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El Positivismo Independiente

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CUESTIONES FILOSOFICAS
El Positivismo Independiente

SI LAS TRES conferencias de Antonio Caso sobre Comte y sus precursores significaron poco, por su falta de novedad y de cr\u00edtica, las cuatroposteriores, consagradas al positivismo independiente, nos resarcieron, en gran parte, de la deficiencia inicial. En sus primeras disertaciones, el conferencista present\u00f3 la filosof\u00eda de Comte como monumento dogm\u00e1tico dif\u00edcil de tocar, no sabe si por respeto a la majestad arquitect\u00f3nica o por temor a la debilidad de los cimientos; ahora, el edificio apareci\u00f3 hundi\u00e9ndose lentamente, como los edificios coloniales de la ciudad de M\u00e9xico, y tal vez pr\u00f3ximo a desaparecer de la haz de la tierra. En efecto: aunque Caso no retract\u00f3 los encomios impl\u00edcitos y expresos en su anterior exposici\u00f3n de las ideas comtianas, ni ensay\u00f3 nueva cr\u00edtica de ellas (salvo una breve discusi\u00f3n de la ley de lostres

estados), el conjunto de sus connferencias \u00faltimas tuvo por n\u00facleo esta afirmaci\u00f3n: la f\u00f3rmula

definitiva del criterio positivista es elexperiencialismo de John Stuart Mill; el idealismo cr\u00edtico seg\u00fan el cual no se puede vencer la subjetividad del conocimiento ni derivar de la experiencia la realidad del mundo exterior, sino solamente el orden que \u00e9ste nos presenta. Comte aplic\u00f3 el criterio de experiencia, pero nunca lo formul\u00f3 de manera satisfactoria, y siempre acept\u00f3 como hecho incontrovertible la realidad objetiva; Spencer cre\u00f3 un realismo que afirma la existencia de lo absoluto incognoscible pero generador de lo conocido y postula el acuerdo entre los objetos cognoscibles y sus representaciones. Mill es quien estudia con verdadero empe\u00f1o de cr\u00edtico, de fil\u00f3sofo a la vez moderno y cl\u00e1sico, el problema del conocimiento; y por eso, su positivismo es el \u00fanico que sobrevive, fruct\u00edfero y ejemplar.

Como se ve, Caso resuelve afirmativamente el problema, todav\u00eda en disputa, de la filiaci\u00f3n positivista de Mill. Para los ingleses, la cuesti\u00f3n est\u00e1 ya resuelta en sentido negativo: Mill,su John Stuart Mill, es de puro abolengo brit\u00e1nico y escoc\u00e9s; aprende a conocer a los alemanes a trav\u00e9s de sus compatriotas y adopta ideas de Comte como elementos secundarios. Su

experiencialismo es cosa diversa del positivismo franc\u00e9s y m\u00e1s a\u00fan del realismo transfigurado de

Spencer. Para los europeos continentales (aunque no para todos: ejemplo de excepci\u00f3n, Windelband), la personalidad de Mill, si bien estaba definida antes de la aparici\u00f3n de la doctrina comtiana, influye juntamente con \u00e9sta para producir una corriente filos\u00f3fica cuyo auge dura medio siglo. Nadie sue\u00f1a ya en clasificar a Mill como disc\u00edpulo de Comte: si positivismo es

comtismo, siquier no sea ortodoxo, sino como el de Littr\u00e9, el autor de la L\u00f3gica raciocinat\u00edva e
inductiva no es positivista: hijo de la escuela inglesa, observ\u00f3 frente a Comte actitud de lector
entusiasta y docto que escoge y aprovecha, nunca de secuaz que se somete ante inesperada
revelaci\u00f3n filos\u00f3fica.

Pero hay m\u00e1s: positivismo significa, en la opini\u00f3n corriente, popular (no en las c\u00e1tedras de filosof\u00eda) tendencia a la concepci\u00f3n objetiva del mundo, dogmatisnro cient\u00edfico como transfiguraci\u00f3n del realismo postulado por el sentido com\u00fan, desd\u00e9n pragm\u00e1tico de la especulaci\u00f3n cl\u00e1sica, a la cual se quiere sustituir una metaf\u00edsica tejida con teor\u00edas de las ciencias, imitando el m\u00e9todo de \u00e9stas: filosof\u00eda, por tanto, estrecha, pero al mismo tiempo informe, como si aferrada al centro de imaginario c\u00edrculo nunca supiera d\u00f3nde se hallan los l\u00edmites marcados por la circunferencia. Esa filosof\u00eda comenz\u00f3 a formarse en Inglaterra y Francia a fines del siglo XVIII, aprovech\u00f3 los elementos populares del criticismo, adquiri\u00f3 cuerpo en la obra de Comte

(en quien, sin embargo, luch\u00f3 y se mezcl\u00f3 con otras tendencias), y, ya definida, se extendi\u00f3, proteica, arrastrando consigo la vieja teor\u00eda de la evoluci\u00f3n, retocada ahora por Spencer, e inspirando muchas veces a la ciencia y a la ense\u00f1anza: manifestaciones suyas parec\u00edan ser lo que Alfred Weber llama el positivismo de los sabios y la universal reforma que hizo de la ciencia el fundamento de la instrucci\u00f3n laica.

