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Infecciones de Los Huesos y de Las Articulaciones

Infecciones de Los Huesos y de Las Articulaciones

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Infecciones de los huesos y de las articulaciones
Pueden infectarse los huesos, el l\u00edquido y los tejidos de las articulaciones. Tales infecciones
incluyen la osteomielitis y la artritis infecciosa.
Osteomielitis
La osteomielitis es una infecci\u00f3n del hueso, generalmente provocada por una bacteria, aunque
tambi\u00e9n, en algunos casos, por un hongo.

Cuando se infecta el hueso, se inflama a menudo la m\u00e9dula \u00f3sea. En vista de que el tejido inflamado presiona contra la r\u00edgida pared exterior del hueso, los vasos sangu\u00edneos de la m\u00e9dula pueden comprimirse, reduciendo o interrumpiendo el suministro de sangre al hueso.

Si el aporte sangu\u00edneo resulta insuficiente, algunas partes del hueso pueden morir. La infecci\u00f3n puede tambi\u00e9n avanzar por fuera del hueso y formar acumulaciones de pus (abscesos) en los tejidos blandos adyacentes, como el m\u00fasculo.

Causas
Los huesos, que normalmente est\u00e1n bien protegidos de la infecci\u00f3n, pueden infectarse por tres
v\u00edas: el flujo sangu\u00edneo, la invasi\u00f3n directa y las infecciones de los tejidos blandos adyacentes.

El flujo sangu\u00edneo puede transmitir una infecci\u00f3n a los huesos desde otra parte del cuerpo. La infecci\u00f3n suele presentarse en las extremidades de los huesos del brazo y de la pierna en el caso de los ni\u00f1os y en la columna vertebral en los adultos. Las personas que est\u00e1n en tratamiento de di\u00e1lisis por insuficiencia renal y las que se inyectan drogas tienen una predisposici\u00f3n particular para contraer una infecci\u00f3n de las v\u00e9rtebras (osteomielitis vertebral). Tambi\u00e9n se pueden originar infecciones en la parte del hueso en que se ha implantado una pieza de metal, como en el caso de una cirug\u00eda por una fractura de la cadera o de otros sitios. Las v\u00e9rtebras tambi\u00e9n pueden infectarse por las bacterias que causan la tuberculosis (enfermedad o mal de Pott).

Algunos organismos pueden invadir el hueso directamente a trav\u00e9s de las fracturas abiertas, durante una intervenci\u00f3n quir\u00fargica del hueso, o a trav\u00e9s de objetos contaminados que penetran en \u00e9l. La infecci\u00f3n en una articulaci\u00f3n artificial (contra\u00edda por lo general durante la intervenci\u00f3n quir\u00fargica) puede extenderse al hueso adyacente.

La infecci\u00f3n en los tejidos blandos que rodean el hueso puede extenderse al mismo, al cabo de varios d\u00edas o semanas. Esta infecci\u00f3n puede tener su origen en una zona lesionada por una herida, por radioterapia o por c\u00e1ncer, o en una \u00falcera de la piel causada por mala circulaci\u00f3n o diabetes, o en una infecci\u00f3n de los senos paranasales, de los dientes o de la enc\u00eda.

S\u00edntomas

En los ni\u00f1os, las infecciones \u00f3seas contra\u00eddas a trav\u00e9s del flujo sangu\u00edneo causan fiebre y, en ocasiones, dolor en el hueso infectado algunos d\u00edas despu\u00e9s. El \u00e1rea que est\u00e1 por encima del hueso puede inflamarse e hincharse y el movimiento puede resultar doloroso.

Las infecciones de las v\u00e9rtebras se desarrollan de forma gradual, produciendo dolores de espalda persistentes y sensibilidad al tacto. El dolor empeora con el movimiento y no se alivia con el reposo ni con la aplicaci\u00f3n de calor o la ingesti\u00f3n de analg\u00e9sicos. La fiebre, un signo frecuente de infecci\u00f3n, est\u00e1 frecuentemente ausente.

