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Hígado Graso, Cirrosis y Enfermedades Afines

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H\u00edgado graso, cirrosis y enfermedades afines

El h\u00edgado graso, la hepatitis alcoh\u00f3lica, la cirrosis, la cirrosis biliar primaria, la colangitis
esclerosante primaria y el d\u00e9ficit de alfa1-antitripsina pueden resultar de una lesi\u00f3n del h\u00edgado.
Muchos factores pueden producir una lesi\u00f3n en el h\u00edgado, pero en algunas de estas
enfermedades se desconoce el origen de la lesi\u00f3n.

H\u00edgado graso
El h\u00edgado graso se define como una acumulaci\u00f3n excesiva de grasa (l\u00edpidos) dentro de las c\u00e9lulas
hep\u00e1ticas.
A veces, la causa del h\u00edgado graso se desconoce, especialmente en los reci\u00e9n nacidos. En
general, las causas conocidas corresponden a lesiones del h\u00edgado.
El h\u00edgado graso casi nunca ocasiona s\u00edntomas. Rara vez produce ictericia, n\u00e1useas, v\u00f3mitos o
sensibilidad abdominal.

El hallazgo en una exploraci\u00f3n f\u00edsica de un h\u00edgado agrandado sin la existencia de ning\u00fan otro s\u00edntoma sugiere la posibilidad de un h\u00edgado graso, cuyo diagn\u00f3stico puede confirmarse practicando una biopsia. Para ello, se utiliza una aguja larga

hueca a fin de obtener una peque\u00f1a muestra de tejido para
su an\u00e1lisis al microscopio.

La simple presencia de un exceso de grasa en el h\u00edgado no representa un problema grave. El tratamiento tiene como objetivo suprimir la causa o aliviar la alteraci\u00f3n subyacente. Las repetidas agresiones al h\u00edgado que provocan las sustancias t\u00f3xicas como el alcohol pueden transformar un h\u00edgado graso en una cirrosis hep\u00e1tica

Enfermedad hep\u00e1tica producida por el alcohol

La enfermedad hep\u00e1tica producida por el alcohol se define como el da\u00f1o al h\u00edgado causado por la ingesti\u00f3n excesiva de alcohol.

Esta enfermedad es un problema muy frecuente para la salud y se puede prevenir. En general, la cantidad de alcohol consumido (cu\u00e1nto y con qu\u00e9 frecuencia) determina la probabilidad y la importancia del da\u00f1o hep\u00e1tico. Las mujeres son m\u00e1s vulnerables a desarrollar alteraciones en el

h\u00edgado que los varones. El h\u00edgado puede resultar afectado en mujeres que durante a\u00f1os consuman a diario una reducida cantidad de bebidas alcoh\u00f3licas, equivalente a unos 20 cent\u00edmetros c\u00fabicos (ml) de alcohol puro (200 ml de vino, 350 ml de cerveza o 50 ml de whisky). En los varones que beben durante a\u00f1os, el da\u00f1o se produce con cantidades de bebidas alcoh\u00f3licas consumidas diariamente tan reducidas como 50 militros de alcohol (500 ml de vino, 1000 ml de cerveza, o 150 ml de whisky). Sin embargo, el volumen de alcohol necesario para da\u00f1ar el h\u00edgado var\u00eda de una persona a otra.

El alcohol puede provocar tres tipos de da\u00f1os hep\u00e1ticos: la acumulaci\u00f3n de grasa (h\u00edgado graso),
la inflamaci\u00f3n (hepatitis alcoh\u00f3lica) y la aparici\u00f3n de cicatrices (cirrosis).

El alcohol aporta calor\u00edas sin nutrientes esenciales, disminuye el apetito y empobrece la absorci\u00f3n de nutrientes, debido a los efectos t\u00f3xicos que ejerce sobre el intestino y el p\u00e1ncreas. Como resultado, se desarrolla desnutrici\u00f3n en las personas que regularmente lo consumen sin alimentarse adecuadamente.

