo
acumulativo de conocimientos, pr
á
cticas y creencias, que evoluciona a trav
é
s de procesos adaptativos y es comunicado portransmisi
ó
n cultural durante generaciones, acerca de la relaci
ó
n de los seres vivos, incluidos los seres humanos, de uno conel otro y con su medio ambiente”. Aqu
í
adoptamos la definici
ó
n de Berkes, pero usamos el t
é
rmino Conocimiento Ecol
ó
gicoLocal para eludir debates sobre el uso de la palabra “tradicional” para designar un conocimiento que nos es contempor
á
neo.
 
En resumen, la etnoecolog
í
a ha pasado de focalizarse en el estudio de los sistemas ind
í
genas de clasificaci
ó
n al estudio delconocimiento ecol
ó
gico local entendido como una forma compleja de adaptaci
ó
n y modificaci
ón del há
bitat, fruto del procesode co
-
evoluci
ón
 
entre cultura y naturaleza (Berkes
et al.,
2000).
 Mientras que la investigaci
ó
n inicial en etnoecolog
í
a habr
í
a
ayudado a valorar los sistemas locales de conocimiento ecol
ó
gico como sistemas l
ó
gicos y complejos, la investigaci
ó
n actualsubrayar
í
a su potencial en la mejora del bienestar de la sociedad actual.Por ello, a nuestro parecer, la etnoecolog
í
a actual no presenta una ruptura conceptual con la etnoecolog
í
a de los a
ñ
os
cincuenta, aunque el nuevo enfoque tambié
n incluye aportaciones de otras ramas de la antropolog
í
a ecol
ó
gica, como la
Ecosistemas 16 (3). Septiembre 2007.
47
 
antropolog
í
a ecol
ó
gico
-
energ
é
tica de Rappaport que antecede estudios de autores como Fikret Berkes, Victor Toledo, y CarlFolke.
Temas actuales en investigación etnoecológica
En la investigaci
ó
n actual en etnoecolog
í
a convergen los temas hist
ó
ricamente tratados y mencionados en el apartado anteriorcon tem
á
ticas nuevas. Actualmente algunas de las principales l
í
neas de investigaci
ó
n en etnoecolog
í
a giran entorno a: (i) lossistemas locales de conocimiento ecol
ó
gico, (ii) las relaciones entre diversidad biol
ó
gica y diversidad cultural, (iii) lossistemas de manejo de los recursos naturales, y (iv) las relaciones entre desarrollo econ
ó
mico y bienestar humano.
 
Sistemas locales de conocimiento ecol 
ó 
gico
 
La etnoecolog
í
a se inici
ó
con el estudio de los sistemas locales de conocimiento ecol
ó
gico y
é
ste sigue siendo hoy en d
í
a un
campo muy prol
í
fico. Algunas investigaciones se centran en: 1) las correspondencias entre conocimiento ecol
ó
gico local yconocimiento cient
í
fico, 2) las formas de transmisi
ó
n y distribuci
ó
n del conocimiento ecol
ó
gico local, y 3) los beneficios que elconocimiento ecol
ó
gico local proporciona a individuos y sociedades. En el contexto del primer
á
mbito, investigacionesrecientes sugieren que el conocimiento ecol
ó
gico local presenta muchas similitudes con conocimiento desarrollado a partir dem
é
todos inductivos (Huntington
et al.,
2004; Mackinson, 2001) por lo que dicho conocimiento podr
í
a ser de utilidad para laelaboraci
ón de programas de conservació
n y restauraci
ó
n ecol
ó
gica (Huntington, 2000; Pitcher, 2001). La segunda l
í
nea de
investigaci
ó
n se centra en entender c
ó
mo se crea, adquiere, transforma, transmite, y pierde el conocimiento ecol
ó
gico local(Guest, 2002; Zent, 2001). Esta l
í
nea de investigaci
ó
n tambi
é
n analiza la distribuci
ó
n de la custodia del conocimiento entre lapoblaci
ó
n (Reyes
-
Garc
í
a
et al.,
2003). La tercera l
í
nea de investigaci
ó
n apuntada se centra en estimar los beneficios que elconocimiento ecol
ó
gico local proporciona a individuos (e.g., mejor salud) (McDade
et al.,
2007) y sociedades (e.g., menosdeforestaci
ó
n) (Reyes
-
Garc
í
a
et al.,
2007b).
 
Diversidad biol 
ó 
gica y diversidad cultural
 
Otro de los temas de inter
é
s de la etnoecolog
í
a son las relaciones complejas entre la diversidad cultural y la diversidadbiol
ó
gica. Sin negar los impactos negativos que los humanos pueden tener en la conservaci
ó
n de los ecosistemas, laetnoecolog
í
a tambi
é
n estudia las interacciones positivas entre las sociedades humanas y su medio ambiente. Por ejemplo,algunas investigaciones han enfatizado el papel de los sistemas locales de conocimiento ecol
ó
gico en la conservaci
ón dediversidad biológica (Laird, 2002)
. Numerosos estudios de los sistemas agr
í
colas de roza
-
tumba
-
y
-
quema han destacado elpapel del conocimiento agron
ó
mico tradicional en la preservaci
ó
n de multitud de variedades de plantas agr
í
colas y razasanimales (Altieri, 1989; Altieri y Nicholls, 2000; Gliessman, 1990) (
Fig. 1
).
 
Figura 1.
La custodia familiar del conocimiento ecol 
ó 
gico local asegura la producci 
ó 
n de variedadeslocales en los huertos de la comunidad Valaiar en Tamil Nadu (India).
 
Ecosistemas 16 (3). Septiembre 2007.
48

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