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Enfermedades Inflamatorias Del Intestino

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Enfermedades inflamatorias del intestino

Las enfermedades inflamatorias del intestino son trastornos cr\u00f3nicos en los que se inflama el intestino, ocasionando a menudo retortijones abdominales recurrentes y diarrea.

Los dos tipos de enfermedad inflamatoria del intestino son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, que tienen muchas similitudes, siendo a veces dif\u00edcil distinguir una de otra. No se conoce la causa de estas enfermedades.

Enfermedad de Crohn
La enfermedad de Crohn (enteritis regional, ile\u00edtis granulomatosa,
ileocolitis) es una inflamaci\u00f3n cr\u00f3nica de la pared intestinal.

T\u00edpicamente la enfermedad afecta a todo el grosor de la pared intestinal. Lo m\u00e1s habitual es que se manifieste en la porci\u00f3n m\u00e1s baja del intestino delgado (\u00edleon) y el intestino grueso, pero puede ocurrir en cualquier tramo del tracto gastrointestinal desde la boca hasta el ano, incluso en la piel alrededor de \u00e9ste.

En las \u00faltimas d\u00e9cadas, la incidencia de la enfermedad de Crohn ha aumentado tanto en los pa\u00edses occidentales como en los pa\u00edses en v\u00eda de desarrollo. Ocurre aproximadamente en igual proporci\u00f3n en ambos sexos, es m\u00e1s com\u00fan en la etnia jud\u00eda y tiende a darse en familias con historia de colitis ulcerosa. Casi todos los casos se presentan antes de los 30 a\u00f1os, pero la mayor\u00eda comienza entre los 14 y los 24 a\u00f1os.

En cada individuo, la enfermedad afecta a un \u00e1rea espec\u00edfica del intestino, a veces dejando \u00e1reas normales (\u00e1reas intercaladas) entre las zonas afectadas. En alrededor del 35 por ciento de los que padecen la enfermedad de Crohn, s\u00f3lo se afecta el \u00edleon. En el 20 por ciento, s\u00f3lo se afecta el intestino grueso. Y en el 45 por ciento restante se afectan tanto el \u00edleon como el intestino grueso.

La causa de la enfermedad de Crohn es desconocida. Las investigaciones se han centrado en
tres posibilidades principales: una disfunci\u00f3n del sistema inmunitario, una infecci\u00f3n y la dieta.
S\u00edntomas y complicaciones

Los primeros s\u00edntomas m\u00e1s caracter\u00edsticos de la enfermedad de Crohn consisten en diarrea cr\u00f3nica, dolor abdominal de tipo retortijones, fiebre, p\u00e9rdida del apetito y p\u00e9rdida de peso. El m\u00e9dico puede sentir a la palpaci\u00f3n un bulto o una sensaci\u00f3n de plenitud en la parte baja del abdomen, la mayor\u00eda de las veces en el lado derecho.

Las frecuentes complicaciones de la inflamaci\u00f3n incluyen el desarrollo de una obstrucci\u00f3n intestinal, canales de comunicaci\u00f3n anormales (f\u00edstulas) y abscesos (bolsas de infecci\u00f3n llenas de pus). Las f\u00edstulas se pueden desarrollar entre dos porciones diferentes del intestino. Tambi\u00e9n pueden comunicar el intestino y la vejiga urinaria o el intestino y la superficie de la piel, especialmente alrededor del ano. La perforaci\u00f3n del intestino delgado es una complicaci\u00f3n rara. Cuando el intestino grueso resulta afectado por la enfermedad de Crohn, generalmente se presenta una hemorragia rectal; al cabo de muchos a\u00f1os, se incrementa el riesgo de c\u00e1ncer de colon. Alrededor de un tercio de los que desarrollan la enfermedad de Crohn tiene problemas alrededor del ano, especialmente f\u00edstulas y grietas (fisuras) en su revestimiento mucoso.