S\u00edntomas y diagn\u00f3stico

En general, los s\u00edntomas dependen de la relaci\u00f3n entre la duraci\u00f3n del h\u00e1bito y la cantidad de alcohol que se consuma. Los grandes bebedores desarrollan los primeros s\u00edntomas hacia los 30 a\u00f1os y los problemas graves suelen aparecer hacia los 40. En los varones, el alcohol puede producir efectos similares a los provocados por una situaci\u00f3n de exceso de estr\u00f3genos y poca testosterona, resultando en la disminuci\u00f3n de tama\u00f1o de los test\u00edculos y aumento del volumen de las mamas.

Las personas con una lesi\u00f3n hep\u00e1tica provocada por la acumulaci\u00f3n de grasa (h\u00edgado graso)
habitualmente no presentan s\u00edntomas. En un tercio de estos casos, el h\u00edgado aumenta de
Aspecto microsc\u00f3pico de las c\u00e9lulas hep\u00e1ticas
volumen y, a veces, es sensible.

La inflamaci\u00f3n del h\u00edgado relacionada con el alcohol (hepatitis alcoh\u00f3lica) puede desencadenar fiebre, ictericia, as\u00ed como un aumento en el recuento de gl\u00f3bulos blancos y un h\u00edgado doloroso e inflamado. La piel puede presentar venas en forma de ara\u00f1a.

Cualquier persona que tiene una afecci\u00f3n hep\u00e1tica con cicatrices (cirrosis) puede presentar pocos s\u00edntomas o bien los caracter\u00edsticos de una hepatitis alcoh\u00f3lica. Del mismo modo, el paciente puede desarrollar las complicaciones habituales que manifiesta la cirrosis alcoh\u00f3lica, que son: la hipertensi\u00f3n portal con agrandamiento del bazo, una ascitis (acumulaci\u00f3n de l\u00edquido en la cavidad abdominal), una insuficiencia renal provocada por la insuficiencia hep\u00e1tica (s\u00edndrome

hepatorrenal), una confusi\u00f3n (uno de los s\u00edntomas principales de la encefalopat\u00eda hep\u00e1tica) o un c\u00e1ncer de h\u00edgado (hepatoma). En algunos casos, el m\u00e9dico se ver\u00e1 obligado a practicar una biopsia para confirmar el diagn\u00f3stico. Para ello se introduce una aguja a trav\u00e9s de la piel y se extrae una peque\u00f1a porci\u00f3n de tejido hep\u00e1tico para su an\u00e1lisis al microscopio. (\u2022V. p\u00e1gina 586) En los sujetos que padecen una enfermedad hep\u00e1tica producida por el alcohol, las pruebas de funci\u00f3n hep\u00e1tica pueden ser normales o anormales. Sin embargo, la concentraci\u00f3n en la sangre de una enzima hep\u00e1tica, la gammaglutamil transpeptidasa, puede ser particularmente alta en las personas que abusan del alcohol. Adem\u00e1s, los gl\u00f3bulos rojos de estas personas suelen ser de mayor tama\u00f1o de lo normal, lo cual constituye una se\u00f1al de aviso. La cifra de las plaquetas en la sangre puede ser baja.

Pron\u00f3stico y tratamiento

Si se persiste en beber alcohol, el da\u00f1o hep\u00e1tico se agravar\u00e1 y ser\u00e1 probablemente mortal. Si el individuo deja de beber, una parte del da\u00f1o (excepto el que resulta de las cicatrices) puede curarse espont\u00e1neamente y hay grandes probabilidades de que la persona viva m\u00e1s tiempo.

El \u00fanico tratamiento para la enfermedad hep\u00e1tica producida por el alcohol consiste en abandonar totalmente su consumo. Esto puede resultar muy dif\u00edcil en muchos casos y la mayor\u00eda de las personas necesita participar en un programa formal para dejar de beber, como por ejemplo el de Alcoh\u00f3licos An\u00f3nimos.

