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Vitaminas y Minerales

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Vitaminas y minerales

Las vitaminas y los minerales son una parte vital de una dieta saludable. Si una persona ingiere
una variedad de alimentos, la probabilidad de desarrollar una deficiencia de estos nutrientes es
muy baja. Sin embargo, quienes siguen reg\u00edmenes muy restrictivos pueden no ingerir suficiente
cantidad de una vitamina o un mineral en particular. Por ejemplo, los vegetarianos estrictos
pueden tener deficiencia de vitamina B12, la cual se obtiene s\u00f3lo a partir de productos animales.
Por otro lado, el consumo de grandes cantidades (megadosis) de suplementos de vitaminas y
minerales, sin supervisi\u00f3n m\u00e9dica, puede tener efectos perjudiciales (t\u00f3xicos).

Vitaminas

Las vitaminas son micronutrientes esenciales requeridos por el organismo en peque\u00f1as cantidades. Pueden ser liposolubles (A, D, E, y K) o hidrosolubles (vitaminas B y vitamina C). Las vitaminas B incluyen vitamina B1 (tiamina), B2 (riboflavina) y B6 (piridoxina), \u00e1cido pantot\u00e9nico, niacina, biotina, \u00e1cido f\u00f3lico (folato) y vitamina B12 (cobalamina). Para cada vitamina se ha determinado la cantidad diaria recomendada (CDR), que es la cantidad que se requiere diariamente para mantener la salud. Una persona que consume muy poco o demasiado de ciertas vitaminas puede desarrollar un trastorno nutricional.

Las vitaminas A y D resultan t\u00f3xicas cuando son ingeridas en dosis superiores a 10 veces la cantidad diaria recomendada, pero no es as\u00ed en el caso de las vitaminas E y K (filoquinona). La niacina, la vitamina B6 y la vitamina C son t\u00f3xicas cuando se toman en dosis altas, pero el resto de las vitaminas hidrosolubles no poseen esta toxicidad.

S\u00f3lo dos vitaminas liposolubles (A y E) se almacenan en el cuerpo en cantidad variable; la D y la K lo hacen en peque\u00f1as cantidades. De acuerdo a las necesidades, la vitamina C es la que se almacena en menor cantidad y la B12 la que se acumula en mayor cantidad, necesit\u00e1ndose cerca de 7 a\u00f1os para agotar las reservas del organismo, que son de 2 o 3 miligramos.

Deficiencia de vitamina A

La vitamina A (retinol) se encuentra principalmente en los aceites de h\u00edgado de pescado, el h\u00edgado, la yema de huevo, la manteca y la crema. Los vegetales de hoja verde y los amarillos contienen carotenoides, como el betacaroteno, el cual se convierte lentamente en vitamina A en el organismo. Una gran parte de la vitamina A del cuerpo se almacena en el h\u00edgado. Una de las formas de la vitamina A (retinol) es un componente de los fotorreceptores (c\u00e9lulas nerviosas que son sensibles a la luz) de la retina. Otra forma de vitamina A, el \u00e1cido retinoico, mantiene sana la piel y el revestimiento de los pulmones, del intestino y del aparato urinario. Los f\u00e1rmacos derivados de la vitamina A (retinoides) son usados para tratar el acn\u00e9 grave y est\u00e1n siendo investigados para utilizarlos en el tratamiento de ciertos tipos de c\u00e1ncer.

La deficiencia de vitamina A es frecuente en zonas como el Sudeste de Asia, donde el arroz sin c\u00e1scara, que carece de vitamina A, es la fuente principal de la alimentaci\u00f3n. Varias enfermedades que afectan la capacidad del intestino para absorber las grasas y por lo tanto las vitaminas liposolubles, como la enfermedad cel\u00edaca, la fibrosis qu\u00edstica y la obstrucci\u00f3n de los conductos biliares, aumentan el riesgo de desarrollar una deficiencia de vitamina A. La cirug\u00eda del intestino o del p\u00e1ncreas puede tener el mismo efecto.

S\u00edntomas y tratamiento

El primer s\u00edntoma de la deficiencia de vitamina A es generalmente la ceguera nocturna. M\u00e1s tarde, un sedimento espumoso (manchas de Bitot) puede aparecer en la zona blanca del ojo (escler\u00f3tica) y la c\u00f3rnea puede endurecerse y presentar costras, una afecci\u00f3n denominada xeroftalm\u00eda, que puede conducir a la ceguera permanente. En ciertas enfermedades por desnutrici\u00f3n en la ni\u00f1ez (marasmo y kwashiorkor), la xeroftalm\u00eda es frecuente no s\u00f3lo porque la dieta carece de vitamina A sino tambi\u00e9n porque la desnutrici\u00f3n cal\u00f3rico-proteica inhibe el transporte de vitamina A. La piel y el revestimiento de los pulmones, intestinos y aparato urinario pueden endurecerse. La deficiencia de vitamina A tambi\u00e9n produce inflamaci\u00f3n de la piel (dermatitis) e incrementa la susceptibilidad a las infecciones. Algunas personas tienen una anemia leve. En caso de deficiencia de vitamina A, los valores de \u00e9sta en la sangre disminuyen hasta menos de 15 microgramos por 100 mililitros (el valor normal es de 20 a 50).

Esta deficiencia se trata administrando suplementos de vitamina A, en dosis 20 veces superiores
a la cantidad diaria recomendada, durante 3 d\u00edas, seguida por una dosis tres veces mayor a la

CDR durante un mes. En este momento del tratamiento, todos los s\u00edntomas deben haber desaparecido. Una persona que a\u00fan tiene s\u00edntomas al cabo de dos meses deber\u00eda ser estudiada para descartar una malabsorci\u00f3n (alteraci\u00f3n de la absorci\u00f3n de nutrientes en el intestino).

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