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Lesiones Causadas Por La Radiación

Lesiones Causadas Por La Radiación

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Lesiones causadas por la radiaci\u00f3n
Las lesiones por radiaci\u00f3n son el da\u00f1o producido en los tejidos a causa de una exposici\u00f3n a
radiaciones.

Por lo general, la radiaci\u00f3n se refiere a ondas o part\u00edculas de alta energ\u00eda emitidas por fuentes naturales o artificiales (generadas por el hombre). Las lesiones de los tejidos pueden ser causadas por una breve exposici\u00f3n a altos valores de radiaci\u00f3n, o bien por una exposici\u00f3n prolongada a bajos niveles. Algunos efectos adversos de la radiaci\u00f3n s\u00f3lo duran poco tiempo; otros producen enfermedades cr\u00f3nicas. Los primeros efectos de dosis elevadas resultan obvios en cuesti\u00f3n de minutos o en los d\u00edas posteriores a la exposici\u00f3n. Otros efectos no resultan evidentes hasta semanas, meses e incluso a\u00f1os despu\u00e9s. Las mutaciones del material gen\u00e9tico celular de los \u00f3rganos sexuales pueden resultar evidentes s\u00f3lo si una persona expuesta a la radiaci\u00f3n tiene hijos; estos ni\u00f1os pueden nacer con defectos gen\u00e9ticos.

Causas

En el pasado, las fuentes perjudiciales de radiaci\u00f3n inclu\u00edan s\u00f3lo los rayos X y los materiales radiactivos naturales como el uranio y el rad\u00f3n. Los rayos X que se utilizan en la actualidad para las pruebas de diagn\u00f3stico causan mucho menos efectos radiactivos que los utilizados en el pasado. Las fuentes m\u00e1s comunes de exposici\u00f3n a altos valores de radiaci\u00f3n son los materiales radiactivos elaborados por el hombre que se utilizan en diversos tratamientos m\u00e9dicos, laboratorios cient\u00edficos, industrias y reactores de energ\u00eda nuclear.

Se han escapado accidentalmente grandes cantidades de radiaci\u00f3n de las plantas de energ\u00eda nuclear, como la de Three Mile Island en Pennsylvania (EE.UU) en 1 979 y la de Chernobyl (Ucrania) en 1 986. El accidente de Three Mile Island no provoc\u00f3 una gran exposici\u00f3n radiactiva; de hecho, las personas que viv\u00edan a una distancia aproximada de 1,5 km de la planta recibieron menos radiaci\u00f3n que la cantidad de rayos X que recibe una persona, por t\u00e9rmino medio, en 1 a\u00f1o. Sin embargo, las personas que viv\u00edan cerca de la planta de Chernobyl fueron expuestas a mucha m\u00e1s radiactividad. M\u00e1s de 30 afectados murieron y muchos otros sufrieron heridas. La radiaci\u00f3n de ese accidente lleg\u00f3 a Europa, Asia y los Estados Unidos.

En total, la exposici\u00f3n a la radiaci\u00f3n generada por reactores en los primeros 40 a\u00f1os de uso de la energ\u00eda nuclear, excluyendo Chernobyl, ha provocado 35 exposiciones graves con 10 muertos, aunque ning\u00fan caso se asoci\u00f3 a las plantas de energ\u00eda. En los pa\u00edses industrializados, los reactores de energ\u00eda nuclear deben cumplir estrictas medidas gubernamentales que limitan la cantidad de material radiactivo liberado a valores extremadamente bajos.

La radiaci\u00f3n se mide en unidades diferentes. El roentgen (R) mide la cantidad de \u00e9sta en el aire. El gray (Gy) es la cantidad de energ\u00eda realmente absorbida por cualquier tejido o sustancia tras una exposici\u00f3n a la radiaci\u00f3n. Como algunos tipos de radiaci\u00f3n pueden afectar a unos organismos biol\u00f3gicos m\u00e1s que a otros, para describir la intensidad de los efectos que la radiaci\u00f3n produce sobre el cuerpo, a cantidades equivalentes de energ\u00eda absorbida, se utiliza el sievert (SV).

