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Concepto de AmÉrica Latina

Concepto de AmÉrica Latina

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CONCEPTO DE AM\u00c9RICA LATINA
Paul Estrade,
Observaciones a don Manuel Alvar y dem\u00e1s acad\u00e9micos sobre el uso leg\u00edtimo del concepto \u201cAm\u00e9rica Latina\u201d
En: revista R\u00e1bala N\u00b0 13, 1994 (79-82)

No me gustar\u00eda que se insinuase que cruc\u00e9 el Atl\u00e1ntico para recibir, agradecido, un galard\u00f3n acad\u00e9mico y declararme, ex- abrupto, academicida. Respecto a las Academias, comparto la postura intelectual de su compatriota Miguel Otero Silva, cuando declar\u00f3, al ingresar en la Academia venezolana de la lengua (6 de marzo de 1972) que \u201cen el recinto de las Academias tanto lo verdadero como lo falso han hallado cabida y hogar\u201d.

El ben\u00e9volo acad\u00e9mico hac\u00eda remontar \u201clo falso\u201d a \u00e9pocas pret\u00e9ritas. Pero ocurre que \u201clo falso\u201d, y no s\u00f3lo lo
tendencioso, puede seguir siendo contempor\u00e1neo hasta en las cuestiones nunca neutrales de definici\u00f3n y uso de los vocablos.

A prueba de ello, en mi profano modo de ver -como mero usuario del idioma espa\u00f1ol, que no es por cierto el m\u00edo-, la d\u00e9cima recomendaci\u00f3n que acordaron los acad\u00e9micos de la lengua espa\u00f1ola reunidos en Salamanca (Espa\u00f1a) los d\u00edas 26, 27 y 28 de octubre de 1992, a la sombra del declinante astro del Quinto Centenario.

Decidieron, seg\u00fan reza el ac\u00e1pite 10 de sus conclusiones y recomendaciones: \u201cRecomendar a las autoridades gubernamentales espa\u00f1olas, respetuosa y entusiastamente, la reinstalaci\u00f3n en la nomenclatura oficial de los t\u00e9rminos Hispanoam\u00e9rica e hispanoamericano para referirse al mundo americano que habla, piensa y siente en espa\u00f1ol, o los de Iberoam\u00e9rica e iberoamericanos, siempre que se quiera aludir tambi\u00e9n a los hermanos brasile\u00f1os. Recomendamos que para tales designaciones se abandonen las voces ajenas y equ\u00edvocas de Latinoam\u00e9rica i latinoamericano\u201d.

El documento final adoptado por la sabia asamblea (un\u00e1nime, se presume), muy atendible en sus dem\u00e1s once recomendaciones y muy positivo en su firme respaldo a los hispanohablantes de Puerto Rico, lleva la firma aut\u00f3grafa de treinta acad\u00e9micos de la lengua. Encabeza la lista don Manuel Alvar, respetable director de la Real Academia Espa\u00f1ola. Y figuran en ella los nombres de los representantes de diecisiete pa\u00edses latinoamericanos -lo que no deja de sorprender si se considera la recomendaci\u00f3n copiada-, y entre ellos, los de dos acad\u00e9micos venezolanos y un acad\u00e9mico cubano -lo que no dejar\u00e1 de doler a muchos de ustedes y a m\u00ed hondo me duele-. No me extra\u00f1a, en cambio, que hayan suscrito la referida recomendaci\u00f3n, m\u00e1s l\u00facidos al parecer que sus colegas, los tres miembros de la delegaci\u00f3n de la Academia norteamericana, la m\u00e1s numerosa del conclave.

Por suerte, dicha recomendaci\u00f3n va dirigida s\u00f3lo a las autoridades gubernamentales espa\u00f1olas. Por cuanto quedan eximidos de tan \u201centusiasta\u201d solicitud las dem\u00e1s autoridades, gubernamentales o acad\u00e9micas, y los particulares desde luego. As\u00ed podremos seguir hablando, libremente y con pleno derecho, tanto en Barquisimeto como en Caracas, tanto en M\u00e9xico como en Montevideo, tanto en Par\u00eds como en Madrid, de Latinoam\u00e9rica, de latinoamericanos, de historia latinoamericana o de estudios latinoamericanos.

No vengo aqu\u00ed a dar una clase ni menos una lecci\u00f3n. No vengo a zaherir a un hu\u00e9sped y a un amigo, que los hay, por desgracia, entre los firmantes. Pero s\u00ed creo deber manifestar una dolorosa sorpresa y mi disconformidad. La pretensi\u00f3n de la Academia me parece anacr\u00f3nica; su argumentaci\u00f3n no me convence, porque el asunto no es simplemente ling\u00fc\u00edstico y la clave de la disyuntiva no la brinda el recurso a la etimolog\u00eda.

