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Informe Minera Aratirí - Interpelación

Informe Minera Aratirí - Interpelación

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08/28/2011

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Minera Aratiri de UruguayÚltimo eslabón de una larga y desconocida cadena1. Introducción
La presencia de la Minera Aratiri en Uruguay, perteneciente al conglomerado mineroZamin Resources Group, no pasa, a estas alturas, desapercibida a ningún uruguayomedianamente informado. Los ambiciosos planes de esta empresa multinacional incluyenya avanzadas actividades de prospección y exploración y sus planes de construcción deun gran sistema de transporte de mineral y un puerto de aguas profundas en la costaatlántica. Esto ha hecho volar la fantasía de numerosos ciudadanos, que se prometen unfuturo dorado en base a las multimillonarias inversiones en dólares prometidas y a un flujode exportaciones de minerales a largo plazo, mientras que en otros la reacción ha sido deprofunda preocupación temiendo daños medioambientales masivos o la destrucciónirreversible de un modo de vida rural que aprecian. Pero hasta ahora el análisis se hacentrado en los posibles beneficios que podría arrojar para el país una actividad mineraen una escala hasta ahora desconocida en el territorio nacional, en los dañosmedioambientales que casi con seguridad se producirían y/o en la forma de atenuarlos. Eldenominador común de todas estas preocupaciones y tomas de posiciones es que sualcance llega hasta las fronteras del país.Pero; ¿qué es Aratiri realmente? ¿Y Zamin Resources? ¿quién dirige a estas empresas?¿con quién se asocian? ¿dónde han actuado con anterioridad y cómo? ¿con quién serelacionan, tanto en negocios como socialmente? Son aspectos a los que es necesariodedicarles también algo de atención. En un somerísimo esquema presentado enUruguay en 2009, Zamin Resources
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empresa de la que Aratiri es uno de losemprendimientos que posee en Sudamérica - se presenta como un grupo anglo-suizo decapitales indios. La realidad, no obstante, es bastante más compleja.
2. Las empresas2.1 Zamin Resources
En una página web bastante poco actualizada a fecha de febrero de 2011 ZaminResources(www.zaminferrous.com), presenta la historia oficial y la estructura de la
compañía. La empresa manifiesta tener “tres activos de exploración y desarrollo” en
Sudamérica, localizados en Brasil y Uruguay: Valentines (desarrollada por Aratiri) enUruguay, Greystone en Urandi, Bahía, Brasil y Bahia Mineraçao (Bamin). En realidad, lafalta de actualización de la web lleva a confusiones: el 50% de esa empresa en propiedadde Zamin fue vendida a su propia socia en el emprendimiento, la compañía kazaja ENRC(Eurasian Natural Resources Corporation) en setiembre de 2010. Pero pese a que Baminno pertenece más al grupo desde setiembre de 2010, su historia es sumamente ilustrativasobre la forma de operar de Zamin Resources.En la información general de la compañía se indica que el fundador de la misma es el Sr.Pramod Agarwal, un hombre de negocios con más de treinta años de experiencia en lacomercialización de materias primas a nivel mundial. En efecto, el Sr. Agarwal, que havisitado Uruguay repetidas veces y ha sido recibido en audiencia privada por el Presidentede la República, es el fundador y
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aparente
 –
propietario de Zamin Resources, y la fuerzaque ha impulsado su creación.
 