Las infecciones \u00f3seas provocadas por infecciones en los tejidos blandos adyacentes o por invasi\u00f3n directa, causan dolor e hinchaz\u00f3n en la zona localizada encima del hueso; se pueden formar abscesos en los tejidos circundantes. Estas infecciones pueden no provocar fiebre. Los resultados de los an\u00e1lisis de sangre pueden ser normales. Es habitual que el paciente que presenta una infecci\u00f3n en una articulaci\u00f3n o un miembro artificial sufra un dolor persistente en esa zona.

Si una infecci\u00f3n \u00f3sea no se trata de manera eficaz, se puede producir una osteomielitis cr\u00f3nica. En ocasiones, este tipo de infecci\u00f3n pasa inadvertida durante mucho tiempo, ya que puede no producir s\u00edntomas durante meses o a\u00f1os. Es frecuente que la osteomielitis cr\u00f3nica cause dolor en el hueso, produciendo infecciones en los tejidos blandos que est\u00e1n sobre el mismo y una supuraci\u00f3n constante o intermitente a trav\u00e9s de la piel.

El drenaje tiene lugar cuando el pus del hueso infectado se abre paso hacia la piel y se forma un
trayecto (trayecto fistuloso) desde el hueso hasta la piel.
Diagn\u00f3stico
Los
s\u00edntomas
y
los
resultados
de

la exploraci\u00f3n f\u00edsica pueden sugerir osteomielitis. La zona infectada aparece

casi siempre anormal en una gammagraf\u00eda \u00f3sea (con is\u00f3topos radiactivos como el tecnecio), excepto en los ni\u00f1os; en cambio, puede no manifestarse en una radiograf\u00eda hasta 3 semanas despu\u00e9s de la aparici\u00f3n de los primeros s\u00edntomas. La tomograf\u00eda computarizada (TC) y la resonancia magn\u00e9tica (RM) tambi\u00e9n identifican la zona infectada. Sin embargo, no siempre distinguen las infecciones de otros trastornos del hueso. Para diagnosticar una infecci\u00f3n \u00f3sea e identificar la bacteria que la causa, se deben tomar muestras de sangre, de pus, de l\u00edquido articular o del mismo hueso. Por lo general, en una infecci\u00f3n de las v\u00e9rtebras, se analizan muestras del tejido \u00f3seo que se extraen mediante una aguja o durante una intervenci\u00f3n quir\u00fargica.

Tratamiento

En los ni\u00f1os o adultos con infecciones \u00f3seas recientes a partir del flujo sangu\u00edneo, los antibi\u00f3ticos son el tratamiento m\u00e1s eficaz. Si no puede identificarse la bacteria que provoca la infecci\u00f3n, se administran antibi\u00f3ticos eficaces contra el Staphylococcus aureus (la bacteria causante m\u00e1s frecuente) y, en algunos casos, contra otras bacterias. Al principio los antibi\u00f3ticos se pueden administrar por v\u00eda intravenosa y m\u00e1s tarde por v\u00eda oral, durante un per\u00edodo de 4 a 6 semanas, dependiendo de la gravedad de la infecci\u00f3n. Algunas personas necesitan meses de tratamiento. En general no est\u00e1 indicada la cirug\u00eda si la infecci\u00f3n se detecta en su fase inicial, aunque, en ocasiones, los abscesos se drenan quir\u00fargicamente.

Para los adultos que sufren infecciones en las v\u00e9rtebras, el tratamiento habitual consiste en la administraci\u00f3n de antibi\u00f3ticos adecuados durante 6 a 8 semanas, a veces guardando reposo absoluto. La cirug\u00eda puede ser necesaria para drenar abscesos o estabilizar las v\u00e9rtebras afectadas.

El tratamiento es m\u00e1s complejo cuando la infecci\u00f3n \u00f3sea es consecuencia de una infecci\u00f3n de los tejidos blandos adyacentes. Habitualmente, tejido y hueso muerto se extraen quir\u00fargicamente y el espacio vac\u00edo resultante se llena con hueso, m\u00fasculo o piel sanos, y luego se trata la infecci\u00f3n con antibi\u00f3ticos.

