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Introducción a La Sensación y Percepción

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introducción a la sensación y la percepción
tomado de schiffman, h. r. sensación y percepción un enfoque integrador (2004)
estamos rodeados de un mundo de objetos y sucesos y sin un esfuerzo conscientemanifiesto, sentimos su presencia. de hecho, parece ser tan natural y requerir tan pocoesfuerzo tener conciencia del ambiente, que uno tiende a tomar por sentadas lasensación y la percepción. la persona típica supone, en términos generales, que lapercepción de los objetos y sucesos del mundo es un don que no ofrece otros problemasimportantes al psicólogo excepto, quizá, los muy técnicos, como tratar de comprender elfuncionamiento de alguna estructura sensorial específica. sin embargo, como señalarichard gregory (1977) acerca de la visión:
estamos tan familiarizados con ver, que requiere un salto de la imaginación percatarsede que existen problemas a resolver. pero considere el asunto. recibimos imágenes pequeñísimas invertidas en los ojos y vemos objetos sólidos independientes en el espacio circundante. a partir de los patrones de estimulación en la retina, percibimos el mundo de los objetos y esto no puede considerarse menos que un milagro (p. 9).
aunque quizá sea menos que un milagro, es una hazaña notable, especialmente si seconsidera que casi todo lo que conocemos sobre el ambiente se basa en un patrón deenergías físicas que afectan directamente nuestros receptores sensoriales. por ejemplo,lo que olemos se basa en una reacción química compleja que ocurre en las zonas másprofundas de la cavidad nasal, lo que vemos es el resultado de un patrón cambiante deeneras radiantes proyectadas sobre la parte trasera del globo ocular y lo queescuchamos proviene de un patrón variable de vibraciones aéreas transmitidas a losreceptores del oído interno. lo que es más, en muchos casos estas fuentes ambientalesde energía se encuentran degradadas e incompletas. en numerosas instancias —comocuando apenas tenemos una vislumbre de la escena visual, cuando un sonido esrepentino y tenue, o cuando acariciamos brevemente un objeto con las yemas de losdedos— obtenemos únicamente las señales sensoriales más débiles en cuanto a lacomposición de nuestro ambiente; sin embargo, en su mayoría nuestras percepcionesson razonablemente precisas.¿cómo sucede esto? es obvio que todo el conocimiento sobre el mundo exterior dependede nuestros sentidos y que parece haber un lazo muy estrecho entre el ambiente físico ynuestra conciencia sobre él. pero, ¿cómo llega a nuestras cabezas toda esta informaciónsobre el ambiente físico? ¿cómo se representan y, aparentemente, se recrean ennuestras mentes todas estas cualidades y peculiaridades de los objetos de modo que los"percibimos" como objetos reales y coherentes?considere otro problema fundamental: nuestra conciencia sobre la realidad física —losobjetos y sucesos que nos rodean— parece tan manifiesta, tan concreta y real, que engeneral creemos que el mundo debe existir exactamente como lo percibimos o quizá,cuando menos, que nuestras percepciones están sólo un poco equivocadas. pero, ¿quétan cercana es la correspondencia real entre el mundo físico y el mundo subjetivo internocreado por nuestros sentidos?
 
examine esta figura:0100090000037800000002001c00000000000400000003010800050000000b0200000000050000000c02e2025302040000002e0118001c000000fb021000070000000000bc02000000000102022253797374656d000253020000ab280000ac5d110004ee8339c86feb0d0c020000040000002d01000004000000020101001c000000fb029cf f0000000000009001000000000440001254696d6573204e657720526f6d616e0000000000000000000000000000000000040000002d010100050000000902000000020d000000320a5a00000001000400000000005202e20220bf2d00040000002d010000030000000000las dos líneas verticales parecen tener una longitud desigual; sin embargo, a pesar de laevidencia obvia proporcionada por nuestros sentidos, ambas líneas son físicamenteiguales. de hecho, ésta es una ilusión de longitud sumamente conocida que se denominailusión müller-lyer. por tanto, aunque nuestro conocimiento del mundo depende de lossentidos, es importante reconocer que el mundo creado por nuestros sentidos no siemprecorresponde de manera exacta con la realidad física. de hecho, con frecuencia ciertasfuentes de información sensorial nos someten a errores y distorsiones sistemáticas quedan una representación equívoca sobre el mundo. la comprensión de cómo adquirimosconciencia sobre el ambiente físico y la relación entre el mundo exterior y nuestraexperiencia consciente, plantea desafíos esenciales a los psicólogos que estudian lasensacn y la percepción. examinar estos problemas es una de las metas de lainvestigación.por tradición se han hecho ciertas distinciones entre sensación y percepción. sensaciónse refiere a los procesos iniciales de detección y codificación de la energía ambiental. deesto se deduce que la sensación tiene que ver con el contacto inicial entre el organismo ysu ambiente. las señales potenciales de energía del ambiente emiten luz, presión, calor,sustancias químicas y demás, y nuestros órganos de los sentidos —nuestras ventanashacia el ambiente— reciben esta energía y la transforman en un código bioeléctrico neuralque se envía al cerebro. el primer paso al sentir el mundo se lleva a cabo a través deunidades neurales especializadas o células receptoras que reaccionan hacia tiposespecíficos de energía. así, por ejemplo, las células del ojo reaccionan a la energíaluminosa y las células igualmente especializadas de la lengua responden a las moléculasquímicas de los compuestos. la sensación implica