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Hipotensión Arterial

Hipotensión Arterial

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Hipotensi\u00f3n arterial
La presi\u00f3n arterial baja (hipotensi\u00f3n) es una presi\u00f3n arterial
demasiado
baja
que
provoca
s\u00edntomas
como
v\u00e9rtigos
y
desvanecimientos.

El mantenimiento de la presi\u00f3n de la sangre cuando sale del coraz\u00f3n
y circula por todo el organismo es tan esencial como mantener la
presi\u00f3n del agua en las ca\u00f1er\u00edas de una vivienda. La presi\u00f3n debe
ser lo suficientemente alta como para llevar ox\u00edgeno y nutrientes a
las c\u00e9lulas del organismo y extraer de ellas los productos de
desecho. No obstante, si la presi\u00f3n arterial es demasiado elevada,
puede romperse un vaso sangu\u00edneo y causar una hemorragia en el
cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones.
Por el contrario, si es demasiado baja, no puede proporcionar
suficiente ox\u00edgeno y nutrientes a las c\u00e9lulas, ni extraer los desechos
de ellas. Sin embargo, los individuos sanos con una presi\u00f3n arterial
normal, m\u00e1s bien baja en reposo, tienen una mayor esperanza de

vida.
Mecanismos de compensaci\u00f3n
Existen tres factores que determinan la presi\u00f3n arterial: la cantidad de sangre bombeada desde
el coraz\u00f3n, el volumen de sangre en los vasos sangu\u00edneos y la capacidad de \u00e9stos.

Cuanta m\u00e1s sangre salga del coraz\u00f3n (volumen de expulsi\u00f3n card\u00edaco) por minuto, m\u00e1s elevada ser\u00e1 la presi\u00f3n arterial. La cantidad de sangre bombeada puede disminuir si el coraz\u00f3n late m\u00e1s lentamente o sus contracciones son d\u00e9biles, como sucede despu\u00e9s de un ataque al coraz\u00f3n (infarto de miocardio). Un latido muy r\u00e1pido, as\u00ed como muchos otros tipos de arritmias, pueden reducir la eficacia de bombeo del coraz\u00f3n y el volumen de expulsi\u00f3n.

Cuanta m\u00e1s sangre contenga el sistema circulatorio, m\u00e1s alta ser\u00e1 la presi\u00f3n arterial. Si se pierde sangre por deshidrataci\u00f3n o una hemorragia, el volumen de sangre disminuye y, en consecuencia, disminuye la presi\u00f3n arterial.

Cuanto menor sea la capacidad de los vasos sangu\u00edneos, mayor ser\u00e1 la presi\u00f3n arterial. Por consiguiente, el ensanchamiento (dilataci\u00f3n) de los vasos sangu\u00edneos provoca la ca\u00edda de la presi\u00f3n arterial; cuando se contraen, la presi\u00f3n arterial aumenta.

Determinados sensores, particularmente los que se hallan en el cuello y en el t\u00f3rax, controlan constantemente la presi\u00f3n arterial. Cuando detectan un cambio causado por la acci\u00f3n de uno de estos tres factores, los sensores provocan a su vez una modificaci\u00f3n en alguno de los otros factores para compensar tal cambio y, de esta manera, mantener la presi\u00f3n estable. Los nervios conducen se\u00f1ales desde estos sensores y desde los centros del cerebro hacia varios de los \u00f3rganos clave:

El coraz\u00f3n, para modificar la frecuencia y fuerza de los latidos (de esta manera se modifica la
cantidad de sangre bombeada).
Los ri\u00f1ones, para regular la excreci\u00f3n de agua (y por tanto, para modificar el volumen de la
sangre en circulaci\u00f3n).
Los vasos sangu\u00edneos, para que se contraigan o dilaten (es decir, cambiando su capacidad).