Por lo general, una articulaci\u00f3n artificial infectada debe ser extra\u00edda y sustituida por otra. Los antibi\u00f3ticos pueden administrarse varias semanas antes de la intervenci\u00f3n quir\u00fargica, de modo que pueda extraerse la articulaci\u00f3n artificial infectada e implantarse simult\u00e1neamente la nueva. El tratamiento resulta ineficaz en contadas ocasiones y puede ser necesario recurrir a una intervenci\u00f3n quir\u00fargica, bien sea para fusionar los huesos de la articulaci\u00f3n o para amputar el miembro.

Las infecciones que se propagan al hueso desde las \u00falceras del pie, causadas por mala circulaci\u00f3n o diabetes, implican a menudo varias bacterias y de manera simult\u00e1nea son dif\u00edciles de curar s\u00f3lo con antibi\u00f3ticos. La curaci\u00f3n puede requerir la extirpaci\u00f3n del hueso infectado.

Artritis infecciosa
La artritis infecciosa es una infecci\u00f3n del contenido l\u00edquido (l\u00edquido sinovial) y de los tejidos de
una articulaci\u00f3n.

Los organismos infecciosos, principalmente las bacterias, suelen alcanzar la articulaci\u00f3n a trav\u00e9s del flujo sangu\u00edneo, aunque \u00e9sta puede infectarse directamente si se contamina por v\u00eda quir\u00fargica, por una inyecci\u00f3n o por una herida. Una articulaci\u00f3n puede verse infectada por diversas bacterias. El tipo de bacteria causante de la infecci\u00f3n puede variar seg\u00fan la edad de la persona. Los estafilococos, el Hemophylus influenzae y las bacterias conocidas como bacilos gramnegativos infectan con m\u00e1s frecuencia a beb\u00e9s y ni\u00f1os peque\u00f1os, mientras que los gonococos (bacterias que causan la gonorrea), los estafilococos y los estreptococos, infectan con mayor frecuencia a ni\u00f1os mayores y adultos. Los virus, como el de la inmunodeficiencia humana (VIH), los parvovirus y los que causan la rub\u00e9ola, las paperas y la hepatitis B, pueden infectar las articulaciones de personas de cualquier edad. Las infecciones articulares cr\u00f3nicas son muy a menudo provocadas por tuberculosis u hongos.

Fases de la infecci\u00f3n de una v\u00e9rtebra y del disco intervertebral.
S\u00edntomas

Es habitual que los ni\u00f1os experimenten fiebre y dolor, con tendencia a la irritabilidad. Es corriente que los ni\u00f1os no muevan la articulaci\u00f3n infectada por el dolor que ello les produce. En ni\u00f1os mayores y en adultos que presentan infecciones bacterianas o v\u00edricas, es habitual que los s\u00edntomas comiencen de manera s\u00fabita. Es corriente el enrojecimiento, el calor local y el dolor al movimiento y al tacto, al igual que la acumulaci\u00f3n de l\u00edquidos, provocando hinchaz\u00f3n y rigidez en la articulaci\u00f3n. Otros s\u00edntomas son fiebre y escalofr\u00edos.

Las articulaciones que se infectan con mayor frecuencia

son las de la rodilla, del hombro, de la mu\u00f1eca, de la cadera, de los dedos y de los codos. Los hongos o las micobacterias (bacterias que causan la tuberculosis e infecciones similares) suelen causar s\u00edntomas de menor intensidad. La mayor\u00eda de las infecciones por hongos y micobacterias afectan s\u00f3lo a una articulaci\u00f3n y, en raras ocasiones, infectan a varias de manera simult\u00e1nea. Por ejemplo, la bacteria que causa la enfermedad de Lyme infecta muy a menudo las articulaciones de la rodilla. Los gonococos y los virus pueden infectar muchas articulaciones al mismo tiempo.

