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Bertrand, Russell - El Panorama de La Ciencia

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EL PANORAMA DE LA CIENCIA
BERTRAND RUSSELL
LAS MAS GRANDES OBRAS DEL CONOCIMIENTO
"EL PANORAMA DE LA CIENCIA\u201d BERTRAND RUSSELL

Editorial ERCILLA S.A. 1988. Inscripci\u00f3n N" 69.156.
Fotocomposici\u00f3n: ERCILLA. Las Hortensias 2340,
Santiago de Chile.
Impresores: Editorial Lord Cochrane S.A.
IMPRESO EN CHILE/PRINTED IN CHILE

Prefacio

"La ciencia es en primer lugar conocimiento, pero la ciencia como conocimiento es desplazada a segundo t\u00e9rmino por la ciencia como poder manipulador... Ya que el pensamiento cient\u00edfico es esencialmente un pensamiento-poder, es esa clase de pensamiento cuyo prop\u00f3sito, consciente o inconsciente, es conferir poder a su posesor."

As\u00ed habla quien fuera el \u00faltimo sobreviviente de la pl\u00e9yade de hombres de ciencia y fil\u00f3sofos precursores del siglo XXI, que falleciera a los 98 a\u00f1os de edad, despu\u00e9s de una multifac\u00e9tica y fecunda vida intelectual, y luego de haber sido espectador afortunado y actor de la \u00e9poca que m\u00e1s espectaculares logros ha dado a la humanidad, reuniendo a la mayor cantidad de genios y hombres de inventiva en todas las ramas del saber.

Visi\u00f3n inteligente y privilegiada por su longevidad, la perspectiva cient\u00edfica de Bertrand Russell tiene el m\u00e9rito de desplegar ante nuestros ojos los grandes momentos en que se desarrolla la historia de la ciencia. Aquella en la cual la b\u00fasqueda de la verdad constituye el acicate y la mayor recompensa para el esp\u00edritu cient\u00edfico, y la m\u00e1s reciente, descarnada, exigente, cruel, pero al mismo tiempo esperanzadora, en la que el conocimiento cient\u00edfico y tecnol\u00f3gico se transforma en poder que puede alterar la vida, que puede transformar la naturaleza, destruirla o proyectarla con grandeza.

Pero tambi\u00e9n la perspectiva de Russell pretende desmitificar. Mostrar cuan perjudicial puede ser para la evoluci\u00f3n de las ideas la creencia en que una teor\u00eda cient\u00edfica o descubrimiento pudieran haber agotado cualquier investigaci\u00f3n, y que, por lo tanto, por fin se est\u00e1 en presencia de la verdad. El camino es otro, dir\u00e1, al igual que el esp\u00edritu que debe imbuir al hambre de ciencia. Pues, en los hechos, las concepciones f\u00edsicas de la naturaleza son aproximaciones sucesivas, largos rodeos, correcciones sobre correcciones, que a su vez deben ser corregidas.

Rodeos y aproximaciones sucesivas, en las que, sin embargo, el hombre de ciencia no est\u00e1 desprovisto de herramientas poderosas para caminar con seguridad en el complejo mundo de la investigaci\u00f3n. All\u00ed est\u00e1n la experimentaci\u00f3n, la observaci\u00f3n sujeta a reglas y condiciones, que proporcionan una base de sustentaci\u00f3n s\u00f3lida para la deducci\u00f3n de principios de validez m\u00e1s universal; pero, y principalmente, tambi\u00e9n est\u00e1 la estructura l\u00f3gica del pensar. La l\u00f3gica como ciencia que antecede y funda a las matem\u00e1ticas \u2014en la concepci\u00f3n de Russell \u2014, y como disciplina que ha de preceder a la propia metaf\u00edsica en su intento por dar una explicaci\u00f3n \u00faltima sobre la realidad.

Porque "en metaf\u00edsica \u2014afirmar\u00e1 el fil\u00f3sofo ingl\u00e9s\u2014 mi credo es corto y sencillo: pienso que el mundo externo puede ser una ilusi\u00f3n; pero, si existe, se compone de acontecimientos cortos, peque\u00f1os, casuales. El orden, la unidad y la continuidad son invenciones humanas, como lo son los cat\u00e1logos y enciclopedias".

Sin duda que noes nada de simple la afirmaci\u00f3n de Russell no obstante, ella es expresi\u00f3n de otra de las caracter\u00edsticas de pensamiento cient\u00edfico: su alejamiento progresivo y cada vez m\u00e1s absoluto de la realidad tal cual se cree que es, hasta convertirse en una elaborada abstracci\u00f3n, de la cual desaparece el mundo que podemos imaginar, el mundo que vemos, para dar paso a un mundo abstracto que no puede ser visto y cuyo mejor lenguaje son las f\u00f3rmulas y ecuaciones matem\u00e1ticas.

