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La AgresiÓn y La Guerra Desde El Punto de Vista de La Etologia

La AgresiÓn y La Guerra Desde El Punto de Vista de La Etologia

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LA AGRESI\u00d3N Y LA GUERRA DESDE EL PUNTO DE VISTA
DE LA ETOLOG\u00cdA Y LA OBRA DE KONRAD LORENZ
Resumen

El autor aborda el debate acerca del origen innato o socialmente
determinado de la agresi\u00f3n y la tendencia a la guerra entre los seres
humanos. Rechazando las tendencias reduccionistas que explican el
comportamiento ya sea exclusivamente por la biolog\u00eda y el instinto, ya
sea s\u00f3lo por el aprendizaje y la influencia del medio, el texto recoge los
argumentos centrales de la cuesti\u00f3n, desde la etiolog\u00eda y en especial los
trabajos de Konrad Lorenz.

Abstract

The author examines the debate about the innate or social origin of
aggression and tendency to war among human beings. The essay rejects
the reductionist positions that try to explain behavior only in terms of
biology and instinct or else of learning and context influence. It displays
the central arguments in the debate using the etiology\u2019s point of view, in
particular the works of Konrad Lorenz.

Palabras clave:
Comportamiento, agresi\u00f3n, etiolog\u00eda, instinto, psicolog\u00eda, violencia.
Keywords:
Behavior, aggression, etiology, instinct, psychology, violence.
Presentaci\u00f3n del problema

En su conferencia inaugural como profesor de
comportamiento animal del Departamento de Zoolog\u00eda de
la Universidad de Oxford en 1968, Niko Tinbergen nos
advierte sobre la fuerza que en su \u00e9poca estaba cobrando
la idea de aplicar las nuevas teor\u00edas en biolog\u00eda y etolog\u00eda
al estudio del comportamiento humano. La resistencia a la
posibilidad de que tal tipo de estudios se llevara a cabo se
estaba debilitando, y de hecho libros como Sobre la

agresi\u00f3n,de Konrad Lorenz, y El mono desnudo, de
Desmond Morris, fueron vendidos como best-sellers desde
el comienzo, listos para ser devorados por un p\u00fablico en su

mayor parte acr\u00edtico que estaba cada vez m\u00e1s dispuesto a
aceptar cualquier cosa que los cient\u00edficos tuvieran que decir
acerca del comportamiento humano en t\u00e9rminos de
experimentos de laboratorio, chimpanc\u00e9s, innatismo y

evoluci\u00f3n:

La mayor\u00eda de la gente se ofende en cuanto se sugiere tan
s\u00f3lo que los estudios del comportamiento animal podr\u00edan ser
\u00fatiles para una comprensi\u00f3n, y no digamos para el control
de nuestra propia conducta. No quieren que su propio
comportamiento sea sometido a examen cient\u00edfico; se
ofenden al ser comparados con los animales y estas
actitudes de rechazo est\u00e1n tan profundamente arraigadas
como complejo es su origen.

Pero actualmente estamos presenciando un giro en esta
corriente de pensamiento humano. Por una parte, las
resistencias se est\u00e1n debilitando y por otra se est\u00e1
incubando una conciencia positiva de las posibilidades de
una biolog\u00eda del comportamiento. Esto se ha hecho bastante
evidente a partir del gran inter\u00e9s suscitado por diversos
libros recientes que est\u00e1n intentando mediante estudios
comparados de los animales y del hombre trazar lo que
podr\u00edamos llamar \u201clas ra\u00edces del comportamiento

humano\u201d.1

La idea de iluminar el comportamiento humano desde los
avances de la ciencia biol\u00f3gica y concretamente desde la
teor\u00eda de la evoluci\u00f3n no era nueva. El mismo Darwin dio
algunos pasos en esta direcci\u00f3n antes de ser desanimado
por Wallace. Lo que s\u00ed era nuevo era el entusiasmo con el
que dichas ideas se estaban aceptando, sobre todo la
posibilidad de entender algunos de los comportamientos
humanos m\u00e1s repugnantes desde el punto de vista moral
tal como los asociados con la agresi\u00f3n. Los et\u00f3logos
comprendieron que el estudio de la agresi\u00f3n humana -y
concretamente la agresi\u00f3n intraespec\u00edfica (la que se
ejerce entre los miembros de una misma especie y no
entre especies distintas)- deber\u00eda ser una de las
directrices principales hacia las cuales enfocar la etolog\u00eda,
y en esto coinciden pr\u00e1cticamente todos los intentos
significativos por aplicar los avances de la biolog\u00eda al
campo del comportamiento humano. La idea de Toynbee
seg\u00fan la cual la agresi\u00f3n humana era m\u00e1s un producto de

