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Conclusiones de La Relatividad

Conclusiones de La Relatividad

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Published by: JAVIER DE LUCAS on Aug 22, 2011
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07/16/2013

 
CONCLUSIONES DE LA RELATIVIDAD
La teoría de la relatividad de Einstein alteró básicamente nuestros conceptosde espacio y tiempo, que dejaron de ser categorías independientes parafusionarse en un solo concepto: el
espaciotiempo.
 El espacio posee tres dimensiones: esto quiere decir que, para determinar laposición de un punto, se necesita un sistema de referencia y
tres 
números(llamados coordenadas). El tiempo, por otro lado, es unidimensional y sólo senecesita un número para precisar un intervalo de tiempo. En la mecánicaclásica, el espacio y el tiempo eran absolutos, independientes entre sí. En lateoría de la relatividad, se unen para formar el espaciotiempo de
cuatro 
dimensiones: tres dimensiones espaciales y una dimensión temporal; cada"punto" del espaciotiempo es un
suceso 
que se caracteriza con cuatronúmeros: tres para describir la posición donde ocurre y uno para determinar eltiempo en el que sucede.El hecho de que el espaciotiempo tenga cuatro dimensiones no es nadasorprendente, al contrario de lo que podría sugerir la idea de una cuartadimensión. Lo único novedoso es que las cuatro coordenadas delespaciotiempo aparecen unidas en la teoría de la relatividad, mientras que enla física clásica están disociadas en tres espaciales y una temporal.
 
Incluso, el espaciotiempo de cuatro dimensiones posee propiedadesgeométricas bien establecidas. Esto lo demostró en forma convincente elmatemático Herman Minkowski, poco después de que apareciera la teoría de larelatividad. Los fenómenos físicos ocurren en el espaciotiempo que los físicos ymatemáticos llaman espacio de Minkowski, un espacio de cuatro dimensionesen el que cada punto es un suceso y en el que se puede, incluso, definir la"distancia" entre sucesos.
LA CONTRACCIÓN DEL TIEMPO
Evidentemente, la contracción relativista del tiempo es muy importante en elcaso de las partículas que se mueven a velocidades cercanas a la de la luz.Los físicos que estudian las partículas elementales utilizan
aceleradores de partículas,
que son aparatos que imprimen una velocidad, cercana a la de laluz, a electrones, protones o núcleos atómicos. Estas partículas, al chocar entresí, producen nuevas partículas al transformar su energía en masa. En este tipode experimentos, el uso de la mecánica relativista es tan común como lo es eluso de la mecánica newtoniana a un ingeniero que construye edificios opuentes.Supongamos que, alguna vez en el futuro, la humanidad llega a disponer denaves espaciales capaces de viajar a una velocidad cercana a la de la luz. Losdos sistemas de referencia a considerar son, entonces, la Tierra y la naveespacial. ¿Cómo se relacionan entre sí los tiempos medidos en esos dossistemas?Supongamos, por ejemplo, que una nave espacial viaja a la estrella máscercana,
Alfa Centauri 
, que se encuentra a cuatro años luz de distancia. Altratar distancias cósmicas utilizaremos el año luz como unidad de medida: es ladistancia recorrida por la luz en un año y equivale a unos nueve billones dekilómetros. Los tripulantes de la nave no sentirán nada en particular conrespecto a su tiempo pues sus relojes marcharán normalmente. Será a suregreso a la Tierra cuando notarán que los relojes terrestres y los de la nave nocoinciden: el tiempo medido en la nave, desde que salió hasta que regresó,será un factor "n" veces más corto que el mismo periodo de tiempo medido enla Tierra.Algunos ejemplos cuantitativos ilustrarán este efecto: si la nave espacial viaja auna velocidad de "sólo" 100 000 kilómetros por hora, por ejemplo, tardará unos80 000 años en llegar a
Alfa Centauri 
y regresar a la Tierra: el tiempotranscurrido en la nave será sólo unas tres horas más corto que el registradoen la Tierra. Pero si la velocidad de la nave espacial es cercana a la de la luz,la contracción del tiempo se manifestará en toda su magnitud: si la nave viaja a299 000 kilómetros por segundo, transcurrirán poco más de ocho años,medidos en la Tierra, desde el momento en que despega la nave hasta queregresa, pero para los tripulantes habrán pasado
¡solamente siete meses!; 
y siel viaje se realiza al centro de nuestra Galaxia, distante 30 000 años luz, a lamisma velocidad de 299 000 kilómetros por segundo, entonces pasarán 60 000años en la Tierra, pero ese mismo viaje durará sólo 4 400 años para lostripulantes de la nave espacial; quizás puedan permanecer en hibernación
 
