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Lesiones Causadas Por La Corriente Eléctrica

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Lesiones causadas por la corriente el\u00e9ctrica
Una lesi\u00f3n por corriente el\u00e9ctrica es el da\u00f1o que se produce cuando una corriente el\u00e9ctrica
atraviesa el cuerpo y quema el tejido o interfiere el funcionamiento de un \u00f3rgano interno.

La corriente el\u00e9ctrica que atraviesa el cuerpo genera calor, pudiendo quemar gravemente los tejidos y destruirlos. Una descarga el\u00e9ctrica puede producir un cortocircuito en los sistemas el\u00e9ctricos del organismo, provocando una interrupci\u00f3n en el funcionamiento del coraz\u00f3n (paro card\u00edaco).

Causas

Las lesiones el\u00e9ctricas pueden producirse por la ca\u00edda de un rayo sobre una persona o bien por contacto con cables, l\u00edneas el\u00e9ctricas derribadas, o alg\u00fan elemento que conduzca la electricidad desde un cable el\u00e9ctrico activo, como un estanque de agua. La gravedad de la lesi\u00f3n, que puede oscilar entre una quemadura leve y la muerte, est\u00e1 determinada por el tipo y la intensidad de la corriente, la resistencia del cuerpo a dicha corriente en el punto de entrada, el recorrido de la misma dentro del organismo y la duraci\u00f3n de la exposici\u00f3n.

En general, la corriente continua es menos peligrosa que la corriente alterna. Los efectos de la corriente alterna sobre el cuerpo dependen, en gran medida, de la velocidad con que \u00e9sta var\u00eda (es decir, su frecuencia), un factor que se mide en ciclos por segundo (hercios). Las corrientes de baja frecuencia, de 50 y 60 hercios, son m\u00e1s peligrosas que las corrientes de alta frecuencia y entre tres y cinco veces m\u00e1s peligrosas que la corriente continua del mismo voltaje e intensidad (amperaje). La corriente continua tiende a causar fuertes contracciones musculares que, con frecuencia, alejan a la v\u00edctima de la fuente de energ\u00eda.

La corriente alterna a 60 hercios hace que los m\u00fasculos queden congelados (contra\u00eddos) en su posici\u00f3n, lo que impide que las v\u00edctimas puedan soltar la fuente de corriente. Como resultado, la exposici\u00f3n puede ser prolongada y causar graves quemaduras. Por lo general, cuanto m\u00e1s alto es el voltaje y el amperaje, mayor es el da\u00f1o que producir\u00e1 la corriente, independientemente de su tipo.

La potencia de la corriente el\u00e9ctrica se mide en amperios. Un miliamperio (mA) es 1/1000 de 1 ampe-rio. El cuerpo puede percibir el contacto con la corriente continua que entra por la mano a alrededor de 5 a 10 miliamperios; puede percibir la corriente dom\u00e9stica com\u00fan, que es una corriente alterna de 60 hercios, a alrededor de 1 a 10 miliamperios. La corriente m\u00e1xima que hace que los m\u00fasculos del brazo se contraigan pero permite que la mano suelte la fuente de corriente recibe el apropiado nombre de corriente de liberaci\u00f3n. Este valor es de aproximadamente 75 miliamperios para la corriente continua y, en el caso de la corriente alterna, de 2 a 5 miliamperios en los ni\u00f1os, de 5 a 7 miliamperios en las mujeres y de 7 a 9 miliamperios en los hombres, dependiendo de la masa muscular del brazo de la persona.

En las corrientes de baja potencia, entre 60 y 100 miliamperios, la corriente alterna de 60 hercios de bajo voltaje (de 110 a 220 voltios) que cruce el t\u00f3rax durante un segundo puede provocar ritmos card\u00edacos irregulares que ponen en peligro la vida. Para producir el mismo efecto se necesitan entre 300 y 500 miliamperios de corriente continua. Si la electricidad va directamente al coraz\u00f3n, por ejemplo a trav\u00e9s de un marcapasos, una corriente mucho m\u00e1s baja (de menos de 1 miliamperio) puede producir arritmias graves.

