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De la Influencia de los Economistas

De la Influencia de los Economistas

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Un ensayo que aborda la cuestión de la influencia de los economistas en el devenir de la política pública.
Un ensayo que aborda la cuestión de la influencia de los economistas en el devenir de la política pública.

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Published by: Andrés Ponce de León Rosas on Oct 07, 2008
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De la Influencia de los Economistas
Andrés Ponce de León Rosas
Introducción
 En su
General Theory
, Keynes se manifiesta de la siguiente manera:[…]
las ideas de los economistas y los filósofos políticos
[…]
 son más poderosas de lo quecomúnmente se cree
.Luego es más directo:
 Los hombres prácticos, que se creen exentos por completo de cualquier influenciaintelectual, son generalmente esclavos de algún economista difunto.
Este ensayo no es otra cosa que el intento por dotar de evidencia a las sentencias anteriores, por lo que revisaré los trabajos de tres grandes macroeconomistas, siguiendo el orden y laestructura de V. V. Chari y Patrick Kehoe [1], que influyeron en la conformación de lamodernidad política: Robert Lucas, Finn Kydland y Edward C. Prescott.
Expectativas, Inconsistencia Intertemporal y Modelos estocásticos
V. V. Chari y Patrick Kehoe [1], reconocen tres resultados de la teoría macroeconómica queinfluyeron profundamente en la actualidad institucional: la Crítica de Lucas, la Crítica de laInconsistencia Intertemporal a las políticas discrecionales y el desarrollo de modelosestocásticos de equilibrio general, modelos que están diseñados para la cuantificación. El primero de estos resultados se debe a Robet Lucas, los otros dos surgen del trabajo conjuntode Kydland y Prescott.Abordemos estos resultados del análisis macroeconómico e intentemos ver su conexión conel estado actual de las instituciones políticas.
1 La Crítica de Lucas
Lucas escribió para el Journal of Monetary Economics su famoso artículo
 Econometric Policy Evaluation: A Critique
en el año de 1976. El resultado principal de dicho documentoes que las decisiones de los agentes no son invariantes a la regla que describe la conducciónde la política.
1
Este resultado tiene grandes implicaciones para el diseño y análisis clásico de políticas públicas, la más sobresaliente de estas implicaciones es que las reglas de decisión de losagentes cambian cuando se implementan políticas que introducen distorsiones.
2
Unacomplejidad analítica hace su aparición: cómo diseñar políticas en favor de un estado particular de la humanidad si dichas políticas introducirán un cambio en el comportamientode los agentes generando un segundo estado de lo humano, en el que la políticaimplementada puede no ser eficiente. El análisis posterior a Lucas intentó resolver esacomplejidad introduciendo a sus modelos la formación de expectativas, en particular, laformación de expectativas racionales.Si uno revisa la línea de investigación de los bancos centrales hoy en día, se podrá ver quetodos los intentos por evaluar los impactos de diferentes políticas se componen de tres partes: un modelo que prediga cómo responderán los agentes a dichas políticas, un criteriode bienestar para poder elegir políticas que, de acuerdo al criterio predefinido, maximicen el bienestar y una descripción de cómo se establecerán las políticas en el futuro. Ese diseño del
1 Hay quienes dicen que
 política
no es la mejor traducción para el término anglosajón
 policy
, a falta de unamejor, permítaseme su uso.2 Distorsiones de todo tipo, incluso las que tienen objetivos redistributivos.
 
análisis es evidencia del legado de Lucas. Por ejemplo, Si el Banco de México, a partir de suindependencia, se ha preocupado por informar oportunamente de sus decisiones de políticamonetaria es porque reconoce el papel fundamental que juegan las expectativas de losagentes en la determinación de las variables macroeconómicas.
2 La Crítica de la Inconsistencia Intertemporal a las políticas discrecionales
El trabajo de Kydland y Prescott, que dio origen a lo que se ha llamado la Crítica de laInconsistencia Intertemporal, tiene como principal resultado que los regímenes de política enlos que la instituciones se comprometen a seguir y especificar un plan (contingente adiferentes estados de la realidad) son mejores que los planes de política discrecionales, en losque la autoridad correspondiente actúa conforme a la situación que enfrenta en ese particular momento del tiempo. Una de las consecuencias más notorias de estos postulados teóricosson los crecientes objetivos inflacionarios que se fincan los institutos centrales, estosobjetivos se pueden interpretar como indicios de compromiso contingente. En general, eltrabajo de Prescott y Kydland ha dado para recomendar a los gobiernos esquemas decompromiso y ha podido definir políticas óptimas a las cuales comprometerse. Veámoslo enla siguiente sección.
3 Los modelos estocásticos y cuantificables de equilibrio general
El espíritu cuantificador de los economistas,
3
y la naturaleza aleatoria de nuestra realidadhacen necesario que nuestras preocupaciones científicas sean resueltas a través de modelosque sean susceptibles de cuantificación y que consideren un número de variables aleatorias.La econometría fue (y sigue siendo) la herramienta por antonomasia de la cuantificación enla economía, la principal falla de los modelos econométricos más simples (en los que sesupone una relación, lineal o no, constante) es que presentan los problemas que justamentedenuncia la Crítica de Lucas. En razón de lo anterior, Kydland y Prescott son pioneros en eldesarrollo de técnicas alternativas a la econometría, algoritmos como el de la calibraciónsirven para predecir valores futuros de variables torales. De este tipo de modelos surgieronlos siguientes resultados que hoy se manifiestan claramente en las agendas públicas: La política monetaria óptima es aquella que, dadas las restricciones institucionales, conduzca asus tasas nominales de interés a cero (Regla de Friedman). La política fiscal óptima esaquélla en la que los impuestos al capital deben ser cercanos a cero, mientras que losimpuestos al trabajo y al consumo permanecen constantes en el tiempo, o al menos presentan pocas variaciones. Los autores del artículo citado reconocen que estas recomendaciones quehace la teoría se han manifestado más profundamente en la conducción de la políticamonetaria que en el diseño de la política fiscal. La razón de ello puede ser una estrategiaequivocada para comunicar los resultados del análisis macroeconómico, o que en el diseñode la política fiscal intervienen muchos más sectores que sólo un cuerpo colegiado deeconomistas.
4
 
Conclusiones
1La huella que han dejado los economistas es más profunda que estos humildes ejemplos, ysin embargo conviene mencionarlos porque, los tres economistas elegidos tienen algo encomún, que son los más representativos de nuestro pasado inmediato y porque si su legadono es tan evidente como el de otros es porque es reciente y las revoluciones científicas tardan
3 Motivado por los anhelos del economista de coronar en política sus teorías.4 Sindicatos, diputados, senadores y cuantos grupúsculos de esos se le ocurran.

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