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ORGANISMOS MODIFICADOS GENETICAMENTE
GENETICS MODIFICATED ORGANISM
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07/29/2011

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Los cultivos y los alimentos transgénicos en Colombia 
Germán Vélez Ortiz
*
 
Colombia posee características ecológicas, geográficas y culturales, que le proporcionan potencialidades yposibilidades para su desarrollo. Es el segundo país con mayor biodiversidad del planeta, se calcula que posee el10% de la biodiversidad mundial, unas 45.000 especies vegetales y una gran variedad de especies animales.Posee prácticamente todos los climas y es uno de los países con mayores fuentes de recursos hídricos,presentes en ecosistemas marinos como terrestres, especialmente ubicados en 27 humedales complejos de lasregiones Caribe, Andina, Pacífica, Orinoquía y Amazonía. Adicionalmente, Colombia posee una gran diversidadétnica y cultural, ya que convive la población mestiza, negra y campesina, con más de 84 pueblos indígenas quehablan 64 lenguas.En las últimas décadas se han presentado cambios que han afectado los ecosistemas y las formas de vida de lapoblación, acompañados de la pérdida de la biodiversidad agrícola y silvestre y de los sistemas productivostradicionales, lo cual se ha reflejado en una profunda crisis de la producción agropecuaria y de la seguridadalimentaria nacional. Algunas de las causas de esta crisis se deben a problemas estructurales y otras a laserróneas políticas del Estado, entre los que se destacan:
 
Colombia es uno de los países de América Latina con una distribución más inequitativa de la riqueza yespecialmente de la propiedad de tierra, la cual está concentrada en pocas manos, lo que ha generadofuertes impactos económicos, políticos y sociales (Tabla 1).
 
Las erróneas políticas gubernamentales han promovido la producción agropecuaria con modelos de “revolución verde”, basados en monocultivos de alto consumo de agroquímicos, maquinaria y semillas, malllamadas “mejoradas”, que en realidad son semillas de “alta respuesta” a insumos.
 
En la última década, han sido abandonadas más de 1´750.000 hectáreas de tierras de cultivos transitorios ose han convertido en pastizales de ganadería extensiva, lo cual ha estado acompañado de la pérdida de másde 120 mil empleos rurales.
 
La deforestación de bosques andinos y tropicales (se talan mas de 100.000 hectáreas/año), tiene granimpacto sobre la biodiversidad y los suelos.
 
La sustitución de sistemas productivos tradicionales y convencionales por cultivos ilícitos.
 
En los últimos 15 años, la guerra interna ha generado el desplazamiento de más de 2´700.000 personas delas zonas rurales.
 
Una profunda crisis del sector agropecuario, el conflicto armado, la extrema pobreza de gran parte de lapoblación rural y la falta de alternativas de producción sustentables para la población rural.
Tabla 1Relación entre el área predial rural nacional y los propietarios, según tamaño de predios 2001.Tamaño de predio(Ha)Propietarios % Superficie (área predialrural registrada)
3 57.3 % 1.7%›3, 100 39.7% 22.5%100 500 2.6% 14.6%500 0.4% 61.2%Total porcentaje 100% 100%Fuente: IGAC, CORPOICA,
Zonificación de los conflictos de uso de las tierras en Colombia 
, Bogotá, 2002, Volumen 4, p. 83.
*
Director 
Grupo Semillas:
 semil@attglobal.net. -www.semillas.org.co
 
 
 