Los efectos perjudiciales de la radiaci\u00f3n dependen de la cantidad (dosis), la duraci\u00f3n y el grado de exposici\u00f3n. Una \u00fanica dosis r\u00e1pida de radiaci\u00f3n puede ser mortal, pero la misma dosis total aplicada en un lapso de semanas o meses puede producir efectos m\u00ednimos. La dosis total y el grado de exposici\u00f3n determinan los efectos inmediatos sobre el material gen\u00e9tico de las c\u00e9lulas. Se llama dosis a la cantidad de radiaci\u00f3n a la que est\u00e1 expuesta una persona durante un determinado per\u00edodo de tiempo. La dosis de radiaci\u00f3n ambiental que resulta inevitable es baja, alrededor de 1 a 2 miligrays (1 miligray equivale a 1/1000 gray) al a\u00f1o, y no produce efectos detectables sobre el organismo. Por otra parte, los efectos de la radiaci\u00f3n son acumulativos, es decir, cada exposici\u00f3n se suma a las anteriores hasta determinar la dosis total y su probable efecto sobre el organismo. De la misma forma, a medida que aumenta la proporci\u00f3n de la dosis o la dosis total, tambi\u00e9n aumenta la probabilidad de que se produzcan efectos detectables.

Los efectos de la radiaci\u00f3n tambi\u00e9n dependen del porcentaje del organismo que resulta expuesto. Por ejemplo, m\u00e1s de 6 grays suelen causar la muerte cuando la radiaci\u00f3n se distribuye sobre toda la superficie corporal. Sin embargo, cuando se restringe a un \u00e1rea peque\u00f1a, como sucede en la terapia contra el c\u00e1ncer, es posible aplicar tres o cuatro veces esta cantidad sin que se produzcan da\u00f1os graves en el organismo. La distribuci\u00f3n de la radiaci\u00f3n en el cuerpo tambi\u00e9n es importante. Las partes del mismo en las que las c\u00e9lulas se multiplican r\u00e1pidamente, como el intestino y la m\u00e9dula \u00f3sea, resultan m\u00e1s da\u00f1adas por la radiaci\u00f3n que los tejidos cuyas c\u00e9lulas se multiplican m\u00e1s lentamente, como los m\u00fasculos y los tendones. Durante la radioterapia contra el c\u00e1ncer se hace todo lo posible por proteger las partes m\u00e1s vulnerables del organismo, con el fin de pasar a utilizar dosis m\u00e1s elevadas.

S\u00edntomas

La exposici\u00f3n a la radiaci\u00f3n produce dos tipos de lesiones: agudas (inmediatas) y cr\u00f3nicas (retardadas). Los s\u00edndromes de radiaci\u00f3n agudos pueden afectar a diferentes \u00f3rganos.

El s\u00edndrome cerebral se produce cuando la dosis total de radiaci\u00f3n es extremadamente alta (m\u00e1s de 30 grays). Siempre resulta mortal. Los primeros s\u00edntomas, n\u00e1useas y v\u00f3mitos, se siguen de apat\u00eda, somnolencia y, en algunos casos, coma. Estos s\u00edntomas est\u00e1n causados, muy probablemente, por la inflamaci\u00f3n del tejido cerebral. En pocas horas se producen estremecimientos (temblores), convulsiones, incapacidad para caminar y finalmente, la muerte.

