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Capítulo 4

Capítulo 4

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Procesos generales de obtención de metales
Procesos generales de obtención de metales

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Published by: Ignacio Rodriguez Robles on Oct 01, 2008
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CAPÍTULO 4
CAPÍTULO 4OBTENCIÓN DE METALES
4.INTRODUCCIÓN4.1 Usos de los metales
La historia de la humanidad y el descubrimiento de los metales y su aplicaciónforman un trinomio indivisible ya que por ejemplo el hierro no es sólo el metal másimportante de la naturaleza que nos rodea, sino tambn es la base de lacivilización y de la industria, ya que nos permite construir tanto un arma de guerracomo un instrumento de trabajo pacífico. Es difícil encontrar otro elemento que sehalle tan ligado con el pasado, presente y futuro de la humanidad.Otro ejemplo es el del aluminio, de símbolo Al, que es el elemento metálico másabundante en la corteza terrestre. Su número atómico es 13 y se encuentra en elgrupo 13 o III-A de la tabla periódica. El químico danés Hans Christian Oerstedaisló el aluminio por primera vez en 1825, por medio de un proceso químico queutilizaba una amalgama de potasio y cloruro de aluminio.El aluminio es un metal muy electropositivo, es decir cede con mucha facilidad suselectrones externos, razón por la cual es muy reactivo. Cuando el aluminio seencuentra en contacto con el aire, de manera muy rápida se cubre de una capa deóxido la cual lo protege contra la corrosión. Por esta razón, los materiales hechosde aluminio no se oxidan.El aluminio reduce muchos compuestos metálicos a sus metales básicos. Por ejemplo, al calentar una mezcla de óxido de hierro y aluminio en polvo, el aluminioextrae rápidamente el oxígeno del óxido; el calor de la reacción es suficiente parafundir el hierro
 
posee una alta conductibilidad eléctrica y térmica.. El aluminio esresistente a la acción de los ácidos orgánicos y del ácido nítrico, para aumentar suresistencia mecánica y sus cualidades de fundición se fabrican aleaciones conotros metales.Los metales se usan ampliamente con fines estructurales en edificios, coches,ferrocarriles, buques y aviones. También sirven como conductores del calor y laelectricidad.En décadas recientes, la investigación médica y nutricional ha proporcionado unavisión de importantes funciones biológicas de los metales. Los metales Na, K, Ca y
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CAPÍTULO 4
Mg, así como algunos no metales (C, H, 0, N, P y S), están presentes en elcuerpo humano en cantidades importantes. Otros metales están presentes enmenores cantidades, pero son esenciales para el buen funcionamiento de nuestrocuerpo.Las propiedades tanto físicas como químicas de los metales influyen en los tiposde minerales en que se encuentran combinados, y por supuesto son importantesen la selección de los procesos metalúrgicos usados para extraerlos de susmenas. Los metales activos en todos los casos se encuentran en la naturalezacombinados con otros elementos. Los metales menos activos, pueden encontrarseen estado libre como yacimientos. Ejemplos de metales nativos son Cu, Ag, Au, Pt,Os, Ir.En la corteza terrestre las menas contienen minerales relativamente puros,mezclados con cantidades considerables de material de desecho que esformado por arena, tierra, arcilla, roca y otros materiales. Otra forma de encontrar a los metales es en forma disuelta en el mar o en lechos salinos y en áreas en lasque se han evaporado grandes masas de agua.
4.2 Obtención de los metales a partir de sus minerales
Entendemos por 
mineral
aquella sustancia natural con una composición químicacaracterística la cual puede variar dentro de ciertos límites, y un arreglo molecular ordenado cuyo origen es de carácter inorgánico.En general los minerales no se encuentran libres sino en mezclas con otrosminerales, a la mezcla natural de minerales se le conoce como
roca
. En ellenguaje metalúrgico al mineral de donde se va a obtener el metal se le llama
Mena
y a los otros minerales que se desechan al concentrar el mineral en cuestiónse les llama
Ganga.
La metalurgia es la operación combinada de extracción comercial de metales apartir de sus menas y la preparación y tratamiento de los metales para su posterior uso.De manera genérica la metalurgia implica varias etapas:1)Extracción del mineral2)Pretratamiento de la mena3)Obtención del metal3.1 Pirometalurgía3.2 Electrometalurgia3.3 Hidrometalurgia4)Refino o purificación del metal y
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OBTENCIÓN DE METALES
5)Aleación, si es necesario.
4.3
 
Pretratamiento de la mena
La concentración del mineral implica pretratamiento de la mena que consiste enseparar el mineral de una parte de los materiales de desecho, por lo generalarena y minerales silícicos.Los métodos de separación más comunes son: flotación, separación magnética yamalgamación,La flotación es un proceso en el cual el mineral se muele finamente y se vierte enagua que contiene aceite o agente de flotación y detergente; la mezcla sólido-líquido (mineral y agua) se calienta y se le inyecta aire para formar espuma, elaceite moja selectivamente las partículas del mineral y los arrastra hacia laespuma, este proceso es aplicable a sulfuros, carbonatos y silicatos los cuales altener carácter hidrofobito no se “humedecen” con el agua o la repelen.Las moléculas del aceite o agente de flotación tienen un extremo no polar que seune a la superficie del mineral y el extremo polar es el que interactúa con el aguapor ejemplo.Donde se observa que la mocula tiene un extremo no polar con enlacescovalentes (– CH
2
CH
3
) y el otro extremo de carácter polar, formado por unenlace iónico S
 –
K
+
.La separación magnética se aplica a materiales ferromagnéticos como es el casodel hierro y el cobalto
 
En ese procedimiento se hace uso de las propiedadesmagnéticas de ciertos minerales. En particular la magnetita Fe
3
O
4
se puedeseparar de la ganga usando un electroimán.Otro método de concentración es la formación de amalgamas, sistemas en loscuales el mercurio disuelve una buena cantidad de metales. Este método cadavez menos empleado por su peligrosidad y daño ambiental consiste en que el oroy plata contenidos en una mena, se disuelven en mercurio para formar unaamalgama, de la cual los metales preciosos se separan por destilación delmercurio que hierve a 357°C.
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