52
Roberto Palacio F.*
* Fil\u00f3sofo \u2013 Universidad de los Andes. Profesor de c\u00e1tedra del
Departamento de Filosof\u00eda \u2013 Universidad de los Andes.
1 N. Tinbergen, \u201cGuerra y Paz en los animales y en el hombre\u201d, en Heinz
Friedrich (ed.),Hombre y Animal, Estudios sobre el comportamiento,
Madrid, Ediciones Orbis, 1985, p\u00e1gs.166-167.
53

la tradici\u00f3n que del instinto hab\u00eda quedado atr\u00e1s y los avances que se preve\u00edan en las ciencias sociales eran promisorios. Tanto Tinbergen como Irenhaus Eibl-

Eibesfeldt nos advierten que su principal inter\u00e9s es el
estudio de la agresi\u00f3n:

Una vez hecha la defensa de la etolog\u00eda animal como una
parte esencial de la ciencia del comportamiento, ahora
tendr\u00e9 que describir c\u00f3mo podr\u00eda llevarse a cabo. Para ello
tendr\u00e9 que considerar un ejemplo concreto, y elijo la
agresi\u00f3n, la m\u00e1s directamente mortal de todas nuestras

conductas.2

De alguna manera la agresi\u00f3n entre distintas especies no
fue un tema central de la etolog\u00eda, los motivos que
determinan el comportamiento de un cazador en su
interior son fundamentalmente diferentes de los del

combatiente.3El ejemplo de Lorenz en Sobre la agresi\u00f3n

es muy claro al respecto: en la cara del le\u00f3n puede verse
que no est\u00e1 enojado al momento de derribar un b\u00fafalo,
as\u00ed como se puede ver que el perro que se echa lleno de
pasi\u00f3n cinerg\u00e9tica contra la liebre tiene la misma
expresi\u00f3n alegre y atenta que cuando saluda a su amo. El
inter\u00e9s era el de estudiar la agresi\u00f3n intraespec\u00edfica ya
que los nuevos resultados deber\u00edan aplicarse al estudio
del hombre. En el caso del hombre, la agresi\u00f3n adquiere
una forma peculiar. Seg\u00fan el punto de vista de los
et\u00f3logos, nos parecemos a otras especies en el hecho de
que luchamos con miembros de nuestra propia especie,
pero diferimos radicalmente de las otras especies en que
en la nuestra la lucha suele adquirir dimensiones

destructivas.4Seg\u00fan la idea de Tinbergen, \u201cel hombre es
la \u00fanica especie que se compone de asesinos de masas,
es lo \u00fanico que no se ajusta bien en su propia
sociedad\u201d.5Sobre esta idea de la 'inadecuaci\u00f3n' de la

agresi\u00f3n en la especie humana volver\u00e9 m\u00e1s adelante.
A pesar de esta especificidad de la lucha humana, la
etolog\u00eda supon\u00eda que un estudio del comportamiento
animal pod\u00eda ser relevante para el estudio de la agresi\u00f3n
humana ya que los mecanismos de agresi\u00f3n en el hombre
no difieren radicalmente de los que hay en los animales;
ambos son el producto de la selecci\u00f3n natural y
obedecen, al menos inicialmente, a las mismas
necesidades tales como la defensa del territorio, la
posibilidad de reproducci\u00f3n, etc. Ambos funcionan por
medio de complejos 'disparadores' innatos que dan inicio
a una conducta. Era simplemente una cuesti\u00f3n de grado
de complejidad, pudi\u00e9ndose construir la agresividad
humana como la forma m\u00e1s compleja de agresi\u00f3n en el
reino animal y teniendo a esta \u00faltima como un punto de
comparaci\u00f3n constante. Creo que ac\u00e1 yacen tres de los
supuestos b\u00e1sicos de la etolog\u00eda que ser\u00e1 preciso
examinar. Los dos primeros van de la mano mientras que
el \u00faltimo veremos que es un m\u00e9todo propio de las
ciencias biol\u00f3gicas y tendremos que preguntarnos si es
l\u00edcitamente aplicable al comportamiento humano. Esos
supuestos son:

1. Evolucionismo
2. Innatismo
3. M\u00e9todo comparativo

Aunque estos supuestos te\u00f3ricos sobreviven a los
et\u00f3logos de la d\u00e9cada de los sesenta y son asumidos
por los sociobi\u00f3logos que contin\u00faan parcialmente con la
tradici\u00f3n de la etolog\u00eda, se asumen de una manera
distinta, m\u00e1s cr\u00edtica quiz\u00e1. La idea de este ensayo es
examinar las posiciones de la etolog\u00eda ante el problema
de la agresi\u00f3n con un especial \u00e9nfasis en la obra de
Konrad Lorenz. Inicialmente me hab\u00eda propuesto
examinar c\u00f3mo estos tres supuestos sobreviven en la
obra de un et\u00f3logo como Edward Wilson, pero
simplemente los puntos de discusi\u00f3n eran tantos y tan
variados que el prop\u00f3sito exced\u00eda con creces la
extensi\u00f3n de este art\u00edculo. Examinar\u00e9 c\u00f3mo estos tres
supuestos se presentan de una manera especialmente
problem\u00e1tica en la obra de Lorenz y de otros et\u00f3logos
que siguieron sus lineamientos te\u00f3ricos b\u00e1sicos aunque
sostendr\u00e9 que estos problemas no invalidan del todo el
intento etol\u00f3gico de entender el comportamiento

2Ibid, p\u00e1g.169.
3 V\u00e9ase K. Lorenz,Sobre la agresi\u00f3n, el pretendido mal, Madrid, Siglo
XXI Editores, 1971, p\u00e1g. 34.

4 Llama la atenci\u00f3n que en obras como la de Lorenz y Tinbergen la
agresi\u00f3n interespec\u00edfica humana se equipara con la agresi\u00f3n
interespec\u00edfica animal y ambas son desechadas como objetos de
estudio de poco inter\u00e9s para la etolog\u00eda. Desde cierto punto de vista,
es posible arg\u00fcir que la agresi\u00f3n interespec\u00edfica humana se diferencia
de la animal en que esta \u00faltima no adquiere dimensiones destructivas
mientras que la primera s\u00ed, lo cual se puede observar en el
comportamiento humano de exterminio masivo y matanza de otras
especies por placer o recreaci\u00f3n. Este punto es reconocido por
Raymond Dart cuando afirma que los hombres se revelan como
asesinos sin restricci\u00f3n ni inhibiciones, no s\u00f3lo de otras especies sino
de la suya propia. Biol\u00f3gicamente hablando, todos descendemos de
Ca\u00edn. Citado por Michael Ruse enSiciobiolog\u00eda, Madrid, C\u00e1tedra,

1983, p\u00e1g. 86.
5Ibid, p\u00e1g. 170.
La agresi\u00f3n y la guerra desde el punto de vista de la etolog\u00eda y la obra de Konrad Lorenz

humano a la luz de la ciencia natural. Por \u00faltimo,
plantear\u00e9 algunas perspectivas sobre las ciencias
sociales que resultan del estudio etol\u00f3gico del
comportamiento humano. Para ello comentar\u00e9 las
opiniones de Mary Midley en un art\u00edculo; \u201cFatalismos
rivales\u201d. La posici\u00f3n que defender\u00e9 ser\u00e1 la de que a
pesar de que se pueden hacer cr\u00edticas de fondo al
proyecto de la etolog\u00eda, negar la influencia de causas
biol\u00f3gicas -innatas, gen\u00e9ticas- en el comportamiento
humano s\u00f3lo dificulta la tarea de las ciencias sociales.
Por otro lado, reconocer estas causas no implica
abandonar la consideraci\u00f3n de causas culturales que
moldean el comportamiento, aunque las causas
culturales sean reductibles a las biol\u00f3gicas. La rivalidad
entre estos dos juegos de causas es un sinsentido. Decir
que la agresi\u00f3n es innata no deja de ser problem\u00e1tico.
Pero atribuirle toda la carga de las conductas agresivas
al medio es simplemente demasiado dif\u00edcil de sostener.

