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2007-Novelo, etalt

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09/17/2014

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Las algas epilíticas de las zonas tropicales en losmonumentos mayas.
*Eberto Novelo, Mónica Ramírez y Alejandro Villalobos
a visita a las sitios arqueológicos mayas situadosen la zona selvática tropical como Palenque,Bonampak y Yaxchilán, nos deja siempre con la
L
impresión permanente de la grandeza de susconstructores y de la inmensa capacidad de la naturalezaen la recuperación de los espacios donde se ha limitadosu crecimiento. La presencia de todo tipo de organismos(voladores, reptantes, corredores, silenciosos o ruidosos,etcétera) y del mar de plantas de todo tipo hace que losvisitantes tengan una impresión doble y duradera (nosolo por las picaduras de mosquitos). Sin embargo, pocosson los que se dan cuenta de las coloraciones variadasque cubren una buena parte de los muros y en muchoscasos sólo se lamentan de las “manchas” que afectan laapariencia de los edificios y sus ornamentos.Las manchas que vemos (por lo menos en las zonastropicales) generalmente están formadas por algas. Estosson organismos microscópicos que por su crecimientoabundante pueden ocupar extensiones relativamentegrandes. Las algas que crecen en las zonas arqueológicastienen en común resistencias muy altas a la desecación, alas altas intensidades de luz y al suministro esporádico denutrimentos. Estas características hacen que muchas deesas algas sólo se encuentren en los sitios arqueológicosy no en la selva circundante o en edificios relativamentemás recientes (aunque esto puede deberse también altipo de mantenimiento que reciben dichos edificios).En un sustrato pétreo, las algas pueden jugar un papelimportante en la transferencia de humedad, denutrimentos (metabólicos secundarios), de calor,etcétera. La mayoría de las algas de estas zonas cuentancon estructuras fisiológicas que les permiten lasupervivencia en condiciones relativamente“adversas”, pues están cubiertas de mucílagos que permiten una hidratación rápida y evitan la desecación.También poseen paredes celulares gruesas y aceites queson acumulaciones de reservas metabólicas y que participan en la regulación del intercambio de agua conel exterior; otros mecanismos importantes son la presencia de pigmentos distribuidos en la célula o en lasvainas mucilaginosas que funcionan como filtrossolares. La combinación de estas características en loscrecimientos masivos da la apariencia de texturas enforma de películas, fieltros o cubiertas mucilaginosascon coloraciones verdes (con una gran gama detonalidades), parduscas, naranjas y negras.Sobre estos crecimientos algales se desarrollan otrosorganismos como: nemátodos, ácaros, arañas, insectos,moluscos y sobre todo, plantas como: hepáticas,musgos y fanerógamas (plantas con raíces y hojas
Vista general del Palacio de Palenque, notándose el desarrollo de algas en las áreas obscuras.
 
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Figura 1. Depósitos de algas ubicadas en la Torre del Palacio.
verdaderas). Finalmente, también una gran cantidad dehongos y bacterias conviven en estas comunidades.La gran diversidad de algas que se encuentran en lossitios arqueológicos hace, para los biólogos un sitioextremadamente importante por estudiar (ver figura 1).Sin embargo, su carácter de monumentos históricos haceque la responsabilidad por el estudio de las algas no sólose enfoque hacia el conocimiento de su biología, sinotambién hacia los efectos (positivos y negativos) que producen en ellos.Los efectos negativos se han reunido bajo el nombre de biodeterioro y existe en el mundo un intenso trabajomultidisciplinario para entenderlo y controlarlo.Los principales factores de la presencia de las algas (en particular las rocas calizas) están ligados con la secreciónde ácidos orgánicos que disuelven la roca en especial alinteractuar con el agua. Otro factor importante es elaumento (facilitación) de la depositación de carbonato decalcio producto de la disolución derivada deescurrimientos o filtraciones de agua, la presencia demucílago en la zona de escurrimiento favorece que loscristales de carbonato queden atrapados en la trama dealgas y se acumulen formando costras cada vez másdensas y duras; otras algas favorecen la depositación delcarbonato por su actividad fotosintética.Por último, el más evidente efecto negativo es el estético.Aunque para los biólogos un gran crecimiento de algassiempre es algo para disfrutar y conservar, a pesar quetales crecimientos afectan la apariencia de muros yornamentos que se disfrutan mejor sin crecimientosalgales sobrepuestos (Villalobos, 1984). (Ver figura 2).Un tema que no se ha desarrollado mucho en el estudio delas algas que crecen en los monumentos históricos delmundo es de los efectos positivos, por lo tanto no existedocumentación adecuada al respecto. Tres asuntosconfluyen en este tema, la conservación de la biodiversidad, la educación ambiental y del entornodonde se ubican los sitios arqueológicos y los efectosestructurales.Hemos dicho que la mayoría de las algas que crecen enestos sitios no se encuentran (o al menos no son tanabundantes) en otros lugares. Para los ficólogos (losque estudian a las algas) significa un inmenso trabajo deinventario y documentación de las especies presentes.Muchas de ellas son nuevas para la ciencia, es decir nohan sido descritas previamente y quizá sólo seencuentren en estos lugares. Los sitios de donde sedescriben estas especies nuevas se denominanlocalidades tipo y son consideradas como un sitio aconservar. Al valor histórico de los monumentos mayasse le añade así, el valor de ser hogar de especies algalesúnicas en el mundo.Los monumentos históricos son sitios educativos por excelencia, al conocimiento ofrecido sobre la historiade nuestro país y sus habitantes antiguos, se añade elconocimiento del entorno donde vivieron dichoshabitantes.El conocimiento del entorno es una condición paraasegurar la conservación de la naturaleza y ésta, en elcaso de las selvas tropicales, es extremadamente rica.Las algas presentes en los monumentos son parte de lasrelaciones biológicas complejas que unen la producción de oxígeno,
 