Me atrevo a pensar, apelando a la Historia y remiti\u00e9ndome a los trabajos de quienes han estudiado seriamente la \u201cg\u00e9nesis de la idea y el nombre de Am\u00e9rica Latina\u201d (desde Arturo Ardao, el pionero, hasta el m\u00e1s reciente y completo de los investigadores en la materia, Miguel Rojas - Mix), que las voces aludidas no son ni \u201cajenas\u201d ni \u201cequ\u00edvocas\u201d, como se afirm\u00f3 en Salamanca, y que no traiciona a su pa\u00eds el que en Espa\u00f1a las emplea contra el vientecillo revisionista que soplaron los se\u00f1ores acad\u00e9micos.

Detr\u00e1s de la aserci\u00f3n de que las voces de Latinoam\u00e9rica y latinoamericano(a) son ajenas y equ\u00edvocas, existir\u00e1 la convicci\u00f3n de que el concepto mismo de Am\u00e9rica Latina, que las autoriza y nutre, es un invento for\u00e1neo, artificioso y perjudicable. En mi opini\u00f3n, esta aserci\u00f3n no tiene fundamentos hist\u00f3ricos. Est\u00e1 basada en la creencia err\u00f3nea, a la que dio cr\u00e9dito un investigador norteamericano en 1968, de que el invento ha sido obra, en 1861, de unos ide\u00f3logos franceses, panlatinistas, vinculados con los sue\u00f1os bonapartistas de imperio \u201clatino\u201d en Am\u00e9rica. Michel Chevalier ser\u00eda el culpable principal del enredo.

Parece oportuno recordar que los hechos no son \u00e9stos.

Hasta donde est\u00e1 averiguado, la expresi\u00f3n \u201cAm\u00e9rica Latina\u201d se invent\u00f3 en 1856 para ser lanzada en son de reivindicaci\u00f3n identitaria y de manifiesto pol\u00edtico. Surgi\u00f3 con motivo de la invasi\u00f3n de Nicaragua por los mercenarios de William Walker, y como protesta contra la misma y tambi\u00e9n contra la potencia que, bajo ese disfraz, trataba de llevar a cabo su gran designio expansionista a expensas del Sur, despu\u00e9s de haberlo logrado hacia el Oeste a expensas de M\u00e9xico.

En Par\u00eds fue -eso s\u00ed, y no es casual- donde brot\u00f3 el t\u00e9rmino de \u201cAm\u00e9rica Latina\u201d del cerebro de unos latinoamericanos conscientes del peligro del Norte, conscientes de la urgencia de la uni\u00f3n del Sur, conscientes de la necesidad de un concepto definidor y unificador despu\u00e9s de decenios de indecisi\u00f3n en la Am\u00e9rica, antes espa\u00f1ola y a\u00fan sin nombre genuino. El 22 de junio de 1856, en Par\u00eds, delante de m\u00e1s de treinta ciudadanos de casi todas las rep\u00fablicas del Sur, en un acto de repudio a la agresi\u00f3n a Nicaragua, el chileno Francisco Bilbao calific\u00f3 de \u201clatina\u201d a la Am\u00e9rica que defend\u00eda y promov\u00eda y evoc\u00f3 \u201cla raza latino-americana\u201d, oponi\u00e9ndolas clara y \u00fanicamente a los Estados Unidos de Am\u00e9rica y al \u201cyankee\u201d. Fechado en 26 de septiembre de 1856 y motivado por la misma y prolongada agresi\u00f3n, el poema \u201cLas Dos Am\u00e9ricas\u201d del colombiano, exiliado tambi\u00e9n en Par\u00eds, Jos\u00e9 Mar\u00eda Torres Caicedo, las enfrenta del todo:

\u201cLa raza de la Am\u00e9rica latina
Al frente tiene la sajona raza.-
Enemiga mortal que ya amenaza
Su libertad destruir y su pend\u00f3n\u201d.

Por aquellas fechas, nadie en el mundo usaba tal denominaci\u00f3n, ni siquiera en Francia entre los adeptos de la \u201clatinidad\u201d incipiente. \u00bfHabr\u00e1 alg\u00fan conocedor de la vida y obra de Bilbao y Torres Caicedo que pueda alegar que aquellos hombres eran \u201cajenos\u201d, por su procedencia y trayectoria, a la que bautizan \u201cAm\u00e9rica latina\u201d, objeto constante de su desvelo?

