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William Morris - Trabajo útil Vs

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TRABAJO UTIL VS. TRABAJO INUTIL
(1885)
William Morris

El t\u00edtulo que figura arriba puede chocar por su extra\u00f1eza a algunos de mis lectores. La mayor parte de la gente da por sentado hoy en d\u00eda que todo traba- jo es \u00fatil, y la mayor\u00eda de la gentea c o m o d a d a1, que todo trabajo es deseable. La mayor\u00eda, sea o no acomodada, cree que, cuando un hombre est\u00e1 haciendo un trabajo que es aparentemente in\u00fatil, de todas formas se est\u00e1 ganando la vida con \u00e9l \u2014est\u00e1 \u00abempleado\u00bb, como dice la expresi\u00f3n\u2014; y la mayor\u00eda de los que son gente acomodada animan con felicitaciones y alabanzas al feliz trabajador que se priva de todo placer y vacaciones por la sagrada causa del trabajo. En suma, se ha convertido en un art\u00edculo de fe de la moral moderna que todo tra- bajo es bueno en s\u00ed mismo, una creencia conveniente para quienes viven del trabajo de otros. Pero en lo que se refiere a estos \u00faltimos, a cuya costa viven aqu\u00e9llos, les recomiendo que no lo crean a pies juntillas, sino que profundicen en la cuesti\u00f3n un poco m\u00e1s.

Admitamos, en primer lugar, que el g\u00e9nero humano no tiene m\u00e1s remedio que, o bien trabajar, o bien perecer. La Naturaleza no nos concede nuestro sus- tento gratis: nos lo tenemos que ganar mediante un trabajo de alguna especie o grado. Veamos, pues, si nos ofrece alguna compensaci\u00f3n por esta obligaci\u00f3n de trabajar, ya que en otros asuntos se ocupa ciertamente de hacer que los actos

66/94 pp. 181-198
1Expresi\u00f3n original:well-to-do, adjetivo habitual para referirse a la gente acomodada, a los
ricos.\u2014N. del T.
necesarios para la continuidad del individuo y la especie no s\u00f3lo sean soporta-
bles, sino, incluso, placenteros.

Pueden ustedes estar seguros de que as\u00ed es, de que es propio de la naturale- za del hombre, cuando no se halla enfermo, disfrutar de su trabajo dadas cier- tas condiciones. Y, sin embargo, debemos decir, en contra de la mencionada alabanza hip\u00f3crita de todo trabajo, cualquiera que \u00e9ste sea, que hay trabajos que, lejos de ser una bendici\u00f3n, son una maldici\u00f3n, que ser\u00eda mejor para la comunidad y para el trabajador si a este \u00faltimo le diera por cruzarse de brazos, negarse a trabajar, y prefiriera o morir o dejar que le mand\u00e1ramos a un asilo de pobres o a la c\u00e1rcel, lo que ustedes quieran.

Como ven, hay dos tipos de trabajo: uno bueno y otro malo; uno no muy alejado de ser una bendici\u00f3n y de hacer m\u00e1s f\u00e1cil y alegre la vida; el otro una maldici\u00f3n, un lastre para nuestra vida.

\u00bfCu\u00e1l es, entonces, la diferencia entre ellos? Esta: uno contiene esperanza, el otro no. Es de hombres hacer un tipo de trabajo y de hombres tambi\u00e9n negarse a hacer el otro.

\u00bfY cu\u00e1l es la naturaleza de la esperanza que, cuando est\u00e1 presente en el tra-
bajo, hace que merezca la pena realizarlo?

Es una triple esperanza, seg\u00fan creo: la esperanza en el descanso que vendr\u00e1, la esperanza en el producto que obtendremos y la esperanza del placer que hallaremos en el trabajo mismo; y la esperanza, tambi\u00e9n, de que haya abun- dancia y calidad en todas esas cosas. Esto es, un descanso lo bastante largo y bueno para que merezca la pena descansar, un producto que le merezca la pena obtener a todo el que no sea ni un tonto ni un asceta, un placer lo bastante intenso como para que tengamos conciencia de \u00e9l mientras trabajamos, no un mero h\u00e1bito cuya p\u00e9rdida sintamos como sentir\u00eda un hombre nervioso la p\u00e9r- dida del trozo de cuerda con el que jugaban sus dedos.