La resistencia es la capacidad de detener o desacelerar el paso de la corriente el\u00e9ctrica. La m\u00e1xima resistencia del cuerpo se concentra en la piel y depende directamente de su estado. La resistencia media de la piel seca y sana es 40 veces mayor que la de la piel delgada y h\u00fameda. Cuando la piel est\u00e1 raspada o tiene heridas, o bien cuando se aplica corriente sobre membranas mucosas h\u00famedas como la boca, el recto o la vagina, dicha resistencia es s\u00f3lo la mitad de la de la piel h\u00fameda e intacta. La resistencia de la piel gruesa y callosa de la palma de la mano o la planta del pie es 100 veces mayor que la de las zonas de piel m\u00e1s delgada. Mientras la corriente el\u00e9ctrica atraviesa la piel, puede liberar gran parte de su energ\u00eda en la superficie porque all\u00ed encuentra resistencia. Si la resistencia de la piel es alta, pueden producirse grandes quemaduras superficiales en los puntos de entrada y salida, con carbonizaci\u00f3n de los tejidos intermedios. Los tejidos internos tambi\u00e9n se queman, dependiendo de su resistencia.

El recorrido que realiza la corriente dentro del cuerpo puede ser crucial a la hora de determinar el grado de lesi\u00f3n. El punto de entrada m\u00e1s frecuente de la electricidad es la mano; el segundo es la cabeza. El punto de salida m\u00e1s frecuente es el pie. Debido a que la corriente que va de brazo a brazo o de un brazo a una pierna puede atravesar el coraz\u00f3n, es mucho m\u00e1s peligrosa que la corriente que va de una pierna al suelo. La corriente que atraviesa la cabeza puede causar hemorragias cerebrales, par\u00e1lisis respiratorias, cambios psicol\u00f3gicos (como problemas de memoria a corto plazo, cambios de personalidad, irritabilidad y alteraciones en el sue\u00f1o) e

irregularidad en el ritmo card\u00edaco. Las lesiones en los ojos pueden producir cataratas.

La duraci\u00f3n de la exposici\u00f3n es importante. L\u00f3gicamente, cuanto mayor es el tiempo de exposici\u00f3n, mayor es la cantidad de tejido da\u00f1ado. Una persona que queda pegada a una fuente de corriente el\u00e9ctrica puede sufrir quemaduras graves. Por otro lado, una persona que haya sido alcanzada por un rayo, rara vez sufre quemaduras externas o internas graves, porque todo sucede de forma tan r\u00e1pida que la corriente tiende a pasar por fuera del cuerpo sin causar da\u00f1os de importancia en los tejidos internos. Sin embargo, el rayo puede provocar un cortocircuito en el coraz\u00f3n y los pulmones, llegando a paralizarlos, as\u00ed como da\u00f1ar los nervios o el cerebro.

S\u00edntomas

Los s\u00edntomas dependen de las complejas interacciones de todas las caracter\u00edsticas de la corriente el\u00e9ctrica. Un shock de corriente el\u00e9ctrica puede sobresaltar a una persona, derribarla o producirle fuertes contracciones musculares. Cualquiera de estos efectos podr\u00edan provocar dislocaciones, fracturas y contusiones. La v\u00edctima puede quedar inconsciente. La respiraci\u00f3n y el coraz\u00f3n pueden paralizarse. El trayecto de las quemaduras el\u00e9ctricas puede verse como una l\u00ednea claramente dibujada sobre la piel e incluso en los tejidos internos.

Una corriente de alto voltaje en ocasiones mata los tejidos localizados entre los puntos de entrada y salida, produciendo extensas superficies de m\u00fasculo quemado. Como resultado, se pierden grandes cantidades de l\u00edquidos y sales (electr\u00f3litos) y, en ciertos casos, la presi\u00f3n arterial baja peligrosamente, como en las quemaduras graves. Las fibras musculares da\u00f1adas liberan mioglobina, que puede lesionar los ri\u00f1ones y provocar insuficiencia renal.