2
Debe señalarse, no obstante, que la web oficial de Zamin indica solamente que el Sr.
Agarwal es el “fundador” de la empresa, mientras que numerosas fuentes le señalan
como el CEO
(“Chief Executive OIfficer”, o Director E
 jecutivo). La posición más importantede cualquier empresa, a cargo de la gestión y de la organización. En la sección
“gestión”(“management”) de la web se indican nombres y antecedentes de algunos
gestores profesionales con experiencia internacional, pero no de Agarwal. Numerososindicios, apariciones públicas y antecedentes indican por lo contrario que Agarwal esefectivamente el máximo decisor en Zamin Ferrous y figura clave del conglomerado, y noun fundador al borde de la jubilación, como podría sugerir la web.
2.2 Bahía Mineraçao (Bamin)
Bamin (Bahia Mineraçao) fue el primer proyecto empresarial de Zamin Ferrous
 –
y deAgarwal
 –
registrado en Iberoamérica, y por lo tanto el emprendimiento más desarrollado.Aunque ha sido recientemente enajenado totalmente por Zamin - y precisamente por eso -proporciona los elementos más interesantes para esclarecer la forma de operar de estasempresas y sus dirigentes.La historia de Bamin comienza con la adquisición en 2005 por parte de Joao CarlosCavalcanti, un excéntrico geólogo brasileño, de los derechos de explotación de unyacimiento de mineral de hierro que había localizado en la zona de Caetité, Bahía. Esareserva de hierro fue presentada a potenciales inversores internacionales por el grupoOpportunity, del banquero Daniel Dantas, asociado a la minera GME4, en la cual teníaintereses Cavalcanti. En esta oportunidad se buscan clientes en la industria siderúrgicainteresados en escapar de proveedores tradicionales de materia prima. De esta forma sellama la atención de Lashki Mittal, y de su presunto agente, Pramod Agarwal, quien esquien encabeza el negocio de aquí en adelante.Inicialmente se incorporan al negocio Pramod Agarwal, a quien la prensa brasileña sindicacomo representante oculto del multibillonario hindú Lashki Mittal, y C. Sivasankaran, otrobillonario hindú, cabeza del conglomerado Siva Ventures Ltd, que posee inversiones entodo el mundo en negocios que van desde la telefonía móvil hasta el agua mineral o elaceite de palma.La inversión inicial de los socios hindúes, que da lugar a Bahia Mineraçao, fue de US$150 millones . Agarwal adquiere el 50% de la compañía y retiene la presidencia, mientrasque 20% quedan en manos de Sivasankaran y el 30% restante es conservado por GME4(Cavalcanti y sus socios).A fines de 2006 Bamin pasa a ser controlada totalmente por Agarwal, quien adquiere laparte de Cavalcanti en otros US$ 150 millones. Poco más de un año más tarde - a iniciosde 2008 - la composición accionaria de Bamin sufre otra reestructura radical, siendo el50% de la empresa adquirida por el grupo kazajo Eurasian Natural Resources CorporationENRC .En setiembre de 2010 ENRC adquiere el 50% de las acciones de Bamin aún en poder deZamin por una suma de US$ 670 millones, con lo cual se convierte en única propietariadel emprendimiento minero Pedra de Ferro, ya en un nivel de desarrollo bastanteavanzado. Se prevé su entrada en producción para 2013.
 
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Zamin ha vendido, entonces, por una cantidad estimada en unos US$ 1.000 millones elemprendimiento que había comprado a Cavalcanti en la cantidad aproximada de US$ 300millones. No parece un mal negocio, en números redondos. Este es un aspectointeresante, pues de esta forma se ha comportado como una lo que se llama en el argot
minero internacional como una “junior company”,
es decir, como una empresa que localizao adquiere un yacimiento sin desarrollar, lo pone en vías de funcionamiento,
generalmente de la mano de un fuerte inversor (“major”) y luego lo deja en manos de ese
inversor o explotador.Es de señalar que en en
trevista concedida al programa “En Perspectiva“, de la radiomontevideana “El Espectador” , el día 12.04.2010, el ingeniero Fernando Puntigliano,gerente de Aratiri, manifiesta que no es propósito de Zamin comportarse como una “junior company”, como se des
cribe en el párrafo anterior, sino de conservar el control de susexplotaciones en el futuro. O bien la estrategia de Zamin difiere radicalmente en Brasil yen Uruguay, o su jefe no informa a sus lugartenientes como el Ing. Puntigliano sobre loque cocina.Es interesante reproducir aquí el diálogo que se produce entre el ingeniero Puntigliano ylos periodistas Juan Andrés Elhordoy y Emiliano Cotelo (los destacados son nuestros):
JUAN ANDRÉS ELHORDOY: Minera Aratirí es el nombre del emprendimiento del conglomerado Zamin Ferrous, un grupo especializado en la exploración y el armado de proyectos para la 
explotación minera. A este tipo de empresas se las llama “junior company”, que se
diferencian de las grandes empresas (BHP, Río Tinto y Vale) en que estas sí están dedicadas al tema hierro y suelen comprar los descubrimientos.Emiliano Cotelo C - 
Vamos a aclarar el concepto de “junior company”.
 FERNANDO PUNTIGLIANO: Primero tenemos que corregir algo de lo que se dijo al principio.
Esta empresa no hace solo prospección y exploración, sino que también pretende hacer la explotación.
 JAE - Pretende, pero no tiene experiencia hasta ahora.FP - No,
la primera explotación se va a hacer en uno de los proyectos en Brasil 
. Esto es interesante porque hace a la historia de la empresa, esta empresa ha hecho negociaciones o ha trabajado en el mercado mundial con metales, pero 
hace unos cinco años decidió dedicarse también a la prospección, exploración y explotación 
. Por tanto, si bien tal vez la empresa esté abierta a buscar socios para la explotación de hierro,si hubiera aquí la cantidad de hierro suficiente,
pretende ser accionista mayoritaria en el emprendimiento 
. Es importante aclararlo, porque no se trata de vender el proyecto a otra empresa, sino que 
la empresa pretende ser accionista mayoritaria.
 JAE - En el caso de Brasil, de un emprendimiento que está en Bahía, la empresa ya vendió el 50% de las acciones. ¿Sería algo así? FP - Exacto; en el caso de Uruguay, por la buena calidad del hierro, por las muy buenas condiciones para sacarlo,
la empresa pretende mantener la mayoría accionaria en toda la cadena productiva. Así me lo dijo el propietario de la empresa 
 
, el señor Pramod Agarwal.
 

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