As\u00ed, la esencia de la inteligencia es hacer uso de estas abstracciones, como lo son aquellas del universo de part\u00edculas at\u00f3micas que tal vez nunca podr\u00e1n ser vistas; pero que son manipuladas por el hombre; o las concepciones multidimensionales sobre el

espacio y el tiempo que no pueden ya ser representadas gr\u00e1ficamente, pero que han abierto un amplio cauce a la invenci\u00f3n tecnol\u00f3gica; o aquellas correspondientes al infinitamente peque\u00f1o mundo bioqu\u00edmico del poderoso gen, la descripci\u00f3n de cuya l\u00f3gica permitir\u00e1 al hombre la modificaci\u00f3n de la vida, seg\u00fan lo dicten su imaginaci\u00f3n y sus necesidades.

Es, pues, el poder de la ciencia un poder que se extiende cada vez m\u00e1s a todos los \u00e1mbitos de la actividad humana y por el cual cabe esperar el advenimiento de una sociedad cient\u00edfica que se caracterizar\u00e1 por el empleo de la mejor t\u00e9cnica en producir, en educar y en propaganda. As\u00ed se representa Russell la evoluci\u00f3n de la ciencia en 1932, cuando publica su obra El panorama de la ciencia.

La esperanza e ideario pol\u00edtico de Russell encuentran de este modo su crisol en la Idea de que la raza humana s\u00f3lo puede desarrollarse en el sentido de un Estado mundial organizado, cuya primera m\u00e1xima fuera: "Es mejor hacer un poco de bien que mucho da\u00f1o", sociedad y hombres para los cuales deber\u00e1 estar claro que un mundo sin deleites y sin afectos es un mundo privado de valor, y cuya organizaci\u00f3n deber\u00eda estar inspirada y regida por el esp\u00edritu de planeamiento y de proyecci\u00f3n que caracteriza a la ciencia y al saber.

Russell, su vida y su obra

Fue encarcelado durante seis meses por escribir un libelo contra los americanos, tiempo que aprovech\u00f3 para redactar su Introducci\u00f3n a la Filosof\u00eda Matem\u00e1tica. Su intensa actividad pol\u00edtica, de orden pacifista, en contra de la guerra, le ocasion\u00f3 asimismo que fuera destituido de su cargo de profesor en el Trinity College, y que el gobierno brit\u00e1nico le negara el pasaporte para trasladarse a los Estados Unidos respondiendo a una invitaci\u00f3n de la Universidad de Harvard.

En 1940, el Consejo de Educaci\u00f3n Superior de Nueva York le ofreci\u00f3 el puesto de profesor, lo que desat\u00f3 una protesta general en su contra, acus\u00e1ndolo de incredulidad, de defender cierta liberalidad sexual e, incluso, de dirigir una colonia nudista. Los escritos que suscitaron tan fuerte reacci\u00f3n fueron: Matrimonio y moral, \u00bfPor qu\u00e9 no soy

cristiano?, Ensayos esc\u00e9pticosy La conquista de la felicidad.

Las universidades norteamericanas que hab\u00edan requerido sus servicios cancelaron los contratos. La Universidad de Harvard, sin embargo, mantuvo su oferta, y bajo su alero Russell publicar\u00eda una de sus m\u00e1s grandes obras filos\u00f3ficas: Investigaci\u00f3n acerca del

significado y la verdad. Reincorporado al Trinity College, escribi\u00f3 su Historia de la filosof\u00eda occidental y, luego, en 1948, la obra El conocimiento humano, su alcance y l\u00edmites.

Bertrand Russell, que hab\u00eda nacido el 18 de mayo de 1872, obtuvo el Premio Nobel de Literatura en 1950, a la edad de 78 a\u00f1os. De ni\u00f1o, no asisti\u00f3 a la escuela, ya que fue educado por institutrices y tutores. A los dieciocho a\u00f1os obtuvo una beca para estudiar en el Trinity College, de Cambridge, donde curs\u00f3 Matem\u00e1tica, obteniendo brillantes resultados. Luego estudiar\u00eda Filosof\u00eda, gradu\u00e1ndose en Ciencias Morales con el primer lugar. Se trasladar\u00eda, ya casado, a Berl\u00edn para estudiar all\u00ed Econom\u00eda.

En el intertanto se hab\u00eda preocupado de temas biol\u00f3gicos, pol\u00edticos y sociales,
publicando Democracia social alemana, que data de 1896, Un ensayo sobre los
fundamentos de la geometr\u00eda y, en 1900, una Exposici\u00f3n cr\u00edtica de la filosof\u00eda de
Leibnitz. En julio de ese a\u00f1o asiste al Congreso Internacional de Filosof\u00eda de Par\u00eds y

conoce al l\u00f3gico italiano Giuseppe Peano, quien habr\u00eda de influir notablemente en la estructuraci\u00f3n del pensamiento cient\u00edfico de Russell y, de modo especial, en su concepci\u00f3n de la l\u00f3gica.

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