Una persona mojada puede entrar en contacto con una corriente el\u00e9ctrica (por ejemplo, cuando un secador de pelo cae dentro de la ba\u00f1era o se pisa un charco que est\u00e1 en contacto con una l\u00ednea el\u00e9ctrica subterr\u00e1nea). En estas situaciones, la resistencia de la piel se reduce hasta tal punto que la v\u00edctima no se quema pero puede sufrir un paro card\u00edaco y morir si no se le practican maniobras de resucitaci\u00f3n r\u00e1pidamente.

Los rayos rara vez causan quemaduras de entrada y salida y en pocas ocasiones producen da\u00f1o muscular o mioglobina en la orina. En un primer momento se puede perder la consciencia e incluso, a veces, entrar en estado de coma, o bien sufrir confusi\u00f3n temporal, pero estos estados suelen desaparecer en cuesti\u00f3n de horas o d\u00edas. La causa m\u00e1s frecuente de muerte cuando un rayo alcanza a una persona es la par\u00e1lisis del coraz\u00f3n y de los pulmones (paro cardiorrespiratorio).

Los ni\u00f1os que accidentalmente chupan extremos de cables pueden sufrir quemaduras en la boca y en los labios. Estas quemaduras no s\u00f3lo causan deformaciones en la cara sino tambi\u00e9n problemas de crecimiento de los dientes, la mand\u00edbula y la cara. El ni\u00f1o deber\u00eda ser examinado por un especialista en ortodoncia o por un estomat\u00f3logo, as\u00ed como por un cirujano experto en quemaduras. Un peligro a\u00f1adido es que cuando la costra se desprende, se produzca una grave hemorragia de una arteria del labio, por lo general entre 7 y 10 d\u00edas despu\u00e9s de la lesi\u00f3n.

Prevenci\u00f3n

La educaci\u00f3n acerca de la electricidad y el respeto hacia ella son fundamentales. Asegurarse de que todos los aparatos el\u00e9ctricos est\u00e9n correctamente dise\u00f1ados, instalados y en buen estado de mantenimiento puede ayudar a evitar lesiones el\u00e9ctricas tanto en el hogar como en el trabajo. Cualquier aparato el\u00e9ctrico que entre en contacto con el cuerpo deber\u00eda tener una descarga a tierra y estar enchufado a circuitos que contengan equipos de protecci\u00f3n. Los interruptores diferenciales que cortan el circuito cuando se pierde una cantidad de corriente tan baja como 5 milampe-rios constituyen unos dispositivos de seguridad de f\u00e1cil adquisici\u00f3n.

Para evitar las descargas de rayos durante las tormentas, es conveniente adoptar ciertas precauciones, como evitar los espacios abiertos, los campos de f\u00fatbol o de golf y buscar refugio (pero nunca bajo un \u00e1rbol aislado o una construcci\u00f3n con techo met\u00e1lico, puesto que ambos atraen los rayos). Tambi\u00e9n se deber\u00eda salir de las piscinas, los estanques o los lagos. Permanecer dentro de un autom\u00f3vil resulta seguro.

Tratamiento

El tratamiento consiste en apartar a la persona de la fuente de corriente el\u00e9ctrica, restaurar el ritmo card\u00edaco y la respiraci\u00f3n mediante la reanimaci\u00f3n cardiopulmonar si fuese necesario, y tratar las quemaduras y otras lesiones que puedan haberse producido.

La mejor manera de alejar a la v\u00edctima de la fuente de electricidad consiste en cortar la misma de
inmediato (por ejemplo, poniendo en funcionamiento el interruptor diferencial o desenchufando el

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Yuliana Monsalve Zapata added this note
no entiendo nada que letrica

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