La enfermedad de Crohn se asocia con ciertos trastornos que afectan a otras partes del cuerpo, como c\u00e1lculos biliares, una inadecuada absorci\u00f3n de nutrientes y dep\u00f3sitos amiloides (amiloidosis). Cuando la enfermedad de Crohn causa una reactivaci\u00f3n de los s\u00edntomas gastrointestinales, el paciente puede tambi\u00e9n experimentar inflamaci\u00f3n de las articulaciones (artritis), inflamaci\u00f3n del blanco de los ojos (episcleritis), llagas en la boca (estomatitis aftosa), n\u00f3dulos cut\u00e1neos dolorosos en los brazos y las piernas (eritema nudoso) y \u00falceras en la piel de color pardusco que contienen pus (pioderma gangrenoso). Incluso cuando la enfermedad de Crohn no est\u00e1 causando una reactivaci\u00f3n de los s\u00edntomas gastrointestinales, el enfermo todav\u00eda puede experimentar inflamaci\u00f3n de la columna vertebral (espondilitis anquilosante), inflamaci\u00f3n de las articulaciones de la pelvis (sacroilitis), inflamaci\u00f3n dentro de los ojos (uve\u00edtis) e inflamaci\u00f3n de los conductos biliares (colangiitis esclerosante primaria).

En los ni\u00f1os, los s\u00edntomas gastrointestinales como el dolor abdominal y la diarrea a menudo no son los de mayor importancia, e incluso puede que nunca se manifiesten. Los s\u00edntomas principales pueden ser inflamaciones articulares, fiebre, anemia o retraso del crecimiento.

Algunos individuos se recuperan completamente despu\u00e9s de haber presentado un solo ataque

que haya afectado al intestino delgado. Sin embargo, la enfermedad de Crohn generalmente se reactiva a intervalos regulares a lo largo de toda la vida. Estas reactivaciones pueden ser leves o graves, breves o prolongadas. Se desconoce por qu\u00e9 los s\u00edntomas aparecen y desaparecen y qu\u00e9 es lo que desencadena nuevos episodios o determina su gravedad. La inflamaci\u00f3n tiende a recurrir en la misma \u00e1rea intestinal previamente afectada, pero si \u00e9sta ha sido extirpada quir\u00fargicamente, puede extenderse a otras \u00e1reas.

Diagn\u00f3stico

El m\u00e9dico puede sospechar una enfermedad de Crohn en cualquier persona que presente dolor abdominal de tipo c\u00f3lico y diarrea recurrente, particularmente si presenta tambi\u00e9n inflamaciones articulares, oculares y cut\u00e1neas. Ninguna prueba de laboratorio identifica espec\u00edficamente la enfermedad, aunque \u00e9stas pueden revelar una anemia, un n\u00famero anormalmente elevado de gl\u00f3bulos blancos, bajos valores de alb\u00famina y otros signos inflamatorios.

Las radiograf\u00edas con enemas de bario pueden evidenciar el aspecto caracter\u00edstico de la enfermedad de Crohn en el colon. En casos poco claros, la colonoscopia (examen del intestino grueso con un tubo flexible de visualizaci\u00f3n) y una biopsia pueden ayudar a confirmarlo. Aunque la tomograf\u00eda computadorizada (TC) suele mostrar los cambios en la pared del intestino e identifica los abscesos, no suele utilizarse de modo rutinario como un m\u00e9todo de diagn\u00f3stico inicial.

Tratamiento y pron\u00f3stico

No existe tratamiento curativo para la enfermedad de Crohn, aunque muchos tratamientos reducen la inflamaci\u00f3n y alivian los s\u00edntomas. Los retortijones y la diarrea pueden aliviarse con f\u00e1rmacos anticolin\u00e9rgicos, difenoxilato, loperamida, tintura de opio alcanforada o code\u00edna. Se administran por v\u00eda oral, preferentemente antes de las comidas. La ingesta de preparaciones de metilcelulosa o de psilio previenen a veces la irritaci\u00f3n anal, al hacer que las heces se vuelvan m\u00e1s compactas.

