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Zavala - El Cuento Ultracorto Hacia Un Nuevo Canon Literario

Zavala - El Cuento Ultracorto Hacia Un Nuevo Canon Literario

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El cuento ultracorto: hacia un nuevo canon literario
1LAURO ZAVALAUniversidad Autónoma MetropolitanaXochimilco, México, D.F.El cuento ultracorto: hacia un nuevo canon literario
 La brevedad en la escritura siempre ha ejercido un gran poder de seducción. Entre lasformas de escritura radicalmente breve con valor literario podrían mencionarse elhaiku, el epigrama y la poesía fractal. En lo que sigue propongo un modelo para elestudio de los cuentos cuya extensión es menor a la convencional, así como algunosejemplos de su presencia en la literatura mexicana contemporánea. Aquí llamaré, engeneral, cuento breve a esta clase de narrativa literaria.En la segunda parte de estas notas dirijo mi atención a la existencia de una grandiversidad de formas de hibridación genérica, gracias a la cual el cuento brevísimo seentremezcla, y en ocasiones se confunde, con formas de la escritura como la crónica, elensayo, el poema en prosa y la viñeta, y con varios otros géneros extraliterarios, comola entrevista, la adivinanza, la autobiografía, las cartas al lector y la confesión.Del cuento convencional al ultracorto: algo más que la escalaEl interés que ha resurgido en los últimos años por el cuento en general, y por el cuentobreve en particular, se observa en la reciente publicación de numerosas antologías, endiversas lenguas y tradiciones literarias.También es posible reconocer la vitalidad que tiene el cuento en México al observar lahistoria editorial de algunos libros que contienen cuentos de extensión convencional ycuentos breves. Tan sólo en la ciudad de México, El llano en llamas, de Juan Rulfo,originalmente publicado en 1953, llegó en 1994 a las 34 reimpresiones, la última de lascuales tuvo un tiraje de 40,000 ejemplares.Para estudiar el cuento breve podemos partir del acuerdo que existe entre escritores ycríticos al señalar que la extensión de un cuento convencional oscila entre las dos mil ylas treinta mil palabras. A partir del estudio de las antologías y las investigaciones quese han realizado hasta ahora sobre cuentos cuya extensión es menor a las dos milpalabras, propongo en lo que sigue reconocer la existencia de tres tipos de cuentosbreves. Las diferencias genéricas que existen entre cada uno de estos tipos de cuentosdependen de la extensión respectiva. Aquí propongo llamar a cada uno de estos tiposde relatos, respectivamente, cuento corto, muy corto y ultracorto.Debido a su proximidad genérica con otras formas de la escritura, al tratar de ofreceruna definición del cuento breve nos enfrentamos a varios problemas simultáneos: un
 
El cuento ultracorto: hacia un nuevo canon literario
2problema genérico (¿son cuentos?), un problema estético (¿son literatura?), unproblema de extensión (¿qué tan breve puede ser un cuento muy breve?), un problemanominal (¿cómo los llamamos?), un problema tipológico (¿cuántos tipos de cuentosmuy breves existen?) y un problema de naturaleza textual (¿por qué son tan breves?).Empezaré por responder a la pregunta: ¿cuántos tipos de cuentos breves existen? Pordebajo del límite de las 2000 palabras parece haber tres tipos de cuento distintos entresí.Cuentos cortos: De 1000 a 2000 palabrasEstos cuentos han sido reunidos en diversas antologías de carácter internacional bajo elnombre de sudden fiction o ficción súbita, y también han sido llamados cuentosmicrocósmicos (en el caso de la ciencia ficción) o simplemente short-shorts (cuentos
cortos) como los denomina Irving Howe, que destaca: “En estas obras maestras de la
miniatura, la circunstancia eclipsa al personaje, el destino se impone sobre laindividualidad, y una situación extrema sirve como emblema de lo universal (...)
produciendo una fuerte impresión de estar fuera del tiempo” (I. Howe, x).
A partir de estas observaciones, el mismo investigador propone una tipología de loscuentos cortos. Un cuento corto puede narrar un incidente o condensar una vida, obien puede adoptar un tono lírico o alegórico. Estas son las posibilidades:i) Un incidente repentino, lo cual produce epifanías surgidas en un períodoextremadamente corto en la vida de un personaje. Estas epifanías suelen estardespojadas de sus respectivos contextos, condición que obliga al lector a proyectarsobre la situación
un contexto imaginado por él mismo. Ejemplos: “El ramo azul” deOctavio Paz; “El eclipse” de Augusto Monterroso.
ii) Condensación de toda una vida, lograda gracias a la capacidad de comprimirla en
una imagen paradigmática. Ejemplos: “Paper Pills” y “The
 