Cirrosis
La cirrosis, destrucci\u00f3n del tejido hep\u00e1tico normal, origina tejido cicatricial no funcionante y
engloba zonas de tejido hep\u00e1tico normal.

La mayor\u00eda de las causas frecuentes de lesi\u00f3n hep\u00e1tica terminan en cirrosis. En muchos pa\u00edses occidentales, la causa m\u00e1s frecuente de la cirrosis es el abuso del alcohol. Entre los individuos de 45 a 65 a\u00f1os la cirrosis es la tercera causa de muerte despu\u00e9s de las enfermedades card\u00edacas y del c\u00e1ncer. La hepatitis cr\u00f3nica es, en cambio, la causa principal de la cirrosis en muchas partes de Asia y \u00c1frica.

S\u00edntomas

Muchas personas con cirrosis leve no tienen s\u00edntomas y parecen estar bien durante muchos a\u00f1os. Otras sienten debilidad, tienen escaso apetito, se sienten enfermas y pierden peso. Una obstrucci\u00f3n cr\u00f3nica del flujo de la bilis puede producir ictericia, prurito (picaz\u00f3n) y la formaci\u00f3n de peque\u00f1os n\u00f3dulos amarillentos en la piel, especialmente alrededor de los p\u00e1rpados. La desnutrici\u00f3n se debe, por lo general, a una falta de apetito y a la absorci\u00f3n insuficiente de grasas y de vitaminas liposolubles, resultante de la escasa producci\u00f3n de sales biliares.

En algunas ocasiones, los pacientes pueden expulsar gran cantidad de sangre con la tos o el v\u00f3mito debido a hemorragias producidas por rotura de venas varicosas situadas en la parte inferior del es\u00f3fago (varices esof\u00e1gicas). Estos vasos sangu\u00edneos dilatados se desarrollan debido a la elevada presi\u00f3n de la sangre en las venas que van del intestino al h\u00edgado. Dicha presi\u00f3n alta, denominada hipertensi\u00f3n portal, junto con una funci\u00f3n hep\u00e1tica reducida, puede originar una acumulaci\u00f3n de l\u00edquido en el abdomen (ascitis) y tambi\u00e9n puede

producir una insuficiencia renal y encefalopat\u00eda hep\u00e1tica.
Otros s\u00edntomas de enfermedad hep\u00e1tica de larga duraci\u00f3n que pueden aparecer son la debilidad
muscular, el enrojecimiento de las palmas (eritema palmar), flexi\u00f3n de los dedos de la mano
H\u00edgado cirr\u00f3tico

En contraposici\u00f3n al h\u00edgado
normal, el h\u00edgado cirr\u00f3tico tiene
una superficie que no es lisa y
que se encuentra cubierta por
m\u00faltiples n\u00f3dulos peque\u00f1os.

(contractura de Dupuytren), peque\u00f1as ara\u00f1as vasculares en la piel, aumento de volumen de los senos en los varones (ginecomastia), aumento de tama\u00f1o de las gl\u00e1ndulas salivales en las mejillas, p\u00e9rdida del cabello, reducci\u00f3n de tama\u00f1o de los test\u00edculos (atrofia testicular) y una funci\u00f3n anormal de los nervios (neuropat\u00eda perif\u00e9rica).

Diagn\u00f3stico

Una ecograf\u00eda puede mostrar un agrandamiento del h\u00edgado. Una gammagraf\u00eda hep\u00e1tica, usando is\u00f3topos radiactivos, da una imagen que muestra las zonas del h\u00edgado que funcionan y las que tienen cicatrices. Con frecuencia, los resultados de las pruebas de funci\u00f3n hep\u00e1tica est\u00e1n dentro de los l\u00edmites normales porque, para realizar las funciones qu\u00edmicas esenciales, solamente se requiere un porcentaje reducido de c\u00e9lulas hep\u00e1ticas sanas. El diagn\u00f3stico definitivo se basa en el examen al microscopio de una muestra de tejido hep\u00e1tico.

