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Memes - Definición

Memes - Definición

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La tesis “fuerte” de Dawkins es que los rasgos culturales también se replican. Si los rasgos genéticos se transmiten por replicación de los genes, los rasgos culturales se transmiten por replicación de los memes o unidades de información cultural. Por analogía con la agrupación de los genes en cromosomas, se considera también que los memes se agrupan en dimensiones culturales, que pueden aumentar con nuevas adquisiciones culturales. La gran diferencia es que, mientras los cromosomas son unidades naturales e independientes de nuestras acciones, las dimensiones culturales son construcciones nuestras. Así, la cultura no es tanto un conjunto de formas de conducta, sino más bien información que especifica dichas forma de conducta...
La tesis “fuerte” de Dawkins es que los rasgos culturales también se replican. Si los rasgos genéticos se transmiten por replicación de los genes, los rasgos culturales se transmiten por replicación de los memes o unidades de información cultural. Por analogía con la agrupación de los genes en cromosomas, se considera también que los memes se agrupan en dimensiones culturales, que pueden aumentar con nuevas adquisiciones culturales. La gran diferencia es que, mientras los cromosomas son unidades naturales e independientes de nuestras acciones, las dimensiones culturales son construcciones nuestras. Así, la cultura no es tanto un conjunto de formas de conducta, sino más bien información que especifica dichas forma de conducta...

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GESTION CULTURAL LUJAN
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 Meme
Un meme es, según las modernas teorías sobre la difusión cultural, la unidad teórica de información cultural transmisi- ble de un individuo a otro o de una mente a otra (o de una generación a la siguiente). Es un neologismo acuñado por Ri-chard Dawkins en El gen egoísta, por la semejanza fonética con gen y para señalar la similitud radical con la memoria yla mímesis.
La tesis de Dawkins
Según Dawkins poseemos dos tipos procesadores informativos distintos:
El genoma o sistema genético situados en los cromosomas celulares de cada individuo y determinantes del fenotipo.Este ADN constituye la naturaleza biológica vital en geneal y humana en particular. Mediante la replicación los ge-nes se transmiten sexualmente durante generaciones.
El cerebro y el sistema nervioso permiten procesar la información cultural recibida por enseñanza, imitación (míme-sis) o asimilación, divisible en idea, concepto, técnica, habilidad, costumbre, etc., y nominados "memes" con ciertaambigüedad.La tesis más importante de Dawkins es que los rasgos culturales, o memes, también se replican. Por analogía con la agrupa-ción genética en los cromosomas, se considera que los memes también se agrupan en dimensiones culturales, incrementablescon nuevas adquisiciones culturales. La gran diferencia es que, mientras los cromosomas son unidades naturales independien-tes de nuestras acciones, las dimensiones culturales son nuestras construcciones. Así, la cultura no es tanto un conjunto de for-mas conductuales, sino más bien información que las especifica.
Transmisión de los memes
Para el conjunto de los memes se dan las características propias de todo proceso evolutivo: fecundidad (algunas ideas son es- pecialmente efectivas), longevidad (persisten durante mucho tiempo) y fidelidad en la replicación (conservadurismo tradicio-nal, especialmente el enseñado como parte de la educación infantil).A su vez, los memes se dan en un amplio campo de variación, se replican a sí mismos por mecanismos de imitación y trans-misión de cerebro a cerebro y engendran un amplio abanico de copias que subsisten en diversos medios. Con ello tenemos elmarco general de un proceso evolutivo que Dawkins compara con la evolución biológica, e incluso llega a aceptar que los me-mes deben ser considerados como estructuras vivientes no sólo metafóricamente, sino técnicamente. Los memes alternativos,que pueden servir para efectuar la misma función, son llamados alelomemes o memes homólogos. A su vez, los memes pue-den agruparse formando macromemes, que constituyen un sistema de muchos memes estructurados e interrelacionados queforman un objeto cultural complejo, tal como una lengua, una teoría, una mitología, etc. En general, la mayor parte de lasconstrucciones teóricas que sustentan la teoría de la evolución de las especies, son aplicadas por los defensores de las tesis de
Dawkins a la teoría de los memes.
