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Historia de La Katana y Las Espadas Japonesas

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Historia de la Katana y las Espadas Japonesas
LA APARICI\u00d3N DE LAS PRIMERAS ESPADAS

La forma de la espada japonesa, tal y como la conocemos hoy en d\u00eda, proviene de modelos
muy antiguos aparecidos tanto en el continente asi\u00e1tico como en el propio Jap\u00f3n, fabricados
primero en bronce y luego en hierro. Las primeras hojas datan del 700 d. C. y se caracterizan
por ser espadas perfectamente rectas en su parte trasera y con un solo filo, fundidas en una
sola pieza desde la empu\u00f1adura hasta la punta. La dimensi\u00f3n de las mismas es muy variable, y
oscila entre los 33,15 cm. de las espadas m\u00e1s cortas hasta los 90 cm. de los modelos m\u00e1s
grandes. Las espadas halladas durante dicha \u00e9poca se encuentran, aspecto este muy
destacable, bajo d\u00f3lmenes erigidos durante la \u00e9poca prehist\u00f3rica (Jomon), lo que evidencia el
importante valor ritual de las armas.-

Desde el punto de vista arqueol\u00f3gico, puede concluirse que la espada constitu\u00eda parte del ajuar
funerario del finado, generalmente noble y con importante posici\u00f3n en la tribu, como expresi\u00f3n
de una cultura panimista (en la que el fallecido acced\u00eda a un plano de existencia superior donde
precisar\u00eda de sus armas y objetos m\u00e1s preciados). A estas primeras espadas rectas se las
denomina chokuto y constituyen la forma m\u00e1s primitiva dentro del estadio evolutivo del arma.-

Como ocurre con todos los aspectos de la cultura japonesa antigua, China proyecta su sombra
sobre la espada japonesa. El ejemplo m\u00e1s evidente se encuentra en el nombre mismo de las
armas, dado que numerosos investigadores sostienen que los ideogramas chinos chien
(espada de doble filo) y tao (cuchillo de un solo filo) son las ra\u00edces sem\u00e1nticas y fon\u00e9ticas de
los kanjis japoneses ken y to. A partir de aqu\u00ed surgieron, de un lado, el t\u00e9rmino katana (1),
expresivo del modelo est\u00e1ndar de espada japonesa y, de otro, el t\u00e9rmino to-ken, referido a la
espada en sentido gen\u00e9rico y abstracto.-

De forma paralela, las espadas de un solo filo incorporaron muchos de los detalles
ornamentales de los modelos imperantes en Corea y China, como muestra de la influencia de
estos pa\u00edses en la fabricaci\u00f3n de espadas. Esta influencia se hace especialmente patente
durante los siglos V y VI d.C, en los que se producen continuos enfrentamientos militares entre
Corea y Jap\u00f3n (especialmente intensos por el enfrentamiento que involucraba al clan Soga,
con intereses territoriales en Corea, frente a los clanes Mononobe y Nakatomi).-

El primer cambio importante se produce durante el periodo Nara (710-784) durante el cual la
propagaci\u00f3n del budismo (2) en las islas supone la aparici\u00f3n de espadas rectas de doble filo
rematadas con adornos que se parec\u00edan mucho a las espadas rituales prebudistas utilizadas en
las ceremonias religiosas del Norte de la India, Nepal y T\u00edbet. A partir de este momento la
espada adopta estas caracter\u00edsticas, no s\u00f3lo por el doble fijo, sino tambi\u00e9n por una voluminosa
y decorada empu\u00f1adora; cabe plantear la duda sobre la utilidad de un modelo poco
ergon\u00f3mico e incluso aparatoso en su aspecto exterior, aunque los modelos que se conservan
forman parte de conjuntos hist\u00f3rico-art\u00edsticos propios de clases altas (con m\u00e1s valor simb\u00f3lico
que militar).-

Parece que hubo un intervalo en la evoluci\u00f3n de la ken recta durante el cual su \u00fanico filo dio lugar a la fabricaci\u00f3n de otra de doble filo. A su vez, el arma recta de doble filo con punta en forma de coraz\u00f3n (hecha de bronce o hierro) sufri\u00f3 un cambio gradual en su forma y en su material a mediados del periodo de Heian (794-1156), hasta que se convirti\u00f3 en la espada curva de un solo filo y forjada en acero.-