Pron\u00f3stico y tratamiento

La cirrosis suele ser progresiva. Si se padece una cirrosis alcoh\u00f3lica en fase inicial y el sujeto deja de beber, el proceso de cicatrizaci\u00f3n generalmente se interrumpe, pero el tejido hep\u00e1tico ya cicatrizado queda as\u00ed indefinidamente. En general, el pron\u00f3stico es peor en los casos que presentan complicaciones graves, como v\u00f3mitos de sangre, una ascitis o una alteraci\u00f3n de la funci\u00f3n del cerebro (encefalopat\u00eda).

El c\u00e1ncer hep\u00e1tico (carcinoma hepatocelular) es m\u00e1s frecuente en las personas con cirrosis causada por infecciones cr\u00f3nicas del virus de la hepatitis B o C, por un exceso de hierro (hemocromatosis) o bien por una enfermedad por dep\u00f3sito de gluc\u00f3geno de larga evoluci\u00f3n. La aparici\u00f3n de c\u00e1ncer hep\u00e1tico en sujetos con cirrosis causada por el abuso de alcohol tambi\u00e9n es posible.

No existe curaci\u00f3n para la cirrosis. El tratamiento consiste en el abandono de los agentes t\u00f3xicos que han provocado su aparici\u00f3n tales como el alcohol, una dieta adecuada que incluya un suplemento de vitaminas y el tratamiento de las complicaciones a medida que se presenten.

El trasplante de h\u00edgado puede ayudar a una persona con cirrosis avanzada, pero si \u00e9sta contin\u00faa abusando del alcohol o si la causa subyacente no puede modificarse, el h\u00edgado trasplantado tambi\u00e9n podr\u00e1 desarrollar cirrosis.

Cirrosis biliar primaria
La cirrosis biliar primaria es una inflamaci\u00f3n de los conductos biliares intrahep\u00e1ticos que
finalmente conduce a la cicatrizaci\u00f3n y obstrucci\u00f3n de los mismos.

La cirrosis biliar primaria puede presentarse tanto en varones como en mujeres de cualquier edad; sin embargo, es m\u00e1s frecuente en mujeres entre los 35 y los 60 a\u00f1os de edad. Se desconoce su causa, pero generalmente la enfermedad aparece en personas con enfermedades autoinmunes, tales como la artritis reumatoide, la esclerodermia o la tiroiditis autoinmune.

La enfermedad comienza con la inflamaci\u00f3n de los conductos biliares intrahep\u00e1ticos, por lo que se obstruye la salida de la bilis; por esta causa, la bilis se acumula en las c\u00e9lulas hep\u00e1ticas o pasa a la sangre. A medida que la inflamaci\u00f3n se extiende al resto del h\u00edgado, una trama de tejido cicatricial se desarrolla en todo el \u00f3rgano.

S\u00edntomas y diagn\u00f3stico

Por lo general, la cirrosis biliar primaria comienza gradualmente. El prurito y, a veces, el cansancio son los primeros s\u00edntomas en la mitad de los pacientes; estos s\u00edntomas pueden preceder a otros durante meses o a\u00f1os. En una exploraci\u00f3n f\u00edsica, el m\u00e9dico notar\u00e1 a la palpaci\u00f3n el aumento de tama\u00f1o y dureza del h\u00edgado en un 50 por ciento de los pacientes y el bazo tambi\u00e9n agrandado en un 25 por ciento de ellos. Aproximadamente el 15 por ciento presenta peque\u00f1os dep\u00f3sitos amarillentos en la piel (xantomas) o en los p\u00e1rpados (xantelasmas). Alrededor de un 10 por ciento sufre un aumento de la pigmentaci\u00f3n en la piel. Menos del 10 por ciento tiene \u00fanicamente ictericia. Otros s\u00edntomas pueden ser un engrosamiento del extremo de los dedos (dedos en palillos de tambor) y anormalidades de los huesos, nervios y ri\u00f1ones. Las

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