A menudo se prescriben antibi\u00f3ticos de amplio espectro (antibi\u00f3ticos que son eficaces contra diversos tipos de bacterias). El metronidazol alivia los s\u00edntomas de la enfermedad de Crohn, especialmente cuando afecta al colon o existen f\u00edstulas o abscesos alrededor del ano. Sin embargo, cuando se administra durante mucho tiempo, el metronidazol puede da\u00f1ar los nervios, provocando sensaciones de hormigueo en los brazos y las piernas. Este efecto secundario generalmente desaparece cuando se suspende el f\u00e1rmaco, pero son frecuentes las reactivaciones de la enfermedad de Crohn tras suspender los antibi\u00f3ticos.

La sulfasalacina y los f\u00e1rmacos relacionados qu\u00edmicamente con ella mejoran la inflamaci\u00f3n leve, especialmente en el intestino grueso. Sin embargo, estos f\u00e1rmacos son menos eficaces en las reactivaciones repentinas y graves.

Los corticosteroides como la prednisona pueden reducir dr\u00e1sticamente la fiebre y la diarrea, el dolor y las molestias abdominales, mejorando el apetito y la sensaci\u00f3n de bienestar. Sin embargo, el tratamiento a largo plazo

con
corticosteroides
conlleva
graves
efectos

secundarios. Generalmente, para aliviar las inflamaciones y los s\u00edntomas mayores se prescriben dosis elevadas; luego se reducen, interrumpiendo el f\u00e1rmaco tan pronto como sea posible.

Los medicamentos como la azatioprina y la mercaptopurina, que modulan las acciones del sistema inmunitario, son eficaces para la enfermedad de Crohn que no responde a otros f\u00e1rmacos y son especialmente \u00fatiles para mantener largos per\u00edodos de remisi\u00f3n. Esto mejora significativamente las condiciones generales de la persona, disminuye la necesidad de corticosteroides y suele curar las f\u00edstulas. Sin embargo, estos f\u00e1rmacos a menudo son ineficaces una vez pasados 3 o 6 meses y pueden tener efectos secundarios potencialmente graves. Por lo tanto, el m\u00e9dico controla estrechamente a la persona que los toma en busca de alergias, inflamaci\u00f3n del p\u00e1ncreas (pancreatitis) y una disminuci\u00f3n del recuento de gl\u00f3bulos blancos.

Las f\u00f3rmulas diet\u00e9ticas espec\u00edficas, en las que cada componente nutricional es medido con precisi\u00f3n, pueden mejorar los cuadros de obstrucci\u00f3n intestinal o las f\u00edstulas, al menos durante cortos per\u00edodos de tiempo; tambi\u00e9n ayudan a que los ni\u00f1os tengan un crecimiento adecuado. Estos reg\u00edmenes alimentarios deben probarse antes de someter al afectado a la cirug\u00eda o a \u00e9sta adem\u00e1s de cualquier otro tratamiento anterior. Ocasionalmente, las personas con enfermedad de

Enfermedad de Crohn

Una complicaci\u00f3n de la
inflamaci\u00f3n cr\u00f3nica del
intestino, puede ser la
formaci\u00f3n de \u00e1reas de
estrechez, que en
ocasiones pueden ser
causa de obstrucci\u00f3n
intestinal.

Crohn
requieren
una
nutrici\u00f3n
parenteral
total
o
una
hiperalimentaci\u00f3n;
para
ello
se
administran
los

nutrientes concentrados por v\u00eda intravenosa con el fin de compensar la escasa absorci\u00f3n de los mismos, t\u00edpica de la enfermedad de Crohn.

Cuando se obstruye el intestino o no sanan los abscesos o las f\u00edstulas, es necesario recurrir a la cirug\u00eda. Una intervenci\u00f3n para extirpar las \u00e1reas enfermas del intestino puede aliviar los s\u00edntomas de modo permanente, pero no cura la enfermedad. Una segunda operaci\u00f3n es necesaria en alrededor del 50 por ciento de los casos.

En consecuencia, la cirug\u00eda se reserva solamente para los casos en que se presentan complicaciones espec\u00edficas o si falla el tratamiento farmacol\u00f3gico. En general, las personas que han sido intervenidas quir\u00fargicamente consideran que su calidad de vida ha mejorado a ra\u00edz de la misma.