El s\u00edndrome gastrointestinal se produce a partir de dosis menores de radiaci\u00f3n pero igualmente altas (4 grays o m\u00e1s) . Los s\u00edntomas consisten en n\u00e1useas, v\u00f3mitos y diarreas graves, que causan gran deshidrataci\u00f3n. Inicialmente, el s\u00edndrome es causado por la muerte de las c\u00e9lulas que recubren el tracto gastrointestinal (mucosa). Los

s\u00edntomas persisten debido al desprendimiento progresivo del revestimiento mucoso y al desarrollo de infecciones bacterianas. Finalmente, las c\u00e9lulas que absorben nutrientes quedan completamente destruidas y se produce p\u00e9rdida de sangre desde la zona lesionada hacia el interior del intestino, por lo general, en grandes cantidades. Entre 4 y 6 d\u00edas despu\u00e9s de la exposici\u00f3n a la radiaci\u00f3n pueden crecer nuevas c\u00e9lulas. Pero, aunque as\u00ed sea, las v\u00edctimas que padecen este s\u00edndrome probablemente mueran a causa de una insuficiencia de la m\u00e9dula \u00f3sea, entre 2 y 3 semanas m\u00e1s tarde.

El s\u00edndrome hematopoy\u00e9tico afecta a la m\u00e9dula \u00f3sea, al bazo y a los ganglios linf\u00e1ticos, que son los principales centros de producci\u00f3n de c\u00e9lulas sangu\u00edneas (hematopoyesis). Se manifiesta tras una exposici\u00f3n de 2 a 10 grays de radiaci\u00f3n y se inicia con p\u00e9rdida de apetito (anorexia), apat\u00eda, n\u00e1useas y v\u00f3mitos. Estos s\u00edntomas son m\u00e1s graves al cabo de 6 a 12 horas despu\u00e9s de la exposici\u00f3n y pueden remitir completamente entre 24 y 36 horas m\u00e1s tarde. Durante este per\u00edodo en que no hay s\u00edntomas, las c\u00e9lulas productoras de sangre localizadas en los ganglios linf\u00e1ticos, el bazo y la m\u00e9dula \u00f3sea comienzan a desgastarse, a disminuir y no se forman de nuevo, lo que conlleva una grave carencia de gl\u00f3bulos blancos y rojos. La falta de gl\u00f3bulos blancos (que combaten las infecciones) suele producir infecciones graves.

Si la dosis total de radiaci\u00f3n es de m\u00e1s de 6 grays, las insuficiencias hematopoy\u00e9ticas y
gastrointestinales suelen ser mortales.
El s\u00edndrome radiactivo de tipo agudo se produce en una peque\u00f1a proporci\u00f3n de pacientes
despu\u00e9s de un tratamiento con radiaci\u00f3n (radioterapia), especialmente si ha sido aplicada sobre

el abdomen. Los s\u00edntomas comprenden n\u00e1useas, v\u00f3mitos, diarrea, p\u00e9rdida de apetito, dolor de cabeza, sensaci\u00f3n de malestar general y un ritmo card\u00edaco acelerado (taquicardia). Suelen remitir en un lapso de horas o de pocos d\u00edas. La causa de este s\u00edndrome no se conoce con precisi\u00f3n. Una exposici\u00f3n prolongada o repetida a bajas dosis de radiaci\u00f3n proveniente de implantes radiactivos o de fuentes externas puede provocar la interrupci\u00f3n de los per\u00edodos menstruales (amenorrea), as\u00ed como una menor fertilidad tanto en los hombres como en las mujeres. Tambi\u00e9n puede aparecer un menor impulso sexual (libido), cataratas y una disminuci\u00f3n en la cantidad de gl\u00f3bulos rojos (anemia), gl\u00f3bulos blancos (leucopenia) y plaquetas (trombocitopenia). Las dosis muy elevadas aplicadas sobre zonas limitadas del cuerpo causan la ca\u00edda del cabello, debilitamento de la piel y formaci\u00f3n de llagas abiertas (\u00falceras), callos y venas aracniformes (peque\u00f1as \u00e1reas enrojecidas que contienen vasos sangu\u00edneos dilatados que se encuentran bajo la piel, o ara\u00f1as vasculares). Con el tiempo, este tipo de exposiciones puede provocar c\u00e1ncer de c\u00e9lulas escamosas (una variedad de c\u00e1ncer). A\u00f1os despu\u00e9s de la ingesti\u00f3n de ciertos compuestos radiactivos, como las sales de radio, pueden formarse tumores \u00f3seos.