De la misma manera que los genes se autoreplican porque sí (ergo, inconscientemente), los memes tienden a replicarse sinigualemente: las buenas ideas no lo son propiamente si son incapaces, a la vez, de replicarse bien. Así, los memes son indife-rentes a la verdad, como los genes son ajenos a cualquier clasificación. Este mecanismo de autorreplicación no es exclusivode sistemas vivos, como el ADN y el ARN: ciertos polímeros y cristales, y los virus informáticos muestran este comporta-miento, por lo cual no debería resultar ilógico en algo inerte como un meme, ya que como vemos se trata de un patrón visibleen muchos elementos naturales.
Desarrollo de la teoría
La teoría de los memes está siendo desarrollada por varios investigadores, que la unen a las tesis de Lumsden y Wilson o quelas vinculan con los estudios de Luigi Luca Cavalli-Sforza. Además del mismo Dawkins, F. T. Cloak, J. M. Cullen, E. Moritz,A. Lynch y algunos otros autores, son los representantes de esta concepción de la transmisión y evolución cultural.Como explicación de la evolución de la cultura, todavía aparece como una pre-teoría en fase de acumulación de datos y deelaboración de un aparato matemático suficiente. Los estudios de Cavalli-Sforza y Marc Feldman proporcionan una buena base de partida para el estudio cuantitativo de la transmisión y evolución cultural, aunque estos autores no defienden exacta-mente la teoría principal de los memes de Dawkins. En cualquier caso estos estudios iniciados desde la perspectiva de la gené-tica, la sociobiología y la etología son la primera aproximación no meramente cualitativa al proceso de la transmisión y evolu-ción cultural, y pretenden ampararse en la tradición científica del evolucionismo.Pero mientras los procesos evolutivos biológicos se rigen por el modelo darwiniano, la evolución de la cultura, con interven-ción humana directa, parece seguir más bien un modelo de tipo lamarckiano de transmisión de caracteres adquiridos, lo que permite una evolución rapidísima —potenciada por la velocidad casi instantánea de los medios de comunicación— compara-da con los procesos darwinianos. En cualquier caso, la constitución genética humana está determinada por unos 3.000 millo-nes de nucleótidos procedentes del ADN materno y otros tantos procedentes del ADN paterno. Pero las neuronas del sistemanervioso son 10.000 veces más numerosas y las conexiones entre ellas todavía muchísimo más. De ahí que intentar la crea-ción de un modelo matemático que permita entender la evolución cultural, sea todavía una empresa muy difícil que, no obs-tante, empieza a ser acometida por los autores mencionados y por los teóricos de la inteligencia artificial. En este último senti-do van los estudios de Daniel Dennett, Donald Davidson y otros filósofos que defienden la memética.
Otras teorías similares
Otros autores han señalado una idea semejante y han propuesto otros términos para designar estas unidades mínimas de infor-mación cultural. Así, por ejemplo, Edward O. Wilson y C.J. Lumsden han propuesto el término culturgen, y aunque en lasobras de dichos autores hay un más amplio tratamiento cuantitativo de la transmisión de los culturgenes, se ha acabado impo-niendo la terminología de Dawkins, aunque no todos los defensores de la teoría memética compartan todas las tesis de dichoautor.