Y aquellos que iban a recoger y difundir el concepto por todo el continente en los a\u00f1os posteriores, los que iban a pelear para imponerlo, \u00bfno fueron en la l\u00ednea bolivariana aut\u00e9nticos latinoamericanos? \u00bfNo fueron en su \u00e9poca, entre el 60 y el 90, los actores m\u00e1s notables de la toma de conciencia latinoamericana, aquellos literatos y pensadores pol\u00edticos que se llamaron Carlos Calvo (argentino), Juan Montalvo (ecuatoriano), Cecilio Acosta (venezolano), Ram\u00f3n Betances y Eugenio Mar\u00eda de Hostos (puertorrique\u00f1os), Jos\u00e9 Mart\u00ed (cubano), etc., etc.?

Ahora, \u00bfen qu\u00e9 se equivocaron estos hombres al valerse de aquel nuevo sustantivo compuesto para designar las tierras, una cultura y un destino amenazados por el \u201ccoloso juvenil\u201d (Fco. Bilbao)? \u00bfEn ce\u00f1irse al adjetivo \u201clatino\u201d? S\u00f3lo podr\u00eda sostenerlo el que le confiriese a \u201clatino\u201d un significado preciso y exclusivo que no tuvo en su origen ni tiene hoy tampoco: un significado \u00fanico o ling\u00fc\u00edstico. Tan absurdo es en 1993 como lo era en 1856 dar a entender que la poblaci\u00f3n cuadricontinental, plurirracial y pluriling\u00fce de Am\u00e9rica Latina desciende de los latinos del Lacio o de los pueblos europeos colonizados por Roma cuyo idioma heredaron, desarrollaron y propagaron allende el oc\u00e9ano. El concepto tiene fundamentalmente un valor pol\u00edtico y cultural. Sus promotores lo escogieron por eso: permit\u00eda delinear la frontera entre las dos Am\u00e9ricas (es su postulado de base: no hay una sino dos Am\u00e9ricas) y resistir al empuje de la Am\u00e9rica de Polk, Pierce y Buchanan; permit\u00eda acelerar la toma de conciencia de la existencia al Sur del R\u00edo Bravo de valores comunes distintos de los valores imperantes al Norte del R\u00edo Grande. Mientras siga viva la contradicci\u00f3n de intereses y de miras entre ese Norte y ese Sur de Am\u00e9rica, el concepto de Am\u00e9rica Latina seguir\u00e1 v\u00e1lido. Ah\u00ed est\u00e1n, dram\u00e1ticamente presentes, los casos de Granada, Cuba y Panam\u00e1, los problemas de la droga, el comercio y la deuda, para atestiguar que no pas\u00f3 esa era conflictiva y que no erraron los fundadores visionarios de las generaciones de Bilbao y de Mart\u00ed.

En su mente, la Am\u00e9rica latina no se opon\u00eda, de manera antin\u00f3mica ni ant\u00f3nima, a una Am\u00e9rica india o a una Am\u00e9rica negra: las inclu\u00eda. Las inclu\u00eda abiertamente en unos casos, t\u00e1citamente en otros m\u00e1s frecuentes, y cabe se\u00f1alarlo en pro de la verdad, en algunos casos las inclu\u00eda neg\u00e1ndolas de acuerdo con los criterios racistas, \u201ccivilizadores\u201d dec\u00edan, de la oligarqu\u00eda criolla.

Es innegable que la presencia en Francia de Bilbao, Torres Caicedo o Calvo contribuy\u00f3 a que adoptaran el nombre de Am\u00e9rica Latina, en un ambiente de revalorizaci\u00f3n de \u201clo latino\u201d y en un contexto no exento de ambig\u00fcedades. Pero no es menos cierto que ninguno de ellos le sirvi\u00f3 de caballo de Troya al expansionismo franc\u00e9s en Am\u00e9rica. Condenaron la invasi\u00f3n de M\u00e9xico en 1861-62, cuando el gobierno espa\u00f1ol la amparaba a\u00fan.

La denominaci\u00f3n de \u201clatina\u201d aplicada a Am\u00e9rica ser\u00e1, lo concedo, una inexactitud en s\u00ed, en particular si se escribe con una \u201cl\u201d min\u00fascula, pero no es m\u00e1s ni menos \u201cequ\u00edvoca\u201d que la de \u201cib\u00e9rica\u201d (\u00bfqu\u00e9 es de Hait\u00ed en ese conjunto?). La denominaci\u00f3n de Am\u00e9rica Latina, o Latinoam\u00e9rica, si se prefiere, no es m\u00e1s ni menos inadecuada que las denominaciones con las cuales estuvo compitiendo en la etapa de su nacimiento y arraigamiento: Hispanoam\u00e9rica o Am\u00e9rica del Sur.