En algunos casos, cierto tiempo despu\u00e9s de finalizada la radioterapia contra el c\u00e1ncer, se
producen graves lesiones en los \u00f3rganos que estuvieron expuestos a la misma.

La funci\u00f3n renal puede alterarse tras un per\u00edodo (per\u00edodo latente) de 6 meses a 1 a\u00f1o tras una exposici\u00f3n a dosis extremadamente altas de radiaci\u00f3n; tambi\u00e9n puede aparecer anemia y un aumento de la presi\u00f3n arterial.

En los m\u00fasculos, la acumulaci\u00f3n de grandes dosis puede causar una enfemedad dolorosa que incluye debilitamiento muscular (atrofia) y la formaci\u00f3n de dep\u00f3sitos de calcio. En pocas ocasiones estos cambios provocan tumores musculares malignos. La radiaci\u00f3n aplicada sobre los tumores pulmonares puede causar inflamaci\u00f3n de los mismos (neumonitis radiactiva) y una gran dosis causar\u00eda graves cicatrizaciones (fibrosis) en el tejido pulmonar, lo cual puede ser mortal. El coraz\u00f3n y su envoltura (pericardio) pueden inflamarse despu\u00e9sde una radiaci\u00f3n extensa sobre el

estern\u00f3n y el t\u00f3rax. Grandes dosis acumuladas sobre la columna dorsal pueden causar un da\u00f1o grav\u00edsimo, que puede acabar en par\u00e1lisis. La radiaci\u00f3n sobre el abdomen (contra el c\u00e1ncer de ganglios linf\u00e1ticos, test\u00edculos u ovarios) puede provocar \u00falceras cr\u00f3nicas, cicatrizaci\u00f3n y perforaci\u00f3n intestinal. La radiaci\u00f3n altera el material gen\u00e9tico de las c\u00e9lulas que se multiplican. En las c\u00e9lulas que no pertenecen al sistema reproductor, estas alteraciones pueden causar anomal\u00edas en el crecimiento celular, como c\u00e1ncer o cataratas.

Cuando los ovarios y los test\u00edculos son expuestos a la radiaci\u00f3n, la posibilidad de que la descendencia presente anomal\u00edas gen\u00e9ticas (mutaciones) aumenta en los animales de laboratorio, pero este efecto no ha sido a\u00fan debidamente comprobado en los seres humanos.

Algunos investigadores afirman que la radiaci\u00f3n resulta inofensiva por debajo de cierta dosis (umbral), mientras que otros opinan lo contrario y piensan que cualquier \u00edndice de radiaci\u00f3n sobre los ovarios o los test\u00edculos puede ser perjudicial. Como todav\u00eda no hay datos definitivos al respecto, la mayor\u00eda de las autoridades sanitarias recomiendan que la exposici\u00f3n a radiaci\u00f3n m\u00e9dica y laboral no sobrepase un determinado nivel. En cualquier caso, la posibilidad de contraer enfermedades o mutaciones gen\u00e9ticas relacionadas con la radiaci\u00f3n est\u00e1 estimada en 1 entre 100 por cada gray de exposici\u00f3n, y cada persona recibe s\u00f3lo una media de 0,002 grays de radiaci\u00f3n al a\u00f1o.