Memes en la administración de Justicia
Percy Chocano ha aplicado la memética al Sistema de Administración de Justicia, sosteniendo que los componentes de dichosistema más que por normas jurídicas rigen sus conductas corporativas por unidades ideológicas que se transmiten de genera-ción en generación por los operadores de justicia, sean empleados o jueces, lo que imposibilita el éxito de cualquier reforma oreformulación de los procesos judiciales. Chocano identifica como dominantes, los memes generados en el sistema inquisito-rial, de modo tal que la obtención de pruebas, atentando en contra de la vida, integridad física, libertad y dignidad de las per-sonas es una práctica que está más allá de las leyes formales. Como solución al conflicto entre los viejos memes judiciales ylas nuevas normas que pretenden introducir nuevos sistemas procesales, plantea un trabajo muy intenso en el cambio de ideo-logía entre los operadores de justicia.[cita requerida]
Críticas a la teoría de los memes
La utilización de la teoría de los memes es muy amplia, incluso popular, pero no es en modo alguno aceptada universalmente,ni tampoco en el contexto de los estudios evolucionistas. Para algunos es una simple "broma" de Dawkins, un paralelismo oextrapolación innecesario que intenta explicar en el mundo de la cultura el mismo comportamiento de su teoría de los genesegoístas, lo que incluso puede llevar a conclusiones indeseables si se extrapola al mundo de la política y la sociedad.[1]
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 MEMÉTICA E HISTORIA[2]
Rafael Robles Loró[1]
V Jornadas de Filosofía en la Universidad Nacional de Edu-cación a Distancia en Guadalajara (España) 10-11de mayo de2002. ISBN: 84-7788-282-7 D. Legal: AB-370-2003 
 Los hombres se equivocan, en cuanto que piensan que son libres; y esta opinión sóloconsiste en que son conscientes de sus acciones e ignorantes de las causas por las que son determinados. Su idea de la libertad es, pues, ésta: que no conocen causa algunade sus acciones. (Ética, 2/35e{a})[3]
 En 1976 Richard Dawkins, etólogo de la Universidad de Oxford, dedicaba un breve capítulo desu obra El gen egoísta[4] a un nuevo concepto ideado por él: el “meme”[5]. Según Dawkins, unmeme es un módulo de información contagioso que infecta y parasita la mente[6] humana, dondese replica y altera su comportamiento, provocando la propagación de su patrón. El controldel fuego en las sociedades prehistóricas, la práctica de las diferentes religiones, la ani-madversión contra el mundo musulmán, las revoluciones del proletariado, caeteris paribus,tienen su origen en la transmisión de memes. La memética, por tanto, sería la ciencia queestudia los memes y sus efectos sociales, y ya empiezan a surgir trabajos de su aplicación ala biología evolutiva (Dawkins y Blackmore), a la filosofía de la mente (Daniel Dennett), alas ciencias sociales (Francis Heylighten), a la neurología (Delius), etcétera. Aun a riesgode resultar pretencioso, el presente artículo inicia la aplicación de la ciencia memética alestudio de la Historia.El ser humano evoluciona, tal y como indica Susan Blackmore[7], bajo la acción de dos repli-cadores, los genes y los memes. En eso nos distinguimos de los millones de especies que pue-blan el planeta, y por eso sólo el ser humano puede ser objeto de estudio histórico. Esteestudio de la Historia ha sido llevado a cabo principalmente por cuatro escuelas historio-gráficas: la “annaliste”, la marxista, la estructural-cuantitativista y la actual escuelaposmodernista[8]. Dentro de esta última es donde se podría encuadrar el enfoque meméticopara el estudio de la historia, ya que guarda una estrecha relación con sus métodos, espe-cialmente los de “Historia de los conceptos” e “Historia del tiempo presente”[9].En las siguientes líneas nos proponemos esbozar unas reglas básicas, que deberán ser máselaboradas en el futuro, de lo que constituirá la aplicación de la ciencia memética al estu-dio de la Historia. Dividiremos la exposición en dos aspectos: el teórico (constituido porel punto de vista filosófico y el metodológico) y el práctico.1. La teoría de la historia intenta reflexionar sobre el trabajo del historiador, sobre suactividad y sobre su profesión. De forma más concreta, la teoría de la metodología intentaestudiar y analizar los métodos y técnicas de trabajo de forma abstracta. La metodología dela ciencia memética para el estudio de la historia se debe centrar en los tres elementosclaves que explican la propagación de