Por lo tanto, si los vasos sangu\u00edneos se dilatan y se reduce la presi\u00f3n arterial, los sensores inmediatamente env\u00edan se\u00f1ales a trav\u00e9s del cerebro al coraz\u00f3n para que \u00e9ste incremente la frecuencia de sus pulsaciones, con lo cual aumentar\u00e1 la expulsi\u00f3n de sangre. En consecuencia, la presi\u00f3n arterial sufrir\u00e1 pocos cambios o ninguno. Sin embargo, estos mecanismos de compensaci\u00f3n tienen limitaciones. Por ejemplo, en caso de hemorragia, la frecuencia card\u00edaca aumenta, se incrementa la expulsi\u00f3n de sangre y los vasos sangu\u00edneos se contraen y reducen su capacidad. No obstante, si se pierde una gran cantidad de sangre r\u00e1pidamente, los mecanismos de compensaci\u00f3n son insuficientes y la presi\u00f3n arterial disminuye. Si la hemorragia se detiene, el resto de los l\u00edquidos del organismo tiende a entrar en la circulaci\u00f3n sangu\u00ednea, se recupera el volumen y la presi\u00f3n sube. Finalmente, se producen nuevas c\u00e9lulas y el volumen de la sangre se restaura totalmente. As\u00ed mismo, una transfusi\u00f3n de sangre permite recuperar el volumen de la sangre r\u00e1pidamente.

La hipotensi\u00f3n arterial tambi\u00e9n puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presi\u00f3n arterial. Por ejemplo, si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir se\u00f1ales, los mecanismos de control de compensaci\u00f3n pueden no funcionar correctamente.

Desmayo
El desmayo (s\u00edncope) es una p\u00e9rdida s\u00fabita y breve de la
consciencia.

Es un s\u00edntoma debido a un aporte inadecuado de ox\u00edgeno y otros nutrientes al cerebro, por lo general causado por una disminuci\u00f3n temporal del flujo sangu\u00edneo. Esta disminuci\u00f3n puede producirse siempre que el organismo no pueda compensar r\u00e1pidamente un descenso brusco de la presi\u00f3n arterial. Por ejemplo, si un paciente tiene un ritmo card\u00edaco an\u00f3malo, el coraz\u00f3n puede ser incapaz de aumentar suficientemente el volumen de expulsi\u00f3n de sangre como para compensar la disminuci\u00f3n de la presi\u00f3n arterial. Estas personas en reposo no tendr\u00e1n s\u00edntomas, pero, en cambio, sufrir\u00e1n desmayos cuando hagan alg\u00fan esfuerzo porque la demanda de ox\u00edgeno del organismo aumenta bruscamente: es el denominado s\u00edncope de esfuerzo. Con frecuencia, el desmayo se produce despu\u00e9s de realizar un esfuerzo porque el coraz\u00f3n es apenas capaz de mantener una presi\u00f3n arterial adecuada durante el ejercicio; cuando el ejercicio se interrumpe, la frecuencia card\u00edaca comienza a disminuir, pero los vasos sangu\u00edneos de los m\u00fasculos permanecen dilatados para eliminar los productos

metab\u00f3licos de desecho. La combinaci\u00f3n de la reducci\u00f3n del volumen de expulsi\u00f3n del coraz\u00f3n junto al aumento de la capacidad de los vasos sangu\u00edneos hace que la presi\u00f3n arterial descienda y que la persona se desmaye.

Obviamente, el volumen de sangre disminuye en caso de hemorragia. Pero esto tambi\u00e9n sucede cuando la persona se deshidrata por situaciones como diarrea, sudaci\u00f3n excesiva y micci\u00f3n desmesurada, lo cual a menudo sucede en la diabetes no tratada o en la enfermedad de Addison. El desmayo tambi\u00e9n puede producirse cuando los mecanismos de compensaci\u00f3n se ven interferidos por se\u00f1ales enviadas a trav\u00e9s de los nervios desde otras partes del organismo. Por ejemplo, un retortij\u00f3n intestinal puede enviar una se\u00f1al al coraz\u00f3n, a trav\u00e9s del nervio vago, que retarda la frecuencia card\u00edaca lo suficiente como para causar un desmayo. Este tipo de desmayo se denomina s\u00edncope vasomotor o vasovagal. Muchas otras se\u00f1ales (como otros dolores, el miedo y el hecho de ver sangre) pueden provocar este tipo de desmayos.

El desmayo motivado por la tos (s\u00edncope tus\u00edgeno) o la micci\u00f3n (s\u00edncope miccional) habitualmente se produce cuando la cantidad de sangre que vuelve al coraz\u00f3n disminuye durante el esfuerzo. El s\u00edncope miccional es particularmente frecuente en los ancianos. Un s\u00edncope durante la degluci\u00f3n puede aparecer en personas con enfermedades del es\u00f3fago.