Mill, al demostrar el valor del m\u00e9todo inductivo, suministr\u00f3 elementos valiosos a ese
positivismo, as\u00ed como los hab\u00eda recibido de sus antecesores ingleses y de Comte; pero ni toda su
L\u00f3gica cabe dentro de esa corriente, ni sus dem\u00e1s obras fundamentales tienen significaci\u00f3n

dentro de ella. Si se acepta la noci\u00f3n popular de positivismo, Mill no cabe dentro de su c\u00edrculo: es s\u00f3lo l\u00ednea tangente. Mill nunca esquiv\u00f3 la cr\u00edtica, no sacrific\u00f3 la filosof\u00eda a la ciencia, no desde\u00f1\u00f3 el pensamiento cl\u00e1sico; \u00e9l mismo fue un esp\u00edritu de tradici\u00f3n a la vez que de evoluci\u00f3n; y as\u00ed, sus obras son cl\u00e1sicas, lo son desde que aparecen. Esc\u00fachese, si no, el coro de alabanzas con que los pensadores de todos los bandos acogen el esp\u00edritu de suL\u00f3gica, cualesquiera que sean los reparos parciales que le opongan. Seguramente, hay all\u00ed algo m\u00e1s que las ideas de una secta.Pero si el positivismo es o debiera ser, no una filosof\u00eda timorata, cuyo \u00fanico fin estuviera

en estimular a la ciencia, sino una filosof\u00eda completa, que principiara por estudiar el problema del conocimiento, entonces lo obligado ser\u00eda reconocer que John Stuart Mill, pensador cl\u00e1sico que no hizo clasificaci\u00f3n de las ciencias ni escribi\u00f3 tratados de sociolog\u00eda, es quien acert\u00f3 a fijar el criterio positivista, quien, por tener la suficiente osad\u00eda l\u00f3gica, defini\u00f3 la significaci\u00f3n de la experiencia como base de los m\u00e9todos cient\u00edficos. Mill, declara Antonio Caso, es el m\u00e1s perfecto y verdadero positivista por ser el m\u00e1s l\u00f3gico. Y por ser el m\u00e1s l\u00f3gico, fue a colocarse, francamente, dentro del terreno deslindado por la cr\u00edtica kantiana, en la encrucijada del subjetivismo; del idealismo critico. La teor\u00eda positivista del conocimiento no pod\u00eda ser otra, afirma Caso; y su afirmaci\u00f3n contiene verdad.

No toda la verdad, empero. La filosof\u00eda positiva, al definirse en Comte, no tend\u00eda al criterio idealista, sino al realista; y de hecho, la corriente m\u00e1s vigorosa y m\u00e1s popular del positivismo no sigui\u00f3 la ruta marcada por Mill, sino que fue a desembocar en el realismo de Spencer. Que \u00e9ste sea contradictorio, dogm\u00e1tico, hasta escol\u00e1stico en el fondo; que el punto de vista de Mill sea superior y m\u00e1s digno de representar en la historia a la criteriolog\u00eda positivista, razones son que no pueden vencer este hecho: la vasta popularidad del criterio spenceriano. El positivismo estaba destinado a ser filosof\u00eda popular; y toda filosof\u00eda popular es realista, al menos en parte. As\u00ed vemos que de la noci\u00f3n de realidad, aceptada por Comte, se pas\u00f3 a la f\u00f3rmula conciliatoria de Spencer; y de ah\u00ed a la concepci\u00f3n del mundo conocido como \u00fanica realidad existente, representada por Haeckel. Los pensadores idealistas, los arist\u00f3cratas del positivismo, Mill, Taine, Renan, permanecieron punto menos que desconocidos en sus an\u00e1lisis fundamentales:

s\u00f3lo se les tomaba en cuenta por sus servicios a la l\u00f3gica y a la historia.

Y es as\u00ed como el criterio de Mill, que seg\u00fan Caso debi\u00f3 ser el que triunfara en la organizaci\u00f3n de la filosof\u00eda positivista, y que de todos modos debi\u00f3 luchar contra la corriente del realismo, no entabl\u00f3 verdadera lucha sino en los cortos c\u00edrculos de pensadores dispuestos a afrontar discusiones metaf\u00edsicas, y su significaci\u00f3n qued\u00f3 oscurecida a los ojos de la multitud \u00e1vida de filosof\u00eda pr\u00e1ctica. Pero, y en esto tiene plena raz\u00f3n el conferencista, ese criterio es el m\u00e1s exacto que lleg\u00f3 a formularse dentro o cerca del positivismo, y sobrevive a los dem\u00e1s, sirviendo de est\u00edmulo a tendencias nuevas. Mientras el realismo se hac\u00eda cada vez menos cr\u00edtico y m\u00e1s intolerante en boca de sus divulgadores, la corriente del idealismo (en el cual no

representaba Mill sino un afluente, pues Kant es el manantial inagotable) segu\u00eda ganando las altas esferas y venci\u00f3 por fin a su rival. Al terminar el siglo XIX, aunque el gran p\u00fablico se dedicaba a leer El enigma del universo de Haeckel con un inter\u00e9s que no hab\u00eda despertado ning\u00fan otro libro cient\u00edfico o filos\u00f3fico desde El origen del hombre, de Darwin, los cr\u00edticos de todos los bandos, lo mismo el cardenal Mercier que Fouill\u00e9e o Windelband, pod\u00edan afirmar que el positivismo aceptado por lamayor\u00eda de los hombres de ciencia hab\u00eda anclado definitivamente en el criterio idealista.

