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Dos Pesos de Agua; Juan Bosch

Dos Pesos de Agua; Juan Bosch

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DOS PESOS DE AGUA
POR JUAN BOSCH
La vieja Remigia sujeta el aparejo, alza la peque\u00f1a cara y
dice:
D\u00e9le ese rial fuerte a las Animas pa que llueva, Felipa.

Felipa fuma y calla. Al cabo de tanto o\u00edr lamentar la sequ\u00eda levanta los ojos y recorre el cielo con ellos. Claro, amplio y alto, el cielo se muestra sin una mancha. Es de una limpieza desesperante.

Y no se ve ni se\u00f1al de nube comenta.

Baja entonces la mirada. Los terrenos pardos se agrietan a la distancia. All\u00e1, al pie de la loma, un boh\u00edo. La gente que viva en \u00e9l, y en los otros, y en los m\u00e1s remotos, estar\u00e1 pensando como ella y como la vieja Remigia. \u00a1Nada de lluvia en una sarta bien larga de meses! Los hombres prenden fuego a los pinos de las lomas; el resplandor de los candelazos chamusca las escasas hojas de los maizales; algunas chispas vuelan como p\u00e1jaros, dejando estelas luminosas, caen y florecen en incendios enormes: todo para que ascienda el humo a los cielos, para que llueva\u2026 Y nada. Nada.

-Nos vamos a acabar, Remigia -dice.
La vieja comenta:
-Pa lo que nos falta.

La sequ\u00eda hab\u00eda empezado matando la primera cosecha; cuando se hubo hecho larga y le sac\u00f3 todo el jugo a la tierra, les cay\u00f3 encima a los arroyo; poco a poco los cauces le fueron quedando anchos al agua, las piedras surgieron cubiertas de lama y los pececillos emigraron corriente abajo. Infinidad de ca\u00f1os acabaron por agotarse, otros por tornarse

lagunas, otros lodazales. Sedientos y desesperados, muchos hombres abandonaron los conucos, aparejaron caballos y se fueron con las familias en busca de lugares menos \u00e1ridos.

La vieja Remigia se resist\u00eda a salir. Alg\u00fan d\u00eda caer\u00eda el agua; alguna tarde se cargar\u00eda el cielo de nubes; alguna noche romper\u00eda el canto del aguacero sobre el ardido techo de yaguas.

***

Desde que se qued\u00f3 con el nieto, despu\u00e9s que se llevaron al hijo en una parihuela, la vieja Remigia se hizo hura\u00f1a y guardadora. Pieza a pieza fue juntando sus centavos en una higuera con ceniza. Los centavos eran de cobre. Trabajaba en el conuquito, detr\u00e1s de la casa, sembrando ma\u00edz y frijoles. El ma\u00edz lo usaba en engordar los pollos y los cerdos; los frijoles serv\u00edan para la comida. Cada dos o tres meses reun\u00eda los pollos m\u00e1s gordos y se iba a venderlos. Cuando ve\u00eda un cerdo mantecoso, lo mataba; ella misma detallaba la carne y de las capas extra\u00eda la grasa; con \u00e9sta y con los chicharrones se iba tambi\u00e9n al pueblo. Cerraba el boh\u00edo, le encargaba a un vecino que le cuidara lo suyo, montaba el nieto en el potro bayo y lo segu\u00eda a pie. En la noche estaba de vuelta.

Iba tejiendo su vida as\u00ed, con el nieto colgado en el coraz\u00f3n.
-Pa ti trabajo, muchacho -le dec\u00eda-. No quiero que pases
calores, ni que te vayas a malograr como tu taita.

El ni\u00f1o la miraba. Nunca se le o\u00eda hablar, y aunque apenas alzaba una vara del suelo, madrugaba con su machete bajo el brazo y el sol le sal\u00eda sobre la espalda, limpiando el conuco.

La vieja Remigia ten\u00eda sus esperanzas. Ve\u00eda crecer el ma\u00edz,
ve\u00eda florecer los frijoles; o\u00eda el gru\u00f1ido de sus puercos en la

pocilga cercana; contaba las gallinas al anochecer, cuando sub\u00edan a los palos. Entre d\u00edas descolgaba la higuera y sacaba los cobres. Hab\u00eda muchos, lleg\u00f3 tambi\u00e9n a haber monedas de plata de todos tama\u00f1os.

Con temblores en la mano, Remigia acariciaba su dinero y so\u00f1aba. Ve\u00eda al muchacho en tiempo de casarse, bien montado en brioso caballo alazano, o se lo figuraba tras un mostrador, despachando botellas de ron, varas de lienzo, libras de az\u00facar. Sonre\u00eda, tornaba a guardar su dinero, guindaba la higuera y se acercaba al nieto, que dorm\u00eda tranquilo.

Todo iba bien. Pero sin saberse cu\u00e1ndo ni c\u00f3mo se present\u00f3 aquella sequ\u00eda. Pas\u00f3 un mes sin llover, pasaron dos, pasaron tres. Los hombres que cruzaban por delante de su boh\u00edo la saludaban diciendo:

-Tiempo bravo, Remigia.
Ella aprobaba en silencio. Acaso comentaba:
-Prendiendo velas a las Animas pasa esto.

Pero no llov\u00eda. Se consumieron muchas velas y se consumi\u00f3 tambi\u00e9n el ma\u00edz en sus tallos. Se o\u00edan crujir los palos; se ve\u00edan enflaquecer los ca\u00f1os de agua; en la pocilga empez\u00f3 a endurecerse la tierra. A veces se cargaba el cielo de nubes; all\u00e1 arriba se apelotonaban manchas grises; bajaban de las lomas vientos h\u00famedos, que alzaban montones de polvo.

-Esta noche s\u00ed llueve, Remigia -aseguraban los hombres que
cruzaban.
-\u00a1Por fin! Va a ser hoy -dec\u00eda una mujer.
-Ya est\u00e1 casi cayendo -confiaba un negro.
La vieja Remigia se acostaba y rezaba: ofrec\u00eda m\u00e1s velas a

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