La enfermedad de Crohn generalmente no acorta la vida de los afectados. Sin embargo, algunas personas mueren de c\u00e1ncer del tracto gastrointestinal, el cual se puede desarrollar cuando la enfermedad de Crohn es de muy larga evoluci\u00f3n.

Colitis ulcerosa
La colitis ulcerosa es una enfermedad cr\u00f3nica en la que el intestino grueso se inflama y ulcera,
provocando diarrea con sangre, retortijones y fiebre.
La colitis ulcerosa puede comenzar a cualquier edad, pero generalmente lo hace entre los 15 y
los 30 a\u00f1os. Una minor\u00eda de los afectados sufre su primer ataque entre los 50 y los 70 a\u00f1os.

A diferencia de la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa generalmente no afecta al grosor completo de la pared intestinal y nunca al intestino delgado. La enfermedad suele comenzar en el recto o en el colon sigmoide (la parte baja final del intestino grueso), extendi\u00e9ndose de forma parcial o total por el intestino grueso. En algunas personas se afecta la mayor parte del intestino grueso desde un principio.

Cerca del 10 por ciento de las personas que parecen estar afectadas de colitis ulcerosa sufre un \u00fanico ataque. Sin embargo, algunos de estos casos pueden deberse a una infecci\u00f3n no detectada, m\u00e1s que a una colitis ulcerosa.

La causa de la colitis ulcerosa no se conoce, pero pueden contribuir a este trastorno factores
como la herencia y una respuesta inmune intestinal hiperactiva.
S\u00edntomas

Un ataque puede ser s\u00fabito e intenso, produciendo una diarrea violenta, fiebre alta, dolor abdominal y peritonitis (inflamaci\u00f3n del revestimiento abdominal). Durante estos ataques, el paciente se encuentra profundamente debilitado. Sin embargo, lo m\u00e1s frecuente es que los ataques comiencen gradualmente y que la persona sienta una necesidad urgente de defecar, retortijones leves en la regi\u00f3n baja del abdomen, y sangre y moco visibles en las heces.

Cuando la enfermedad se limita al recto y al colon sigmoide, las heces pueden ser normales o bien duras y secas; sin embargo, durante las deposiciones, o entre las mismas, se expulsa por el recto moco que contiene un gran n\u00famero de gl\u00f3bulos rojos y blancos. Los s\u00edntomas generales de enfermedad, como la fiebre, son leves o inexistentes.

Si la afecci\u00f3n se extiende m\u00e1s arriba por el intestino grueso, las heces se vuelven muy blandas y el paciente puede tener de 10 a 20 evacuaciones al d\u00eda. A menudo, presenta retortijones intensos y espasmos rectales, angustiosos y dolorosos que se acompa\u00f1an de urgencia de defecar. No hay alivio durante la noche. Las heces pueden ser l\u00edquidas y contener pus, sangre y moco. Con frecuencia, las heces son pr\u00e1cticamente sustituidas por sangre y pus. Puede haber fiebre, falta de apetito y p\u00e9rdida de peso.

Complicaciones

La hemorragia, la complicaci\u00f3n m\u00e1s frecuente, a menudo causa anemia por d\u00e9ficit de hierro. En casi el 10 por ciento de los afectados por colitis ulcerosa, existe un primer ataque r\u00e1pidamente progresivo y grave, con hemorragia masiva, perforaci\u00f3n o infecci\u00f3n diseminada.

La colitis t\u00f3xica es una complicaci\u00f3n particularmente grave en la que se da\u00f1a la totalidad del grosor de la pared intestinal. Esta lesi\u00f3n causa un \u00edleo (estado en el que se detiene el movimiento de la pared intestinal, interrumpiendo el tr\u00e1nsito) y se desarrolla una distensi\u00f3n abdominal. Conforme empeora la colitis t\u00f3xica, el colon pierde su tono muscular y en el plazo de d\u00edas (o incluso de horas) comienza a dilatarse. Las radiograf\u00edas de abdomen muestran gas dentro de la

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