He colocado la esperanza de descansar en primer lugar porque es la parte m\u00e1s simple y natural de nuestra esperanza. Por mucho placer que se encuentre en la realizaci\u00f3n de algunos trabajos, lo cierto es que todo trabajo conlleva siempre un esfuerzo, un sufrimiento: el esfuerzo animal que supone movilizar nuestras dormidas energ\u00edas para que entren en acci\u00f3n, o el miedo animal al cambio cuando nos sentimos a gusto; y la compensaci\u00f3n por ese esfuerzo ani- mal es un descanso animal. Cuando estamos trabajando tenemos que saber que llegar\u00e1 el momento en que no tengamos que seguir trabajando. Asimismo, cuando llegue el descanso, debe ser lo bastante largo como para poder disfru- tarlo; debe durar m\u00e1s de lo que es simplemente necesario para recuperar la fuerza de trabajo que hemos consumido en el trabajo, y debe ser tambi\u00e9n un descanso animal en el hecho de que no ha de ser perturbado por la ansiedad o, de lo contrario, no seremos capaces de disfrutarlo. Mientras tengamos esa can- tidad y clase de descanso, no estaremos en peor situaci\u00f3n que las bestias.

En cuanto a la esperanza de cosechar el producto, ya he dicho que la Natu- raleza nos obliga a trabajar con ese fin. Anosotros nos corresponde encargarnos de que deverdad sea algo lo que produzcamos, y no nada, o al menos nada que

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no queramos o podamos utilizar. Mientras cuidemos de esto y dirijamos nues-
tra voluntad a ese objetivo, seremos mejores que las m\u00e1quinas.

La esperanza de hallar placer en el trabajo mismo: \u00a1cu\u00e1n extra\u00f1a debe pare- cer esa esperanza a algunos de mis lectores, a la mayor\u00eda de ellos! Empero, yo opino que todas las criaturas encuentran placer en el ejercicio de sus energ\u00edas y que incluso las bestias disfrutan siendo \u00e1giles y r\u00e1pidas y fuertes. Mas un hom- bre que, al trabajar, sabe que algo tendr\u00e1 existencia porque \u00e9l est\u00e1 trabajando y poniendo su voluntad en ello, est\u00e1 ejercitando tanto las energ\u00edas de su mente y esp\u00edritu como las de su cuerpo. La memoria y la imaginaci\u00f3n le ayudan mien- tras trabaja. No s\u00f3lo sus propios pensamientos, sino tambi\u00e9n los de hombres de otras \u00e9pocas gu\u00edan sus manos; y, como parte del g\u00e9nero humano, crea. Mientras trabajemos as\u00ed seremos hombres y nuestros d\u00edas ser\u00e1n felices y memo- rables.

As\u00ed pues, el trabajo valioso lleva aparejada la esperanza en el placer del des- canso, la esperanza en el placer de usar lo que producimos y la esperanza en el placer que nos proporcionar\u00e1 el ejercicio de nuestra destreza creativa de cada d\u00eda.

Cualquier otro trabajo que no sea as\u00ed carece de valor; es trabajo de esclavos
\u2014simple trabajo de bestias para poder vivir, vivir para trabajar.

Consiguientemente, y puesto que tenemos, por as\u00ed decirlo, una balanza en la que pesar el trabajo que se hace actualmente en el mundo, utilic\u00e9mosla. Estimemos el valor de nuestro trabajo despu\u00e9s de tantos miles de a\u00f1os de duro trabajo, de tantas promesas de esperanza aplazadas, de celebrar tan jubilosa- mente el progreso de la civilizaci\u00f3n y la consecuci\u00f3n de libertad.

Ahora bien, la primera cosa y la m\u00e1s f\u00e1cil de advertir en relaci\u00f3n con el tra- bajo realizado en la civilizaci\u00f3n es que se halla distribuido de forma muy des- igual entre las distintas clases de la sociedad. En primer lugar, existen personas \u2014y no precisamente unas pocas\u2014 que no trabajan ni simulan trabajar. A con- tinuaci\u00f3n est\u00e1n las personas, un gran n\u00famero de ellas, que trabajan bastante, aunque con comodidades y vacaciones en abundancia, reclamadas y concedi- das. Por \u00faltimo, hay personas que trabajan tanto que puede decirse que no hacen otra cosa que trabajar, y por ello son llamadas \u00abclases trabajadoras\u00bb, para distinguirlas de las clases medias y de los ricos o aristocracia, a los que he men- cionado antes.

Est\u00e1 claro que esa desigualdad pesa gravemente sobre la clase \u00abtrabajadora\u00bb y que ha de tender visiblemente a destruir su esperanza de descanso y, as\u00ed, a hacer que su situaci\u00f3n sea peor que la de las simples bestias del campo. Pero eso no es el final de nuestra locura consistente en convertir trabajo \u00fatil en tra- bajo in\u00fatil, sino tan s\u00f3lo el principio.

Pues, en primer lugar, en lo que concierne a los ricos que no trabajan, todos sabemos que consumen much\u00edsimo, a pesar de no producir nada. Por lo tanto, se les tiene que mantener claramente a expensas de aquellos que s\u00ed traba- jan, de igual modo que se hace con los indigentes, y son una mera carga para la comunidad. En los tiempos que corren hay muchos que han aprendido a

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