DESARROLLO Y EVOLUCI\u00d3N DE LA KATANA

La aparici\u00f3n de la espada con el caracter\u00edstico estilo japon\u00e9s surgi\u00f3 por mor de dos
circunstancias determinantes: en primer lugar, la espada cobraba cada vez mayor importancia
como arma de guerra frente a las armaduras de los adversarios; en segundo lugar, se produce
un traslado de la capital imperial desde Nara a Heian-Kyo (actual Kyoto) en el a\u00f1o 794 d.C.
Esta \u00faltima circunstancia dot\u00f3 al Imperio de suficiente estabilidad durante un siglo, suficiente
como para que los maestros espaderos pudieran desarrollar su t\u00e9cnica y proporcionaran las
primeras espadas genuinamente japonesas.-

Seg\u00fan la leyenda, el espadero Amakuni, contempor\u00e1neo del Emperador Mommu, invent\u00f3 la
katana o espada sencilla a partir de la divisi\u00f3n en dos de la antigua ken. La efectividad de estas
primeras katanas fue decisiva para dotar de armamento de calidad a los diferentes clanes
existentes. No debe por ello resultarnos extra\u00f1o que en los siguientes siglos se sucedieran
encarnizadas guerras entre la aristocracia militar y las familias de ascendencia imperial.-

Es a partir de la Era Kamakura (a mediados del siglo XII d. C) cuando se puede hablar de la
katana propiamente dicha y cuando el arte de la fabricaci\u00f3n de espadas cobra mayor
importancia para la clase militar o buke (3). Cobr\u00f3 \u00e9sta tanta importancia que el Emperador
Gotoba (1184-98 d.C.) forjaba sus propias espadas. Precisamente se atribuye a este
emperador el haber dado gran \u00edmpetu a la forja de espadas reuniendo en Kyoto a doce
herreros de las distintas provincias elegidos por su excepcional habilidad, donde cada uno
trabajaba para el emperador durante un mes al a\u00f1o. Hab\u00eda otros espaderos de reserva en caso
de que alguno no pudiera cumplir con su deber en la corte y otro grupo de veinticuatro herreros
que tambi\u00e9n estaban a su servicio cada dos meses. Este ingenioso sistema se completaba con
un tercer grupo de seis herreros de la provincia de Oki que tambi\u00e9n hac\u00edan espadas para el
emperador.-

Los siglos XII y XIII (aproximadamente hasta el 1400) se consideran como las grandes \u00e9pocas
de los herreros japoneses. Durante estas centurias destacan una serie de familias cuya
notoriedad resulta m\u00e1s que destacable: los herreros de la provincia de Bizen (Kanehira,
Sukehira y Takahira), los de Kyoto (Yoshiie, Arikuni, Kanegana) y, como no, los denominados
\u201ctres fabricantes maestros\u201d: Masamune, Yoshimitsu y Yoshihiro.-

La evoluci\u00f3n de la katana, consolidada como modelo normal de espada japonesa, se produce a
trav\u00e9s del perfeccionamiento de las t\u00e9cnicas de forjado y templado de la hoja, lo que conlleva
una alta especializaci\u00f3n de los herreros y la producci\u00f3n de extraordinarias hojas. La
excepcionalidad de las hojas que atesoran estos espaderos ha hecho que incluso entre los
especialistas se produzca la divisi\u00f3n de las espadas entre Etapa Koto (espadas antiguas,
aquellas que se comprenden entre el a\u00f1o 700 y 1596, fecha en que finaliza el per\u00edodo
Momoyama) y Etapa Shinto (espadas nuevas, fabricadas entre 1596 y 1780).-