2
La ley del embudo Norte - Sur
En general, los países del Sur han tenido que desmontar los ya casi inexistentes subsidios a la producciónagropecuaria, mientras que en Europa y Estados Unidos han aumentado escandalosamente los subsidios a losagricultores, la única posibilidad para que este modelo de producción sea viable económicamente. En los paísesdel Norte se dan subsidios al sector agrario por más de 300.000 millones de dólares anuales, permitiendoofrecer sus enormes excedentes de producción a precios totalmente irreales, mediante la competencia desleal yel “dumping”. Esto ha distorsionado hasta tal punto los mercados, que ha hecho inviable la producción dealimentos en la mayor parte de los países del Sur y ha limitado la posibilidad de que sus agricultores compitanen igualdad de condiciones. Por eso, resulta más costoso producir un kilo de maíz en Colombia, que producirlo eimportarlo de Estados Unidos, incluido el subsidiado.Bajo el modelo de liberación de mercados se plantea que la producción agrícola en el mundo, debe basarse enel concepto de la “competitividad”, pero los países desarrollados no reconocen las distorsiones de los mercadosque está causando la protección mediante subsidios a sus agricultores, al tiempo que se exige eliminar estossubsidios a los países del Sur y reducir los aranceles para las importaciones agrícolas, lo que ha generadoefectos críticos en la oferta nacional.El gobierno colombiano ha emprendido la apertura generalizada a las importaciones de los productos básicos dela agricultura y la alimentación, cumpliendo las directrices contempladas en el
"Acuerdo sobre Agricultura de la OMC", sobre liberación de la agricultura y desmonte de subsidios a los agricultores de los países del Sur 
, ytambién siguiendo las directrices de los acuerdos bilaterales de comercio, establecidos principalmente conEstados Unidos. Ahora Colombia depende de alimentos básicos importados, siendo Estados Unidos, Canadá y Argentina losprincipales proveedores de maíz y soja. Esta apertura a las importaciones ha tenido un fuerte impacto en laeconomía nacional, ya que ha producido un gran desabastecimiento de alimentos junto con la pérdida de lossistemas de producción nacional, especialmente de los pequeños agricultores, que los ha llevado a la ruina y hareducido las limitadas posibilidades de supervivencia del campo. Estos agricultores son los que históricamentehan sustentado gran parte de la seguridad alimentaria del país: sí tomamos toda el área cultivada para el 2000,los pequeños agricultores sembraron el 80% del área del maíz, el 89% de la caña panelera, el 89% del Fríjol, el75.5% de las hortalizas y el 86% de la yuca.
De exportadores a importadores netos de alimentos
 Al revisar la situación del sector agrícola de Colombia, en la última década ha disminuido en más del 60% elárea sembrada con cultivos transitorios y se ha desarticulado la producción agrícola campesina. Por ejemplo, alcomenzar la década de 1990 se producía internamente el 95% del maíz de consumo nacional, pero para el año2002 se importaron más de dos millones de toneladas, lo que representa el 75% del maíz que requiere el país(Colombia es el sexto importador de maíz proveniente de Estados Unidos). Situación similar ha ocurrido con lasoja: la producción nacional pasó de 193.597 toneladas en 1991 a 55.656 en el 2001, disminuyendo el 73% dela producción y el 77% del área cultivada. En el caso del algodón, en 1991 la producción nacional fue de414.539 toneladas, pero en el 2001 solamente se produjeron 122.682 toneladas, disminuyendo el 70% de laproducción y el 79% del área cultivada.Paradójicamente, la fuerte disminución del área agrícola ha estado acompañada del aumento descomunal deluso de plaguicidas: en 1990 la importación de herbicidas, insecticidas y funguicidas sumó 33.6 millones dedólares, pero en 1999 fue de 80 millones de dólares; es decir, aumentó en 237%. Esto indica que la crisis delsector agrícola del país está relacionada con la insostenibilidad de un modelo productivo que hace depender laproducción del uso generalizado de agroquímicos, con los ya muy conocidos impactos ambientales y desalubridad pública.El país dejó de ser autosuficiente en la producción nacional de alimentos e incluso pasó de ser exportador, deproductos como arroz, maíz, papa, algodón, a ser importador neto de alimentos de la mayor parte de losproductos que sustentan la agricultura y la alimentación. Es una vergüenza nacional que un país con enormepotencialidad para la producción de alimentos, haya importado en el 2002 ocho millones de toneladas dealimentos básicos, como maíz, soja, arroz, trigo, sorgo, ajonjolí, azúcar, legumbres, frutales, cacao, lácteos,huevos, aves, carnes rojas, pescados, tal como lo reflejan las estadísticas del Ministerio de Agricultura.
 