La agresi\u00f3n humana en la teor\u00eda de Lorenz y en la etolog\u00eda

El punto de partida de la etolog\u00eda de Lorenz quiz\u00e1 deba
buscarse en las teor\u00edas inmediatamente anteriores a su
\u00e9poca que hab\u00edan sido influyentes como estudios
cient\u00edficos del comportamiento tanto animal como
humano. Conductistas como Watson y Skinner se hab\u00edan
interesado por el estudio de la conducta, teniendo como
tel\u00f3n de fondo un aparato conceptual heredado del
empirismo seg\u00fan el cual lo determinante para realizar un
estudio cient\u00edfico del comportamiento es la observaci\u00f3n
tanto de rasgos comportamentales como del medio
ambiente. La conducta observable es causada casi
enteramente por las influencias ambientales con la
intervenci\u00f3n mediadora de mecanismos condicionantes.
En este orden de ideas, las investigaciones conductistas
deber\u00edan fijarse en los detalles que nos explican c\u00f3mo el
medio ambiente puedec a m b i a rla conducta.6 Los
primeros et\u00f3logos se dieron cuenta de que muchas de
las pautas de conducta no se pod\u00edan explicar
adecuadamente por medio de los presupuestos te\u00f3ricos
conductistas. Lo que era distintivo de estas conductas era
estar fijadas; eran dif\u00edcilmente alterables o cambiables
por el medio ambiente, por mucho que ese ambiente
fuese experimentalmente manipulado. A estas conductas
fijas se las identific\u00f3 con lo instintivo. Aqu\u00ed ya hay una
concepci\u00f3n particular de lo que se entiende por

instintivo. Lo instintivo, siguiendo la idea de Irenhaus
Eibl-Eibesfeldt, era lo pre-programado en el
comportamiento animal y humano y en este orden de
ideas se identific\u00f3 con lo innato. M\u00e1s adelante mostrar\u00e9
c\u00f3mo esta noci\u00f3n de innatismo es sumamente
complicada en el caso de la etolog\u00eda. A\u00fan as\u00ed, llama la
atenci\u00f3n que en algunas de las primeras obras de
inspiraci\u00f3n etol\u00f3gica lo innato es visto como un supuesto
poco problem\u00e1tico que puede ser estudiado desde el
punto de vista cient\u00edfico ya sea en el laboratorio o por
medio de la observaci\u00f3n de campo.7Lorenz comienza su
libro sobre la agresi\u00f3n haciendo hincapi\u00e9 justamente en
este punto; en la espontaneidad del instinto de la
agresi\u00f3n (innatismo) y en lo poco que el medio ambiente
tiene que ver con las conductas agresivas:

El conocimiento de que la tendencia agresiva es un
verdadero instinto, destinado primordialmente a conservar la
especie, nos hace comprender la magnitud del peligro: es lo
espont\u00e1neo en ese instinto lo que lo hace tan temible. Si se
tratara solamente de una reacci\u00f3n a determinadas
condiciones exteriores, como quieren muchos psic\u00f3logos y
soci\u00f3logos, la situaci\u00f3n de la humanidad no ser\u00eda tan
peligrosa como es en realidad, porque entonces podr\u00edan
estudiarse a fondo y eliminarse los factores causantes de
estas reacciones.8

Es innegable que a pesar de los problemas que pudiera
haber en torno al innatismo de Lorenz, la idea de estudiar
la agresi\u00f3n independientemente del ambiente pod\u00eda
arrojar luces sobre un fen\u00f3meno que, sobre todo en el
caso humano, no parec\u00eda tener m\u00e1s explicaci\u00f3n que las
ofrecidas habitualmente por la psicolog\u00eda y la sociolog\u00eda.
Estas, sin embargo, al poner todo el peso de la
explicaci\u00f3n en los factores condicionantes del medio
ambiente, no eran capaces de explicar c\u00f3mo dos seres
humanos criados en las mismas circunstancias pod\u00edan
tornarse uno en un asesino y el otro en una persona
pac\u00edfica. Hay algo m\u00e1s en la agresi\u00f3n que los meros
factores desencadenantes del medio ambiente. Pero la
suposici\u00f3n de Lorenz va m\u00e1s all\u00e1: la agresi\u00f3n -tanto
humana como animal- parece ser un mecanismo que se
'dispara' incluso en el vac\u00edo, esto es, incluso en
condiciones controladas en las cuales no est\u00e1n presentes
los est\u00edmulos habituales que generalmente acompa\u00f1an a

DOSSIER\u2022Roberto Palacio F.
54
6 V\u00e9ase Leslie Stevenson,Siete teor\u00edas de la naturaleza humana,
Madrid, C\u00e1tedra, 1981, p\u00e1g. 149.
7 V\u00e9ase Lorenz, 1971,op. cit., cap\u00edtulos 1-2.
8Ibid, p\u00e1gs. 60-61.

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