La causa del desmayo tambi\u00e9n puede ser una disminuci\u00f3n en el n\u00famero de gl\u00f3bulos rojos (anemia), una disminuci\u00f3n en la concentraci\u00f3n de az\u00facar en la sangre (hipoglucemia) o una disminuci\u00f3n en los valores del anh\u00eddrido carb\u00f3nico en la sangre (hipocapnia) por una respiraci\u00f3n r\u00e1pida (hiperventilaci\u00f3n). A veces, la ansiedad se acompa\u00f1a de hiperventilaci\u00f3n. Cuando la concentraci\u00f3n de anh\u00eddrido carb\u00f3nico disminuye, los vasos sangu\u00edneos del cerebro se contraen y puede aparecer una sensaci\u00f3n de desvanecimiento sin que se llegue a perder la consciencia. El s\u00edncope del levantador de pesas es consecuencia de la hiperventilaci\u00f3n antes del ejercicio.

En casos raros, sobre todo en ancianos, el desmayo puede formar parte de un ictus leve en el
que el flujo de sangre hacia una parte del cerebro disminuye de forma brusca.
S\u00edntomas

Cuando la persona est\u00e1 de pie, previamente al desmayo, puede notar v\u00e9rtigos o mareos ligeros.
Cuando cae al suelo, la presi\u00f3n arterial aumenta en parte porque la persona est\u00e1 tendida y, a
menudo, porque la causa del s\u00edncope ya pas\u00f3. Levantarse demasiado r\u00e1pido puede provocar un
nuevo desmayo.

Cuando la causa es una arritmia, el desmayo aparece y desaparece bruscamente. En ocasiones, se experimentan palpitaciones (percepci\u00f3n de los latidos card\u00edacos) justo antes del desvanecimiento.

El s\u00edncope ortost\u00e1tico se produce cuando una persona se incorpora o se levanta demasiado r\u00e1pidamente. Una forma similar de desmayo, llamada s\u00edncope de "las paradas militares", acontece cuando una persona est\u00e1 de pie inm\u00f3vil durante mucho tiempo en un d\u00eda caluroso. Como en esta situaci\u00f3n los m\u00fasculos de las piernas no est\u00e1n siendo utilizados, no empujan la sangre hacia el coraz\u00f3n y, en consecuencia, \u00e9sta se estanca en las venas de las piernas y la presi\u00f3n arterial desciende repentinamente.El s\u00edncope vasovagal se produce cuando una persona est\u00e1 sentada o de pie y es precedido frecuentemente por n\u00e1useas, debilidad, bostezos, visi\u00f3n borrosa y sudaci\u00f3n. Se observa palidez extrema, el pulso se vuelve muy lento y la persona se desmaya.

Hipotensi\u00f3n: c\u00f3mo ayudar al
paciente

El hecho de levantar las piernas puede
ayudar a la recuperaci\u00f3n de los
episodios de hipotensi\u00f3n, al aumentar
el flujo al coraz\u00f3n y al cerebro.

El desmayo que comienza gradualmente, que va precedido de s\u00edntomas de alarma y que desaparece poco a poco, sugiere alteraciones en los compuestos qu\u00edmicos de la sangre, como una disminuci\u00f3n de la concentraci\u00f3n de az\u00facar (hipoglucemia) o de la tasa de anh\u00eddrido carb\u00f3nico (hipocapnia) causada por una hiperventilaci\u00f3n. La hipocapnia a menudo va precedida de una sensaci\u00f3n de hormigueo y malestar en el pecho.

El desmayo hist\u00e9rico no es un verdadero s\u00edncope. La persona s\u00f3lo aparenta estar inconsciente, pero no presenta anomal\u00edas en la frecuencia card\u00edaca o en la presi\u00f3n arterial y no suda ni se vuelve p\u00e1lida.

Diagn\u00f3stico

En primer lugar, es necesario determinar la causa subyacente del desvanecimiento, ya que algunas causas son m\u00e1s graves que otras. Las enfermedades del coraz\u00f3n, como un ritmo card\u00edaco an\u00f3malo o una estenosis a\u00f3rtica, pueden ser mortales; otros trastornos son mucho menos preocupantes.

Los factores que facilitan el diagn\u00f3stico son la edad de comienzo de los episodios de desmayo, las circunstancias en que se producen, las se\u00f1ales de alarma antes del episodio y las maniobras que ayudan a que la persona se recupere (como acostarse, contener el aliento o beber zumo de naranja). Las descripciones que aporten los testigos sobre el episodio pueden ser \u00fatiles. El m\u00e9dico tambi\u00e9n necesita saber si la persona tiene cualquier otra dolencia y si est\u00e1 tomando alg\u00fan f\u00e1rmaco, sea o no bajo prescripci\u00f3n m\u00e9dica.