durante ese tiempo, pero cuando regresen, la Tierra será muy distinta a comola dejaron.Los vehículos espaciales lanzados en la actualidad están muy lejos de alcanzarvelocidades cercanas a la de la luz. Para ellos, el efecto de la contracción deltiempo es extremadamente pequeño, pero no despreciable si se quierenrealizar mediciones de muy alta precisión. Las variaciones relativistas deltiempo se toman en consideración, como parte de la rutina para guiar lossatélites artificiales y determinar su posición con gran exactitud.La contracción del tiempo que ocurre en un viaje interestelar a gran velocidadparecería conducir, a primera vista, a una contradicción con el principio de larelatividad. En efecto, consideremos el caso de dos gemelos, uno de los cualesse queda en la Tierra y el otro realiza un viaje a las estrellas con una velocidadcercana a la de la luz.Como indicamos anteriormente, el gemelo viajero regresará a la Tierra más joven que su hermano que se quedó. Pero, de acuerdo con el principio derelatividad, el tripulante de la nave espacial puede afirmar
que él está en reposo y es la Tierra la que se mueve 
; ningún experimento físico puededemostrarle lo contrario. Sin embargo, de acuerdo con esta interpretación, elgemelo que permaneció en la Tierra debe ser el más joven, cuando la Tierra se"vuelva a unir" con la nave espacial. Ésta es la llamada
Paradoja de los gemelos.
 La situación anterior se puede ver más claramente si suponemos que unacámara y un receptor de televisión se encuentran en la nave espacial. ¿Cómose verían mutuamente los que se quedan en la Tierra y los que viajan? Hayque tomar en cuenta que, además de la contracción relativista del tiempo,también influye el hecho de que la distancia entre la Tierra y la nave aumentagradualmente, por lo que las señales luminosas tardan cada vez más en llegarde un sistema al otro. Si se toman en cuenta estos dos efectos combinados —contracción del tiempo y retraso de la luz— resulta que el tiempo en un sistemase
ve 
transcurrir más rápidamente o más lentamente en otro sistema según siambos sistemas se acercan o se alejan.Así, mientras la nave espacial se aleja, veremos que los relojes, y todos losprocesos físicos en él, caminan más lentamente, como si estuviéramosobservando el interior de la nave en cámara lenta. Durante el recorrido deregreso, mientras la nave se acerca a la Tierra, sucederá lo contrario: el tiempoen la nave visto desde la Tierra, o viceversa, parecerá transcurrir másrápidamente, y cada observador, en la Tierra y en la nave espacial, verá al otrocomo en cámara rápida. Al llegar el vehículo espacial a la Tierra, podráncomparar sus calendarios y restará que, de todos modos, el tiempo transcurridoen la nave es menor. Por supuesto, la aparente contracción o dilatación deltiempo es un efecto notable sólo para velocidades cercanas a la de la luz.Hasta aquí hemos considerado sólo viajes interestelares a velocidad constante.En esa situación, los pasajeros de una nave espacial no podrían percatarse,mediante la observación de efectos físicos, si se mueven o si se encuentran

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