\u201cTodo lo que conocemos de los objetos es: las sensaciones que nos dan, y el orden en que
ocurren esas sensaciones.,. Del mundo exterior nada conocemos ni podemos conocer sino las

sensaciones que obtenemos de \u00e9l\u201d; he ah\u00ed la declaraci\u00f3n fundamental del idealismo cr\u00edtico de Mill(L\u00f3gica, libro I, cap. III, p. 7). Es verdad que deja abierta la v\u00eda de la intuici\u00f3n: dice, en la continuaci\u00f3n del pasaje citado, que no discute la posibilidad de la ontolog\u00eda, porque tal problema no cabe dentro de la provincia de la l\u00f3gica; pero se ve que concede a la intuici\u00f3n alcance limitado: a la experiencia misma s\u00f3lo la acepta como reveladora del orden en el mundo conocido, no como autoridad para extender ese orden a todo espacio y todo tiempo.

Hay generalizaciones \u2014dice(L\u00f3gica, l\u00a1bro V, cp. y, p. 2>\u2014 necesariamente infundadas... As\u00ed, por ejemplo, las que quieren inferir, en el orden de la naturaleza existente en la tierra, o en el sistema solar, el que pueda existir en porciones remotas del universo: donde los fen\u00f3menos pudieran ser enteramente diversos, o sucederse seg\u00fan otras leyes, o seg\u00fan n\u00a1nguna ley. As\u00ed, tambi\u00e9n, en lo que depende de la causaci\u00f3n, todas las negativas universales, todas las proposiciones que afirman imposibilidad. La no existencia de alg\u00fan fen\u00f3meno, aunque la experiencia nos d\u00e9 testimonio uniforme en ese sentido, s\u00f3lo prueba que ninguna causa adecuada a su producci\u00f3n se ha manifestado todav\u00eda; pero s\u00f3lo puede inferirse que no existan esas causas si cometemos el absurdo de suponer que conocemos todas las fuerzas de la naturaleza... Por mucho que se extienda nuestro conocimiento de la naturaleza, no es f\u00e1cil creer que alguna vez llegue a ser co mpleto, ni suponer c\u00f3mo, si lo fuera, podr\u00edamos estar seguros de ello.

Suele hacerse hincapi\u00e9 en las concesiones de Mill al esp\u00edritu religioso (Ensayos sobre la
religi\u00f3n); pero no se deriva de ellas ninguna afirmaci\u00f3n ontol\u00f3gica; para \u00e9l no hay datos que

permitan probar ni negar la existencia de la divinidad; la religi\u00f3n no puede fundarse en la creencia (es decir, en la certeza siquiera relativa), s\u00f3lo cabe edificar\u00eda sobre la esperanza. Pero en el Examen de la filosof\u00eda de Hamilton da un paso (no muy firme, a pesar de su prudencia) hacia la ontolog\u00eda, al analizar la creencia en la realidad exterior y en el esp\u00edritu. De las cosas externas, dice, de la materia, no sabemos sino que son posibilidades permanentes de sensaciones: estas

posibilidades son exteriores a nosotros en el sentido de que \u201cno son edificadas por el esp\u00edritu,

sino solamente percibidas por \u00e9l: hablando en la lengua de Kant, sondadas a nosotros y a los dem\u00e1s seres como nosotros\u201d (cap. XI, nota al final). He ah\u00ed, claramente, una concesi\u00f3n al realismo. Tras esasposibilidades, \u00bfno se oculta, como piensa H\u00f6ffding, la cosa en s\u00ed?

Se aferra Mill, sin embargo, a la indemostrabilidad del mundo exterior: s\u00f3lo sabemos que existe nuestro esp\u00edritu y (agrega ahora) que existen otros esp\u00edritus. \u00a1Afirmaci\u00f3n riesgosa y harto disputada en su d\u00eda! Se empe\u00f1a \u00e9l en considerarla probada inductivamente: el conocimiento de que existen cuerpos como los nuestros (piensa) nos hace concebir la hip\u00f3tesis de que en ellos existan estados de conciencia como en nosotros; los actos que ejecutan, como por influjo de estados de conciencia semejantes a los nuestros, nos dan la prueba requerida. Pero \u00bfes leg\u00edtimo separar del conocimiento de los cuerpos el de los actos? O la hip\u00f3tesis se basa en el conocimiento indistinto de ambos, y las pruebas faltan; o bien la hipotesis nace de la observaci\u00f3n somera y se comprueba por medio de la observaci\u00f3n minuciosa y exacta, sin separar en la una ni

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