los memes: longevidad, fecundidad y fidelidad[10].La longevidad hace alusión al tiempo de permanencia de un “meme” en el cerebro de una perso-na. Esta permanencia puede ser efímera, media o existencial.En la sociedad contemporánea de la información hay una enorme cantidad de memes que intentan“invadir” mentes uno tras otro. El meme que invita a votar al político X es inmediatamentesustituido a golpe de mando de televisor por el que invita a votar al político Y. Los massmedia, debido al exceso de información (lo cual facilita el olvido de la precedente[11]), ya la diversidad de la misma (permitiendo la convivencia de memes incompatibles entre sí,“matándose” unos a otros para “parasitar” el cerebro) provocan que los memes tengan una du-ración efímera. Cuanto más dure el meme mayor será su incidencia en el comportamiento de lapersona, y por ende en el discurrir de la Historia[12].Un ejemplo de existencia media de un meme explica el cambio de la mentalidad española en losaños de la transición a la democracia. Personas “invadidas” con el meme del respeto por lasinstituciones del régimen franquista evolucionaron hacia una posición de respeto por laConstitución de 1978 en un lapso de duración, así denominada, media.El apego a los miembros de la familia o la práctica de una determinada religión son conduci-dos por memes de una duración existencial en la persona, ya que, a la luz de la teoría memé-tica,“parasitan” la mente a lo largo de toda la vida del individuo.En segundo lugar, hay que analizar la fecundidad. Ésta es más importante que la longevidad,ya que alude a las tasas con que un meme se transmite de un cerebro a otro; puede morir lapersona, pero el meme que ya ha fecundado a otras sigue existiendo. La fecundidad dependedel medio ambiente en que se desenvuelven los memes; en un ambiente de desempleo las tasasde fecundidad de memes racistas serán mucho más elevadas que en ambientes de pleno empleo.Igualmente, el repentino cambio de la mentalidad de los estadounidenses cuando Japón invadióPearl Harbor[13] se dio por una alta tasa de fecundidad que se explica, como indica JacquesMonod, de este modo: “la idea que confiera al grupo humano que la hace suya, más cohesión,ambición, confianza en sí, le dará de hecho un aumento de poder de expansión que asegurarála expansión de la misma idea. Este valor de promoción no tiene necesariamente relación conla parte de verdad objetiva que la idea pueda comportar”[14]. Además, los medios de comuni-cación de masas, auténticas fuentes de memes con enorme valor de fecundidad, ordenan la in-tegración social de la conciencia conformando los caminos por los que ha de discurrir laHistoria.En tercer lugar, habría que tener en cuenta la fidelidad. Los memes a veces sufren pequeñasmutaciones cuando se transmiten, son poco fieles al meme original y por tanto se conviertenen memes mutados, es decir, en nuevos memes. Un buen meme es aquel que se transmite fiel a
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sí mismo, que comunica la totalidad de su información al huesped. Dice Lynch que “la meméti-ca busca explicar la forma y predominio de las creencias actuales y cómo estas pueden cam-biar en el futuro”[15]. Atendiendo a los condicionantes de la variabilidad memética y sustasas de fidelidad, es posible entrever el futuro y explicar muchos acontecimientos del pa-sado. Por ejemplo, la reforma protestante se explica por el predominio en esa época de memescon escasa fidelidad al meme del catolicismo; estudiando esos memes y sus similitudes conotros que puedan existir en la actualidad, podría ser posible conocer las posibilidades deuna nueva escisión religiosa en el futuro.El segundo apartado del análisis teórico lo constituye el punto de vista filosófico. La re-flexión filosófica intenta plantear cuestiones acerca del sentido, la finalidad de la histo-ria o su función social. Ante este planteamiento, la ciencia memética indica que los sereshumanos son “máquinas” de supervivencia de los genes y de los memes. Cuanto más capacitadaesté una sociedad en mantener determinados memes, más proliferarán éstos y la historia dis-currirá por los caminos que marquen los “contagios de pensamiento”.Los historiadores contemporáneos estudian cada vez más cómo surgen grandes tendencias a par-tir de millones de “personas corrientes” y “pequeños acontecimientos” de la historia, dejan-do para los biógrafos la historia de los grandes hombres. Parece claro que una creencia seexpande primero y gana partidarios de renombre