A partir del siglo s.XIV se desarrollan sin soluci\u00f3n de continuidad una serie de guerras que
romper\u00e1n esta \u00e9poca de esplendor. A las dos invasiones de los mongoles deben unirse la
guerra de Genko, la sangrienta guerra civil del Per\u00edodo Nambochuko (4), las guerras de Onin y
el per\u00edodo Sengoku Jidai (5). El permanente clima de guerra civil incidi\u00f3 en un progresivo
deterioro de la t\u00e9cnica herrera, puesto que los dirigentes militares exig\u00edan un mayor n\u00famero de
unidades en detrimento de su calidad. Aparecen entonces espadas largas de gran tama\u00f1o
(uchi-gatana) y en la que se por primera vez se utilizan materiales ajenos al acero de alta
calidad (combinaciones de hierro y acero, por ejemplo).-

Por si esto no fuera suficiente, la sede imperial se traslad\u00f3 de Kyoto a Kamakura, con lo que se
desperdig\u00f3 la rica tradici\u00f3n espadera reunida algunos siglos antes. As\u00ed, durante esta \u00e9poca lo
habitual era la producci\u00f3n de numerosas espadas cortas, dagas y estiletes (especialmente
kodachi y tanto) cuyo fin primordial es imitar a las espadas largas y dotar al propietario de
armas auxiliares de defensa personal. Igualmente, se produce una variaci\u00f3n en la longitud de
las espadas que da lugar a una tipolog\u00eda amplia de las armas blancas pero alejada de los
est\u00e1ndares tradicionales. Este \u00faltimo aspecto no s\u00f3lo afecta a la p\u00e9rdida de calidad de las
espadas largas, sino que tambi\u00e9n ampl\u00eda el cat\u00e1logo de armas blancas hasta configurarlo tal y
como lo conocemos en la actualidad.-

La batalla de Sekigahara supone la instauraci\u00f3n del Shogunado Tokugawa (1600-1867). Se
trata de un per\u00edodo m\u00e1s tranquilo militarmente hablando pero con relativas tensiones internas
(limitaci\u00f3n del poder de los clanes militares, difusi\u00f3n de las armas de fuego, expulsi\u00f3n de los
ciudadanos extranjeros, per\u00edodos prolongados de hambruna) que no propician sino la
degradaci\u00f3n militar del arte espadero. Los especialistas hablan por ello de la Etapa de las
Espadas nov\u00edsimas (Shinshinto) que se extiende entre los a\u00f1os 1781 y 1886. Se trata de
unidades que, sin aportar novedades significativas con respecto a la etapa Shinto, se
caracterizan por un extravagante sistema de templado en el dise\u00f1o de la hoja. El efecto final
que se pretende es la obtenci\u00f3n de una hoja m\u00e1s brillante pero de inferior calidad. Queda
patente entonces que el destino de las grandes hojas no es ya el campo de batalla, sino formar
parte de los uniformes de gala y los expositores de los primeros coleccionistas.-

LA ESPADA JAPONESA EN LA ERA CONTEMPOR\u00c1NEA

A finales del siglo XIX la introducci\u00f3n de la cultura occidental en Jap\u00f3n resultaba imparable.
Debe se\u00f1alarse que las grandes contribuciones de la dinast\u00eda Tokugawa son la cohesi\u00f3n social
de la sociedad japonesa durante un periodo de relativa paz, as\u00ed como un notable impulso
movimiento nacionalista en la literatura e historia local. Sin embargo, estos fueron los
elementos determinantes en la reivindicaci\u00f3n por un n\u00famero cada vez mayor de japoneses de
la restauraci\u00f3n del poder imperial y la abolici\u00f3n del shogunado. Los importantes disturbios
ocasionados por los \u201cmotines del arroz\u201d (1837) o la amenaza del Almirante norteamericano
M.C. Perrin de bombardear Edo (Tokyo) si Jap\u00f3n no abr\u00eda su comercio a Occidente no fueron
sino los detonantes que aceleraron el derrumbamiento de una estructura feudal; estos cambios
supusieron la apertura de los puertos a los barcos extranjeros y provocaron la destrucci\u00f3n del
poder de los se\u00f1ores feudales (daimyo).-

La creciente debilidad del sistema inst\u00f3 al \u00faltimo shogun, Tokugawa Yoshinobu, a dimitir (a\u00f1o
1867) y devolver el poder absoluto de la Naci\u00f3n en manos del Emperador (Tenno). Se produce

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