Diagn\u00f3stico

Una articulaci\u00f3n infectada suele ser destruida en pocos d\u00edas, a menos que el tratamiento con antibi\u00f3ticos se inicie inmediatamente. Por esta raz\u00f3n se realizan varias pruebas de diagn\u00f3stico si existe la posibilidad de infecci\u00f3n. Es habitual extraer una muestra del l\u00edquido articular, tanto para detectar la presencia de gl\u00f3bulos blancos como para efectuar pruebas complementarias, que determinar\u00e1n la presencia de bacterias y otros organismos. Los cultivos en laboratorio son, en la mayor\u00eda de los casos, \u00fatiles para identificar la bacteria que causa la infecci\u00f3n del l\u00edquido articular, a menos que la persona haya tomado antibi\u00f3ticos recientemente. Sin embargo, las bacterias que causan la gonorrea, la enfermedad de Lyme y la s\u00edfilis son dif\u00edciles de aislar del l\u00edquido articular.

Las bacterias responsables de las infecciones articulares aparecen frecuentemente en el flujo sangu\u00edneo; por ello, es habitual que el m\u00e9dico solicite un an\u00e1lisis de sangre. As\u00ed mismo, se puede analizar el esputo, el l\u00edquido de la m\u00e9dula espinal y la orina con el fin de determinar la fuente de la infecci\u00f3n.

Tratamiento

El tratamiento con antibi\u00f3ticos se inicia tan pronto como se sospecha la posibilidad de infecci\u00f3n, incluso antes de la identificaci\u00f3n del organismo infeccioso por parte del laboratorio. En primer lugar se administran antibi\u00f3ticos para eliminar las bacterias m\u00e1s probables y, en caso de ser necesario, se administrar\u00e1n otros m\u00e1s adelante. Con frecuencia, se administran inicialmente los antibi\u00f3ticos por v\u00eda intravenosa, para asegurar que el f\u00e1rmaco llegue en cantidad suficiente a la articulaci\u00f3n infectada. En raras ocasiones se inyectan directamente en la articulaci\u00f3n. Si el tratamiento es adecuado, la mejor\u00eda se produce en el transcurso de 48 horas.

Para prevenir la acumulaci\u00f3n de pus (que puede da\u00f1ar la articulaci\u00f3n), el m\u00e9dico lo extrae con una aguja. En ocasiones, se inserta un tubo para drenar el pus, sobre todo si la articulaci\u00f3n es dif\u00edcil de alcanzar con una aguja, por ejemplo, en el caso de la cadera. Si el drenaje de la articulaci\u00f3n, practicado con una aguja o un tubo, no resulta eficaz, se puede recurrir a la cirug\u00eda o a la artroscopia (procedimiento que utiliza un microscopio especial para examinar el interior de la articulaci\u00f3n). En un principio, se puede inmovilizar la articulaci\u00f3n para aliviar el dolor, pero tambi\u00e9n ser\u00e1 necesaria una rehabilitaci\u00f3n f\u00edsica para prevenir la rigidez y la p\u00e9rdida permanente de funciones.

Las infecciones causadas por hongos se tratan con f\u00e1rmacos antimic\u00f3ticos y la tuberculosis, con una combinaci\u00f3n de antibi\u00f3ticos. Sin embargo, las infecciones v\u00edricas suelen mejorar de forma espont\u00e1nea, de ah\u00ed que s\u00f3lo sea necesaria la terapia para el dolor y la fiebre.

En general, cuando se infecta una articulaci\u00f3n artificial, resulta inadecuado el tratamiento basado
\u00fanicamente en antibi\u00f3ticos.
Al cabo de varios d\u00edas de tratamiento con antibi\u00f3ticos, la cirug\u00eda puede ser necesaria para
sustituir la articulaci\u00f3n.
Artritis de origen infeccioso

Para el diagn\u00f3stico de la artritis de origen infeccioso
(artritis s\u00e9ptica) es indispensable el an\u00e1lisis del l\u00edquido
articular, que frecuentemente es de aspecto turbio,
inclusive purulento. El l\u00edquido se obtiene mediante la
punci\u00f3n de la articulaci\u00f3n con una jeringa y aguja
est\u00e9riles.

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