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rio 100 Anos de Aviacion 2004

rio 100 Anos de Aviacion 2004

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100 AÑOS
DE AVIACIÓN
Flyer I, Wilbur & Orville Wright 
, Kitty Hawk, Carolina del Norte, 17 de diciembre de 1903 
 
1903: El amanecer de la aviación1903: Dawn of aviation
La humanidad había anheladodesde siempre poseer lacapacidad de volar. Muchos lohabían intentado y algunos,como Otto Lilienthal, habíanpagado con su vida el empeño.Estamos en el año 1903, en lasdunas de Kitty Hawk, en lacosta de Carolina del Norte,Estados Unidos, lugar desuave terreno de arena y brisasconstantes. Dos fabricantes de bicicletas de Dayton, Ohio, los hermanos Wilbur y Orville Wright, llevan tres años realizando pruebas de vuelo con cometas yplaneadores construidos por ellos mismos, y probablemente saben ya más que nadiesobre la desconocida ciencia de la aerodinámica. Cuentan con su propio túnel de viento donde prueban los perfiles de las alas. Tienen la acertada idea de dotar alavión de un elevador delantero, evitando así que el aparato entre bruscamente enpérdida con consecuencias desastrosas.Sus planeadores, de una ligereza y solidez extraordinarias, fruto de su experienciaen la fabricación de bicicletas, realizan vuelos cada vez más largos, algunos decerca de doscientos metros. Pero tienen que conseguir que el avión se eleve por suspropios medios, se sostenga en el aire y sea controlado por su piloto. Como no lessirve ningún motor de los fabricados hasta entonces, deciden fabricar ellos mismosuno, de cuatro cilindros y 63 kilos de peso, que produce algo más de 12 CV, unarelación peso-potencia bastante buena para la época. Unas cadenas de bicicletatransmiten la energía a dos hélices que giran en sentidos opuestospara neutralizar el par motor. Otro gran acierto. Al nuevo aeroplano lo llamaron Flyer, el volador,construido en madera de abeto de Noruega, tela ycables, pesaba 274 kilos sin contar el piloto. El 17 dediciembre es el día elegido. Era una mañana fría y lalluvia había dejado pequeños charcos de agua en lasdunas, que se habían recubierto de una ligera capade hielo. Soplaba viento del norte, de 30 a 40 km/h.Como siempre, los hermanos lanzaron una moneda alaire para decidir a quién le tocaba volar esa vez.Orville, el afortunado, ocupó el puesto de pilotaje y arrancó el motor. Eran las 10.35de la mañana. Liberó el cable de sujeción y la aeronave comenzó a desplazarselentamente hacia delante, contra un viento de 43 km/h. Tras una carrera de unos 12metros, el avión despegó, subió a 3 metros, bajó, volvió a subir y finalmente tocótierra a poco más de 30 metros del final del carril de despegue. El vuelo duró 12segundos. Lo habían conseguido. Fueron los primeros y sus nombres quedabaninscritos en el libro de oro de los avances de la humanidad.Mankind has longed to have the ability to fly since the dawnof time. Many people had tried it and some, like Otto Lilienthal,had paid the price for their dreams with their lives.The year is 1903, the place the dunes of Kitty Hawk,on the North Carolina coastline, USA, an area of smoothground and steady breezes. It is three years since two bicyclemakers of Dayton, Ohio, the brothers Wilbur and Orville Wright, had started to experiment with kites and gliders builtby themselves. They already knew probably more about thehitherto unknown science of aerodynamics than anyone else in the world. Theyconstructed their own wind tunnel, where wing profiles were tested. They had the soundidea of fitting the aeroplane with a front elevator, thus avoiding the risk of the aircraftsuddenly plummeting into the ground with fatal consequences.Their gliders, of an outstandingly light and solid construction as a result of theirexperience in the manufacturing of bicycles, flew increasingly longer distances, someof the flights achieving nearly 200 yards. But they had to manage to get the aeroplaneto take-off with its own power, sustain itself in the air and be controlled by the pilot. As none of the engines available atthat time were of use for them, theydecided to construct one forthemselves, a four-cylinder engine with a weight of 138 lbs. andan output of 12 hp, a ratio of power to weight fairly good for thetime. Bicycle chains were used for transmitting the power to the two propellers in orderto neutralize the torque. Another sound idea.The new airplane was named “Flyer” and was made of Norwegian fir, fabric and wires, weighting 602 lbs, not including the pilot. The chosen day was December the17th. It was a cold morning and in the dunes rain had left small pools of water whichhad been covered with a thin layer of ice. A Northern windof 16-22 knots was blowing. As usual, a coin was tossedto decide who was going the pilot that time. Orville,the lucky one, occupied the pilot’s position and started theengine. It was 10.35 am. He released the retention cableand the aeroplane began to move slowly forward,against a wind of 23 knots. After a run of some12 yards the aircraft took off, climbed to 9 feet,descended, climbed again and finally touched down,at a distance of little more than 30 yards away fromthe end of the taking-off rail. The flight had lastedfor 12 seconds. They had achieved it!. They werethe pioneers and therefore their names wouldbe engraved in the golden book of mankind’s advances.
 ©  Sm i t hs on i an  Ins t i tu t i on

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