Diagn\u00f3stico y pron\u00f3stico

Debe temerse una lesi\u00f3n por radiaci\u00f3n cuando una persona comienza a sentirse mal tras haber sido sometida a radioterapia, o despu\u00e9s de haber estado expuesta a una radiaci\u00f3n accidental. No existen pruebas espec\u00edficas para diagnosticar esta enfermedad, a pesar de que se pueden utilizar diversos an\u00e1lisis para detectar inflamaciones o el mal funcionamiento de alg\u00fan \u00f3rgano. El pron\u00f3stico depende de la dosis, de la cantidad de radiaci\u00f3n y su distribuci\u00f3n en el cuerpo. Los an\u00e1lisis de sangre y de la m\u00e9dula \u00f3sea pueden ofrecer informaci\u00f3n adicional acerca de la gravedad de la lesi\u00f3n.

Cuando se presenta el s\u00edndrome cerebral o gastrointestinal, el diagn\u00f3stico es claro y el pron\u00f3stico poco alentador. El s\u00edndrome cerebral resulta mortal en un per\u00edodo de tiempo que oscila entre horas y pocos d\u00edas y el s\u00edndrome gastrointestinal, por lo general, resulta mortal en un lapso de 3 a 10 d\u00edas, a pesar de que algunas personas sobreviven algunas semanas. El s\u00edndrome hematopoy\u00e9tico suele causar la muerte en per\u00edodos de 8 a 50 d\u00edas; la muerte puede producirse por una infecci\u00f3n grave en un lapso de 2 a 4 semanas o por una masiva p\u00e9rdida de sangre (hemorragia) de 3 a 6 semanas tras la exposici\u00f3n.

El diagn\u00f3stico de lesiones cr\u00f3nicas por radiaci\u00f3n resulta dif\u00edcil o imposible si se desconoce o se pasa por alto el origen de la exposici\u00f3n. Si se sospecha que existe una lesi\u00f3n por radiaci\u00f3n, el m\u00e9dico investiga sobre posibles exposiciones laborales, quiz\u00e1s consultando los archivos de las instituciones estatales o gubernamentales que mantienen registros de las exposiciones radiactivas. El m\u00e9dico tambi\u00e9n puede examinar peri\u00f3dicamente los cromosomas, que contienen el material gen\u00e9tico celular, en busca de determinadas anomal\u00edas que suelen tener lugar tras una significativa exposici\u00f3n radiactiva. Sin embargo, los resultados de estos ex\u00e1menes no suelen ser concluyentes. Si los ojos han estado expuestos a radiaci\u00f3n, deben examinarse peri\u00f3dicamente en busca de cataratas.

Tratamiento
La piel contaminada por materiales radiactivos deber\u00eda lavarse de inmediato con abundante agua
y, si es posible, con una soluci\u00f3n espec\u00edficamente fabricada a tal fin.

Cualquier herida, por peque\u00f1a que sea, deber\u00eda limpiarse en\u00e9rgicamente para eliminar toda part\u00edcula radiactiva, aunque el hecho de frotarlas produzca dolor. Si la persona ha tragado material radiactivo momentos antes, deber\u00eda provocarse el v\u00f3mito. Las personas expuestas a una excesiva radiaci\u00f3n pueden ser controladas con an\u00e1lisis del aire espirado y de orina en busca de se\u00f1ales de radiactividad.

Como el s\u00edndrome cerebral agudo siempre es mortal, el tratamiento tiene la finalidad de evitar el sufrimiento aliviando el dolor, la ansiedad y las dificultades respiratorias. Tambi\u00e9n se aplican sedantes para controlar las convulsiones.

Los s\u00edntomas de tipo agudo de la enfermedad por radiaci\u00f3n, causada por radioterapia abdominal, pueden mitigarse tomando f\u00e1rmacos contra las n\u00e1useas y los v\u00f3mitos (antiem\u00e9ticos) antes de iniciar la radioterapia.

El s\u00edndrome gastrointestinal puede aliviarse administrando antiem\u00e9ticos, sedantes y una dieta blanda. Deben reemplazarse todos los l\u00edquidos necesarios. Durante los primeros 4 o 6 d\u00edas despu\u00e9s de la exposici\u00f3n tambi\u00e9n se realizan transfusiones de sangre y se administran

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