más tarde. No es que Felipe II apoye la In-quisición, sino que la idea de quemar “infieles” se expande por la sociedad por “excitacio-nes cinéticas colectivas”[16] mucho antes de su institucionalización por el rey. Los memesinvaden antes a las masas, aunque luego los episodios de relevancia histórica son cataliza-dos por figuras con dominio económico, social o cultural. Del mismo modo, antes de una gue-rra ya imperan ciertos memes en el contexto donde se va a llevar a cabo; y es que la guerra,según Wilson, “surge a la vez de los genes y de la cultura, y que la mejor manera de evitar-la es un conocimiento cabal de la manera en que estos dos modos de herencia interactúan den-tro de los distintos contextos históricos” [17].Obviamente la problemática estriba en conocer los memes imperantes en unas coordenadas espa-cio-temporales. Dice Dilthey[18] que “los hechos que forman los sistemas de cultura sólopueden estudiarse por medio de los hechos que conoce el análisis psicológico”. En esto dis-crepamos con él, porque para sacar a relucir los memes dominantes en un período histórico laciencia memética tiene vocación interdisciplinar y reclama la sinergia de la psicología, laciencia histórica per se, las neurociencias, la inteligencia artificial y la matemática conel fin de pensar la historia de forma holística y de este modo aproximarse más a la verdadde los acontecimientos del mundo exterior[19].2. Una vez esbozado el nivel teórico de la aplicación de la ciencia memética al estudio dela historia, iniciaremos, a modo de ejemplo, lo que podría constituir un trabajo históricodesde esta nueva perspectiva[20]. Para ello nos serviremos de las semejanzas que Samuel Hun-tington[21] encuentra entre el resurgimiento islámico contemporáneo y el inicio del protes-tantismo en el siglo XVI:-Son reacciones frente al estancamiento y la corrupción de las institucionesexistentes.-Abogan por una vuelta a una forma de su religión más pura y exigente.-Predican el trabajo, el orden y la disciplina.-Apelan a la dinámica y emergente gente de clase media.-Hay dos corrientes principales en cada una: luteranismo/calvinismo y fundamen-talismo chiíta/sunnita.Denominaremos a cada una de estas características “memes”. El estudio detalladode la preeminencia de estos memes en un momento histórico determinado puede explicar el sur-gimiento de ciertas instituciones y, en cierta medida, aventurar el futuro, o como indicaHempel, realizar “retrodicciones”[22] de lo que pudo haber sido el pasado.Para descubrir la existencia de los memes en distintas épocas de la historia ha-bría que acudir fundamentalmente a los textos escritos ya que es allí donde más claramenteaparecen expresados esos memes y donde con más facilidad se puede analizar su fecundidad,fidelidad y longevidad. De todas formas, memes como “hay-que-tener-una-familia-numerosa”,“hay-que-trabajar-duro” o “hay-que-ir-a-la-guerra” se pueden detectar analizando los restosarqueológicos de las ciudades, atendiendo, grosso modo y respectivamente, a la amplitud delos hogares, al número de plantaciones o de negocios artesanales y a los restos de armamen-to.Cuando en las fuentes se detectan reiteradamente los memes “hay-que ser-más dis-ciplinado”, “hay-que-luchar-contra-la-corrupción-con-todos-los-medios”, “hay-que-ser-más-exigente-con-nuestra-religión”, etcétera, se puede inferir que antes o después surgirá unproceso similar al del protestantismo o al del resurgimiento islámico.Los memes son los que conforman las leyes de la historia. Estas leyes son raramente explici-tadas, aunque, a veces, inesperadamente, es posible leerlas[23]:“A medida que las actividades del gobierno se extienden, mayor cantidad de per-sonas desarrollan un interés profesional en la continuación y expansión de las funciones gu-bernamentales.- La gente que tiene cierto trabajo no quiere perderlo.- Los que se han acostumbrado a ciertas habilidades no reciben bien los cambios.- Quienes se han habituado a cierto tipo de poder no desean abandonar su control”.No es que las necesidades de supervivencia hagan que la gente se apegue al puesto, sino queese apego viene determinado por memes que son puestos en circulación por las actividades delgobierno. No es que no quieran cambiar sus habilidades por simple adocenamiento, dejadez uholgazanería, sino por el dominio en la sociedad de memes como “hay-que-ser-sumiso” y “hay-que-ser-conformista”. No es que el ejercicio del poder provoque dependencia, sino que los
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