Es posible reproducir un episodio de desmayo en condiciones seguras, por ejemplo, indicando al paciente que respire r\u00e1pida y profundamente. O, mientras se supervisa el ritmo card\u00edaco con un electrocardiograma (ECG), el m\u00e9dico puede presionar suavemente el seno carot\u00eddeo (una parte de la arteria car\u00f3tida interna que contiene sensores que controlan la presi\u00f3n arterial).

Un electrocardiograma puede indicar una enfermedad card\u00edaca o pulmonar subyacente. Para hallar la causa del s\u00edncope, se emplea un monitor Holter, un peque\u00f1o dispositivo que registra los ritmos card\u00edacos durante 24 horas mientras el paciente realiza normalmente sus actividades diarias. Si la arritmia coincide con un episodio de desmayo, es probable (pero no seguro) que sea la causa del mismo.

Otras pruebas, como el ecocardiograma (una t\u00e9cnica que produce im\u00e1genes utilizando ultrasonidos), pueden poner de manifiesto anomal\u00edas card\u00edacas estructurales o funcionales. Por otro lado, los an\u00e1lisis de sangre pueden detectar una baja concentraci\u00f3n de az\u00facar en la sangre (hipoglucemia) o un n\u00famero reducido de gl\u00f3bulos rojos (anemia). Para diagnosticar una epilepsia (que en algunas ocasiones se confunde con un desmayo), puede realizarse un electroencefalograma, una prueba que muestra los patrones de las ondas el\u00e9ctricas cerebrales.

Tratamiento

Habitualmente, es suficiente el hecho de estar acostado para recobrar el conocimiento. La
elevaci\u00f3n de las piernas puede acelerar la recuperaci\u00f3n, ya que aumenta el flujo de sangre al
coraz\u00f3n y al cerebro. Si la persona se incorpora demasiado r\u00e1pidamente o es sostenida o
transportada en una posici\u00f3n erguida, se puede producir otro episodio de desmayo.
En las personas j\u00f3venes que no tienen enfermedades card\u00edacas, los desmayos en general no son

graves y no se necesitan pruebas de diagn\u00f3stico extensas ni tratamiento. Sin embargo, en los ancianos, los s\u00edncopes pueden ser motivados por varios problemas interrelacionados que impiden que el coraz\u00f3n y los vasos sangu\u00edneos reaccionen ante una disminuci\u00f3n de la presi\u00f3n arterial. El tratamiento depende de la causa.

Para corregir una frecuencia card\u00edaca demasiado lenta, puede implantarse quir\u00fargicamente un marcapasos, que consiste en un dispositivo electr\u00f3nico que estimula los latidos. Para retardar un ritmo card\u00edaco demasiado r\u00e1pido pueden utilizarse f\u00e1rmacos. Si el problema es una alteraci\u00f3n del ritmo (el coraz\u00f3n late irregularmente de vez en cuando), puede recurrirse a la implantaci\u00f3n de un desfibrilador. Tambi\u00e9n se pueden tratar otras causas de desmayo (como hipoglucemia, anemia o un bajo volumen de sangre). La intervenci\u00f3n quir\u00fargica debe considerarse cuando el s\u00edncope se debe a una valvulopat\u00eda, independientemente de la edad de la persona.

Hipotensi\u00f3n ortost\u00e1tica
La hipotensi\u00f3n ortost\u00e1tica es una reducci\u00f3n excesiva de la presi\u00f3n arterial al adoptar la posici\u00f3n
vertical, lo que provoca una disminuci\u00f3n del flujo sangu\u00edneo al cerebro y el consiguiente
desmayo.
La hipotensi\u00f3n ortost\u00e1tica no es una enfermedad espec\u00edfica, sino m\u00e1s bien una incapacidad de
regular la presi\u00f3n arterial r\u00e1pidamente. Puede deberse a diversas causas.

Cuando una persona se levanta bruscamente, la gravedad hace que una parte de la sangre se estanque en las venas de las piernas y en la parte inferior del cuerpo. La acumulaci\u00f3n reduce la cantidad de sangre que vuelve al coraz\u00f3n y, por tanto, la cantidad bombeada. La consecuencia de ello es un descenso de la presi\u00f3n arterial. Ante esta situaci\u00f3n, el organismo responde r\u00e1pidamente: el coraz\u00f3n late con m\u00e1s rapidez, las contracciones son m\u00e1s fuertes, los vasos

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