 
3  A pesar de que la producción total de maíz en Colombia se ha mantenido relativamente estable, la demandanacional para el consumo se ha incrementado significativamente, lo cual ha convertido al país en un granimportador de este producto. En 1991, el área cultivada se redujo en un 30% (Tabla 2), especialmente del maíztradicional, el cual disminuyó en cerca de 290.000 hectáreas, aunque la disminución total de la producción nofue significativa puesto que el sistema tecnificado incrementó notablemente su producción. En 1991, el maízproducido por pequeños agricultores era tres veces mayor que el tecnificado, pero en el 2001 su porcentaje fueescasamente un poco mayor que el tecnificado, lo cual indica que los pequeños agricultores han sidodrásticamente golpeados por la crisis agrícola y las políticas gubernamentales
1
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Tabla 2Producción y área sembrada de maíz y soja en Colombia. 1991 y 2001 Año Maíz Soja
Producción (Ton) Área (hectáreas) Producción (Ton) Área (hectáreas)1991 1’273.600 821.800 193.597 100.6002001 1’239.346 574.117 55.656 23.658
Fuente: Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural,
 Anuario estadístico del sector agropecuario 
, Dirección de Política Sectorial Gruposistemas de información, Bogotá, 2001.
 Ante el caos agrícola, el paradigma de los transgénicos
  A partir del 2002, el gobierno colombiano para reactivar el sector agrícola ha propuesto como estrategiafundamental la introducción de cultivos transgénicos. Esta estrategia responde más a los intereses de unaindustria que a los del país, desconociendo por completo que la crisis agrícola no sólo se debe al uso de unadeterminada tecnología o al tipo de semillas, sino a la existencia de causas estructurales y políticas de tipoeconómico y social. Así, los problemas de fondo se deben buscar en aspectos como los subsidios de los paísesdel Norte, los aranceles, el mercado interno y externo y las políticas erróneas de fomento agrícola. Así mismo,es importante tener en cuenta las limitaciones ambientales y productivas que presenta el país para el desarrollode modelos de agricultura mecanizados que pretenden ser extrapolados a las zonas de economía campesina.Las políticas gubernamentales están alinderadas con las políticas y acuerdos económicos establecidos por losórganos internacionales que controlan la economía mundial, como la Organización Mundial del Comercio, OMC,el Fondo Monetario Internacional, FMI, y el Banco Mundial, BM, con los Acuerdos Comerciales y de supuesta “ayuda” que ha suscrito el país con algunos países del Norte, los cuales en gran parte están atados a la creaciónde condiciones para la privatización del Estado y también a la apertura de inversiones y mercados para el capitalinternacional. Adicionalmente, las políticas de investigación y desarrollo del sector agropecuario se han orientado hacia lapromoción de sistemas de producción basados en modelos tipo revolución verde, los cuales históricamente hantenido un fuerte impacto sobre los ecosistemas, la biodiversidad y la seguridad alimentaria. Estos modelos hanafectado notablemente a los sistemas de producción y las formas de vida campesina e indígena, puesto que noestán adaptados a las condiciones y requerimientos ambientales, socioeconómicos y productivos de laspoblaciones rurales del país. De esta manera, las políticas gubernamentales han in visibilizado y marginado lasformas de vida tradicionales que sustentan la cultura y economía campesinas.Tras el fracaso de este modelo para salvar el sector agrícola, ahora el gobierno colombiano pretende, como unode los ejes centrales de su política agropecuaria,
meterse de lleno en la tecnología de los transgénicos 
,basándose en la falsa ilusión de que estas tecnologías van a solucionar la crisis agrícola del país. Al respecto,es preocupante la visión distorsionada que posee el gobierno sobre las posibles soluciones a la profunda crisisagrícola. En reiteradas declaraciones públicas el Ministerio de Agricultura plantea que sí el país no abretotalmente las puertas a estas tecnologías, “nos quedaremos veinte años atrasados con relación a los paísesdesarrollados en la materia”. De igual forma, sostiene que los agricultores que no sean altamente competitivosno podrán sobrevivir en las actuales condiciones del mercado y que la mejor manera de lograrlo es adoptandolas nuevas biotecnologías.Pero si los modelos basados en la
revolución verde 
ignoraron totalmente a los pequeños agricultores, la inmensamayoría de habitantes del campo, con mayor razón van a ser totalmente marginados mediante el uso de las

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