\u00bfC\u00f3mo pudiera imponerse la de \u201cHispanoam\u00e9rica\u201d cuando la desprestigiada metr\u00f3poli colonial segu\u00eda oponi\u00e9ndose con tes\u00f3n, a lo largo de los a\u00f1os 60 del siglo pasado, a la emancipaci\u00f3n pol\u00edtica de las Antillas espa\u00f1olas (parte integrante de la Am\u00e9rica Latina) y a la emancipaci\u00f3n de cientos de miles de esclavos en esas islas, cuando de Santo Domingo \u201creincorporado\u201d a las costas bombardeadas del Pac\u00edfico iba recuperando territorios, y cuando, por ejemplo, no reconoc\u00eda a\u00fan la independencia de Colombia conseguida cuarenta a\u00f1os antes?

\u00bfC\u00f3mo pudiera imponerse la de \u201cAm\u00e9rica del Sur\u201d como alternativa a \u201cAm\u00e9rica Latina\u201d \u2013pese a la fuerza y tradici\u00f3n de su equivalente: la \u201cAm\u00e9rica meridional\u201d, as\u00ed nombrada por Miranda y Bol\u00edvar-, cuando por un lado parec\u00eda dar por perdidos M\u00e9xico, la Am\u00e9rica Central y las Antillas, o sea las tierras m\u00e1s codiciadas por el Norte, y cuando por otro lado los Estados confederados, al autoproclamarse la \u201cAm\u00e9rica del Sur\u201d frente a la \u201cdel Norte\u201d durante la guerra de Secesi\u00f3n, descalificaban el nombre usurpado, haci\u00e9ndolo sin\u00f3nimo de esclavitud?

Justo Arosemena en 1856, Jos\u00e9 Mar\u00eda Samper en 1861 y Eugenio Mar\u00eda de Hostos un poco m\u00e1s tarde, entre otros latinoamericanos preocupados por la b\u00fasqueda de un nombre para su Am\u00e9rica, abogaron por \u201cColombia\u201d pero sin \u00e9xito. En 1874, Hostos lo admit\u00eda y se conformaba con \u201cAm\u00e9rica latina\u201d -que empleaba tambi\u00e9n desde 1868-, explicando en una nota de pie de p\u00e1gina a su estudio intitulado \u201cLa Am\u00e9rica latina\u201d:

\u201cNo obstante los esfuerzos hechos por Samper, por algunos escritores latinoamericanos, y por
el autor de este art\u00edculo, reforzados por la autoridad de la Sociedad Geogr\u00e1fica de Nueva
York, no prevalece todav\u00eda el nombre colectivo de Colombia con que han querido distinguir
de los Anglosajones de Am\u00e9rica a los latinos del Nuevo Continente. En tanto que se logra
establecer definitivamente la diferencia, es bueno adoptar para el Continente del Sur y Am\u00e9rica
Central, M\u00e9xico y Antillas, el nombre colectivo que aqu\u00ed le damos...\u201d.

La voz de Hostos era la voz de Am\u00e9rica.

Es leg\u00edtima la insatisfacci\u00f3n intelectual que sienta el ling\u00fcista, el etn\u00f3logo o el soci\u00f3logo al tener que usar el concepto de Am\u00e9rica Latina y al comprobar sobre el terreno que el concepto no abarca todas las realidades que \u00e9l estudia; sin embargo es leg\u00edtimo el concepto de Am\u00e9rica Latina que maneje y que manejamos casi todos en los encuentros internacionales, y no s\u00f3lo por comodidad.

Es leg\u00edtimo porque los que lo forjaron son latinoamericanos.

Lo es porque ellos le dieron ante todo un sentido pol\u00edtico que no se puede ignorar ni se debe desvirtuar: se enarbol\u00f3 como lema de identidad (cuando no lo hab\u00eda), de reconocimiento, de uni\u00f3n y de combate de los \u201cEstados Desunidos\u201d (Bilbao) contra los Estados Unidos de Am\u00e9rica.

Lo es porque hoy d\u00eda los latinoamericanos son quienes lo usan corrientemente, desde las esferas gubernamentales y
las \u00e9lites culturales hasta las capas populares, cualquiera que sea su nacionalidad, religi\u00f3n u origen.

El respeto a la independencia y soberan\u00eda de los pueblos empieza por la aceptaci\u00f3n por la comunidad internacional del nombre con que se designan colectivamente a s\u00ed mismos en el momento considerado. Es un principio que no debe sufrir tergiversaci\u00f3n, a no ser que se siga pensando en categor\u00edas y t\u00e9rminos neo-coloniales. Burkina-Faso se llama, y hay que llamarlo as\u00ed, el pa\u00eds que bajo el coloniaje franc\u00e9s fue Haute-Volta. Vanuatu se llaman, y hay que llamarlas as\u00ed, las islas que

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