Untold Lie”, que están
precisamente entre los cuentos más breves de la serie escrita por Sherwood Anderson.iii) Imagen instantánea en la que no hay epifanía, tan sólo un monólogo interior o un
flujo de memoria. Ejemplo: “Amargura para tres sonámbulos”
de Gabriel GarcíaMárquez.iv) Estructura alegórica, cuya belleza superficial nos puede llevar a resistirnos al placer
de su interpretación. Ejemplos: “Un lugar limpio y bien iluminado” de ErnestHemingway o “Chacales y árabes” de Franz Kafka.
Al reflexionar sobre esta clase de cuentos, Charles Baxter observa que mientras en lasnovelas encontramos individuos en el largo y complejo proceso de madurar
 
El cuento ultracorto: hacia un nuevo canon literario
3importantes decisiones morales, en los cuentos de extensión convencional asistimos almomento de la decisión (o a la ilusión de poder tomar una decisión). En ambos casosparticipamos en algún tipo de acción moral. En cambio en el cuento corto, dice Baxter,lo que observamos es la reacción de un personaje o de una comunidad ante unmomento de tensión súbita. En este caso, concluye, no hay (o no parece haber)posibilidad de tomar ninguna decisión. De hecho, esta posibilidad es sustituida poralgún tipo de ritual, que se ubica a medio camino entre lo personal y lo colectivo (C.Baxter, 21).Estas observaciones pueden ser comprobadas al aproximarnos a los Pequeños cuentosmisóginos (1975) de Patricia Highsmith, toda la Obra cuentística de Mario Benedetti olas Narraciones breves de Felisberto Hernández y de Oliverio Girondo.En México podríamos pensar en cuentos cortos como los de La lenta furia (1989) deFabio Morábito, Tiempo transcurrido (1986) de Juan Villoro o Lugares en el abismo(1993) de Agustín Monsreal.Cuentos muy cortos: De 200 a 1000 palabrasEsta categoría está constituida por los textos reunidos bajo el título de flash fiction, lascompilaciones de microhistorias y las narraciones instantáneas y urgentes escritas pormujeres.
Irene Zahava dice sobre los cuentos muy cortos: “son las historias que alguien puede
relatar en lo que sorbe apresuradamente una taza de café, en lo que dura una monedaen una caseta telefónica, o en el espacio que alguien tiene al escribir una tarjeta postal
desde un lugar remoto y con muchas cosas por contar” (I. Zahava, vii).
En su teoría sobre el impresionismo y la forma en el cuento, Suzanne C. Fergusonseñala que en la estructura clásica decimonónica se puede romper la linealidad de lasecuencia narrativa, utilizando estrategias que generan, respectivamente, dos clases decuentos: elípticos (cuando se omiten fragmentos del relato) o metafóricos (cuandoalgunos fragmentos del relato no son omitidos, sino sustituidos por elementosdisonantes e inesperados) (S. C. Ferguson, 221).El primer tipo (historias elípticas) corresponde a las primeras dos categorías señaladasanteriormente para el cuento corto (incidente repentino o condensación de una vida, esdecir, en ambos casos, intensificación del tiempo). El segundo caso (historiasmetafóricas) corresponde al monólogo interior o a la estructura alegórica. En todas lasformas del cuento muy corto se condensan las estrategias que hemos visto utilizadasen el cuento corto.

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