el estudio de todos estos sucesosbiológicos, pero se ocupa de algo más que de los sistemas biológicos. un psicólogo queestudie la sensación visual no sólo examinaría la estructura física del ojo y su reacciónhacia la energía luminosa, sino que también intentaría establecer cómo se relacionan lasexperiencias sensoriales tanto con la estimulación de la luz proveniente del ambientecomo con el funcionamiento del ojo.en sí, las sensaciones se refieren a ciertas experiencias inmediatas, fundamentales ydirectas, es decir, se relacionan con la conciencia sobre las cualidades y atributosvinculados con el ambiente físico, como "duro", "tibio", "fuerte" y "rojo", que generalmentese producen a partir de estímulos físicos simples, aislados.por otra parte, percepción se refiere al producto de procesos psicológicos en los queestán implicados el significado, las relaciones, el contexto, el juicio, la experiencia pasaday la memoria. según esta distinción entre sensación y percepción, es posible que nuestrosojos registren inicialmente una serie efímera de imágenes en color en la superficie de unapantalla de televisión (es decir, el trabajo de la sensación), pero lo que vemos opercibimos de la pantalla es una representación de sucesos visuales, con personas yobjetos que interactúan espacialmente de una manera significativa. de modo similar, losestímulos auditivos típicos que emanan del ambiente harán que nuestros tímpanos vibrende una manera particular, produciendo alguna cualidad tonal reconocible de inmediato,como la sonoridad (sensación), pero lo que escuchamos o percibimos es una
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conversación o una melodía. por ende, la percepción implica organizar, interpretar y dar significado a aquello que procesan inicialmente los órganos de los sentidos. en pocaspalabras, la percepción es el resultado de la organización e integracn de lassensaciones en una conciencia de los objetos y sucesos ambientales.después de haber hecho estas distinciones, debemos señalar que tienen más unaimportancia histórica que práctica o funcional. en muchos encuentros ambientalessignificativos es difícil —quizá imposible— hacer una distinción clara entre sensación ypercepción. por ejemplo, cuando escuchamos una tonada, ¿estamos conscientes alprincipio de cualquier cualidad tonal aislada de las notas, como su modulación ysonoridad, como algo diferente de la melodía? cuando tomamos un objeto familiar, comoun libro o un lápiz, ¿podemos sentir la presión sobre nuestros dedos o palma como algoindependiente de la manera como se siente el objeto? en ambos casos, la respuesta es"no". en términos generales, la sensación y la percepción son procesos unificados,inseparables. en general, sólo bajo condiciones controladas de laboratorio es posibleiniciar sensaciones aisladas independientes del significado, contexto, experiencia pasaday cuestiones similares. de acuerdo con esto, aunque dichos términos serán parte denuestro vocabulario, este texto evita en general una distinción clara entre sensación ypercepción y asume un enfoque integrador. por ende, se adopta la perspectiva de quehabitualmente el producto de los encuentros ambientales proporciona información útil alorganismo, parte de la cual puede ser relativamente básica y sin complicaciones [como labrillantez de un objeto) y parte de la cual puede ser más compleja (como la que se refierea lo que es en sí el objeto).
¿por quÉ deberÍan estudiarse la sensaciÓn y la percepciÓn?
cualquiera que se enfrente a los fenómenos vastos y complejos que forman la sensacióny la percepción bien podría preguntarse "¿por qué estudiar estos temas?". aparte derazones puramente académicas, hay varios motivos convincentes. primero, como seanaliza pronto, los conceptos, asuntos y temas principales de la sensación y la percepciónson esenciales para la historia de la ciencia en general y son centrales para la psicologíaexperimental en particular. de hecho, las preguntas filosóficas relativas a la manera enque conocemos el mundo exterior que nos rodea se enfocan en la función de los sentidos.la psicología experimental en sí misma comenzó con un examen de muchos de losproblemas esenciales de la sensación y la percepción.una razón estrechamente relacionada para estudiar este tema es su importancia paraadquirir el conocimiento continuo acerca de nosotros mismos y nuestro ambiente. dehecho, nuestra conciencia total sobre la realidad externa es principalmente un productode la sensación y la percepción. nuestros sentidos sirven como nuestro único mecanismode detección de la energía y química que emana del ambiente y es la base sobre la cualconstruimos y evaluamos la realidad del ambiente. en pocas palabras, nuestra realidadfísica se deriva de la información sensorial recogida. para apreciar esta idea, considerepor un momento su conocimiento sobre lo que sucede a su alrededor. usted esconsciente todo el tiempo de los sucesos sensoriales: vista, sonido, sentimientos yprobablemente olores. la percepción del ambiente interno, y en especial del externo, esalgo que experimentamos casi todo el tiempo. considere de manera adicional lo que seríasu vida diaria si de pronto perdiera uno o más de sus sentidos. dado el nivel tecnológicoactual, es probable que se adaptaría y aprendería a afrontar la pérdida. sin embargo, esindudable que su conciencia del ambiente disminuiría proporcionalmente y, dependiendode las circunstancias, su sentido de bienestar —sino es que su supervivencia— se veríandesafiadas y comprometidas.también existen muchas razones prácticas para estudiar la sensación y la percepción: la
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