alimento y hogar para muchosotros organismos.
Figura 2. Crecimiento de algas sobre un muro
(Trentepohliaaurea)
.Localización decrecimientos dealgas.
 
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Figura 3. Estación de monitoreo de algas ubicada en el grupo Murcielagos de Palenque.
El conocimiento de estas tramas biológicas que se iniciancon el desarrollo algal puede ser motivo para fomentar laconservación del entorno natural.Desde este punto de vista, la conservación de la biodiversidad significa revalorar la actividad cotidianade los habitantes originales con su entorno y también,entender el significado de mantener una relación derespeto con el medio ambiente a lo largo de nuestrahistoria.El otro aspecto positivo de la presencia de las algas serefiere a su capacidad de retención de humedad. En estossitios donde la humedad relativa es fluctuante a nivelmicroambiental, las algas permiten una estabilidad en lastasas de evaporación y por tanto los cambios drásticos detemperatura en la roca son minimizados. Al mismotiempo, la presencia de algas mantiene protegido alsustrato de la abrasión directa causada por la lluvia y en elcaso donde existe presencia de lluvia ácida, es una ayudaimportante. El mantenimiento de condiciones detemperatura y humedad con cambios moderados retrasael intemperismo climático y por ello la microestructurade las rocas puede mantenerse sin alteraciones por mástiempo.Gracias a un apoyo especial de la UNAM (ProyectoPAPIIT IN214606) iniciamos el estudio de las algas dePalenque, Bonampak y Yaxchilán (ver figura 3 y 4). Losobjetivos principales de este proyecto son lacaracterización del biodeterioro algal a partir delconocimiento de las especies de algas que crecen en esossitios. El conocimiento de las especies es posible sólo conla obtención de cultivos y de un registro preciso de lascondiciones microambientales donde crecen.Finalmente pretendemos generar un modelo básico delas condiciones microambientales y los crecimientosrelacionados que nos ayude a entender la distribuciónde dichos crecimientos en cada zona. De estudios previos ya se ha obtenido un panorama muy complejode los crecimientos y las algas que los componen ytambién algunos elementos que ayudarían al control delos crecimientos algales en zonas críticas deconservación.Algunos de los elementos que nos referimos y que justifican los estudios actuales se refieren a laidentificación actualizada de las especies presentes, ladescripción de patrones de reproducción de algunas delas especies más abundantes y la distribución de lasmismas en relación con la iluminación solar. Aunqueestos datos pueden ser obtenidos de manera general yen una visión macroscópica, nuestra contribuciónapunta a los elementos microscópicos del problema.Torres (1991) registró para todo Palenque un total de34 especies y esa es la principal referencia que existe ala flora del sitio. En cambio, Ramírez (2006) registró16 especies dominantes (es decir, más abundantes)sólo del conjunto Palacio en el mismo lugar. Lasdiferencias numéricas podrían parecer irrelevantes asimple vista, sin embargo, hay que considerar que loscriterios para la caracterización de las especies hancambiado considerablemente en los últimos años yalgunas de las especies nombradas originalmente
Estación de monitoreode algas.

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